LEGISLACIÓN COSTARRICENSE SOBRE EL .2 burocrático y administrativo, cuya labor se centralizaba

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  • LA LEGISLACIN COSTARRICENSE Y

    EL DERECHO DE ACCESO A LA INFORMACIN PBLICA.

    Jorge Crdoba Ortega1

    Con todo, entendemos que a pesar de las deficiencia sealadas el derecho de acceso a la informacin en poder de las Administraciones Pblicas y, ms genricamente, el principio de publicidad de la actuacin administrativa ha entrado, por fin, en nuestro Derecho en un proceso irreversible de institucionalizacin, en el que es de confiar que la ciudadana no acepte ni una marcha atrs ni mayores aplazamientos. La publicidad administrativa, quiralo o no el legislador, se impondr indefectiblemente, aunque para ello ser necesario, con toda seguridad, el concurso del esfuerzo de los ciudadanos, de los agentes pblicos y de los jueces. (Fernndez Ramos, Severiano. El Derecho de acceso a los documentos administrativos. Madrid, Editorial Marcial Pons, 1997, p.26.).

    I- Prlogo

    El presente estudio es desarrollado en el marco de la celebracin del XVI Congreso Archivstico Nacional denominado Marco

    jurdico en el quehacer archivstico, del 22 al 24 de julio del ao 2003 y tiene como objetivo principal, brindar un panorama

    actual del fundamento jurdico que regula el derecho de acceso a la informacin pblica. Agradezco a las autoridades y

    funcionarios de la Direccin General del Archivo Nacional de Costa Rica y a su Junta Administrativa la invitacin a participar

    en tan importante evento.

    La investigacin planteada no se ha limitado a abordar nicamente la legislacin sino otra serie de fuentes del derecho

    necesarias para dar un contenido esencial al tratamiento de este tema, analizando en algunos momentos supuestos establecidos

    tambin para el acceso a la informacin de naturaleza privada, regulado en el artculo 24 constitucional.

    Para analizar el tema, abordamos los siguientes puntos: principios que rigen el ejercicio de este derecho; concepto del derecho

    de acceso a la informacin administrativa; marco constitucional y legal, en el cual hacemos referencia a una serie de normativa

    internacional aprobada por la Asamblea Legislativa de Costa Rica; reglamentos; proyectos de ley; y criterios de la

    Procuradura General de la Repblica. As mismo, presentamos un resumen sobre alguna jurisprudencia de inters de la Sala

    Constitucional que analiza este derecho.

    En este sentido, esta ponencia tiene los siguientes objetivos: estudiar la legislacin costarricense que regula el derecho de

    acceso a la informacin; sistematizar los principios esenciales de este derecho; y desarrollar los aspectos de mayor inters que

    regulan el derecho de acceso a la informacin pblica como derecho fundamental y dentro del mbito del Derecho

    costarricense.

    Durante muchos aos, se estableci como regla general dentro del funcionamiento de la Administracin Pblica y sus

    servidores, la reserva, la confidencialidad y el secreto en muchas de las gestiones que realizaban los particulares al solicitar

    informacin sobre asuntos, hechos o informes de naturaleza pblica. Esto dio lugar a grandes crticas contra el aparato

    1 Licenciado en Derecho y Especialista en Derecho Pblico por la Universidad de Costa Rica. Candidato a Doctor por la Universidad Carlos III de Madrid, Espaa. Profesor universitario.

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    burocrtico y administrativo, cuya labor se centralizaba ms bien en limitar el acceso a la informacin,2 basndose en las

    potestades de imperio que cobijan la funcin del Estado. En la actualidad esto ha ido cambiando en la mayora de los pases en

    que imperan sistemas democrticos, representativos y participativos; cuyo rgimen jurdico ha posibilitado la incorporacin de

    una serie de figuras jurdicas que garantizan el ejercicio pleno de los derechos individuales frente a las potestades pblicas.

    Esto a nivel de la doctrina, ha dado lugar al desarrollo del principio de transparencia administrativa.

    Es indudable que el Siglo XXI nos da otra visin de la Administracin, ms pblica, ms transparente. Se manifiesta que el

    documento del papel no ser el alimento nico del monstruo burocrtico que es la Administracin Pblica, sino que dar paso a

    una burocracia de papel que esperamos sea ms transparente, sencilla y cercana al ciudadano. Tales objetivos dependern

    en gran medida de la facilidad de acceso de los ciudadanos a la Administracin, de la amplitud de informacin y de su eficacia

    y transparencia. La nueva cultura administrativa tendr en este campo su test de prueba y no slo en el cambio de las

    palabras y la supresin de las ventanillas". 3

    En ste contexto se puede afirmar que mientras el Estado posibilite el acceso a los despachos administrativos, garantiza en esta

    forma, el libre ejercicio de los derechos ciudadanos frente al poder pblico y la utilizacin de los mecanismos necesarios para

    su proteccin y conservacin. De manera, que entre mayor sea la apertura del Estado con la sociedad4, mayor ser el mbito de

    goce de los derechos fundamentales y el sometimiento de la Administracin al principio de legalidad.

    II- Breve referencia de los registros de documentos conforme a la legislacin costarricense.

    En nuestro pas encontramos diversidad de registros que contienen en sus acervos informacin de naturaleza pblica y privada.

    En este sentido, la Ley del Sistema Nacional de Archivos, define para lo que nos interesa, los tipos de registros existentes en

    nuestro pas. As en su artculo 39, nos hace referencia a los archivos administrativos sealando:

    Son archivos administrativos pblicos, los archivos de gestin y los archivos centrales. Los de gestin

    son los archivos de las divisiones, departamentos y secciones de los diferentes entes a que se refiere el

    artculo 2 de la presente ley, encargados de reunir, conservar, clasificar, ordenar, describir, seleccionar,

    administrar y facilitar la documentacin producida por su unidad, que forme una prearchivala y que deba

    mantenerse tcnicamente organizada.

    2En ste punto se considera la informacin como fuente de poder y de conocimiento. Al respecto se ha sealado: "...el dominio de la informacin se concibe tan slo como una fuente de poder, que es necesario reservar celosamente en manos de unos pocos." Snchez Morn, Miguel. El derecho de acceso a la informacin en materia de Medio Ambiente. Revista de Administracin Pblica. Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, No. 137, Mayo-Agosto, 1995,p.31. En similar sentido: "La informacin es, se dice, poder y, a veces, el ncleo del mismo. Esta es la razn por la que los grupos de lite se proponen como uno de sus objetivos monopolizar la informacin, situndose en los puntos estratgicos de la organizacin, atrincherndose tras ellos como muros blindados de silencio." lvarez Rico, Manuel y otro. Derecho de acceso a los archivos y registros administrativos en la nueva Ley de Rgimen Jurdico de las Administraciones Pblicas y del Procedimiento Administrativo Comn. Revista de Administracin Pblica. Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, No. 135, Septiembre-diciembre de 1994, p.475. 3 Ibid. 474. 4"Slo en la medida en que la Administracin ha asumido un nuevo talante de apertura al medio social y de servicio al ciudadano, en vez de situarse al servicio exclusivo de un Estado separado de la sociedad, en la medida en que ha desarrollado una actividad prestacional y de intervencin en la economa al lado del tradicional ejercicio de autoridad y en la medida en que el Derecho reconoce a los particulares su condicin activa de ciudadanos en vez de la de meros sbditos o administrados, la regla general ha empezado a invertirse. Al menos en el plano de la teora jurdica y de las normas de cabecera del ordenamiento, empezando por las internacionales y las constitucionales, se propugna hoy la difusin de la informacin y se establece lo que podramos sintetizar como un principio de transparencia administrativa. La confidencialidad y el secreto, que en ciertos casos deben preservarse por razones prevalentes de inters pblico o para proteger derechos de terceros, constituyen la excepcin." Ver Snchez Morn, op.cit.,p.32.

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    Los archivos centrales son unidades que igualmente cumplirn las funciones antes descritas, en la archivala que organicen,

    en la que centralizarn la documentacin de todo el ente.

    Es importante indicar que la misma Ley define lo que se debe entender por archivala, al indicar que es aquella documentacin

    que ha finalizado su trmite administrativo, y es conservada, organizada y facilitada en los archivos centrales de las

    instituciones y en el archivo intermedio (artculo 40 Ley del Sistema Nacional de Archivos.

    En cuanto a los archivos privados, son los que custodian documentos producidos por organizaciones de carcter privado y los

    archivos particulares los que conservan documentos producidos o recibidos por una persona o familia (artculo 55 Ley del

    Sistema Nacional de Archivos). En ambos casos dichos documentos son propiedad privada de quien los conserva.

    Junto a esta normativa, tambin debemos hacer cita de otros Registros de igual importancia, y que en general tienen sus

    particularidades por las leyes que le dan creacin, as tenemos: el Registro judicial; el Registro Nacional (inmuebles y

    muebles) y el Registro Civil, entre otros. Estos Registros se constituyen en estructuras organizativas que mantienen bajo su

    custodia importante informacin de los ciudadanos, tanto de naturaleza pblica como privada. El tratamiento de dicha

    informacin debe ser cuidadosamente administrada. Igual situacin se da en la actualidad con la implementacin de oficinas de

    Archivo documental en todas las dependencias pblicas.

    A lo anterior se debe agregar la