¿QUÉ PIDE MSF? DESNUTRICIÓN INFANTIL - oda · PDF fileDESNUTRICIÓN...

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  • DESNUTRICIN INFANTILUNA EMERGENCIA MDICA DESATENDIDA

    DALE A LOS NIOS LO QUENECESITAN PARA CRECER

    Si no tienen acceso a los nutrientes esenciales que necesitan, seguirn muriendo nuevenios cada minuto por causas relacionadas con la desnutricin. Mdicos Sin Fronteraspide un cambio en la ayuda alimentaria y que millones de nios puedan acceder a alimentosricos en nutrientes para salvar sus vidas.

    La ampliacin del tratamiento de la desnutricinaguda severa con RUTF. Los pases deben desarrollar protocolos que apoyen la gestin comunitaria de la desnutricin aguda severa. Lospases deben adoptar e implementar las nuevas Pautas de Crecimiento de la OMS.

    El desarrollo de programas de financiacin paraayudar a los ministerios de Salud a integrar el tratamiento de la desnutricin aguda severa en sus protocolos y comprar RUTF a un precio queno desequilibre los presupuestos.

    La revisin por parte de los donantes de la calidad de las ayudas alimentarias dirigidas a los nios en edad de rpido crecimiento, a fin de asegurar que las distribuciones incluyan alimentos que respondan a sus necesidades nutricionales concretas.

    Un incremento de la investigacin acadmica y operacional que impulse el desarrollo de nuevosalimentos complementarios y suplementarios, y de estrategias dirigidas a responder a las necesidades nutricionales de los nios ms pequeos, las mujeres en edad reproductiva y las personas con tuberculosis y VIH/sida.

    QU PIDE MSF?

    MDICOS SIN FRONTERASCampaa para el Acceso a Medicamentos EsencialesRue de Lausanne 78, PO Box 116,1211 Geneva 21, SwitzerlandT +41 22 8498 405E-MAIL [email protected]

    www.msf.es www.accessmed-msf.org

    Para ms informacin sobre las actividades de la Campaa contrala desnutricin y otras actividades de la Campaa para el Acceso aMedicamentos Esenciales de MSF:

  • Qu es la desnutricin?

    Cada ao, la desnutricin causa la muerte detres a cinco millones de nios menores de 5aos. Las imgenes de nios hambrientos encontextos de emergencia son ya parte de laconciencia pblica, pero la realidad es que lainmensa mayora de los pequeos que sufrendesnutricin lo hacen en silencio, muy lejos delos ojos del resto del mundo.

    Las dietas carenciales suponen un problemacotidiano para millones de nios. Los signos dela desnutricin son tan comunes (un nio depoca estatura o un nio que ha perdido un pesoconsiderable) que no los solemos ver como unaenfermedad o un sufrimiento. Pero lo son.Cuando la dieta de un nio no ofrece todos losnutrientes que su cuerpo necesita para mantenersu funcionamiento normal, no slo merma sucrecimiento sino que aumenta su vulnerabilidadante enfermedades comunes. Por esta razn, unsimple resfriado o una diarrea aguda puedenacabar con la vida de un nio desnutrido.

    La desnutricin infantil es una emergenciamdica. Los equipos de Mdicos Sin Fronteras(MSF) son testigos a diario del devastadorimpacto de la desnutricin, habiendo tratado ams de 150.000 nios cada ao en 2006 y 2007.La desnutricin debilita las defensas e incrementael riesgo de morir de neumona, diarrea,sarampin o sida, cinco enfermedades que sonresponsables de la mitad de los casi 10 millonesde muertes anuales en nios menores de 5 aos1.Los altos ndices constantes de mortalidad infantilen frica subsahariana y en el sur de Asia nose podrn reducir a no ser que se responda a ladesnutricin con ms contundencia.

    La desnutricin infantil no recibe suficienteatencin internacional. A pesar de su decisivoimpacto en la mortalidad infantil y en la saluda largo plazo, el tratamiento y la prevencinde la desnutricin no han sido cuestiones lobastante prioritarias en la planificacin y losprogramas de salud pblica internacionales y nacionales.

    Las estrategias actuales de respuesta a ladesnutricin tienen serias limitaciones. En lugaresdonde no se dispone de alimentos ricos ennutrientes o donde la gente no tiene recursossuficientes para adquirirlos, los programas quese centran en el cambio de hbitos en la eleccinde alimentos y en las prcticas de higiene personaly de lactancia materna no son suficientes paraatajar el problema.

    Estas estrategias son insuficientes porque las madres en el Sahel, el Cuerno de frica o el sur de Asia no slo necesitan consejossobre cmo alimentar a sus hijos: necesitantener acceso a alimentos ricos en nutrientes de origen animal que contengan los 40nutrientes esenciales que los nios necesitanpara crecer y estar sanos. La lactancia exclusivaslo sirve para cubrir las necesidadesnutricionales hasta los 6 meses de edad. Msadelante, los nios necesitan que se aadan asu dieta alimentos que contengan lcteos,huevos, carne o pescado.

    Abordar los retos a largo plazo de la pobrezay la seguridad alimentaria es importante, perocubrir las necesidades de los nios desnutridosde hoy requiere estrategias especficas, dirigidasa asegurar que los menores de 2 aos tenganacceso a la nutricin mnima necesaria. Lasintervenciones actuales, que no pueden asegurarla debida atencin nutricional a nios menoresde 2 aos, deben ser revisadas y hay que crearnuevas estrategias dirigidas a estos nios.

    Mdicos Sin Fronteras2 | 3

    En una declaracin conjunta2, varias agencias dela Organizacin de Naciones Unidas (ONU)recomiendan que los nios con desnutricin agudasevera reciban tratamiento en programasnutricionales comunitarios, sin ser ingresados enuna estructura de salud o un centro de nutricinteraputica, a menos que presenten complicacionesmdicas. No debemos permitir que estasrecomendaciones sigan siendo papel mojado.

    Los alimentos teraputicos preparados (ready-to-use therapeutic food o RUTF), ricos ennutrientes y especficamente diseados paracubrir las necesidades nutricionales de los niospequeos, han ampliado considerablemente elpotencial de las intervenciones nutricionales.Los programas nutricionales con RUTF permitenque la gran mayora de nios con desnutricinsevera reciban tratamiento domiciliario bajo lasupervisin de su madre o cuidador, en lugar deestar en un hospital. MSF y otras organizacioneshan documentado los logros que puedenconseguirse utilizando RUTF: altas tasas decuracin con una amplia cobertura, y bajas tasasde mortalidad y abandono.

    Sin embargo, segn estimaciones de MSF,solamente un 3% de los 20 millones de niosque sufren desnutricin aguda severa cada aoreciben el tratamiento que necesitan3.

    Los alimentos preparados ricos en nutrientestambin suponen una esperanza para poderatender a los nios a tiempo, antes que sucrecimiento se vea afectado o para ayudarles a

    recuperarse de una enfermedad. Los programasactuales para prevenir y responder a las formasmenos severas de desnutricin son inadecuadosporque no proporcionan los alimentos correctos.Entre los 6 y los 24 meses de edad, los niosnecesitan alimentos altamente energticos y ricosen nutrientes para ayudarles en un periodo derpido crecimiento y desarrollo. Tal concentraciny diversidad de nutrientes implica una dieta variadaque incluya alimentos de origen animal, los cualesson caros y con frecuencia poco accesibles; estohace que los nios se vuelvan particularmentevulnerables a la inseguridad alimentaria.

    Sin embargo, la ayuda alimentaria internacionalcontina suministrando mezclas de harinasenriquecidas que no contienen nutrientes deorigen animal. El hecho de que la leche en polvofuera eliminada de estas harinas diseadas paralos nios ms pequeos, por motivos econmicosen los ltimos aos ochenta, indica un doblerasero mortal en el que la ciencia nutricional esignorada por completo. Los donantes y lasagencias de la ONU deben revisar los alimentosofrecidos en los programas de ayuda alimentaria.

    Deben desplegarse y ampliarse nuevas estrategiasde distribucin de alimentos con nutrientesesenciales. Los RUTF deberan situarse en uncontexto ms amplio de estrategias innovadorasque pueden ayudar a las familias a dar a losms pequeos la dieta rica en nutrientes quenecesitan. Otras estrategias como, por ejemplo,las ayudas a los ingresos familiares, tambindeberan plantearse.

    1. Estadsticas de UNICEF (Fondo Internacional de Naciones Unidas para Emergenciasde la Infancia): http://childinfo.org/areas/childmortality/

    La campaa de MSF contra la desnutricin infantil aboga por estrategias especficasy dirigidas a asegurar que los nios menores de 2 aos en los puntos calientes de ladesnutricin tengan acceso a la nutricin mnima que necesitan. La campaa apela alos gobiernos donantes a que cambien los actuales programas de ayuda alimentaria paracubrir las necesidades nutricionales infantiles y desarrollen enfoques para proporcionaralimentos suplementarios. MSF tambin destaca la necesidad de mayor investigaciny desarrollo de una gama de alimentos suplementarios adaptados a las necesidades delos nios ms pequeos.

    3. Estimacin de MSF basndose en los RUTF necesarios para tratar todos los casosde desnutricin aguda severa (258.000 toneladas para 20 millones de nios, a unamedia de 12,9 kilos por nio) y consumo total estimado de 8.500 toneladas en 2007.

    2. Community-based management of Severe Acute Malnutrition. Organizacin Mundialde la Salud, Programa Mundial de Alimentos, Comit Permanente de Naciones Unidassobre Nutricin y UNICEF. Declaracin conjunta, mayo 2007. http://www.who.int/child-adolescent health/New_Publications/CHILD_HEALTH/Severe_Acute_Malnutrition_en.pdf

    Comer mijo cada da es el equivalente a vivir de pan y agua. Con suerte, los niospequeos de aqu toman leche una o dos veces por semana. Los nios son tan susceptibles a la desnutricin porque lo que comen carece de vitaminas y mineralesesenciales para ayudarles a crecer, estar fuertes y combatir las enfermedades.Dra. Susan Shepherd, coordinadora mdica de MSF, programa nutricional de Maradi, Nger (2007)

  • Mdicos Sin Fronteras4 | 5

    Cmo se responde en los pases desarrollados a estas necesidades?En los pases desarrollados, los nios pequeoscomen una variedad de alimentos ricos ennutrientes como