Historia Francia

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www.monografias.com Historia de Francia Michael Alcántara [email protected] 1. Prehistoria 2. Edad Antigua 3. Edad Media 4. Edad Moderna. Revolución Francesa 5. Edad Contemporánea 6. Actualidad: Quinta República 7. Geografía de Francia Francia es uno de los estados más antiguos de Europa, aunque Francia sólo aparece con tal nombre a partir de la Edad Media en una fecha difícil de precisar de manera irrefutable. Se reconoce cabalmente a la Galia como antecedente histórico de Francia, si bien la Galia ocupaba una superficie europea ligeramente más extensa que la Francia actual. En las guerras hegemónicas europeas Francia intentó imponerse varias veces y por ello en distintas épocas hubo de enfrentarse a casi toda Europa (por separado, o junta como contrapeso al expansionismo francés). Así sucedió con Carlomagno (Carlos I, "El Magno") en el siglo IX, Luis XIV ("El Rey Sol") en el siglo XVII, y Napoleón I Bonaparte (Napoleón "El Grande") en el siglo XIX. Prehistoria: Existen importantes restos del paleolítico inferior en el río Somme y los Pirineos tradicionales (Hombre de Neandertal), así como en La Chapelle-aux- Saints, Le Moustier y La Ferrasie. Del paleolítico superior hay abundantes vestigios de los hombres de Cro-Magnon, Grimaldi y Chancelade, datados en unos Para ver trabajos similares o recibir información semanal sobre nuevas publicaciones, visite www.monografias.com

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Historia de Francia

Michael Alcntara [email protected] Prehistoria2. Edad Antigua3. Edad Media4. Edad Moderna. Revolucin Francesa

5. Edad Contempornea

6. Actualidad: Quinta Repblica7. Geografa de Francia

Francia es uno de los estados ms antiguos de Europa, aunque Francia slo aparece con tal nombre a partir de la Edad Media en una fecha difcil de precisar de manera irrefutable. Se reconoce cabalmente a la Galia como antecedente histrico de Francia, si bien la Galia ocupaba una superficie europea ligeramente ms extensa que la Francia actual.

En las guerras hegemnicas europeas Francia intent imponerse varias veces y por ello en distintas pocas hubo de enfrentarse a casi toda Europa (por separado, o junta como contrapeso al expansionismo francs). As sucedi con Carlomagno (Carlos I, "El Magno") en el siglo IX, Luis XIV ("El Rey Sol") en el siglo XVII, y Napolen I Bonaparte (Napolen "El Grande") en el siglo XIX.

Prehistoria:

Existen importantes restos del paleoltico inferior en el ro Somme y los Pirineos tradicionales (Hombre de Neandertal), as como en La Chapelle-aux-Saints, Le Moustier y La Ferrasie. Del paleoltico superior hay abundantes vestigios de los hombres de Cro-Magnon, Grimaldi y Chancelade, datados en unos 25.000 aos de antigedad, los cuales estn ubicados en el valle de Dordoa.[1] Entre las ms famosas pinturas rupestres del mundo estn las de Lascaux y de Font de Gaume, en los Pirineos franceses.

En el mesoltico algunas actividades agropecuarias fueron reemplazando en importancia a las cuevas, y en el neoltico (desde el III milenio A.C.) surgi la cultura megaltica (que emple menhires, dlmenes y enterramientos). Desde alrededor de 1500 A.C. se inicia la edad del bronce, desarrollndose rutas comerciales.

Se ha encontrado utillaje de la industria achelense del homo erectus de hace 900 1000 aos en la gruta Le Vallonnet, en el sur de Francia. La edad del hierro y las culturas celtas se ubican dentro del I milenio A.C.

Edad Antigua:

Lo que hoy es Francia, antes fue conocido con el nombre de Galia. La Galia estaba poblada por los galos, pueblo celta de origen indoeuropeo. Sus fronteras quedaron parcialmente estabilizadas por el norte con el actual Canal de la Mancha, por el oeste con el Golfo de Vizcaya (Ocano Atlntico), por el sur con los montes Pirineos y el mar Mediterrneo, y por el este con el ro Rhin (que lo separaba de la Germania) y los montes Alpes (que lo separaban de Italia). Los celtas galos protagonizaron las civilizaciones de La Tne y Vix. En el sur de la Galia se establecieron los griegos (jonios), quienes fundaron Massalia (Marsella), Agde, entre otras (s. VIII- VI a.C.).

Cayo Julio Csar venci al jefe Galo Vercingetorix en el ao 51 A.C., creando un colchn entre Roma y los pueblos germanos, que con sus migraciones acosaban Roma de forma peridica. Luego se produjo un genocidio que disminuy considerablemente a la poblacin gala. Ello facilit la rpida latinizacin, pero tambin la obra que no mucho tiempo despus empezaron a realizar los primeros misioneros cristianos que progresaban expandindose dentro de las fronteras del imperio romano. As, la mayor parte de la cltica Galia no tard en hacerse latina y cristiana. Lugdunum (Lyon) se volvi un importante centro religioso cristiano. La Galia latina y cristiana cada vez ms enriquecida, alcanz importantes niveles culturales que sobrevivan incluso a las invasiones brbaras. Tiempos despus de la invasiones brbaras los germanos se volvieron latinos y hubo la necesidad de declarar la guerra a los alemanes.

Edad Media:

Francia fue fundada en el ao 420 por el duque Faramundo. En el ao 451 Atila, el lder de los hunos invadi la Galia con ayuda de los pueblos francos y visigodos.[4] Se llama Reino de los francos salos. Desde 486 se llama Reino de Soissons. Desde 584 se llama Neustria. Desde 840 se llama Reino franco del oeste. Desde 877 Francia. Francos, Burgundios (Borgoones), Vikingos (Normandos), y tambin Britanos (Bretones), se fundieron con los galos en el crisol que hoy se llama Francia.

La Dinasta Merovingia gobierna la actual Francia y parte de Alemania entre los siglos V y VIII. La sucedi la Dinasta Carolingia, Carlos Martel venci y rechaz a los rabes y Pipino el Breve, el primer rey formal de la dinasta en 751, conquist tierras a los lombardos y cre con ellos los Estados de la Iglesia, tambin conocidos como los Estados Pontificios o "Patrimonio de San Pedro", pues se los don al Papa y se declar al mismo tiempo garante de los mismos. Durante la Edad Media, la primera unin poltica duradera (las anteriores fueron ms bien efmeras) se realiz con Carlomagno, quien adems conquist otras tierras formando un Imperio, que luego sus nietos dividieron. En el periodo carolingio se produjo un notable desarrollo de las artes y la letras, que se conoce como el "Renacimiento Carolingio".

La Dinasta de los Capetos (o Capetana) lleg a gobernar Francia, que se fue subdividiendo sucesivamente cada vez ms, caracterstica que se ha denominado "Feudalismo clsico". En todo este periodo el rey hubo de enfrentarse continuamente a los dems nobles de su reino, en teora sus vasallos, pero que a veces adquiran demasiado poder como para desafiar abiertamente la autoridad real. En este periodo se produjeron las Cruzadas y la Guerra de los Cien Aos. Francia invent el arte gtico, y hubo tiempo en el que con toda Europa fue vctima de la peste bubnica, epidemia que fue llamada la "Peste negra". Tambin particip del Humanismo que sera precursor del Renacimiento.

Edad Moderna:

Tras el final de la Edad Media, Francia experimenta su consolidacin como nacin. Las Guerras de religin de Francia dominan la vida del pas desde el siglo XVI pacificndose internamente con el Edicto de Nantes (la paz exterior no llegara sino hasta la primera mitad del XVII, cuando se celebra la Paz de Westfalia).

En la primera parte del siglo XVI, el rey francs Francisco I, se enfrent al emperador Carlos I de Espaa, quien por coincidencia dinstica era al mismo tiempo Carlos V de Alemania. De esta manera quedaron abiertamente enfrentadas la Casa de Borbn y la Casa de Austria, y en los campos de Italia y de los Pases Bajos se disputaron el dominio de Europa. Por su parte Enrique II, sucesor de Francisco I no dud en aliarse con los turcos para continuar la lucha de su padre.

Francia participa del auge de los descubrimientos geogrficos particularmente en el nuevo mundo. En la actividad intelectual, Descartes marc decisivamente la orientacin del pensamiento occidental con su Racionalismo. Luis XIII (1610-1646) y su ministro el Cardenal Richelieu dirigieron a Francia durante su intervencin en la Guerra de los Treinta Aos, arruinando los dominios e influencia de la Casa de Austria. A Luis XIII y Richelieu, les siguieron la regencia y Mazarino, y luego Luis XIV, con quien Francia dara a conocer al mundo todo su esplendor.

El siglo XVII est marcado por la instauracin de la "Monarqua absoluta" o "Absolutismo", que se consolida a travs de Luis XIV, el "Rey Sol". El intento de imitacin o copia en que se empearon los pueblos vecinos y sus gobernantes por la admiracin e influjo que Francia produca condujo al advenimiento del llamado "Despotismo ilustrado". La presin que produca el poder de Francia condujo a guerras con todos sus vecinos los cuales se aliaban entre s para conseguir enfrentrsele y contenerle. Lo sucedi Luis XV, y Luis XVI. Desde finales del siglo y durante todo el siguiente el pas fue epicentro de tendencias intelectuales que se conocen bajo el trmino de la Ilustracin, antesala de la Revolucin Francesa y la revolucin industrial. Este movimiento de gran influencia en las ciencias y las artes, tuvo como principales representantes intelectuales a los enciclopedistas Denis Diderot y D'Alembert as como a los filsofos Jean-Jacques Rousseau y Voltaire. El influjo de los ideales revolucionarios motivara hondas transformaciones de grandes consecuencias en el mundo entero.

Revolucin Francesa:

Fue un proceso social y poltico que se desarroll entre 1789 y 1799 cuyas principales consecuencias fueron la abolicin de la monarqua absoluta y la proclamacin de la Repblica, eliminando las bases econmicas y sociales del Antiguo Rgimen. Si bien la organizacin poltica de Francia oscil entre repblica, imperio y monarqua durante 75 aos despus de que la Primera Repblica cayera tras el golpe de estado de Napolen, lo cierto es que la revolucin marc el final definitivo del absolutismo y dio a luz a un nuevo rgimen donde la ciudadana, y en algunas ocasiones las masas populares, se convirtieron en la fuerza poltica dominante en el pas.

Edad Contempornea:

Primer Imperio Francs:

El Consulado y la primera Repblica cederan su lugar a Napolen Bonaparte, que se hizo con el poder en Francia en medio de la Revolucin Francesa. Napolen batallando en Italia y Egipto (a donde llev cientficos y estudiosos investigadores, inaugurndose as la "egiptologa"), pronto dirigi la contraofensiva francesa ante las potencias europeas que pretendan restaurar el antiguo rgimen, de esta manera, general victorioso convertido en hroe de la revolucin, se coron a s mismo Emperador de Francia en 1804, y construy un vasto Imperio que lider el continente. Durante el Imperio de Napolen I los territorios de Francia se extendieron hasta la frontera con Rusia. Disolvi el Sacro Imperio Romano Germnico, y extendi y afianz los ideales revolucionarios por toda Europa, y en consecuencia, el mundo. Napolen, tan genio militar como estadista, ide el "Bloqueo Continental", para dar una mayor consecuencia econmica a sus transformaciones polticas. Promulg un cdigo civil, al que se denomin posteriormente "Cdigo Napolenico", modelo en su gnero. Napolen, el grande, se enfrent victorioso en varias guerras a las coaliciones de sus rivales. Finalmente hubo de ser derrotado por la Europa entera coaligada. As concluy este Imperio. Bonaparte aun volvi, pero las dems potencias europeas, temerosas, no le dieron tregua. Corra el ao 1815.

Restauracin

Bismarck y Napolen III tras la Batalla de Sedn, derrota francesa que sello la guerra franco-prusiana a favor de Alemania

En el Congreso de Viena se intent restaurar el mapa poltico europeo. Sin embargo se haban removido los cimientos de la vieja Europa, y ya no volvera a ser la misma. Se entroniz a Luis XVIII, a quien sucedi Carlos X, y a este Luis Felipe I, el "rey ciudadano". En 1830 y 1848 sendas revoluciones nacidas en Francia repercutieron en el resto de Europa.

Segundo Imperio francs:

Napolen III de Francia, sobrino de Napolen I, dio un golpe de Estado e instaur un nuevo Imperio. El nuevo Rgimen intent compaginar un gobierno autoritario y personalista con el mantenimiento de los principios liberales burgueses. Napolen III ejerce el poder ejecutivo auxiliado por sus ministros. El poder legislativo se reparte en tres cmaras: un Consejo de Estado, designado por el emperador y encargado de elaborar los proyectos de ley; un Senado, guardin de la Constitucin imperial y compuesto por senadores vitalicios tambin nombrados por Napolen; y un Congreso, elegido por sufragio universal masculino pero sin iniciativa legal. Bajo una apariencia de participacin popular, se mantena un rgimen conservador al gusto de la alta burguesa. La estabilidad poltica fue acompaada de una economa que propici el desenvolvimiento de todos los sectores productivos y el incremento de los apoyos sociales al rgimen.

Para restaurar la grandeza de Francia Napolen III desenvolvi una activa poltica imperialista llevando a cabo expediciones hacia frica y Extremo Oriente, venci con Inglaterra a Rusia en la Guerra de Crimea, pero intervino sin xito en Mxico al intentar constituir un imperio liberal gobernado por Maximiliano I[5] y sucumbi tras la derrota sufrida por su ejrcito en el marco de la guerra franco-prusiana de 1870-1871. Victor Hugo fue un intelectual que denunciaba los desaciertos del rgimen. Durante este periodo se registr la ms radical transformacin urbanstica y de infraestructuras de la historia de Pars. Tras la abdicacin de Napolen III, surge brevemente la experiencia de la "Comuna de Pars". En Francia se inventa el globo aerosttico.

Tercera repblica:

Durante las ltimas dcadas del siglo XIX, Francia al igual que las dems potencias europeas se lanza a colonizar frica (ocupando en norte, el Magreb; en el occidente, Sudn y Guinea; en el centro, el Congo; en el sur, Madagascar; y en el oriente, Somalia) y Asia (en el oeste, Lbano y Siria; en el sudeste, Indochina), entre otros. La situacin dio origen a numerosos conflictos como el incidente de Fachoda frente a Gran Bretaa por la posesin de una parte del Sudn, que se vio resuelto a travs de la "Entente cordiale", o la Crisis de Tanger frente a Alemania, por la hegemona en Marruecos, que tambin se solucion favorablemente.

Primera Guerra Mundial:

Por sus caractersticas, la I Guerra Mundial en parte puede resumirse como una Guerra entre Francia y sus aliados versus Alemania y sus aliados. Francia result vencedora en esta guerra que se desarroll entre 1914 y 1918, sin embargo los destrozos materiales dejaron la infraestructura del pas en peor estado que la de Alemania, pas que result derrotado en el conflicto. Desde 1918 Francia tuvo el control de la regin del Sarre hasta que en 1935, tras un plebiscito y respetando su resultado, se lo devolvi a Alemania.

Segunda Guerra Mundial:

A diferencia de la primera, la II Guerra Mundial por sus caractersticas puede en parte denominarse Guerra entre Inglaterra y sus aliados versus Alemania y sus aliados. Francia y Reino Unido declararon la guerra a la Alemania nazi el 3 de septiembre de 1939[6] en virtud de un tratado suscrito con Polonia, cuyo territorio haba sido invadido por la Wehrmacht, ejrcito alemn. Francia fue derrotada sucesivamente durante la primera parte de la guerra, lo que llev a que la mitad norte del pas fuese ocupada por los alemanes hasta casi finales de la guerra en que los aliados recuperan el norte del territorio francs y las tropas de la "Francia libre" recuperan el sur que estuvo en poder del gobierno colaboracionista en Vichy.

Post guerra:

Francia nuevamente tuvo bajo su control a la regin del Sarre, desde 1945 hasta 1957 en que tras un plebiscito fue devuelto a Alemania. Francia adems se convirti en una de las cinco potencias con derecho a veto en el Consejo de seguridad de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), y en una de las cuatro potencias vencedoras ocupantes de Alemania.

Cuarta Repblica:

Tras terminar la guerra, se forma un gobierno provisional presidido por el general Charles de Gaulle, que da paso a la Cuarta repblica. La Cuarta repblica tuvo que hacer frente a la crisis de la descolonizacin, cuyas resoluciones ms dramticas acontecieron en Vietnam y Argelia, traumtica para los colonos pero inmensamente ms para los futuros ciudadanos de los nuevos Estados.

Francia y la construccin Europea:

Francia es uno de los seis estados fundadores de las comunidades europeas que dieron origen a la actual Unin Europea (UE).

Desde que en 1950, Robert Schuman, el ministro francs de origen alemn, pronunci su clebre declaracin, ambos pases son considerados como el motor de las comunidades europeas.

Dentro de los personajes claves de la Unin Europea, se destacan franceses como Jean Monnet, Jacques Delors y el propio Schuman.

Vase tambin: Cronologa de la Unin Europea

Actualidad: Quinta repblica:

De 1959 a 1969, vuelve el general De Gaulle, que reform la constitucin para dar mayor estabilidad a los gobiernos (Quinta Repblica) y tuvo que enfrentar los trascendentales acontecimientos de "mayo del 68".

Francia se convirti en potencia nuclear, y en el marco de la guerra fra, Francia se uni a la OTAN.

El gobierno socialista de Franois Mitterrand, se implant en Francia desde comienzos de los aos 1980, hasta mediados de los 1990, cuando fue reemplazado por la administracin de Jacques Chirac.

Francia apoyo a Estados Unidos en la primera Guerra del Golfo (1990),[7] as como en el derrocamiento del rgimen Talibn, sin embargo despus Dominique de Villepin a la cabeza de la diplomacia francesa, lider el bloque de pases que se opuso a la invasin de Iraq de 2003,[8] amenazando con utilizar su derecho a veto en el consejo de seguridad, llevando de paso a un enfriamiento de las relaciones con la administracin de George W. Bush.

En 2005, tras la muerte de dos jvenes musulmanes de origen africano mientras escapaban de la polica, se produjeron numerosos disturbios por todo el pas.

El candidato de la derecha conservadora, Nicols Sarkozy, gan los comicios electorales del 6 de mayo de 2007 para ocupar la Presidencia de la Repblica Francesa, sucediendo a Jacques Chirac

Religin:

La Repblica Francesa oficialmente es un estado laico. En su poblacin estn representadas las principales confesiones religiosas: catlica 51%, ateos 31%, musulmana 6%, protestante 2%, juda 1,5%, budista 1%, ortodoxa 0,5%, otras 7%.

Cultura de Francia:

Literatura: Francia es el pas con mayor nmero de Premios Nobel de Literatura. Tanto los ciudadanos franceses, como los francgrafos de otros pases (como el belga Maurice Maeterlinck, el senegals Lopold Sedar Senghor o el luxemburgus Daniel Herrendorf), componen lo que se denomina como literatura francesa, que ha marcado la literatura de importantes autores, pases y lenguas. Tal es el caso del cubano Alejo Carpentier o del denominado boom latinoamericano.

Msica: Desde antes del ao 1000 se destaca el canto gregoriano empleado en las liturgias. En Francia se cre la polifona (superposicin de lneas meldicas). En la denominada Ars Antiqua, se le atribuye a Carlomagno el Scholae Cantorum (783).

Los Juramentos de Estrasburgo (842) es la obra lrica francesa ms importante de la Edad Media, periodo en el que se desarrollan los Cantares de Gesta como el Cantar de Roldn (siglo XI). Francia fue la cuna de los trovadores (siglo XII), as como del Ars Nova (siglo XIV).

Durante el Romanticismo Pars se convierte en el centro musical del mundo y en la actualidad Francia mantiene un lugar privilegiado en la creacin musical gracias a nuevas generaciones de compositores. Dentro de los exponentes de la msica popular francesa, se encuentran figuras como Edith Piaf, Dalida, Charles Aznavour, Gilbert Becaud y Herb Vilard (si hablamos de lo Clsico) y de lo ms actual, encontramos al Do Parisino de Msica Electrnica Daft Punk.

Arquitectura: Los celtas dejaron su huella tambin en la ereccin de grandes monolitos o megalitos, y la presencia griega desde el siglo VI A.C. se recuerda hoy en la herencia clsica de Massalia (Marsella). El estilo romano tiene bellos ejemplos en la Maison Carre (Casa Cuadrada), templo romano edificado entre 138-161 A.C., o en el Pont du Gard construido entre los aos 40 y 60 d.C., en Nimes, sur de Francia (majestuoso vestigio de la era romana, declarado patrimonio universal en 1985). Es smbolo del arte romnico la Catedral de Arls, construida en Provenza en el siglo XII.

En Francia se invent el estilo gtico, plasmado en Catedrales como las de Chartres, Amiens, Notre Dame o Estrasburgo. El renacimiento surgido en Italia, tiene su estilo arquitectnico representado magistralmente en el Castillo de Blois o en el Palacio de Fontainebleau entre otros. El arte barroco (tambin de origen italiano), y el rococ (invencin francesa) tienen obras extraordinarias en Francia. Tal es el caso del Palacio del Louvre (Construido por Claudio Perrault, decorado por Lebrun), la Iglesia de Santa Genoveva (conocida como el Panten, edificada por Soufflot), entre tantos otros.

El modernismo o arte moderno en arquitectura abarca todo el siglo XIX y la mitad del XX, y en l Gustave Eiffel revolucion la teora y prctica arquitectnica de su tiempo en la construccin de gigantescos puentes y en el empleo de materiales como el acero. Su obra ms famosa es la llamada Torre Eiffel. Otro grande de la arquitectura universal es Le Corbusier, un innovador y funcionalista celebrado especialmente por sus aportes urbansticos en las edificaciones de viviendas y conjuntos habitacionales. Aunque parte de esos monumentos convertidos en rplicas de los monumentos originales que se encuentran en Pars, se lo puede apreciar tambin en una de las ciudades y pases hispanoamericanos, como el Arco del Triunfo, el Teatro pera de Pars y la Torre Eiffel. Todos ellos aunque en menor tamao se encuentran en la ciudad de Sucre, capital oficial de Bolivia.

Pintura: Las primeras manifestaciones provienen del arte prehistrico, en estilo franco-cantbrico. La poca carolingia marca el nacimiento de una escuela de iluminadores que se prolongar a lo largo de toda la Edad Media, culminando en el Libro de Las muy ricas horas del duque de Berry. Los pintores clsicos del siglo XVII francs son Poussin y Lorrain. En el siglo XVIII predomina el rococ, con Watteau, Boucher y Fragonard. A finales de siglo comienza el clasicismo de un Jacques-Louis David. El romanticismo est dominado por las figuras de Gricault y Delacroix. El paisaje realista de la Escuela de Barbizn tiene su continuacin en artistas de un realismo ms testimonial sobre la realidad social de su tiempo, como Millet, Courbet y Daumier. A finales del siglo XIX Pars, convertida en centro de la pintura, ve nacer el impresionismo, precedido por la obra de douard Manet. A estos siguen Toulouse-Lautrec, Gauguin y Czanne. Ya en el siglo XX, surgen los fauvistas en torno a Matisse y el cubismo de la mano de Georges Braque y el espaol Picasso que trabaja en Pars. Otros movimientos artsticos se van sucediendo en el Pars de entreguerras, decayendo como centro pictrico mundial despus de la Segunda Guerra Mundial.

Escultura: En Francia la escultura ha evolucionado desde antiguo por diversos estilos, sobresaliendo en todos ellos: Prehistrico, romano, cristiano, romnico, gtico, renacentista, barroco y rococ (Houdon, el escultor ms grande del s. XVIII: Voltaire), neoclsico (Frdric Auguste Bartholdi: Estatua de la Libertad), romntico (Auguste Rodin, el ms grande de todos los tiempos: El pensador, El beso), y los contemporneos.

Ciencia y tecnologa: En Francia han nacido grandes inventores como los Hermanos Montgolfier, Joseph-Nicphore Nipce, Clment Ader, los Hermanos Lumire, Ren Thophile Hyacinthe Lannec, entre otros; cuyos aportes a la ciencia

Geografa de Francia:

Francia metropolitana con las ciudades (reas urbanas) de ms de 100 000 habitantes.

El territorio francs tiene una extensin de 675.417 km, lo que representa el 0,50% de las tierras emergidas del planeta (Puesto 40 en el mundo). La Francia metropolitana, es decir, europea, cuenta con 551.695 km (dato del Instituto Geogrfico Nacional francs), en tanto que la Francia de ultramar tiene otros 123.722 km (extensin superior a la de Bulgaria), todo esto sin considerar la Tierra Adelia, pues el Tratado Antrtico (1959) ha dejado en suspenso el reconocimiento de todas las soberanas en dicha regin.

Las aguas interiores cubren el 0,26% de la superficie continental francesa.

Principales islas: Nueva Caledonia, Crcega, Guadalupe, Martinica

Fronteras naturales: La demarcacin poltica de la Francia continental europea se apoya en sus fronteras naturales siendo estas (en sentido anti horario): el Mar del Norte, el Canal de la Mancha, el Ocano Atlntico (Golfo de Vizcaya o de Gascua); los Pirineos (Frontera con Espaa); el Mar Mediterrneo (Golfo de Len, Costa Azul); los Alpes; los Montes Jura; el ro Rin. El Rin es frontera slo en una parte de su curso, punto desde el cual y hasta el Mar del Norte, no existen accidentes geogrficos que delimiten naturalmente la frontera con Blgica, Luxemburgo y Alemania. La isla francesa ms importante en Europa es Crcega, ubicada en el mar Mediterrneo. En la Francia metropolitana las fronteras se extienden a lo largo de 2.889 km y la lnea costera por otros 3.427 km.

En frica, Asia, Oceana, Amrica del Norte y el Caribe, el territorio francs es insular. La Guayana Francesa es el nico territorio continental fuera de Europa, limita al norte con el Ocano Atlntico (378 km); al oeste con los ros Litani-Lawa-Maroni (Surinam: 510 km), al este con el ro Oyapoque y al sur con los montes Tumuc Humac (Brasil: 673 km). En la Isla de San Martn tiene una frontera meridional con las Antillas Holandesas (10,2 km).

Relieve: Francia posee parte de los Pirineos y los Alpes, ambos al sur. Otros macizos montaosos son El Jura (en la frontera con Suiza), las Ardenas, el Macizo Central y la Cordillera de los Vosgos. El Mont Blanc en los Alpes con 4.808 metros de altura es la cumbre ms alta de Europa occidental. El punto ms bajo del pas est en el delta del ro Rdano: 2 m.

El territorio cuenta tambin con llanuras costeras hacia el norte y oeste del pas.

Uso de los suelos: Las frtiles tierras han hecho de la Francia metropolitana el primer productor agrcola de Europa. La produccin agropecuaria representa un 56% (del cual las tierras de labranto un 33%, las cosechas permanentes un 3%, y los pastos permanentes un 20%), la masa forestal (bosques y arbolado) el 28%, y otros el 16%. Los bosques se extienden sobre la superficie de la Francia metropolitana hasta cubrir ms de 140.000 km (en la UE solo Suecia y Finlandia le superan). Las zonas especialmente protegidas conforman el 8% del territorio nacional. El subsuelo proporciona materiales de construccin en abundancia (grava, arena, cal para las cementeras) y materias primas (caoln, talco, azufre, potasa), pero es pobre en productos energticos y minerales.

Por su parte la Guayana Francesa, forma parte del Macizo Guayano-venezolano, teniendo el 90% de su territorio cubierto por la selva tropical.

Hidrografa: Los ros ms importantes de Francia son, en la vertiente atlntica: Loira, Garona, Dordoa (en el Ocano Atlntico), y Sena (en el Canal de la Mancha). En la vertiente mediterrnea el Rdano (en el Golfo de Len), con su afluente el Saona. Tambin tiene parte de las cuencas de los ros Rin, Mosa, Mosela y Escalda (que desembocan en el Mar del Norte). El ro interior ms extenso es el Loira, con ms de 1.000 km.

El lago ms extenso es el Lemn o Ginebra (582 km), compartido con Suiza.

La irrigacin se complementa con una extensa red de canales.

Francia en Europa tiene costas en el Mar del Norte, el Canal de La Mancha, el Golfo de Vizcaya (Ocano Atlntico), el Golfo de Len y la Costa Azul (Mar Mediterrneo). Francia tiene 5.500 km de costas y ocupa el cuarto lugar en produccin pesquera en la UE. En total las costas francesas son baadas por los ocanos Atlntico, ndico, y Pacfico. La Zona Martima de Francia es de 12 millas contadas desde la costa, y la Zona Econmica Exclusiva se extiende hasta las 200 millas desde la costa (11 millones de km).

La playa ms famosa es la de Saint-Tropez.

Flora y fauna: En la Francia metropolitana hay 136 especies de rboles, algo excepcional tratndose de un pas europeo. Las especies vegetales cultivadas para consumo humano directo y para la produccin agro-industrial ocupan grandes espacios de la superficie francesa, destacndose la vid y el trigo entre muchas otras. En Francia se practica una intensiva crianza y explotacin de reses, cerdos, ovejas, cabras y caballos. Tambin abundan especies menores como conejos y aves de corral.

La cantidad de venados y ciervos en estado salvaje se est incrementando gracias a polticas orientadas con este objetivo, adems se garantiza la proteccin de las especies autctonas no domsticas, con la creacin de parques y reservas naturales, as como por la reintroduccin de especies que fueron exterminadas en el pas (oso pardo, lince, bisonte europeo, buitre leonado y quebrantahuesos, entre otros).

Autor:

Michael Alcntara

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