INGENIERÍA PRECOLOMBINA

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431 INGENIERÍA PRECOLOMBINA * POR L UIS HENRIQUE GÓMEZ CASABIANCA Los indígenas americanos realizaron notables trabajos de transformación y adecuación de su medio ambiente con propósitos de supervivencia, comu- nicaciones, obtención de recursos, e incluso con fines ceremoniales. Intervi- nieron el paisaje con obras, en ocasiones extraordinarias, que demuestran su ingenio, su gran capacidad de trabajo y un profundo conocimiento tanto de la geografía como de los materiales. Carreteras; puentes; taludes y terraple- nes; obras de ingeniería hidráulica; canales; represas; pozos; túneles; y por- tentosos trabajos de adecuación de tierras para la agricultura; son logros que aún sorprenden por su magnitud, audacia y concepción ingenieril. Esta era por completo diferente a la del Viejo Mundo y en algunos casos puede decir- se que la superaba. Carreteras Antes de la llegada de los europeos existían en el continente americano, caminos y carreteras construidos por los nativos, que enlazaban poblados y muchas veces servían de comunicación entre distantes regiones geográficas, a través de altísimas cordilleras, bosques, páramos, desiertos, selvas y abis- mos insondables. Los taironas construyeron en la Sierra Nevada de Santa Marta una ex- tensa red de caminos enlosados. Cuando en 1525 los españoles iniciaron la conquista de ese territorio, dieron con esos caminos y aunque no fueron ca- paces de utilizarlos eficientemente, porque no estaban diseñados para sus animales de carga sino para el transporte a pie, sintieron por ellos gran admi- ración. Un siglo después esas vías habían desaparecido bajo la selva. * Lectura para su posesión como Miembro Correspondiente de la Academia Colombiana de Historia el 28 de marzo de 2006.
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LUIS HENRIQUE GMEZ CASABIANCA: INGENIERA PRECOLOMBINA

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INGENIERA PRECOLOMBINA*POR L UIS HENRIQUE GMEZ CASABIANCA Los indgenas americanos realizaron notables trabajos de transformacin y adecuacin de su medio ambiente con propsitos de supervivencia, comunicaciones, obtencin de recursos, e incluso con fines ceremoniales. Intervinieron el paisaje con obras, en ocasiones extraordinarias, que demuestran su ingenio, su gran capacidad de trabajo y un profundo conocimiento tanto de la geografa como de los materiales. Carreteras; puentes; taludes y terraplenes; obras de ingeniera hidrulica; canales; represas; pozos; tneles; y portentosos trabajos de adecuacin de tierras para la agricultura; son logros que an sorprenden por su magnitud, audacia y concepcin ingenieril. Esta era por completo diferente a la del Viejo Mundo y en algunos casos puede decirse que la superaba. Carreteras Antes de la llegada de los europeos existan en el continente americano, caminos y carreteras construidos por los nativos, que enlazaban poblados y muchas veces servan de comunicacin entre distantes regiones geogrficas, a travs de altsimas cordilleras, bosques, pramos, desiertos, selvas y abismos insondables. Los taironas construyeron en la Sierra Nevada de Santa Marta una extensa red de caminos enlosados. Cuando en 1525 los espaoles iniciaron la conquista de ese territorio, dieron con esos caminos y aunque no fueron capaces de utilizarlos eficientemente, porque no estaban diseados para sus animales de carga sino para el transporte a pie, sintieron por ellos gran admiracin. Un siglo despus esas vas haban desaparecido bajo la selva.* Lectura para su posesin como Miembro Correspondiente de la Academia Colombiana de Historia el 28 de marzo de 2006.

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A fines del siglo XIX, el conde Joseph de Brettes describi los restos de algunas de ellas1 . En 1922 el arquelogo John Alden Mason confirm la existencia de una compleja y extendida red de caminos, as como de grandes aldeas construidas en piedra en el noroeste de la Sierra Nevada. Describi los caminos como una obra de ingeniera admirable, de la cual, sin embargo, desconoca su funcin2 . En aos posteriores el profesor ReichelDolmatoff adelantar nuevas investigaciones en la zona. Algunas dcadas ms tarde, el Instituto Colombiano de Antropologa ha de emprender importantes estudios y exploraciones, en el curso de una de las cuales fue descubierta la llamada Ciudad Perdida de los taironas (1976)3 . An hoy se ignora mucho acerca de los caminos de la Sierra. Al respecto escribe el investigador Augusto Oyuela, de la Universidad de Pittsburg: El norte de la Sierra Nevada de Santa Marta tiene como particularidad ser una de las zonas ms escarpadas del territorio colombiano. Estrechos valles son recorridos por ros separados por imponentes cuchillas, por ello la construccin de carreteras en esta regin presenta grandes dificultades (...) Los caminos de la Sierra son construcciones de lajas o cantos rodados. Muchas veces se requiri de rellenos con materiales seleccionados, tales como gravilla, arenas y arcillas o incluso de la construccin de muros de contencin a fin de evitar el derrumbe de algunos tramos y escaleras en zonas pendientes. Principalmente existen dos clases de vas: las urbanas y las interurbanas4 . La localizacin de los caminos taironas (foto 1.) sugiere el recorrido de trayectos cortos (de mximo un da de marcha). Los picos nevados estn localizados tan slo a unos 50 kilmetros del litoral. De ah que el trayecto entre la costa y asentamientos como Ciudad Perdida (a 1.100 metros sobre el nivel del mar), pudieran hacerse, siguiendo verticalmente el valle del Buritaca, en menos de 10 horas a travs de los caminos enlosados. Los taironas manejaban el concepto de micro-verticalidad, el cual se define como la explotacin de pisos ecolgicos distanciados de un pueblo por una trayectoria no mayor de un da de camino, lo que posibilita retornar al lugar de residencia durante la noche5 . Por esos caminos se daba adems1 Citado por Augusto Oyuela en su artculo Las redes de caminos prehispnicos en la Sierra Nevada de Santa Marta, trabajo incluido en el libro Ingenieras Prehispnicas. Icanh, Bogot, 1990, p. 48. dem, p. 48. En el libro La Ciudad Perdida Buritaca 200, de Bernardo Valderrama, se refiere en detalle ese hallazgo. Augusto Oyuela. Op. cit., p. 51. dem., p. 59.

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Camino tairona. J. Mayor.

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todo un movimiento comercial de productos como sal, pescado, conchas de mar, algodn, coca, objetos de oro y textiles. En la Ciudad Perdida (tambin llamada Buritaca 200) hay una piedra de forma irregular y unos 2 metros de altura, cuya superficie presenta grabada una serie de lneas que se entrecruzan en todas direcciones. Algunos investigadores consideran que se trata de un antiguo mapa que muestra los caminos de la Sierra. Ms al interior del pas, el historiador Ernesto Restrepo Tirado seala que la provincia de Aburr, con su hermoso valle donde est hoy situada Medelln, debi de ser centro de los indgenas catos. All encontr el conquistador Robledo anchas calzadas talladas en la roca viva por el estilo de las de los taironas, pero de mayor amplitud y an superiores a las de Cuzco6 . El investigador Daro Ruiz Gmez asegura que en Antioquia existi una red de caminos que incluso la comunicaban con Centroamrica: Exista ya a la llegada de los espaoles, una serie de vas a lo largo y ancho del territorio por medio de las cuales se comunicaban con el Norte y con el Sur, tal como lo pone en evidencia la cabeza maya encontrada en un ro de Urab. Por estas vas y no solamente abriendo trocha penetr el conquistador quien encontr unas sociedades basadas en una economa ya muy compleja en cuanto a la produccin se refiere7 . El historiador alemn Hermann Trimborn seala que en Antioquia, ms exactamente en el sitio de Buritic, existi un importante centro de mercado precolombino, el principal situado al occidente de Colombia. De ese punto, segn Trimborn, partan cuatro caminos comerciales: uno hacia Urab, otro hacia la Sierra Nevada de Santa Marta, otro hacia el territorio de los muiscas y otro hacia la tierra de los quimbayas8 . Los indgenas guanes situados en la cordillera oriental tenan caminos pblicos que comunicaban los centros de sus diversas agrupaciones. El padre Isaas Ardila informa que: Estas vas seguan la direccin que ellos vean ms recta, de un lugar a otro, remontando en zigzag las altas cordilleras y siguiendo por sus filos, sin preocuparse de buscar, como6 7 8 Ernesto Restrepo Tirado. Construcciones indgenas. En: Boletn de Historia y Antigedades. Vol. 1. Academia Colombiana de Historia. 1903, p. 587. Daro Ruiz Gmez. Proceso de la cultura en Antioquia. Edic. Autores Antioqueos. Medelln. 1987, p. 23. H. Trimborn citado por E. Barney-Cabrera. Calima, el Dorado prehispnico. Historia del Arte Colombiano. Salvat. Bogot. 1977, p. 280.

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hoy se hace, las curvas de nivel o las llamadas travesas, para hacer ms suave el camino9 . Los muiscas, segn informa el cronista Castellanos, frente a los cercados de sus viviendas tenan siempre una carrera (o carretera) bien nivelada, de ms de media legua de largo y con el ancho suficiente para el paso de dos grandes carretas (espaolas). Las tenan siempre muy aseadas, y tan rectas, que a veces trepaban algn cerro sin discrepar una lnea. A uno y otro lado ostentaban valladares de piedra trabajados con mucha simetra y que partan desde la puerta de los cercados siguiendo por todo el camino hasta un santuario...10 . El cronista Lucas Fernndez de Piedrahita refiere que en territorio muisca, en memoria de Bochica hay una carrera abierta desde los Llanos a Sogamoso, que tendr como cien leguas de longitud, muy ancha, y con sus valladares o pretiles por una y otra parte, aunque ya maltratada y oscurecida por la paja y barzal que se ha criado en ella, por la cual dicen que subi el Bochica desde los Llanos al Nuevo Reino11 . En los linderos del resguardo de Guatavita seala el historiador Roberto Velandia se habla de una carrera antigua o camelln. Entre Cha y Cajic haba otra que se llamaba Rubquet12 . Rastreando el hilo de las voces indgenas anota Germn Arciniegas, ha podido saberse que la civilizacin de los chibchas cubri en sus mejores das territorios que van desde la Amrica Central hasta el Ecuador. Pudo ocurrir tambin que los comerciantes del altiplano hubieran mantenido una zona de influencia as de grande, porque ellos, en busca del oro que no tenan, viajaban con panes de sal, con mantas de algodn, con esmeraldas, a travs de todo el pas que hoy es Colombia, y an ms all. No slo tenan ferias regulares en Natagaima que queda sobre las mrgenes del Magdalena; en Aipe, que se halla sobre el departamento de Huila; en Vlez, de Santander, sino que sus caminos de comercio iban por el Carare hasta Santa Marta, y las esmeraldas de Somondoco se conocieron en el Per. Este comercio fue activo y constante13 .

9 Isaas Ardila. El pueblo de los Guanes. Colcultura. Bogot. 1986, p. 295. 10 Castellanos citado por Ernesto Restrepo Tirado. Op. cit., p. 593. 11 Piedrahita citado por Vicente Restrepo. Los chibchas antes de la conquista espaola. Banco Popular. Bogot. 1973, p. 73. 12 Roberto Velandia. Enciclopedia Histrica de Cundinamarca. T. 3. 1980, p. 1380. 13 Germn Arciniegas. Amrica tierra firme. Plaza y Jans. Bogot. 1982, p. 151-152.

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Los chibchas del altiplano tenan rutas comerciales hasta la costa Caribe o al menos hasta la regin del Magdalena Medio. Es importante anotar que los expedicionarios de Jimnez de Quesada llegaron a la Sabana en 1537 siguiendo las rutas comerciales de los muiscas, guiados por un nativo de nombre Pericn. Comenta don Roberto Velandia: Los caminos transitados por los conquistadores seguan en buena parte los mismos de los indios, algunos de los cuales (ms tarde) se convirtieron en caminos reales, sostenidos por el gobierno espaol14 . Los calimas, al suroccidente de Colombia, construyeron una extensa red vial, que an hoy permanece en gran medida inexplorada. Segn indican las arquelogas Leonor Herrera y Marianne Cardale: entre los tramos de camino ms evidentes hay cinco que llegan al extenso valle del Calima (hoy lago), atestiguando su importancia, pero no hemos todava explorado en detalle ni stos, ni su continuacin hacia afuera del rea Calima. Segn informes no confirmados, algunos caminos bajan por la cordillera, internndose en las selvas del Choc, otros, como el que conecta el valle del Calima con el valle del Cauca, lo atraviesan continundose hasta la cordillera Central15 . Amplios y rectos eran los caminos trazados por los calimas, con vas menores que accedan sobre las principales. Estos caminos segn el antroplogo Roberto Pineda presentan un ancho hasta de 10 metros en algunas partes, con una profundidad de 120 a 150 cm. Todos los caminos siguen siempre la lnea recta, sin presentar ningn zig zag para trepar las faldas de las colinas ()16 . Las gentes de la cultura calima, al parecer fueron portadoras de influencias extranjeras, por su actividad como mercaderes y viajeros constantes. Sus cermicas representan con frecuencia, figuras humanas llevando a la espalda pesadas cargas de mercancas contenidas en cestas o canastos. Eugenio Barney-Cabrera describe los caminos prehispnicos que unan el Tolima con el valle Calima17 .

14 Roberto Velandia. Op. cit. T.1, p. 344. 15 Leonor Herrera, Marianne Cardale. La arquitectura y el paisaje en la regin Calima. En: Ingenieras Prehispnicas. Op. cit., p. 143. 16 Roberto Pineda citado por E. Barney-Cabrera. Calima, el Dorado Prehispnico. Historia del Arte Colombiano. Op. cit., p. 282. 17 E. Barney-Cabrera. Calima, el Dorado prehispnico. Historia del Arte Colombiano. Op. cit., p. 281.

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El trazado de caminos y carreteras en la Amrica Precolombina responda a diversas necesidades: el comercio; el control militar; el correo; conexiones entre regiones y aldeas; vas para acarrear agua o lea; para obtener productos del mar; e incluso a causas de tipo religioso; algunos eran senderos de peregrinacin. Ciertos caminos trazados de forma transversal en las cordilleras, tenan la funcin de enlazar el llamado Archipilago Vertical, sucesin de pisos trmicos, en que los grupos indgenas explotaban con habilidad una gran diversidad de productos agrcolas, los cuales en un proceso paciente y laborioso iban siendo aclimatados a las diferentes altitudes. Las cumbres de las colinas eran sagradas para muchos pueblos andinos. Con frecuencia sus rutas seguan el filo de las montaas. Otras veces discurran por empinadas laderas, bordeando los ms escabrosos precipicios; y en ocasiones se adaptaban las curvas de nivel para resolverse en suaves pendientes. Esos caminos fueron abiertos con su sabio olfato, con la tcnica de su milenaria experiencia18 . Ms tarde, los espaoles retomaran algunos de stos para convertirlos en los llamados caminos reales. Otros seran olvidados. Puentes En diversas zonas de Amrica, los caminos indgenas deban superar abismos y cursos de agua. Para salvar esos obstculos, los nativos construan magnficos puentes de madera, guadua y piedra, con variados e imaginativos diseos. La tcnica de los puentes hechos de cuerdas o bejucos estaba especialmente desarrollada en territorio suramericano. Patio19 cita varios de stos, descritos por los espaoles durante la primera fase de la Conquista: En Jegua y Tagua, cerca de donde se fund despus Momps, hall la gente de Pedro de Heredia puentes de bejucos de ms de 150 brazas por donde pasaban infinitos indios, como lo anota Juan Friede20 . Es de anotar que una braza equivale 1,671 metros; por tanto, ese puente habra medido unos 250 metros. Una cifra nada despreciable, a menos que los espaoles hubiesen cometido un error de clculo.

18 Roberto Velandia. Op. cit. T.1, p. 342. 19 Vctor Manuel Patio. Historia de la cultura material en la Amrica equinoccial. Inst. Caro y Cuervo. Bogot. 1991. T. 3, p. 52. 20 Citado por Patio. Op. cit. T. 3, p. 53.

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En el sector del Magdalena, entre las poblaciones de Victoria y Remedios, los indios cruzaban los ros por puentes de bejucos, segn refiere Aguado. En 1538, el explorador Juan de San Martn con 30 compaeros, en ruta hacia los Llanos, lleg al poblado de Teguas cerca del impetuoso ro Lengup, el cual no pudieron cruzar hasta que un indio de la regin les condujo hasta un puente de bejucos tendido de ribera a ribera desde los rboles, primera obra de ese gnero que vieron esos expedicionarios y no se atrevieron a pasar por l sino despus de muchos ensayos, atemorizados por los vaivenes que haca21 . Tambin la gente de Jorge Spira, explorando el territorio de los choques, se vio precisada a atravesar un ro por unas puentes de bejucos bien peligrosos y de gran riesgo (Aguado)22 . Los indgenas americanos construan varios tipos de puentes colgantes: a. El puente de una sola cuerda era el ms sencillo. Consista en uno o varios bejucos retorcidos, o una trenza de fibras que formaba un cable. El viajante pasaba colgado, sostenindose con las manos y las piernas. b. El puente de doble cuerda consista en dos cuerdas extendidas: una arriba y otra abajo. El viajero pasaba caminando sobre sta ltima, mientras se asa con las manos de la cuerda superior. c. En el puente de aro la cuerda inferior era sustituida por un aro colgado, donde se sentaba el viajero. d. El puente de canastilla o asiento aumentaba la comodidad del pasante. Estos eran llamados en Suramrica, tarabita, cabuya o cuerda. Algunos de estos ingenios continuaron emplendose muchos aos despus de la llegada de los espaoles. El padre Isaas Ardila anota que lo que ms llam la atencin a los espaoles sobre los caminos de los guanes, fueron sus puentes hechos de bejucos o de cables de fique, para atravesar los grandes ros. La construccin de stos no era fcil, sino demostracin de una gran habilidad de los naturales. Aprovechaban bejucos gruesos y retorcidos unos con otros o gruesos lazos de fique para su construccin y para hacer las barandillas con que sostenerse al pasar23 .

21 Patio. Op. cit. T. 3, p. 53. 22 dem. 23 Isaas Ardila. El pueblo de los Guanes. Colcultura. Bogot. 1986, p. 295-296.

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Los guanes, quienes se distinguen como grandes tejedores, puede decirse que tejan sus puentes. Los indios paeces en la regin de Tierradentro, Cauca, construan con guadua puentes atirantados o con tirantas, los cuales tenan una bella geometra y la ventaja de poder construirse entre dos puntos localizados a diferentes alturas (foto 2.). La guadua, una gramnea de la familia del bamb, ha sido llamada por algunos el acero vegetal. Sus extraordinarias caractersticas fsicas permitieron su empleo, por parte de los Quimbayas y otras culturas en todo tipo de elementos estructurales, tales como flexibles pero resistentes varas para los puentes atirantados; cables para puentes colgantes y tambin en estructuras rgidas. Los puentes colgantes americanos eran catenarios. Es decir, su forma y su tablero (cuando lo tenan) segua la curva de los cables tensores. Muy famoso fue, en tiempos de la conquista, el puente del cacique Berenuco. Era colgante y estaba tendido en un punto donde termina el bajo Cauca y comienza el alto Cauca. Segn refiere el capitn Fonseca Truque, cubra una distancia superior a los 100 metros. Los espaoles llamaron a los extraordinarios puentes colgantes (foto 3.) que encontraron en Amrica, las puentes, as en femenino, por contraste con

Dibujo de Hidalgo.

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Puente colgante. Dibujo de Riou.

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los pesados puentes de sillares europeos. Las puentes eran delgadas, esbeltas, femeninas... Desde el punto de vista estructural, tambin eran diferentes. No se apoyaban como los puentes o los muebles europeos; se colgaban como las hamacas americanas. Se suspendan, y realmente cubran luces mucho mayores que sus contemporneos del viejo continente. Trabajaban no a la compresin como stos, sino a la traccin. La construccin de los puentes indgenas, tcnica que se remonta a la poca prehispnica, no desapareci con la Conquista, la Colonia, ni la Repblica. De hecho, en algunas regiones las comunidades indgenas siguieron elaborndolos. Al respecto se encuentran testimonios escritos y grficos desde el siglo XVI hasta el XXI. Veamos algunos de ellos: El cronista Joseph de Gumilla seala el uso de tarabitas en la regin septentrional de Suramrica: Corresponde el hacer mencin de los inventos o artificios, de que usan los indios para pasar los ros caudalosos. El ms comn, y al parecer ms seguro, es el que llaman taravita, y vulgarmente cabuya; del que nadie se puede librar, si sube a la capital del Nuevo Reino, por el camino de Mrida y Pamplona. Este da el paso por el aire en los ros de Chama y Chicamocha: la maniobra consiste en slo una maroma, que atraviesa de barranca a barranca, bien elevada por el aire, y afianzadas sus extremidades en maderos fijos y slidos: de la maroma est prendido un garabato de madera fuerte, con dos sogas fijas en las dos partes nfimas; la una soga tiene las veces y oficio de asiento, y con la otra afianzan al pobre pasajero por la cintura, y por debajo de los brazos, tan ajustadamente, que si al pasar se rompe la taravita o el garabato, es preciso que se ahogue el pasajero; pues all no hay valor que valga: y el hombre ms valeroso se pone mortal (...) luego que ligado, se ve volando por el aire; y llega a la otra banda del ro, sin color en el rostro, y sin habla a veces; y no falta quien llegue desmayado24 . Del mismo modo pasan las cargas de una en una. Del garabato o taravita hay dos sogas pendidas, la una llama la carga para el otro lado del ro, y la otra hace retornar la taravita, para transportar nueva carga o nuevo pasajero. Donde el ro es muy ancho, como en Chicamocha, para pasar la carga, atan la soga del garabato a la cola de un caballo, que ya est enseado a dar un galope hasta cierto trmino, que equivale al ancho del ro; en Chama y otros ros menores, hace uno de aquellos hombres, a fuerza de brazos, y de ordinario24 Joseph de Gumilla. Historia natural, civil y geogrfica de las naciones situadas en las riveras del ro Orinoco. Ed. Facsimilar. Carvajal. Santander de Quilichao, Cauca. Colombia. T. 2, p. 118-119.

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concurren dos, que tiran al desventurado pasajero por aquellos aires con notable velocidad. Esto, que con razn causa horror a los forasteros, es tan familiar a la gente de aquellos pases, que no necesitan de pagar a nadie que los pase: ellos mismos se atan, aunque vaya uno de ellos solo, y tomando la soga, que est afianzada en el otro lado del ro, se transportan sin susto. Tanto como esto puede la costumbre! Otro artificio ms peligroso es el de los puentes de Paya y de Siama, que son una especie de red colgada en el aire de banda a banda, y afianzada en ambas extremidades en rboles, y en estacas firmes: la red es de bejucos correosos, a modo de largos sarmientos: en el fondo de la red ponen guaduas, que son caas huecas y muy gruesas, una en pos de otra, desde la una a la otra barranca: en una y otra orilla de la red ponen de las mismas guaduas, trabadas unas con otras, las que sirven de barandillas; y las del fondo de la red, para ir poniendo los pies: por aqu se pasa con mucho cuidado, porque todo ayuda y provoca a desmayarse en la travesa: la red toda se conmueve y balancea, y al llegar a la mitad de ella los balances son mayores: el ro est muy abajo, y pasa con estrpito entre peascos: la vista se turba, y muchos caen desmayados, pero quedan dentro de la red, y entonces va un indio, carga con el pasajero, y le pone en tierra; y despus va y vuelve por dicho puente o red, transportando las cargas, con tanta frescura, como si fuera un puente de cal y canto (Gumilla)25 . En el verano de 1800, el barn de Humboldt, al explorar el Orinoco y sus afluentes, conoci varios puentes indgenas suspendidos de lianas entrelazadas26. A mediados del siglo XIX, el explorador y gegrafo Agustn Codazzi, consign en su diario que an existan y se construan puentes de guadua en diversas regiones, de acuerdo a las tcnicas ancestrales, para salvar los ms vertiginosos abismos27 . Tras remontar el ro Atrato, este viajero tuvo que proseguir a pie por trochas a travs de la selva y puentes de troncos retorcidos, ramas y bejucos (foto 4.). Los pintores de la Comisin Corogrfica registraron un puente colgante de bejucos sobre el ro Zulia; un puente de guadua (doble) sobre el ro Ingar, Choc; y un puente atirantado tambin de guadua sobre el ro La Plata, frente a la poblacin del mismo nombre, a 131 kilmetros de Neiva.25 Joseph de Gumilla. Op. cit., p. 120. 26 Adolf Meyer-Abich. Humboldt. Salvat. Barcelona. 1985, p. 102-103. 27 Beatriz Caballero. Las siete vidas de Agustn Codazzi.

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Puente de ramas. Dibujo de Riou.

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Consigna Manuel Anczar que cerca de la poblacin de Arboleda, sobre el ro Zulia, haba un puente colgante de bejucos para facilitar la comunicacin de este distrito y el de Cucutilla28 . En la regin del Pata, relata el naturalista francs Edouard Andr quien explorara el sur de Colombia hacia 1876: Al franquear el Cuaiquer, a 1.036 metros de elevacin, lloviendo a cntaros, tom un croquis del puente de palmeras y bambes que atraviesa el ro por encima de sus encajonadas mrgenes, de ms de quince metros de elevacin, formada de negros esquistos. Su curso es torrentoso desde su origen. Tres postes de palmera gualte (Iriartea) forman el piso del puente, y el tenedor o repecho, sostenido por horcones o ramas de rbol hincadas de pie, se compone de grandes prtigas de bamb, cargadas en sus extremos con un montn de pedruscos que le dan rigidez al arco aplanado29 . El mismo Andr describe el ro Chucunes, que desciende por una falda del volcn Cumbal: El sitio es incomparablemente pintoresco. El ro muge dentro de su angosto cauce, formado por grandes rocas, y lo atraviesa un puente, acerca del cual dir tan slo que en l no figura para nada la lnea recta, pues est enteramente construido con troncos de rboles torcidos en todos sentidos, encabestrados y sujetos con bejucos al par que asegurados en la orilla por enormes rocas formando contrapeso, y pies derechos que lo sostienen en sus horquillas. Adherido a unos montantes (horcones), se ve una especie de parapeto, compuesto de livianas varillas destinadas guardar al imprudente pasajero de precipitarse en el abismo que se abre a sus pies30 . Igualmente registra Andr que sobre el ro de la Paira (Valle del Cauca) se vea tendido el arco de un puente hecho de bambes, construccin sin igual por su carcter pintoresco y seductor31 . En un nmero del Papel Peridico Ilustrado, del ao 1881, don Ramn Guerra Azuola describe detalladamente la construccin de los puentes atirantados de los indgenas32 .28 Manuel Anczar. Peregrinacin de Alpha. Biblioteca del Banco Popular. Bogot. 1984. T. 2, p. 202. 29 Edouard Andr. Viaje a la Amrica Equinoccial. Montaner y Simn Editores. Barcelona. 1884, p. 801. 30 dem, p. 785. 31 E. Andr. Op. cit., p. 692. 32 Ramn Guerra Azuola. La guadua. En: Papel Peridico Ilustrado. No 2. Ao 1. Vol. 1 en la edicin facsimilar, p. 26-27.

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Puente de guadua.

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Tambin se utiliz en la construccin de puentes un material llamado chonta. Un viajero que hizo en 1906 la azarosa ruta entre Pasto y Mocoa escribe al respecto: Titango y Campucana son ros que se pasan por puentes hechos de una palma que se llama chonta; estas chontas tienen en estos pasos, un largo de ms de treinta metros. El primero de estos puentes slo tiene dos varas para pasarlo, las que estn unidas entre s por unas cuerdas de bejuco y el pasamanos lo forma una vara muy delgada, sostenida a los dos lados del puente por unas horquetas. De igual manera est hecho el segundo, con la diferencia de que ste tiene cuatro chontas, pero que al pasarlas se mueven, por su flexibilidad, como las teclas de un piano; cuando la una baja, la otra sube. Ambos puentes estn a una gran altura sobre los ros y estos son sumamente correntosos; muchos viajeros han perecido, por causa de un desvanecimiento de cabeza o por la ruptura del pasamanos o chontas, pues poco se cuidan de renovar sus maderas a tiempo33 . Ingeniera hidrulica La obtencin del agua, su transporte hacia las reas pobladas y zonas de cultivo, as como el almacenamiento del preciado lquido, fueron logros notables de las primeras civilizaciones, las cuales por esta causa han sido llamadas culturas hidrulicas. As ocurri en el viejo mundo, con Egipto, Mesopotamia y China; al igual que en el nuevo mundo con diversas culturas. El manejo del agua no slo tuvo que ver con los aspectos ya citados, sino con la proteccin de las comunidades ante el riesgo de desbordamientos e inundaciones. Muchos pueblos indgenas de Amrica desarrollaron una magnfica tecnologa hidrulica que adems de abarcar esos factores, cumpla tambin con objetivos estticos y ceremoniales. Todo dentro de un gran virtuosismo tcnico. En la Sierra Nevada de Santa Marta floreci la cultura tairona, que fue una de las ms extraordinarias civilizaciones americanas. Fueron ellos hbiles orfebres, tejedores, ceramistas, comerciantes y constructores. Respecto a su manejo del medio ambiente y en especial acerca del problema hdrico, sorprende que sus muros, aparentemente frgiles, hayan podido resistir durante el paso de los siglos, todas las presiones de una selva magna, donde las races de los rboles han tratado de desplazarlos y derrumbarlos; o que el

33 Relato de Jorge Moya V. incluido en el libro Mocoa su historia y desarrollo de Pedro Mesas Mora. Cmara de Representantes. Bogot. 1997, p. 91.

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clima invernal, muchas veces con caractersticas de diluvio, no haya producido deslizamientos y fallas, propios en terrenos tan escarpados como estos. Trabajos arqueolgicos recientes han descubierto un eficiente sistema de desages, el cual capta el agua que puede afectar la estabilidad de los muros, y la conduce sin peligro a travs de ellos. Por eso dicha ciudad ha sido descrita como La ciudad filtro. Al norte de Colombia, todos los aos al llegar el invierno se inunda la regin del Sin, extensa planicie donde convergen tres grandes ros: Magdalena, Cauca y San Jorge. Sus crecidos caudales anegan entonces casas y cultivos; se ahoga el ganado y se crea una situacin de desastre invernal que suele prolongarse por cerca de ocho meses al ao. Mas esto no siempre fue as. Los indgenas zenes o panzenes, antiguos habitantes de ese territorio, desde tiempos inmemoriales tenan resuelta esa contingencia. Cmo? Por medio del que puede ser el ms vasto y formidable sistema de ingeniera hidrulica realizado por el hombre americano con el fin de regular las crecientes de los ros y dar un hbil manejo al recurso hdrico, tanto en invierno como en verano. Clemencia Plazas y Ana Mara Falchetti refieren que los zenes, pobladores prehispnicos de la depresin momposina, no slo trabajaron con maestra el oro, sino que llegaron a manejar la hidrulica de tal manera que supieron controlar las aguas de las partes bajas de sus territorios, azotadas por las inundaciones, mediante un complejo sistema de canales que lleg a cubrir la cifra asombrosa de 500.000 hectreas34 (foto 6.). En 1966 el gegrafo estadounidense James Parsons llam la atencin sobre la alteracin del paisaje en la regin del San Jorge, indicando que sin ninguna duda la mano humana era causante de ese rastrillado que poda observarse en las fotografas areas. Estudi cuidadosamente su conformacin e investig las caractersticas fsicas y geogrficas de la zona, pero se abstuvo prudentemente de sacar otras conclusiones35 . Investigaciones posteriores establecieron la funcin que cumpla el antiguo sistema de camellones y canales. En invierno stos ltimos captaban el exceso de agua, evitando las inundaciones y en verano se mantenan como

34 C. Plazas, A.M. Falchetti. Manejo hidrulico Zen. En: Ingenieras Prehispnicas. Icanh. Bogot. 1980, pp. 151-170. 35 C. Plazas, A.M. Falchetti. La cultura del oro y el agua. En: Boletn Cultural y Bibliogrfico. Vol. 13. No. 6. Banco de la Repblica. Bogot. 1986, p. 58.

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Canales de la regin Sin.

reservas de agua y hbitat para la piscicultura. Los habitantes se abastecan durante todo el ao a travs de la agricultura de yuca y otros tubrculos, ms la pesca, la caza y la recoleccin. Entre canal y canal haba unos camellones elevados para el cultivo de frutales y hortalizas. El agua penetraba lateralmente supliendo la labor de riego. Este sistema hidrulico, que cubre toda la zona inundable, les permiti una ptima explotacin del rea y requiri el concurso de toda la sociedad para su construccin y mantenimiento. 500.000 hectreas. Para poder imaginar la magnitud de esta obra humana, colocndolos uno detrs de otro, los canales daran varias veces la vuelta a la Tierra. Los antiguos zenes hicieron de la peridica inundacin

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del Magdalena una solucin y no un problema como lo ha sido para el civilizado36 . Se ha calculado que hacia el ao 150 d. C. haba en la zona una densidad de 160 habitantes por kilmetro cuadrado. Hoy no sobrepasa la cifra de un habitante por kilmetro cuadrado. En el bajo San Jorge los antecesores de los zenes habitaban hacia el ao 150 d. C. asentamientos nucleados que albergaban unas 600 personas cada uno. Uno de estos poblados, al que se distingue en arqueologa con el nombre de Marusa, constituye un ejemplo de lo que podramos llamar eco-urbanismo o quiz urbanismo orgnico (por su adaptacin y relacin armnica con el medio). El ingenioso sistema hidrulico funcion por cerca de doce siglos hasta que entre los aos 1200 y 1300 d. C., a causa de una prolongada sequa, los zenes abandonaron gradualmente el sector. Se establecera all otro grupo tnico: el de los malibes quienes, segn el doctor Reichel-Dolmatoff, no llegaron a trabajar en obras para el control de las aguas. Cuando llegaron los espaoles en el siglo XVI, hallaron la zona prcticamente deshabitada. Subsistan algunos pequeos pueblos como Ayapel, con calles, plazas y calles bien trazadas y limpias, y gran copia de huertas cultivadas maravillosamente... tal como lo describe fray Pedro Simn. Ms al sur, en tierras de Antioquia, ms precisamente en Guatama, los espaoles encontraron grandes algodonales irrigados, segn indica Ruiz Gmez. Los coronados, quienes habitaron la regin del Cesar, al parecer cultivaban la tierra con ayuda de canales y acequias, segn refiere Pedro Castro Trespalacios en su libro Culturas aborgenes cesarenses. El historiador Rodrguez Plata, por su parte indica que los guanes conocan los principios bsicos de la agricultura y emplearon para el laboreo de la tierra instrumentos bastante perfectos de madera o piedra. Lo que ms nos sorprende es el sistema de regado de sus tierras por medio de acequias de magnfica construccin. Los espaoles encontraron profusamente establecido este sistema racional en la agricultura y se maravillaban de la perfeccin que alcanz en las tierras asoleadas y secas de Macaregua y Butaregua, cerca36 Atlas Panormico de Colombia. Departamento de Sucre. En: El Tiempo. Bogot. 1985.

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de las actuales poblaciones de Barichara y San Gil. En sus grandes labranzas sembraban algodn y fique37 . El padre Isaas Ardila informa cmo los guanes canalizaban los arroyos: Esas antiguas fuentes que mansamente corran por doquier, eran conducidas hbilmente, para el regado de sus campos. Los espaoles quedaron muy admirados al ver cmo los guanes, especialmente los de Butaregua, tenan el riego de sus tierras. Esta regin se presta fcilmente para ser regada, porque de la pea a cuyos pies se extiende Butaregua brotan abundantes aguas, que los indios guiaban por tomas abrocaladas con piedras, que an se conservan, para baar esos terrenos38 . Los agataes y cocams, tribus guerreras diezmadas cruelmente por los castellanos en terrible lucha, informa Rodrguez Plata solan cavar grandes pozos en los que recogan las aguas durante la estacin lluviosa para usar de ellas cuando viniera el verano. Ocupaban la casi totalidad de lo que hoy forma la provincia de Vlez y la parte sur del ro Carare o Minero39 . La historiadora Mercedes Medina de Pacheco seala que los indios teguas, quienes habitaban la frtil hoya del ro Lengup, dejaron una serie de vestigios como tmulos funerarios, plataformas, caminos, escalinatas y acueductos construidos en piedra40 . Al occidente de la Sabana de Bogot, en inmediaciones de la poblacin de Madrid, se descubri en 2003 un conjunto de vestigios de la llamada cultura Herrera, la cual precedi en varios siglos a la civilizacin muisca. El hallazgo arqueolgico consiste principalmente en una serie de ingeniosas estructuras hidrulicas que de forma accidental se encontraron en el subsuelo. Se trata de canales y hoyos de pesquera que datan de unos dos mil aos, segn precisiones cientficas de los antroplogos de la Universidad Nacional y el Instituto Colombiano de Antropologa e Historia (Icanh). Haban sido construidos como reservorios de agua41 . Segn comenta el investigador Jos Vicente Rodrguez: A juzgar por las estructuras del sistema hidrulico, los indgenas tenan un conocimiento del suelo bastante evolucionado () Los canales estaban diseados para trans37 38 39 40 41 Horacio Rodrguez Plata. Temas histricos. Fondo Cultural Cafetero. Medelln. 1978, p. 13. Isaas Ardila. El pueblo de los Guanes. Op. cit., p. 163. H. Rodrguez Plata. Op. cit., p. 5. Mercedes Medina de Pacheco. Historia de Colombia 7 das. Bogot. 1997, p. 50. Nelly Meldivieso. Pistas de los Herrera. En: UN Peridico. Universidad Nacional. Bogot. 20 jul. 2003, p. 21.

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portar el agua y la fauna lacustre del ro Subachoque y la Laguna del Herrera, hasta los hoyos y pirmides invertidas que haban construido simtricamente con la profundidad exacta y en la superficie arcillosa ideal para que el lquido fluyera, no traspasara las paredes y se conservara. As se aprovisionaban en los perodos de sequa42 . En Somondoco (provincia de Tunja) anota Germn Arciniegas los muiscas lavaban las rocas mediante un sistema de ingeniera hidrulica, para buscar entre la blanca crnea de los cuarzos, la pupila verde de las esmeraldas43 . El primero en describir esa prctica fue Jimnez de Quesada, quien refiere: Tienen los indios hechos artificios para sacarlas (las esmeraldas), que son unas acequias hondas, grandes, por donde viene el agua para lavar la dicha tierra que sacan de las dichas minas para seguir las dichas vetas donde las dichas esmeraldas estn44 . En las faldas de los cerros que enmarcan la Sabana de Bogot, tenan los muiscas interesantes obras hidrulicas, algunas de las cuales lograron sobrevivir hasta el siglo XX. Las llamadas manas. Estas eran unas zanjas que se extendan por el contorno bajo de algunas montaas; y junto a sas, unas cajas (o pequeas excavaciones de forma cuadrada) que se iban llenando de agua limpia al inundarse las zanjas receptoras de la escorrenta natural del terreno. Al parecer, el agua se filtraba desde stas a las cajas a travs de las delgadas paredes de tierra arenosa que hacan de separacin. Adems, los muiscas, para optimizar sus recursos de tierra y agua, construyeron canales de riego y terrazas de cultivo en las laderas de algunos cerros. En 1967 la investigadora Silvia M. Broadbent identific desde un avin las trazas de un extenso y antiguo sistema agrcola en la Sabana de Bogot, las cuales no eran detectables desde la superficie del terreno. Se trataba de unos campos elevados compuestos por una serie de camellones de tierra y surcos alternados. Sistema que habra sido elaborado por los muiscas con propsitos agrcolas.

42 N. Meldivieso. Op. cit., p. 21. 43 Germn Arciniegas. Amrica tierra firme. Plaza y Jans. Bogot. 1982, p. 153. 44 Jimnez de Quesada. Eptome de la conquista del Nuevo Reino de Granada. Santaf capital del Nuevo Reino de Granada. Carlos Martnez. Banco Popular. Bogot. 1987, p. 297.

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Con base en ese descubrimiento, la doctora Broadbent adelant estudios de campo entre 1968 y 1973. Y pudo analizar in situ una serie de camellones abandonados en cercanas del aeropuerto de Guaymaral45 . Al revisar antiguas crnicas del siglo XVI, encontr referencias de que el sistema era utilizado para la siembra del maz. En efecto, el cronista Aguado refiere que el maz no se siembra en la tierra arada de los bueyes en este reino, sino en cierta manera de camellones que hacen a mano46 . Acerca de los muiscas, escribe don Vicente Restrepo en 1895: Llegaron a sacar acequias de los ros para regar sus propiedades (...) An se ven en algunas haciendas anchos camellones cruzados de surcos, que son restos de antiguos trabajos agrcolas de este pueblo laborioso47 . Segn la doctora Broadbent, la principal funcin de esos campos elevados pudo estar relacionada con el control del agua en zonas que son frecuentemente sometidas a inundaciones, un uso que quiz se complementaba con la piscicultura. Otra posible funcin de esos camellones sera, nada menos que el control climtico o la proteccin frente a las heladas, de forma similar al papel que segn recientes investigaciones cumpliran obras semejantes descubiertas en Mxico, Ecuador, Per y Bolivia, donde se las conoce como sucacollos. En el Altiplano de Bolivia, cerca de la antigua ciudad de Tiahuanaco, han podido descubrirse de 15 a 20.000 hectreas de restos ondulantes de sucacollos. All, explica el arquelogo Oswaldo Rivera se dio la ms avanzada ingeniera agrcola del mundo, no superada ni a fines del siglo XX. Sin agroqumicos ni fertilizantes se obtenan rendimientos en papa y quinua 10 veces superiores a los obtenidos hoy en cualquier parte del mundo48 . Existen fotos areas que se remontan a la dcada de 1940, las cuales muestran los curiosos patrones de diseo de los camellones artificiales de la Sabana de Bogot.

45 S. Broadbent. The chibcha raised-fields system in the Sabana de Bogot. Further investigations. 45 Congreso de Americanistas. 1985, p. 425. 46 Citado por S. Broadbent. Op. cit., p. 425. 47 Vicente Restrepo. Los chibchas antes de la conquista espaola. Banco Popular. Bogot. 1973, p. 156. 48 Oswaldo Rivera citado por ngela Posada-Swafford, en El milagro agrcola tiwanacota. Artculo publicado en el diario Nuevo Herald de Miami. 7 abr. 1991.

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Se han identificado este tipo de vestigios en Sop, Guaymaral, la hacienda Los Arrayanes (en Cota), La Conejera y Suba, en una zona paralela al ro Bogot. Y han ido desapareciendo debido a los movimientos de tierra causados por la progresiva transformacin de la Sabana. Al suroccidente del pas, en la regin Calima, los indgenas obtenan el oro a partir de las gravas de los lechos de los ros, mediante el sistema de batea o del de canaln. Este se usaba para lavar oro de las terrazas de las corrientes y de los altos y antiguos depsitos de gravas. Para trabajarlos seala el historiador Robert C. West los indios desviaban el agua de corrientes por medio de canales cavados en la tierra o por canales hechos por mitades de guadua (Guadua angustifolia). En lugares alejados de corrientes de agua se construan pozos de tierra en lo alto de las colinas para recoger agua de lluvia, que era conducida mediante acequias hasta la superficie de la terraza, donde se lavaba el oro del cascajo49 . En las vertientes del ro Cauca, regin Quimbaya, cada poblacin estaba rodeada hasta el tiempo de la conquista por huertos y sementeras irrigados por complejas redes de acueductos construidos con guaduas, segn lo refiere don Julio Carrizosa Umaa. El ro Consota se une con el ro Otn y forman el ro Quindo (lmites actuales entre Risaralda y Cauca). En ese punto se descubrieron, en tiempos de la conquista, bombas impelentes-expelentes, que utilizaban los indgenas para extraer agua salada del fondo del ro, la cual ponan luego a evaporar, para obtener as el preciado mineral. Pedro Cieza de Len describe que dichas bombas eran hechas con las caas gordas, guaduas, segn anota el capitn Fonseca Truque50 . La arqueloga Laurette Sjourn indica: Las Casas describe una tcnica astuta para captar el agua salada que aflora de las profundidades de algunos ros de Venezuela y de Colombia. Se utilizan tubos de bamb que la canalizan antes de que se pierda en el agua dulce y la hacen subir a la superficie por la manera que se saca y chupa el agua por las bombas de las naos (o naves)51 . Los paeces, en un territorio muy ondulado, trazaban acequias que constituan verdaderas obras de ingeniera para llevar el agua cerca de sus casas52 .49 Robert C. West. Citado por E. Barney Cabrera. Op. cit., p. 286. 50 Entrevista realizada por el autor en Sept. 1996. 51 Laurette Sejourn. Antiguas culturas precolombinas. Siglo XXI Editores. Mxico. 1986, p. 97-98. 52 V.M. Patio. Op. cit., p. 152.

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Una obra misteriosa es la llamada fuente de Lavapatas. Constituye uno de los ms importantes vestigios de la llamada cultura de San Agustn, al suroeste de Colombia, cultura que para el tiempo en que llegaron los espaoles, haca mucho haba desaparecido. Consiste en una gran laja de piedra ubicada en un ro, y labrada en su superficie para que el agua, al pasar, forme caprichosas figuras. Se desconoce cul era su funcin. En la misma zona de San Agustn, los yalcones (habitantes del perodo tardo, desde el siglo X d. C.) construyeron varios poblados. En el curso inferior del ro Granates fue localizado en aos recientes uno de ellos, el cual posee sectores habitacionales y campos de cultivo integrados por una red de caminos y un sistema de drenaje53 . En el poblado, los caminos comunicaron las terrazas de habitacin con los canales recolectores de agua y con los campos de cultivo. Estos ltimos estn localizados cerca de las viviendas a manera de huertas caseras, o sobre la gran terraza natural que bordea el ro Granates y consisten en eras longitudinales, trazadas en el sentido de la pendiente y en el contrario, y separadas entre s por surcos cuya funcin fue recolectar el agua de las lluvias y conducirla al canal principal, que vierte sus aguas al mencionado ro (H. Llanos). Canales navegables El ms importante canal navegable en la Amrica antigua parece haber sido el llamado Canal de Raspadura. El explorador y cientfico Alexander von Humboldt, quien estudi varias posibles rutas para comunicar los ocanos Atlntico y Pacfico, se sorprendi de que un canal ya haba sido construido. Y report que en 1788, el cura prroco del pueblo de Nvita, en las aguas altas del ro San Juan, haba persuadido a los indios de su parroquia, de excavar un canal, el cual uniera ese ro con otro llamado el Raspadura, el cual flua o corra hacia el Atrato. Fue llamado el Canal de Raspadura. Apenas permita el paso de pequeos botes, pero haba sido usado para llevar cacao de Ecuador a Cartagena, desde el Pacfico, subiendo el San Juan, a travs del canal y bajando por el Raspadura y el Atrato hasta el Caribe. No obstante comenta David Howarth, en su libro Panam es posible que el canal fuera mucho ms antiguo de lo que crea Humboldt y slo haba sido reabierto por el cura de Nvita54 .53 Hctor Llanos. Espacios mticos y cotidianos en el sur del Alto Magdalena agustiniano. En: Ingenieras Prehispnicas. Op. cit., p. 38-39. 54 David Howarth. Panama. Mc Graw-Hill. N.Y. 1966.

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Noventa aos antes, el explorador William Paterson, quien fundara una colonia escocesa en el Darin (llegando en 1699) escribi en la baha de Caledonia que haba sido informado de que tenemos slo 8 9 leguas hasta un ro por el cual los botes pueden ir hasta el Mar del Sur55 . Por ello considera Howarth posiblemente este canal fue construido por los indios en una poca anterior. Eran perfectamente capaces de ello. Y as, es posible que el cura de Nvita haya unido los ocanos 150 aos antes de que fuera abierto el Canal de Panam; y que los indios quizs lo hayan hecho, al menos, un siglo antes que l56 . El capitn Fonseca Truque cita a Walter Krikberg (autor de Las grandes culturas de Mxico), quien escribe que en 1527, Bartolom Ruiz, piloto y cronista del viaje de Pizarro al Per, anot que prximos a la lnea equinoccial avistaron dos velas que luego capturaron y que eran dos canoas de indios que haban salido de las bocas del ro Noanams (hoy San Juan) trayendo algodn desde Cuman para llevarlo al Inca. Fonseca considera que los antiguos navegantes y comerciantes caribes usaban el paso de Raspadura (paso Atrato - San Juan) para viajar desde Cuman en el Caribe hasta Cajamarca donde estaba el Inca en el Pacfico. Y critica el hecho de que en el siglo XX los colombianos an no hemos ni intentado habilitar ese canal57 . El doctor Alberto Mendoza Morales, presidente de la Sociedad Geogrfica de Colombia, recoge el otro nombre de este canal, denominado por algunos el canal del cura, y precisa an ms su localizacin, al explicar que ste une la cabecera de la quebrada La Honda que fluye hacia el sur y desemboca en el ro San Juan; y la cabecera de la quebrada La Raspadura, afluente del ro San Pablo que corre hacia el norte y es afluente del ro Quibd, el cual desemboca en el ro Atrato. El canal es una modesta zanja de 200 metros de longitud, 2,0 a 2,5 metros de anchura y 1,0 metro de profundidad. Un humilde paso de canoas que uni dos ocanos. Un canal que no se poda ampliar; (pues) no hay agua suficiente en esa cabecera para hacerlo navegable por embarcaciones regulares58 .55 dem. 56 dem. 57 Guillermo Fonseca Truque. Velas del Caribe. En: Diario El Tiempo. Lecturas Dominicales. Bogot. 18 Oct. 1998. 58 Alberto Mendoza Morales. El Canal Atrato-Truand. Sociedad Geogrfica de Colombia. Bogot. 1996, p. 33.

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Terrazas Es bien sabido que las faldas de los cerros son, en la mayora de los casos, terrenos inadecuados para la agricultura; por la escasa profundidad del suelo; la pobreza de su capa vegetal; la tendencia a la erosin que aumenta con la pendiente al ser trabajado; la dificultad de retener eficientemente la humedad, etc. Sin embargo, enfrentando todos esos obstculos, diversos pueblos indgenas construyeron terrazas para hacer cultivables las laderas de las montaas. Los taironas realizaron inmensas obras de infraestructura para adaptarse a un difcil medio topogrfico. Para subsistir sin romper el delicado equilibrio ecolgico, usaron los recursos naturales en beneficio de todos, localizando sus asentamientos cerca de los ros, en los filos de las montaas y valles refrescados por vientos marinos. Entre sus obras de ingeniera y urbanismo, hay que destacar sus terrazas tanto de cultivo como habitacionales con muros de contencin hechos en piedra; al igual que sus calzadas, graderas, plazoletas enlosadas para reuniones pblicas, acueductos, canales, drenajes y fuentes. En sus terrazas agrcolas tenan cultivos intensivos de maz y algodn entre otros; y en ellas el trabajo se realizaba de forma comunitaria. Los muiscas tambin eran hbiles agricultores. Para ayudarse en sus labores construyeron canales de riego y terrazas de cultivo. Matos Hurtado informa que usaban acueductos de madera; y Julio Csar Garca que hacan terrazas sencillas en los declives de los cerros59 . Modernas investigaciones de los arquelogos Emil Havry y Julio Csar Cubillos han determinado la existencia de terrazas agrcolas de ladera en la regin de Chocont. Se ha podido precisar que tambin las hubo en los sectores de Facatativ, Tocancip y Tunja (Posada, Rosso y De Santis). A su vez la arqueloga Luca Rojas de Perdomo indica que los ONeil excavaron terrazas en Suba60 . Tneles Se conocen pocos pero interesantes ejemplos de construccin de tneles u obras subterrneas en la Colombia prehispnica.

59 Julio Csar Garca. Los Primitivos. Ed. Voluntad. Bogot. 1968, p. 189. 60 Luca Rojas de Perdomo. Manual de arqueologa colombiana, p. 154.

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Algunos de esos trabajos fueron hechos para minera, otros para comunicacin o para funciones que an se desconocen. Se sabe que en ocasiones, para sus trabajos de minera los nativos practicaron profundas galeras perforando la roca viva y otros materiales de menor resistencia, con ayuda de herramientas hechas en piedra o de fuertes aleaciones. Las tribus indgenas dedicadas a la minera en Antioquia excavaban filones de cuarzo. As describe sus obras el investigador Barney-Cabrera: Los pozos eran estrechos, de reducido dimetro, de manera que slo un hombre poda descender por ellos, hacindolo generalmente de cabeza y apoyndose en una serie de huecos abiertos en las paredes a manera de escalera. Como no practicaron la minera de galeras horizontales, los pozos eran abiertos en serie sobre los filones a distancias de 3 o 4 metros uno de otros, como bocas de hormigueros. La abundancia de estos pozos en Antioquia presupone no slo la intensidad que tuvo la minera indgena, sino tambin la densa poblacin que habitaba la regin y los muchos hombres dedicados a esta industria. En la regin Calima (al suroccidente de Colombia) el oro sola buscarse en los mismos yacimientos de cuarzo. El sistema de explotacin consista en excavar los filones de cuarzo mediante la apertura de pozos verticales y uso de instrumentos de piedra para machacar el material que posteriormente se funda en crisoles de arcilla. El doctor Manuel Humberto Gamboa, en su monografa sobre el municipio de San Luis, Tolima, indica lo siguiente: del tnel que se encuentra en la base del Cerro del Pital, por los lados de La Arenosa, frente al gran Caracol, nada se sabe de su construccin y uso. Se deduce que fue obra de los pijaos, con fines defensivos, no se ha encontrado boca por el lado occidental del cerro, algn derrumbe la tap, slo se anota que sobre su lomo se han encontrado huecos como respiraderos61 . En Fresno, Tolima informa el destacado arquelogo Gonzalo Correal se han hallado tneles en forma de escudo, que penetran 100 metros o ms, a travs de estratos arcillosos, siendo fcil caminar por ellos, desconocindose tanto su funcin como sus constructores. Hay mucha mica en ellos (llamada el falso oro) y ello quiz permita adivinar su utilidad62 . El propio doctor Correal descubri un tnel prehispnico que cruza bajo la plaza de Muzo, Boyac. De una altura tal que por l apenas se puede61 Manuel H. Gamboa. El municipio de San Luis, Tolima. Ed. Nelly. Bogot. 1995, p. 52. 62 Entrevista realizada por el autor en Marzo de 2002.

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gatear, sus paredes y techo estn reforzadas con lajas de piedra. Al explorarlo, el doctor Correal encontr que en un momento dado se bifurcaba en forma de Y. Haba fragmentos de una copa muisca de cermica, por lo cual se cree que los muiscas pudieron ser sus constructores, siendo expulsados ms tarde de la regin por los belicosos muzos. El tnel tena unos 70 metros de longitud, y estaba obstruido al final; conduciendo al parecer a un barranco sobre el ro Minero. Su funcin se desconoce, aunque probablemente estaba relacionada con alguna estrategia defensiva63 . Supervivencia de algunas tradiciones Las tcnicas de ingeniera empleadas por los antiguos indgenas de Colombia no han desaparecido del todo. En ciertas regiones de Colombia, algunas comunidades indgenas continan haciendo sus puentes de acuerdo con sus tradiciones ancestrales. Por ejemplo, los indgenas de la Sierra Nevada de Santa Marta construan puentes colgantes y otros con troncos y ramas fuertemente entrelazados, costumbre que an se mantiene. Refirindose a uno de stos situado en Ulunda, sobre el ro Tucurinca, (foto 7.) el famoso antroplogo Gerardo ReichelDolmatoff escribi lo siguiente:Todo puente es un smbolo. El puente une y separa; pasa por encima de algo y lleva de lo conocido a lo desconocido. Pasar por un puente es arriesgarse y liberarse. Nadie como un kogi puede hablar de eso64.

Hay testimonios grficos ms recientes, como la fotografa de un puente indgena de Guadua (foto 7.), tomada en la regin de Tierradentro, en la dcada de 1970 y reproducida en la Historia del Arte Colombiano publicada por Salvat en 1977. Ms recientemente, el viajero y fotgrafo Andrs Hurtado Garca ha publicado, en varios nmeros de la revista Viajar del diario El Tiempo, de Bogot, fotografas de chinchorros que son los tpicos puentes kogis elaborados con un tronco de base y barandas agarradas por bejucos. Tambin hay que indicar que en el mundo moderno algunos de los conceptos manejados por la ingeniera prehispnica parecen haber alcanzado una proyeccin insospechada.63 dem. 64 Gerardo Reichel-Dolmatoff. Indios de Colombia.

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Al respecto, anotemos que el ingeniero Jos Mara Villa (nacido en Sopetrn en 1850) estudi primero en la Universidad de Antioquia, destacndose en las matemticas y ms tarde viaj a los Estados Unidos a perfeccionarse en el campo de la Ingeniera Civil. Refiere don Alfredo Bateman que una vez graduado, Villa tuvo ocasin de intervenir, como ingeniero ayudante, en los diseos del famoso puente de Brooklyn, en Nueva York (hacia 1880), uno de los primeros puentes colgantes que emplearon tensores de acero. El capitn Fonseca Truque, quien fuera vicepresidente de la Sociedad Geogrfica de Colombia, indica que ante el problema que enfrentaban los constructores de ese puente, consistente en que los cables se rompan, Villa les propuso que los trenzaran como l mismo lo haba visto hacer a los indgenas en Colombia. As se hizo y los cables de acero pudieron resistir la tensin65 . De ese modo un antiguo concepto constructivo parece haber sido reeditado. Ms tarde, Jos Mara Villa construir el famoso puente de Santaf de Antioquia. Para finalizar, podemos preguntarnos: descienden los modernos puentes colgantes de las antiguas puentes americanas? Algunos dibujos de Edward Mark (como el que muestra un puente colgante sobre el ro Minero, foto 8.) as permiten sospecharlo. Aunque no se tiene una certeza al respecto, la otra opcin es que los ingenieros del siglo XIX redescubrieron el concepto estructural que siglos atrs manejaban los indgenas americanos y que hoy, en pleno siglo XXI, sigue produciendo algunas de las obras ms bellas de la ingeniera mundial (foto 9.). BibliografaLibros ACOSTA, JOAQUN. El idioma Chibcha. Imprenta de Cundinamarca. Bogot. 1938. ANCZAR, MANUEL. Peregrinacin de Alpha. Banco Popular. Bogot. 1984. ANDR, EDOUARD. Viaje a la Amrica equinoccial (Colombia-Ecuador). Amrica pintoresca. Montaner y Simn editores. Barcelona. 1884. ARCINIEGAS, GERMN. Amrica tierra firme. Plaza y Jans. Bogot. 1982. ARDILA DAZ, ISAAS. El pueblo de los guanes. Colcultura. Bogot. 1986. Atlas Panormico de Colombia. Depto. de Sucre. En: El Tiempo. Bogot. 1985. 65 Entrevista realizada por el autor en Junio de 1997.

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