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    * I* MSc Acadmica Universidad Nacional de Costa Rica. ** MSc Acadmica Universidad Nacional de Costa Rica.*** MSc Acadmico Universidad Nacional de Costa Rica.

    Cooperacin transfronteriza en Amrica Latina y la Unin Europea: Aportes al proceso de integracin regionalAurora Hernndez*Alicia Jimnez**Juan Carlos Picn***

    En la actualidad, las vastas extensiones de fronteras que existen en Amrica Latina y Europa son parte activa de los procesos de integracin regional y de cooperacin transfronteriza. Este artculo examina las rela-ciones de cooperacin transfronteriza entre gobiernos locales y nacionales en los procesos latinoamericanos y europeos de integracin regional y el aporte de la cooperacin descentralizada pblica al fortalecimiento de tales proce-sos. Se prioriza el tratamiento del tema de la cooperacin transfronteriza en Latinoamrica. Es pertinente aclarar que existe cooperacin transfronteri-za informal en Amrica Latina, es decir, realizada espontneamente por municipios y comunidades, pero este tipo de cooperacin posee poca difusin y por lo tanto la recoleccin de este tipo de experiencias es sumamente difcil.

    El artculo concluye afirmando que, en la actualidad, las funciones y relaciones que se producen en la frontera estn enfrentndose a un nuevo escenario, donde los procesos de globalizacin y construccin de bloques co-merciales estn transformndolas. En el nuevo milenio se est avanzando en la visin de la frontera como zona permeable a las relaciones, que propi-cia la integracin regional y donde hay un amplio historial de cooperacin transfronteriza.

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    1. Introduccin

    PALABRAS CLAVE

    Amrica Latina |Cooperacin transfronteriza |Fronteras |Integracin regional |Unin Europea |

    En Amrica Latina (AL), el estableci-miento de los lmites internacionales dio lugar a una enorme extensin de zonas de fronte-ra. En sus ms de 20 millones de kilmetros cuadrados existen 36 fronteras, cuyos lmites tienen una longitud de ms de 40.000 kil-metros; mientras que en la Unin Europea (UE) las fronteras internas representan la cuar-ta parte del territorio. El peso de lo territorial y la creciente importancia econmica, social y cultural de las fronteras hace que stas sean un tema que cada vez cobra mayor presencia en las agendas de integracin regional.

    Hoy las fronteras ya no se perciben como los confines de los Estados nacionales, sino se han vuelto las reas estratgicas de la integra-cin, por las intensas relaciones transfronterizas que tienen lugar en estos espacios. Por ejemplo, uno de los aspectos que representa mejor estas interacciones transfronterizas son las 66 cuen-cas hidrogrficas compartidas por dos o ms pases en Amrica Latina (UNEP 2002). La cuenca del ro Amazonas y el Acufero Guaran son dos de las mayores fuentes de agua en el planeta y ambas estn divididas polticamente. Slo la cuenca del Amazonas incorpora a ocho de los pases sudamericanos en sus ms de cin-co millones de kilmetros cuadrados y marca ms de 8.000 km de lmites (Robagiati 2004), mientras que el Acufero Guaran es compar-tido por cuatro pases y posee una extensin de ms de un milln de kilmetros cuadrados (ProDiversitas 2006).

    El objetivo de este artculo es examinar el rol de las relaciones de cooperacin trans-fronteriza entre gobiernos locales y regionales en los procesos latinoamericanos y europeos de integracin regional y el aporte de la coopera-cin descentralizada pblica al fortalecimiento de ellas. Para lograrlo, el documento se ha divi-dido en varias secciones. La primera versa sobre

    las caractersticas de las colindancias en Amrica Latina, el proceso de fragmentacin territorial y los desafos que representa la atencin a las vulnerabilidades sociales, econmicas, polticas y ambientales de las fronteras. La segunda y tercera parte del documento hacen referencia a la cooperacin transfronteriza y descentrali-zada como una opcin para los problemas de las fronteras latinoamericanas y europeas. Ade-ms, se aborda el tema de las relaciones trans-fronterizas como una forma de fomentar la co-operacin y la integracin regional. La cuarta y quinta seccin versan sobre las experiencias relevantes de cooperacin transfronteriza en Amrica Latina y la incidencia de los gobiernos locales sobre las agendas de integracin. Final-mente, las ltimas dos secciones abordan la co-operacin descentralizada UE-AL y, a manera de conclusin, se aborda el tema de la coope-racin transfronteriza territorial en Amrica Latina.

    De manera que este artculo, ms que estudiar los lmites polticos, involucra zonas fronterizas, concebidas como reas de inten-sos intercambios que abren paso a las acciones de cooperacin e integracin regional e invo-lucra aspectos como los factores territoriales, polticos, sociales, culturales y ambientales, sin dejar de lado el papel del lmite poltico como separador de soberanas. Para el caso latino-americano, el acercamiento a los espacios de frontera y su papel en la integracin regional se analizar considerando los casos de estudio del Plan binacional de desarrollo de la regin fronteriza Per-Ecuador, el Tratado de Coope-racin Amaznico, el Plan Trifinio y el Corre-dor Biolgico Mesoamericano, mientras que para el caso de la UE se describir la iniciativa Interreg.

    Es preciso hacer la salvedad que existe cooperacin transfronteriza informal en Am-rica Latina, es decir, realizada espontneamente por municipios y comunidades sin que medien acuerdos de los Estados nacionales. Sin embar-go, este tipo de cooperacin, por su carcter

    Procesos de integracin regional

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    la recoleccin de este tipo de experiencias es sumamente difcil.

    Amrica Latina, como regin geogrfica, comprende una extensin que representa casi el 4% de la superficie emergida del planeta y posee una poblacin de ms de 500 millones de habitantes (CIA 2006), es decir, est habitada por el 8% de la poblacin mundial. Esta extensa regin que comienza desde la frontera norte de Mxico y se extiende hasta los confines de Tierra del Fuego, en Argentina, posee 41.120 kilmetros en lneas limtrofes que separan a 18 pases latinoamericanos (CIA 2006).

    La configuracin de estos lmites polti-cos en Amrica Latina posee una larga historia de conflictos y guerras que, en muchos casos, han propiciado tensas relaciones internacio-nales entre los pases latinoamericanos, per-sistiendo en la actualidad; tal es el caso de las diferencias entre Costa Rica y Nicaragua por la interpretacin del tratado de lmites en lo que respecta al tema de la navegacin sobre el ro San Juan.

    La constitucin poltica de los Estados nacionales y la posterior divisin poltica admi-nistrativa en el interior de stos, han originado 709 municipios limtrofes, de los cuales 40 se encuentran en Mxico, 181 en Amrica Cen-tral y 488 en Amrica del Sur (Tabla 1).

    Las fronteras, como regiones, pueden variar segn se extiendan las reas influenciadas por estos fenmenos de intercambio, sin em-bargo, para este anlisis se considerar estric-tamente las divisiones poltico administrativas para indicar la zona de la frontera, es decir, es-tar integrada por los ms de setecientos muni-cipios latinoamericanos que son limtrofes.

    La frontera tiene un carcter propio, de-terminado por el sistema de intensas relaciones que ocurren a uno y otro lado del lmite, las que originan culturas y economas transfron-terizas. La conciencia creciente de este tipo de relaciones transfronterizas y los procesos de integracin regional conforman las bases para empezar a concebir las fronteras latinoamerica-nas como espacios para la cooperacin.

    La configuracin actual de las dinmicas a que estn sometidas las fronteras la crea-cin de nuevas redes comerciales, de bloques econmicos y la apuesta tecnolgica global hacen que algunas de stas hayan perdido su carcter tradicional de zonas de seguridad y de contenedor de las actividades que se realizan en el Estado. Son muchos los ejemplos que ayudan a ilustrar esto, tales como las remesas, las transferencias electrnicas, las migraciones y los medios virtuales de educacin que, juntos, generan dinmicas de las sociedades que ya no

    puedan ser contenidas espacialmente. Ahora, es posible observar una mayor apertura para el traslado de personas en algunas fronteras, tal es el caso del norte de la regin, con el denomi-nado Acuerdo CA-4, que flexibiliz y unific el trmite migratorio entre Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua o el sur de la regin con la Comunidad Andina, en la cual son miem-bros Bolivia, Colombia, Ecuador y Per. Em-pero, tambin es posible observar la aplicacin de nuevas barreras migratorias como es el caso de Costa RicaNicaragua. Esto definitivamente tiene un impacto en las comunidades fronteri-zas, pues puede restringir o potenciar los inter-cambios econmicos y culturales; en el caso de los migrantes nicaragenses con hijos nacidos en Costa Rica, supone una dificultad para visitar Nicaragua por el costo adicional de la visa. La importancia de una libre circulacin en la vida de las comunidades fronterizas se refleja no slo en los intercambios sociales y culturales, sino en su economa, pues para algunas comunidades como en el caso de la Regin Trifinio, es mejor colocar los productos en los pases vecinos que venderlos en el mercado interno, pues se obtie-nen mejores precios (Lpez, Vega, Hernndez y Ramrez 2004).

    En la UE, las fronteras internas que com-parten los pases miembros abarcan el 27% del territorio y asientan el 18% de la poblacin (Co-misin Europea 2002). En estos territorios se encuentran zonas de atencin prioritaria para la poltica regional europea, las que han sido lla-madas regiones del objetivo n 1 de los Fondos Estructurales. Algunas de stas se caracterizan por ser reas de baja densidad de poblacin como sucede al norte de Suecia y de Finlandia, reas rurales, como en la parte meridional de la frontera entre Espaa y Por