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NUEVA PLANTA DE CONCENTRACIN DE MINERALES DE ZINC, PLOMO Y COBRE EN EL SUR DE CHILE -MINERA TOQUI-

Juan Luis Bouso Eral, Equipos y Procesos S. A. Madrid, Espaa jlbouso@eralgroup.com Separata de la revista ROCAS Y MINERALES Enero 1984

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NUEVA PLANTA DE CONCENTRACIN DE MINERALES DE ZINC, PLOMO Y COBRE EN EL SUR DE CHILE -MINERA TOQUI-

NDICE 01 INTRODUCCIN 02 INFORMACIN GENERAL 03 SITUACIN GEOGRFICA 04 CENTRAL HIDROELCTRICA 05 MINAS 06 CONCENTRADOR 07 PLANTA DE REACTIVOS

Juan Luis Bouso Eral, Equipos y Procesos S. A. Madrid, Espaa jlbouso@eralgroup.com Enero 1984

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01 INTRODUCCIN En 10 aos de viajes recorriendo Iberoamrica, se adquieren los conocimientos suficientes para creer en el porvenir de estos pases en un futuro muy cercano. El da que los pueblos de Iberoamrica descubran que el mayor legado que dej Espaa fue: un idioma, una mentalidad, y una religin comn, ese da cuando los Estados Unidos de Amrica del Sur y Centroamrica sean una realidad, la fuerza de casi 350 millones de hombres y mujeres despertarn al mundo. Este, y no otro, es el mercado natural de Espaa; pases con los que nos une no slo el idioma sino algo ms importante y tan simple como el modo de ver la vida, el dar el mismo valor a las mismas cosas; la familia y el trabajo. Iberoamrica, ese pariente lejano del que por desgracia tampoco conocemos. La Historia que aprendimos de estudiantes es slo eso, Historia. La realidad de hoy en estos pases es bien distinta de como la imaginamos. Espaa tiene el deber de redescubrir Amrica. Mucho tenemos todava que ofrecer y mucho tambin podemos aprender, especialmente en las actividades mineras tan desarrolladas en grandes pases como Mxico, Per, Brasil y Chile, entre otros. Chile es un pas sumamente desarrollado en minera y, como muchos conocen, posee en estos momentos la mayor mina del mundo con explotacin a cielo abierto, la Divisin Chuquicamata de CODELCO; y tambin la mayor mina subterrnea, Divisin El Teniente de CODELCO. La produccin diaria de la primera es del orden de 120.000 T/da, y 85.000 T/da para la segunda. Podemos hacer una ligera comparacin con las mayores minas espaolas de cobre, plomo y zinc, cuyas capacidades de produccin en ningn caso sobrepasan de 30.000 T/da. La experiencia de los tcnicos chilenos es reconocida por aquellos que han tenido la oportunidad de trabajar con ellos, y en Espaa durante los tiempos del Gobierno de Salvador Allende, tuvimos la suerte de contar con la presencia de algunos de ellos, que ya regresaron a su pas y de los que muchos guardamos excelentes recuerdos. Sera sumamente provechoso para ambos pases si el intercambio de conocimientos fuera mucho ms profundo, al mismo tiempo que permitira a los espaoles conocer mejor al pueblo chileno, por el que sentimos una gran admiracin. El proyecto de la Sociedad chilena Minera Toqui, del cual vamos a informar a continuacin, podra ser uno de los primeros pasos de esta colaboracin que tanto deseamos. Vaya desde aqu nuestra enhorabuena a todos los hombres chilenos y espaoles que participaron en este proyecto.

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02 INFORMACIN GENERAL A finales del pasado ao y concretamente el 25 de Noviembre, tuvo lugar la inauguracin del complejo minero de la Sociedad Contractual Minera Toqui en Chile. Este acontecimiento reviste una gran importancia para Espaa al ser la primera planta de concentracin de minerales que nuestro pas ha suministrado ala hermana Repblica de Chile en el continente Iberoamericano. El complejo de la compaa minera Toqui est. situado al sur de Chile, ms concretamente en la XI regin de Aysn con capital en Coyhaique ya unos 120 Kms. al norte de sta, aproximadamente sobre el paralelo 450; lo que la convierte, creemos, en la mina de zinc ms austral de nuestro planeta ( Fig. 0) .

Fig. 0.- Localizacin de la mina de Toqui en la regin de AYSEN. Nuestro pas ha contribuido de modo importante al proyecto y realizacin de este complejo minero, habiendo suministrado la central hidroelctrica, subestaciones y lneas, todos los edificios y el conjunto completo del concentrador y equipos para laboratorio.

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La energa necesaria para dar vida a este complejo es producida por una central hidroelctrica propia de 3.100 kV A. La capacidad del concentrador es de 500 T/da, estando ya en estudio la ampliacin a 1.500 T/da. Con esta capacidad de tratamiento se espera que la produccin de concentrados de zinc, plomo y cobre sea de alrededor de 50.000 T/ao, incluyendo adems valores importantes en cadmio, plata y oro. El mineral se obtendr, en una primera fase, de las minas Ziga y San Antonio, ambas subterrneas. Las leyes de zinc y plomo alcanzan valores de hasta 18% para el primer metal y 10% para el segundo. Con la puesta en funcionamiento de este complejo minero culminan ms de 12 aos de esfuerzos de industriales chilenos que en sus comienzos no estaban vinculados a la minera nada ms que por lazos de sangre de antiguos familiares. Hace bastantes aos un conocido cateador" que hoy cuenta con 71 aos, D. Froiln Villegas, descubri las mineralizaciones en lo que hoy se conoce como minas Ziga y Antoln. Este hecho fue comunicado al gobierno entonces vigente y siguientes sin que estos mostrasen gran inters por el descubrimiento, ya que en aquellos tiempos exista la creencia de que la riqueza minero metlica de Chile era el cobre y acababa en la VI regin; 1.600 km. al norte de Toqui. No existan carreteras ni caminos y los primeros viajes de exploracin duraban das con desplazamientos a pi ya caballo, lo que puede dar una idea de los sufrimientos pasados si consideramos las condiciones climatolgicas de la zona, con temperaturas por debajo de 0 durante las pocas de invierno. Considerando las enormes inversiones a que haba de hacer frente, pues se precisaba, en primer lugar, dotar a la zona de una infraestructura, los primeros propietarios ofrecieron una participacin en el proyecto ala empresa alemana Metallgesellschaft, la cual durante 6 aos realiz importantes trabajos para obtener conocimientos de la mineralizacin y una evaluacin de las reservas. Como quiera que las reservas probadas no fueron de suficiente entidad como para que la multinacional alemana considerase interesante el negocio y quizs, porqu no mencionarlo, considerando la difcil situacin que viva Chile en aquellos tiempos con el gobierno del frente popular de D. Salvador Allende, la compaa Metallgessellschaft se retir del proyecto, quedando enteramente en manos de capital privado chileno. Finalmente, en el ao 1980, la Sociedad Minera Toqui comenz a solicitar ofertas para la compra de equipos, la cual se producira durante el verano de 1981. El primer embarque de equipos se realizara en Mayo de 1982 teniendo lugar la puesta en marcha en el mes de Noviembre del pasado ao. La direccin tcnica de este proyecto corre a cargo de D. Andrs Zauschquevich, de gran prestigio en la minera chilena ya que ocup en fechas pasadas, entre otros, los siguientes cargos: Director de la Divisin Chuquicamata de CODELCO: vice-Presidente de CODELCO, y Ministro de Minera durante el primer gobierno del General Pinochet.

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En la foto nm. 1 aparece en el centro D. Andrs Zauschquevich durante una comida de trabajo y, al fondo, D. Jos Cobos, ingeniero que dirigi toda la obra de construccin del complejo; entraable amigo de inapreciable humanidad.

Fig. 1.- En el centro de la ilustracin aparece D.Andrs Zauschquevich durante una comida de trabajo y, al fondo, D. Jos Cobos, ingeniero que dirigi toda la obra de construccin del complejo; entraable amigo de inapreciable humanidad. Conviene resaltar la indudable importancia que este proyecto tiene para Chile, ya que el zinc ha demostrado una estabilidad importante durante los ltimos aos, especialmente comparndolo con el cobre. Al comenzar el proyecto el precio del zinc representaba un 38% del precio del cobre mientras que, actualmente, pasa del 70%. Las reservas de Minera Toqui suponen el 90% de las reservas totales de plomo y zinc actualmente probadas en Chile. Igualmente debe considerarse que es la mina ms cercana aun puerto de embarque (Chacabuco) de entre todas las minas de zinc existentes en Latinoamericana, lo que le permitir competir en buenas condiciones en el mercado internacional. Esta planta productora de zinc representa algo ms importante que una nueva empresa minera; supone una ventana en el panorama minero de Chile desde la que se vislumbra un gran futuro para otros minerales como el zinc y el plomo, que hasta ahora y debido a la prepotencia del cobre, nadie haba intentado abrir. Segn palabras del propio D. Andrs Zauschquevich, gran parte de la zona sur del territorio chileno est sin investigar, y Minera Toqui puede ser la prueba de que tambin el sur es rico en reservas minerales. Es de inters primordial del Gobierno de Chile poblar esta zona, para lo cual, al mismo tiempo que est apoyando la realizacin de nuevos proyectos, se estn realizando importantes obras de infraestructura para unir la XI y XII regin con el resto del pas por carretera, ya que hasta el presente slo puede llegarse por va martima o area. No dudamos que este nuevo proyecto, que por s slo cuadriplica las exportaciones actuales de la regin, al mismo tiempo crea fuentes distintas de trabajo en una regin donde la ganadera y la agricultura eran las principales actividades.

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03 SITUACIN GEOGRFICA Los yacimientos e instalaciones de Minera Toqui estn situados, como ya decamos anteriormente, en la XI regin de Aysn. Esta regin tiene una superficie total de 108.000 Km2 siendo el nmero de habitantes del orden de 65.000. El 69% de la poblacin reside en ciudades y, ms concretamente, el 50% en la capital de la regin, Coyhaique, lo cual da una idea bien pattica de la poca densidad de poblacin; 0,57 habitantes por Km2. Podemos comparar el territorio espaol (504.782 Km2), poblado por 37.550.000 habitantes, lo que supone una densidad de 74 habitantes por Km2; con el territorio de Chile, 1,5 veces may