Instintos primarios

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omo de costumbre, el pro- fesor sale de su casa y toma un taxi a la universi- dad. En el camino saca su computadora manual y con la pluma electrónica em- pieza a ordenar sus notas para la próxi- ma clase. Le falta un dato: aplasta dos o tres puntos en la pantalla con su pluma y se conecta vía radio con la biblioteca uni- Las redes electrónicas surgieron a fines de los años 60, cuando el Advanced Research Projects Agency El mundo se en-reda 46 CHASQUI 45, abril 1993

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  • OSVALDO LENSALLY BURCH

    Este artculo no es un extracto deuna novela de ficcin, es una

    situacin que ya sucede con lasnuevas tecnologas de

    comunicacin. En AmricaLatina, parece todava lejana la

    posibilidad de acceder a ungrado semejante de integracin

    de la informtica en la vidacotidiana, no obstante, la

    mayora de pases de la regin yatienen acceso a servicios detransmisin de datos que

    permiten aprovechar, desde unacomputadora personal y con unalnea telefnica, el acceso a redes

    de comunicacin electrnica,generalmente a bajo costo.

    Y

    INSTINTOS PRIMARIOS

    Como de costumbre, el pro-fesor sale de su casa ytoma un taxi a la universi-dad. En el camino saca sucomputadora manual y conla pluma electrnica em-pieza a ordenar sus notas para la prxi-ma clase. Le falta un dato: aplasta dos otres puntos en la pantalla con su pluma yse conecta va radio con la biblioteca uni-

    OSVALDO LEN, ecuatoriano, Master enCiencias de la Comunicacin (Universidad deMontreal). Director de la Agencia Lati-noamericana de Informacin (ALAI).SALLY BURCH, britnica, periodista de ALAI yPresidenta fundadora de la CorporacinInterinstitucional de Comunicacin Elec-trnica (INTERCOM), entidad que administrael Nodo ECUANEX de Ecuador.

    versitaria. En pocos minutos encuentra eldato y lo graba en el disco. Suena untono. El profesor selecciona el archivo decomunicacin para ver el mensaje que leacaba de llegar. Es el mensaje enviadopor su colega desde Francia para infor-marle que su vuelo se atras y solicirtar-le se haga cargo de su clase de la tarde.Cuando llega al aula, proyecta sus notasen la computadora de pantalla gigante yluego las completa con anotaciones amano que se integran al archivo. Losestudiantes graban la sesin en suscomputadoras personales.

    El mundo se en-redaLas redes electrnicas surgieron a

    fines de los aos 60, cuando elAdvanced Research Projects Agency

    Network (ARPANET) fue creado por elgobierno estadounidense para facilitar la |comunicacin de datos y programas (informtica entre investigadores, particu- jlarmente para la investigacin militar.Las grandes empresas incorporaron lacomunicacin por computadoras a so Icotidianidad desde los aos 70, y en losaos 80 sta comenz a extenderse enel mbito acadmico. Pero ha sido en losltimos cinco aos, con la vertiginosaexpansin de las computadoras perso-nales, que el uso de la comunicacin porcomputadoras explosion en el mundo.

    Las redes electrnicas se desarro-llaron sobre todo de manera privada, uti-lizando a veces las redes pblicas detelfonos o de transmisin de datoscomo transportador. Existen varios t-

    46 CHASQUI 45, abril 1993

  • REDES ELECTRNICASpos: las redes privadas (por ejemplo, alinterior de una compaa); las redesacadmicas que vinculan a las universi-dades; y las de acceso por suscripcin,sean comerciales o sin fin de lucro.Luego de una fase de crecimiento ace-lerado y autnomo en la cual hubo pocaposibilidad de intercomunicar de una reda otra, en los ltimos tres aos, se ha lle-gado a crear los "gateways" o puertas deacceso entre la mayora de ellas. Hoy esposible hablar de un sistema interconec-tado de dimensiones mundiales.

    Hablando de pantalla a pantallaEl principio bsico del E-mail (abre-

    viacin de "electronic mail" o correo elec-trnico) es que los usuarios decomputadoras intercambian mensajespor medio de una computadora central,denominada nodo. El nodo, a su vez,est vinculado con otros nodos, que con-forman una red.

    La forma ms usual de conexin esva llamadas telefnicas. Cualquier com-putadora puede comunicarse con otraspor medio del telfono. Para ello tan sloes preciso que la computadora cuentecon un modem (modulador-demodu-lador), cuya funcin es traducir la infor-macin digital de las computadoras enfrecuencias analgicas para su trans-misin telefnica.

    Dentro del nodo, cada usuario osuscriptor tiene una casilla con un nom-bre que le identifica, y una clave deacceso privado. Para recibir sus men-sajes, el usuario llama al nodo e ingresaa su casilla. Para enviar un mensaje a unusuario de otra red, basta indicar sudireccin y el nodo encamina automti-camente el mensaje al nodo del desti-natario, donde le espera en su casillahasta que se conecte.

    Hoy se puede contar con modems dealta velocidad que hacen factible conec-tar dos microcomputadoras a miles dekilmetros de distancia una de otra atravs de lneas telefnicas estndar conllamadas de larga distancia por cuantotienen la capacidad de eliminar automti-camente los errores causados por ruidode la lnea. Es el sistema ms sencilloque utilizan los nodos distantes paraintercomunicarse.

    En los pases que cuentan con unsistema pblico de transmisin de datos,tambin se puede utilizar este medio deconexin, sea para comunicar con ciu-

    dades distantes del pas o con el exte-rior. Estos sistemas "empaquetan" lainformacin en unidades uniformes quepueden transitar por un mismo canal conotros paquetes para luego ser reensam-bladas. Significa que, a diferencia de lallamada telefnica, una sola lnea puedetransmitir a la vez numerosas comunica-ciones sin confundirlas.

    En los sistemas ms sofisticados, lared est interconectada de manera per-manente, sea va cable, lnea dedicada osatlite. Es el caso de las grandes redesuniversitarias: Bitnet (con su equivalenteeuropeo, Earn) y el Internet, constituyenlas carreteras principales de las redesacadmicas. Estas redes funcionan prin-cipalmente a base de grandes computa-doras de tipo "mainframe", aunque elInternet permite mayor flexibilidad. Enlos sistemas ms grandes, las veloci-dades de transmisin pueden llegarincluso a 1,5 megabits por segundo,haciendo casi instantnea la transmisinde una pgina de texto entre pases dis-tantes.

    Dentro del cerebro electrnicoAlgunos se preguntarn, cul es la

    diferencia con el fax? Ambos tienen susventajas: el fax es a veces ms inmedia-to, permite enviar con mayor facilidadgrficos o signos no latinos. El E-mail esgeneralmente ms barato, ms confiable(al menos en esta parte del mundo

    donde la calidad de las telecomunica-ciones deja mucho por desear) y permiteenviar mayores volmenes de informa-cin.

    Pero la diferencia principal es de otrandole: el E-mail se ubica en una cate-gora diferente de los dems medios detransmisin, por el hecho que el mensajeque transmite es parte del cerebro elec-trnico de la computadora. O sea que elprocesamiento de la informacin y sutransmisin ya no son procedimientosdistintos sino un proceso nico de comu-nicacin integrada. As, por ejemplo, elmensaje recibido, sin necesidad demecanografiarlo de nuevo, puede sergrabado en disco, editado, enviado denuevo, aadido a archivos existentes o auna base de datos, o integrado a un pro-grama de diagramacin.

    El E-mail no se limita al intercambiobilateral de mensajes, sino que permiteotros mltiples servicios y formas deintercambio, como por ejemplo las con-ferencias electrnicas. Una conferenciacomputarizada es un mecanismo por elcual muchos participantes pueden inter-cambiar ideas y opiniones en torno a unaagenda determinada. El procedimientoes similar al del correo electrnicoexcepto que establece una relacin de"muchos a muchos" (el correo lo hace de"uno a otro"). Es particularmente tilcuando los participantes se encuentrandispersos geogrficamente.

    La informacin de la conferencia estorganizada por temas y las respuestaspueden ser aadidas a cualquier tema.Todos los temas y respuestas estn adisposicin de cualquier participante, ydebido a que todos los mensajes sonautomticamente registrados con tiempoy fecha, el desarrollo de la discusin esfcil de seguir. La conferencia computa-rizada puede usarse en lugar de unareunin cara a cara, o para lograr questa tenga una mejor planificacin ypreparacin.

    Las conferencias pueden utilizarsepara difundir informacin, invitar a larealizacin de una actividad o iniciativacomn, favorecer una discusin y tomardecisiones sobre un tema determinado,etc.

    Otra ventaja del correo electrnico esque permite el acceso directo a bancosde datos y la consulta o bsqueda enlnea directa como si estuviera en supropia computadora. O

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