Ernst cassirer

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1. Philosophica, enciclopedia on line. Ernst Cassirer: el hombre como animal simblico Mara G. Amilburu 1. Introduccin Ernst Cassirer (1874-1945) es un filsofo poco conocido en el mbito de lengua espaola. Formado en la epistemologa kantiana, era especialista en historia del pensamiento, sobre todo en el periodo de la Ilustracin, y puede considerarse el iniciador de una filosofa de la cultura de corte antropolgico o, con otras palabras, de una antropologa en la que se otorga una gran importancia al estudio de la cultura en cuanto dimensin esencialmente constitutiva de la naturaleza humana. Dado que la filosofa de la cultura de Cassirer constituye su aportacin ms original al pensamiento filosfico de siglo XX, se centrar la exposicin en este aspecto. El ncleo del pensamiento de Cassirer puede resumirse as: Su epistemologa se encuadra dentro de la perspectiva crtica kantiana, y sostiene la teora de la construccin del objeto de conocimiento por parte del sujeto a partir de las impresiones recibidas del mundo exterior. Interesado inicialmente por la teora del conocimiento cientfico, vio la necesidad de ampliar el planteamiento crtico a otros modos de configuracin del mundo distintos de la ciencia. Por eso, en Cassirer la crtica de la razn se convierte en crtica de la cultura. La crtica de la cultura le lleva a definir una capacidad especficamente humana: la funcin simblica. De ah que ampliara la definicin aristotlica del hombre como animal racional, para considerarlo el animal simblico. A partir del anlisis de la cultura Cassirer elabora una antropologa en la que se aborda el estudio del hombre en funcin de su actividad especfica: la creacin cultural. 2. 2. Datos biogrficos Ernst Cassirer naci en Breslavia (Silesia) el 28 de julio de 1874. Era hijo de un comerciante judo acomodado y realiz sus estudios en Berln, Leipzig, Heidelberg y Marburgo. En esta ciudad conoci a Hermann Cohen, que se convertira en su maestro. En 1899 Cassirer defendi su Tesis Doctoral titulada La crtica de Descartes al conocimiento matemtico y cientfico. En 1902 se casa con su prima Toni Bondy, con la que tuvo tres hijos: Heinz, Georg y Anne. Tras una breve estancia en Munich, se traslada a Berln en 1903, ciudad en la que permanecer hasta 1919. En octubre del ao 1919 marcha a Hamburgo para ocupar la ctedra de Filosofa que le haban ofrecido en aquella recin creada Universidad, de la que fue nombrado Rector en 1929. Permanece en esa ciudad hasta 1933, cuando decide dejar el pas a la vista del rumbo que estaban tomando los acontecimientos polticos, aceptando el nombramiento de profesor visitante en el All Souls College de Oxford. En 1935 se traslad a Gteborg (Suecia) y permaneci en la universidad de esa ciudad hasta 1941; en el verano de ese ao se incorpora a la Universidad de Yale, donde estuvo tres cursos. En agosto de 1944 Cassirer fue nombrado profesor visitante de la Columbia University de Nueva York y falleci inesperadamente en esa ciudad la tarde del 13 de abril de 1945. Est enterrado en Cedar Park Beth-El Cementeries, en Westwood, New Jersey. 3. Itinerario intelectual La dilatada trayectoria intelectual de Cassirer puede agruparse en tres periodos, de acuerdo con la evolucin de su pensamiento y la temtica tratada en cada uno de ellos: los aos de Berln, los de Hamburgo y el exilio. 3.1. Los aos de Berln (1903-1919) En 1902 Cassirer publica su primer libro: El sistema de Leibniz y, despus de una breve estancia en Munich, se traslada a Berln en 1903, donde permaneci hasta 1919. En 1907 obtuvo una plaza como Privatdozent en la Universidad de Berln segn se cuenta, gracias al apoyo de Dilthey. Durante su estancia en esta 3. ciudad, adems de editar los escritos filosficos de Leibniz y las obras de Kant, escribi los dos primeros volmenes de los cuatro que forman su obra El problema del conocimiento en la filosofa y en la ciencia moderna, en los que traza el desarrollo de la teora del conocimiento desde Cusa hasta su culminacin en Kant; en 1910 vieron la luz Substancia y funcin en la que Cassirer expone su propia teora del conocimiento y Libertad y forma un estudio en el que expone los ideales humansticos de la cultura alemana. En 1918 public la Vida y obras de Kant, y empez a trabajar en el tercer volumen de El problema del conocimiento en la filosofa y en la ciencia moderna, que trata de la poca que va desde Kant hasta Hegel. El trabajo intelectual de Cassirer durante los aos de Berln estuvo centrado en el campo de la epistemologa cientfica desde presupuestos kantianos, y se ocup particularmente de la historia del problema del conocimiento. Sin embargo, Cassirer intent ir ms all del mbito epistemolgico y formul la teora de los conceptos funcionales, que dieron origen posteriormente a su peculiar concepcin del smbolo. Tambin se interes por el estudio de la Historia del Espritu Geistesgeschichte tal como se cultivaba por entonces en Alemania; y esto influir en su formulacin posterior del concepto de libertad y en su teora de la historia del espritu. En resumen, durante ese periodo Cassirer se dedic al estudio de las principales figuras de la filosofa moderna, centrndose de manera especial en cuestiones relacionadas directamente con la teora del conocimiento cientfico. 3.2. El periodo de Hamburgo (1919-1933) En octubre del ao 1919, se traslada a Hamburgo para encargarse de la ctedra de Filosofa que le haban ofrecido en aquella joven Universidad, de la que fue nombrado Rector en 1929. En ese mismo ao se desarroll el famoso debate entre Heidegger y Cassirer, en Davos (Suiza), en el que ambos expusieron sus puntos de vista acerca de cuestiones filosficas, discrepando esencialmente en sus interpretaciones del pensamiento de Kant. Poco despus de su llegada a la ciudad de Hamburgo, Cassirer visita el Warburg Institute. Este hecho va a tener una importancia decisiva en su trayectoria intelectual. l mismo reconoci que la peculiar organizacin por materias de los fondos de esa biblioteca ejerci una notable influencia en su manera de concebir la Filosofa de las formas simblicas. De hecho, hay autores que sostienen que de no haber entrado en contacto con Warburg el 4. desarrollo intelectual de Cassirer hubiera tomado un curso muy diferente [Habermas 1997; Pinto 1990, etc]. Durante estos aos, Cassirer publica su obra de filosofa sistemtica ms importante, la Filosofa de las formas simblicas. El primer volumen, dedicado al estudio del lenguaje, se edita en 1923, el segundo, que trata sobre el pensamiento mtico en 1925, y el tercer volumen, dedicado a la fenomenologa del conocimiento, en 1929. Cassirer manifestara ms adelante que el punto de partida de esta obra puede hallarse en Substancia y forma, de 1910, y la idea concreta que dio origen a la Filosofa de las formas simblicas, se le ocurri por la calle en Berln, en 1917. En este periodo escribi adems otros cuatro libros de filosofa: Lenguaje y mito, en 1925, Individuo y cosmos en la filosofa del Renacimiento, en 1927, El renacimiento platnico en Inglaterra, en 1932 y La Filosofa de la Ilustracin, en 1933, as como dos ensayos literarios: Idea y forma, en 1921 yGoethe y el mundo histrico, en 1932. Durante los aos de Hamburgo Cassirer fue ms all de la perspectiva neokantiana, abriendo la teora del conocimiento cientfico a la elaboracin de una filosofa de la cultura y de la funcin simblica. En las ltimas obras escritas antes de abandonar Alemania, Cassirer aprovecha al mximo el material histrico del que dispone para hacer una filosofa en estrecha conexin con la cultura. 3.3. El exilio (1933-1945) El 30 de enero de 1933 Hitler asume el poder, y el 2 de abril de ese mismo ao Cassirer deja Hamburgo, aceptando el nombramiento de profesor visitante en Oxford. La estancia de Cassirer en Inglaterra marc el comienzo de una nueva etapa en su itinerario vital e intelectual. Estando all, Cassirer cumpli 60 aos, y se le rindi un cordial homenaje, en el que le fue presentado un libro de artculos que lleva por ttuloFilosofa e historia [Klibansky - Paton 1936]. En 1935 Cassirer se traslad a la Universidad Gteborg (Suecia), y permaneci en esta ciudad hasta el ao 1941. Durante este periodo escribiDeterminismo e indeterminismo en la fsica moderna, en 1937, Las ciencias de la cultura, en 1940, y el cuarto volumen de El problema del conocimiento en la filosofa y en la ciencia moderna, que estudia el periodo que va desde Hegel a nuestros das, aunque esta obra no se public hasta 1950 en ingls y 1957 en alemn. 5. En el verano de 1941 se incorpora a la Universidad de Yale, en la que permaneci tres aos. En este periodo dict tres Seminarios sobre filosofa de la historia, filosofa de la ciencia y teora del conocimiento, e imparti algunos cursos sobre historia de la filosofa antigua y moderna. En 1944 public su Antropologa filosfica a peticin de algunos colegas, en especial de Charles Hendel, que deseaban disponer de una versin en ingls de la Filosofa de las formas simblicas, y empez a trabajar en El mito del Estado que se publicara pstumamente, en 1946. Tambin se conserva un nmero considerable de artculos y textos de conferencias de esta poca, muchos de los cuales todava no han sido publicados, por lo que se conocen como los inditos de Yale. En agosto de 1944 la Columbia University de Nueva York nombr a Cassirer profesor visitante. All imparti cursos sobre el origen y la naturaleza del mito poltico y sobre la antropologa filosfica entendida como introduccin a la filosofa de la cultura, hasta que falleci de un ataque cardaco en 1945. En este tercer periodo que comprende los aos suecos y americanos con la breve estancia en Oxford la atencin de Cassirer se orienta hacia la teora de la cultura entendida como teora de la humanidad y la libertad; y, en definitiva, como teora del hombre y de la sociedad de su tiempo, analizando la fragmentacin cultural que se produjo en el periodo de entreguerras. Despus de su muerte, su hermano Bruno continu con la edicin de sus obras, y en 1964 la Universidad de Yale compr todos sus manusc