Jugar para aprender: el contraste imperfecto/indefinido .JUGAR PARA APRENDER: EL CONTRASTE...

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  • JUGAR PARA APRENDER: EL CONTRASTE IMPERFECTO/INDEFINIDO

    Mara Prieto GrandeUniversidad de Oviedo

    Quien aprende una lengua nueva, adquiere un alma nueva

    Juan Ramn Jimnez

    Decidir si en una narracin se utiliza un imperfecto o un indefinido no es unproblema para los espaoles pero s un dilema, a veces, desesperante para losestudiantes extranjeros. Todos podemos sealar y explicar la diferencia entre ambasformas verbales, al menos intuitivamente. Pero para los estudiantes de E.L.E., sobretodo para los angloparlantes, discernir entre ambos tiempos resulta muy difcil, porno decir casi imposible en los primeros estadios del aprendizaje. No reconocen adiferencia porque en su lengua materna falta una forma morfolgica correspondienteal imperfecto o bien no se utiliza oralmente el indefinido, como en francs o enitaliano, lenguas que slo lo utilizan en textos escritos y, que por lo tanto, no puedentraducir, ejercicio que realizan sobre todo en los primeros estadios del aprendizaje.

    La evidente diferencia entre CANT y CANTABA no es un lugar en quecoincidan todos los gramticos, y este es el segundo problema para los profesores.Porque no slo resulta difcil explicrsela a los alumnos sino que dependiendo deltexto que elijamos para estudiarla llegaremos a respuestas diferentes. La diferenciaentre el imperfecto y el indefinido es uno de los temas ms difciles de aprender perotambin de ensear, se manifiesta casi desde el nivel inicial y en los nivelesavanzados contina siendo un problema y, adems, resulta dificultoso transmitir alos estudiantes la diferencia entre ambos tiempos verbales sin utilizar unmetalenguaje lingstico, que normalmente desconocen y los estudiantes, quenormalmente no tienen un gran bagaje gramatical en su propia lengua, se sientenabrumados ante la reflexin sobre realidades lingsticas, por lo cual les resultarealmente difcil entender, asumir y utilizar estos tiempos correctamente. Por esta

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    Creemos que el juego en la clase plantea un universo de ficcin en el que losestudiantes gratamente se incluyen para disfrutar con el lenguaje. Los textosabiertos, las situaciones cmicas, las explicaciones absurdas o surrealistas, las rimas,los ritmos, es decir, a parte ldica de a lengua son una manera de acercarse alespaol que permiten que el objetivo de la clase se desplace, es decir, ya no es latediosa clase sobre CANT y CANTABA, sino que el fin es completar un cuento obuscar una explicacin a un acontecimiento inslito. La finalidad se desplaza desdeel concepto gramatical hacia la intencin comunicativa (dar coherencia, cohesin,...)El juego tiene un fin en si mismo y es creativo por naturaleza por lo que obliga alestudiante a concentrarse en el proceso, en el desarrollo, en el procedimiento,diluyendo el concepto gramatical "puro" en un contexto comunicativo concreto.

    Por todo lo anteriormente dicho, nos parece que en un tema tan complicadocomo el que nos rene, encontrar un recurso que nos permita asimilar conocimientosy sobre todo desarrollar habilidades es casi un hallazgo, en el que se cumple uno delos fundamentos de la enseanza comunicativa sealados por Nunan: la capacidadde utilizar las reglas gramaticales de forma eficaz y apropiada en la comunicacin(1989:12).

    La diferencia aspectual entre CANT y CANTABA es la explicacin a que serecurre ms generalmente para dar cuenta de la oposicin de esta pareja enfrentadapor el carcter perfectivo de CANT e imperfectivo de CANTABA. As se explicala mayora de las veces la diferencia entre: Ayer cant muy bien / cuando erapequea cantaba mucho, A CANT se atribuye el rasgo de puntual, de no-durativoy a CANTABA el de duracin. El indefinido enfoca un suceso en su terminacin,como un tiempo anterior a la enunciacin. El imperfecto, sin embargo, presenta lossucesos en el pasado sin referencia a su principio o a su fin; indica la coexistencia, lasimultaneidad, explicndose as como un tiempo "envolvente", que enmarca lasacciones del pasado".

    Pero si tomamos una frase como Yo el ao pasado estudiaba muchsimo, noparece tan claro que el imperfecto constituya el fondo descriptivo sobre el que serealza la informacin de un indefinido (que adems aqu no se necesita), sino queestudiaba, oponindose a una posible implicatura conversacional ahora no estudioinforma claramente sobre un hecho del pasado. Frente a la misma en indefinido, estafrase califica el tema sin analizarlo, en bloque.

    En el libro (199S| recogemos diversos juegos para aprender a distinguir CANT-CANTABA."Por eso muchos ejercicios que se proponen en manuales comunicativos de ELE se basan en ia diferencia entreINFORMACIN y CIRCUNSTANCIA, asociando el indefinido a la comunicacin o adquisicin deinformacin y el imperfecto a un conjunto de realidades o conjuntos de cosas o personas que esl en lomo a uno.

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    Tampoco con estas explicaciones se solucionan los problemas que surgen enclase cuando se dice: Yo de ti, compraba la casa poque tiene un precio increble;Quera unas gafas; Maana operaban a Juan, no?: T eras la madre y yo la hija yestbamos en el parque .

    Lo que nosotros pretendemos mostrar es que el significado de ciertas formasverbales se delimita en el contexto narrativo o discursivo en que ocurren, CANT /CANTABA poseen un sentido general que determina su aparicin en el discurso, peroa veces es nicamente el contexto el que hace evidente el significado especifico4. Sonmuy pocos los autores que hacen una sistematizacin de los usos de estos tiempos, yse dan cuenta de que en nuestras clases difcilmente podemos transmitir directamentelos conceptos que ellos utilizan porque el problema de los estudiantes es anterior aqu significa en esta frase este imperfecto?; su problema es por qu los espaolesdecimos Ayer vi a Julio y estaba guapsimo de traje, y no estuvo guapsimo si eraAyer1. Weinrich sealaba acertadamente que "todos los tiempos verbales tienen unafuncin sealtica que es imposible describir adecuadamente si se entiende comoinformacin sobre el tiempo. El Praeteritum es un tiempo del mundo narrado, da alreceptor una informacin acerca de la actitud comunicativa que le conviene (...) sealasimplemente la situacin narrativa" (1978:36). La enseanza de conceptosgramaticales de la lengua como por ejemplo los que aqu tratamos, enfocados desde unpunto de vista pragmtico se convierte en algo ms sencillo y productivo que desdeuna perspectiva tradicional, integrando de esta manera dos disciplinas que cada vezestn menos reidas: la Gramtica y la Pragmtica6.

    Alarcos dedica una articulo completo de su Gramtica (1994) a esta diferenciaen el que afirma que los morfemas aspectuales terminativo I no terminativo incluyenvarios matices que hacen posible distinguir la tan trada y llevada oposicin. As, enla narracin, CANT es el significante de hechos sucesivos aislados; frente aCANTABA que muestra el indiferenciado plano de fondo sobre el cual sedesarrollan y destacan esos hechos, acertada distincin que ya haca BELLO(1984:200-201) entre pretrito y copretrito, que nos hace diferenciar en Ayer habaconcierto: la mera existencia en el pretrito de lo designado y en Ayer huboconcierto, la consecucin o el cumplimiento de los hechos aludidos. El uso del

    "' Como dice G.Reyes: "hay fenmenos gramaticales que slo se pueden esputar de manera satisfactoriaacudiendo a informaciones pragmlicas"( 1994:66)1 Como nos dicta la pragmtica hay dos tipos de significado: el significado lingistica de una oracin y elsignificado de una oracin en un contexto, que es el acto ilocucionario particular que expresa en esecontexto, es el valor que el significado lingstico lie esa oracin asocia con el contesto, en el que influyeel lipo de testo (el gncio] y la intencin del hablante. Como indic Wittgenslein en sus Investigacionesfilosficas, el significado y el uso estn relacionados en el lenguaje y por lo tanto no es posiblecomprender el significado de las expresiones lingisticas sin saber cmo se pueden usar en el curso de lasconversaciones y oros "juegos de] lenguaje".1 Comentario que suelen hacer siempre los estudiantes en clase.6 Durante el tiempo de euforia en la aceptacin del enfoque comunicativo se neg la importancia de lagramtica, pero ltimamente como seala Nunan esta postura est siendo puesta en tela de juicio y"parece ser que hoy en dia se acepta mayoritanament el valor de las tarcas de clase que requieren que elalumno se centre en la forma. Tambin se acepta que la gramtica es un recurso esencial para utilizar lalengua de manera comunicativa"' (1989:13)

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    imperfecto desde una perspectiva de presente, indica cortesa, precaucin odeferencia y, a veces, sustituye ai condicional. Y concluye diciendo: "Los efectosvariables de sentido, las referencias diversas que se comunican (...) son meraconsecuencia del contacto con la significacin de la raz verbal o con las otrasunidades presentes en el enunciado. En todos los casos persiste la diferenciamorfemtica entre el valor no terminativo de cantabas y el terminativo de cantaste"(1994:164).

    S cambiamos un poco de perspectiva y nos detenemos en otro tipo degramticas centradas en el uso de !a lengua, vemos cmo en la suya Matte Bon(1992) seala dos usos del imperfecto segn un punto de vista temporal. CANTABAcomo tiempo pasado se refiere "a sucesos pasados que no le interesa