La investigacion hermeneutica

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  • La investigacin hermenutica en el estudio de la conducta humana1

    Martin PackerUniversidad de California, Berkeley

    Resumen

    El inters en el acercamiento hermenutico o interpretativo al estudio de la con-ducta humana est aumentando. Este artculo hace uso del trabajo de Martin Heidegger para comparar la hermenutica con los otros paradigmas principales de investigacin y explicacin en psicologa: el racionalismo (cognitivismo y es-tructuralismo) y el empirismo (experimentalismo y conductismo). Se hace una comparacin en tres niveles: en trminos de la visin que tienen de la forma y el origen del conocimiento, de las nociones del objeto de estudio apropiado, y del tipo de explicacin que busca cada uno. En este proceso, los tres modos de com-promiso diferenciados por Heidegger son descritos como: se halla a la mano, no se halla a la mano, y el estar ah.2 Finalmente, se utiliza un estudio de los confl ictos morales como ejemplo de una forma que puede tomar la investigacin herme-nutica.

    En aos recientes ha aumentado el cuestionamiento de la nocin de que la in-vestigacin en psicologa es, o puede ser, libre de valores. Ms especfi camen-te, hay un inters creciente en la investigacin interpretativa o hermenutica y curiosidad acerca de ella (por ejemplo, Giddens, 1976; Hookway & Pett it, 1978; Rabinow & Sullivan, 1979). Los psiclogos estn mostrando una apre-ciacin creciente en las limitaciones de los tipos de explicaciones tanto causal empirista como formal racionalista, y la teora y metodologa hermenutica pueden hacer contribuciones signifi cativas en tanto paradigma alternativo (cf. Bernstein, 1983). Mi propsito aqu es explicar el origen conceptual del acer-camiento hermenutico. Aunque la hermenutica es una disciplina antigua (Palmer, 1969), su relevancia para las ciencias humanas en general, y para la psicologa en parti-cular, tiene su origen en gran medida en el trabajo de Martin Heidegger. En su trabajo seminal, El Ser y tiempo, Heidegger (1927/1962) propuso que el m-todo hermenutico es el acercamiento apropiado para el estudio de la accin

    1 American Psychologist, Vol. 40, N 10, Octubre 1985. Tomado de htt p://www.mathcs.duq.edu/~packer/CulPsy/CulPsymain.html. Traduccin de Laura Sampson, revision tcnica, M. Cristina Tenorio. Para uso acadmico de los estudiantes de la maestra en Psicologa, Universidad del Valle, Cali, Febrero 25 del 2010.

    2 Segn la traduccin al espaol de Jorge Edmundo Rivera de El Ser y el Tiempo, editorial Trott a, Madrid, 2003.

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    IN Grupo Cultura & Desarrollo Humano

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  • humana. Muchos comentadores recientes de la hermenutica se han apoyado en los escritos de Hans-Georg Gadamer (1975). Gadamer fue un estudiante de Heidegger pero difi ri de su mentor de manera signifi cativa. De mayor im-portancia es el hecho de que Gadamer no logr mantener las diferenciaciones que Heidegger estableci entre lasmodalidades de compromiso prctico, re-fl exivo y terico. (Heidegger las llam las modalidadesde se halla a la mano, no se halla a la mano, y el estar ah).En consecuencia, algunas de las crticas de la hermenutica que han tomado el trabajo de Gadamer como defi nitivo (por ejemplo Habermas, 1977) no pueden ser vistas como inapelables, ni tampo-co se pueden tomar como inapelables las reivindicaciones de los psiclogos esencialmente racionalistas de que estn haciendo hermenutica (por ejem-plo Kohlberg, Levine & Hewer, 1983). Para comprender la hermenutica, an para criticarla despus, se necesita un poco de familiaridad con el trabajo de Heidegger. Escritores recientes (Blasi, 1980; Locke, 1983) han notado que a la psi-cologa le hace falta un mtodo para estudiar la estructura o la organizacin de la accin humana. Como escribi Locke (1983), Es muy poco claro cmo el comportamiento fsico, como tal, puede tener una estructura cognitiva (p. 14). El acercamiento hermenutico puede hacer una contribucin particu-larmente valiosa porque brinda una manera de comprender y de estudiar las acciones, que est fundada en considerar que tales acciones tienen una orga-nizacin semntica y no lgica o causal. La accin humana es un fenmeno complejo y ambiguo. Un observador de una interaccin social no tiene un acceso directo y sin problemas al signifi cado inequvoco de las acciones que ocurren, porque la gente acta en una situacin que un observador no com-parte plenamente; adems, ellos mismos no comprenden todos los aspectos pertinentes de sus propias acciones.Todo acto, observado aisladamente de su situacin, lo ms probable es que resulte ambiguo, apareciendo como opaco u oscuro. Por estas razones, una metodologa para el estudio de la accin debe ser confeccionada especfi camente para sus complejidades y peculiaridades. El paradigma hermenutico toma como punto de partida el hecho de que, a pesar de las ambigedades, cualquier observador tiene una comprensin pre-liminar prctica de lo que est tramando la gente que est siendo estudia-da. Los contornos generales y la justifi cacin terica de una metodologa tal han sido discutidos recientemente por muchos escritores, aunque el concepto particular que describo aqu no puede ser atribuido a ningn escritor en par-ticular (por ejemplo Bleicher, 1980; de Ribera, 1981; Gauld & Shott er, 1977; Giddens, 1976; Hookway & Pett it, 1978; McCarthy, 1978; Palmer, 1969; Po-lkinghorne, 1983; Rabinow & Sullivan, 1979; Ricoeur, 1976; E.V. Sullivan, s.f.).

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  • Qu es la hermenutica?

    Heidegger propuso que la fenomenologa hermenutica es el mtodo de in-vestigacin ms apropiado para el estudio de la accin humana. Este mto-do es un desarrollo innovador de la fenomenologa de Edmund Husserl (por ejemplo, 1931). La hermenutica involucra un intento de describir y estudiar fenmenos humanos signifi cativos de manera cuidadosa y detallada, tan libre como sea posible de supuestos tericos previos, basada en cambio en la com-prensin prctica. Lo que se quiere decir con comprensin prctica ser ms claro ms adelante. El mtodo de Heidegger es hermenutico porque existe una necesidad de interpretacin cuando uno est explicando la experiencia. La hermenutica fue originalmente una serie de tcnicas para interpretar los textos escritos. Inicialmente fue desarrollada para examinar textos bblicos, con el inters de descubrir y reconstruir el mensaje de Dios que se crea que contenan los textos pero que se haba escondido (el trmino se refi ere a Her-mes, el mensajero de los dioses griegos, l mismo dios de la elocuencia y de la astucia as como de los caminos y del robo). Luego se generaliz y pas a ser un mtodo de interpretacin textual que no estaba restringido a las obras religiosas. Con Schleiermacher y Dilthey, se generaliz an ms y se aplic tambin a la accin humana (cf. Palmer, 1969). Cuando adoptamos un acer-camiento hermenutico a la accin humana, esencialmente tratamos la accin como si tuviera una estructura semntica y textual. Esta comprensin dife-rente respecto a la naturaleza del objeto de indagacin es una de las tantas diferencias entre la hermenutica y los dos paradigmas ahora dominantes de investigacin y explicacin en las ciencias sociales y en la psicologa en parti-cular: los acercamientos racionalista y empirista. Estas diferencias son el tema del cuerpo de este artculo. Podemos apreciar mejor el carcter del acercamiento hermenutico al compararlo y contrastarlo con estos otros dos paradigmas. El racionalismo incluye al estructuralismo y gran parte de la ciencia cognitiva; el empirismo incluye al conductismo y al experimentalismo positivista. Contrastar estos tres paradigmas en tres reas: sus supuestos acerca de la naturaleza y el origen del conocimiento, el tipo de objeto que deciden estudiar, y el tipo de explica-cin que buscan.

    El origen del conocimiento

    El racionalismo

    Las diversas formas de investigacin racionalista tienen una visin comn acerca de la naturaleza y de la fuente del conocimiento: una visin que apli-can tanto a la investigacin cientfi ca como a la actividad ordinaria. La teo-

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  • rizacin se toma como primordial para la generacin de conocimiento: un individuo llega a conocer y a actuar en el mundo a travs de la generacin de hiptesis y de poner a prueba las hiptesis. Este es un principio central de la epistemologa gentica de Piaget, por ejemplo. Incluso la inteligencia sen-sorimotora de la infancia, la cual precede y luego fundamenta la inteligencia operativa y terica, segn Piaget procede bajo la forma del ensayo y error, lo cual es equivalente a la experimentacin cientfi ca en su motivacin bsica: el control instrumental del entorno. Aunque esto tiene una validez prima facie para el conocimiento lgico-matemtico, los estructuralistas generalmente consideran que el mundo social se vuelve conocido de la misma manera. Por ejemplo, Turiel (1983) mantuvo que

    [...]el desarrollo social es un proceso por el cual los individuos generan compren-siones del mundo social, al hacer inferencias y formar teoras acerca de los eventos sociales experimentados El punto de partida [para la investigacin cognitivadel desarrollo] es la premisa de que a travs de sus experiencias sociales los nios desa-rrollan modos de pensar, o teoras, acerca del mundo social Al llegar a compren-der los sistemas sociales, la gente acta como cientfi cos sociales, intentando observar regularidades y explicar su existencia. (pp. 1-2, nfasis aadido)

    Esta posicin tiene sus orgenes en el idealismo transcendental de Kant. Kant argument que el conocimiento humano est gobernado por un conjunto de condiciones a priori que determinan lo que puede contar como un objeto para la mente humana. Este concepto de que hay condiciones transcendenta-les que estructuran la experiencia tuv