¿Hay que tenerle miedo al infierno?

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Dios no es perverso ni rencoroso. Él mismo dice: “¿Acaso creen que me complace la muerte del malvado?” (Ezequiel 18:23). Si a Dios no le agrada destruir a los pecadores, ¿cómo le va complacer atormentarlos eternamente?

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Hay que tenerle miedo

Hay que tenerle miedoal infierno?

Una creencia muy extendida

CREE usted que el infierno es un lugar de tortura destinado a los pecadores? Muchas personas as lo creen. Segn un sondeo realizado en Escocia en2005 por un investigador de la Universidad de Saint Andrews, 1 de cada 3 ministros religiosos crea que quienes se apartaban de Dios sufriran una eterna angustia mental en el infierno. Y 1 de cada 5 pensaba que experimentaran tormento fsico.

La creencia en el infierno est muy extendida entre los habitantes de muchos pases. EnEstados Unidos, por ejemplo, una encuesta Gallup llevada a cabo en2007 revel que el 70% de los entrevistados crean en el infierno. Otro estudio realizado en2000 mostr que el 71% de los mexicanos crean lo mismo. Esta creencia sobrevive hasta en pases que nose consideran religiosos. Segn la encuesta antes mencionada, el 40% de los argentinos y el 30% de los espaoles tambin estaban convencidos de laexistencia del infierno. Lomismo opinaban el 42% de los canadienses y el 32% de los britnicos, de acuerdocon otra encuesta Gallup efectuada en2004.Qu se ensea en las iglesias

Muchos miembros del clero ya noensean que el infierno es un lugar literal en el que arden los pecadores. Ahora se acercan ms a la definicin que se hace en la edicin de1993 del Catecismo de la Iglesia Catlica:La pena principal del infierno consiste en la separacin eterna de Dios.

Con todo, muchas personas siguen creyendo que el infierno es un lugar de tormento fsico y mental. Ylos que defienden esta doctrina afirman que est basada en la Biblia. As lo reflejan las palabras de Albert Mohler, presidente del centro teolgico Southern Baptist Theological Seminary, quien sostiene que esta doctrina es una realidad bblica.

Importa lo que usted crea?

Si el infierno es un lugar de tormento, hay razones para tenerle miedo. Sin embargo, si esta enseanza es falsa, los clrigos que la defienden estn causando mucha confusin y angustia innecesaria. Pero nosolo eso: estn difamando a Dios.Pues bien, qu dice la Biblia al respecto? Vemoslo en los siguientes artculos, donde se usarn diferentes versiones de la Biblia tanto catlicas como protestantes para analizar las siguientes cuestiones: 1)adnde vamos cuando morimos, 2)qu ense Jess sobre el infierno y 3)cmo nos acerca a Dios saber la verdad sobre el infierno.

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Todas las almas son inmortales, incluso las de losmalvados[...]. Castigados con la infinita venganza del fuego insaciable, nopueden morir, de modo que les resulta imposible poner punto final a su suplicio.

(Clemente de Alejandra, telogo de los siglos II y III denuestra era)Adnde vamos cuando morimos?

TODOS los que, como Clemente de Alejandra, defienden que el infierno es un lugar de tormento dan por sentado que el alma humana es inmortal.

Pero apoya la Biblia esta creencia?

Averigmoslo analizando cmo responde la Palabra de Dios a las siguientes preguntas.Tena Adn un alma inmortal?

Una traduccin catlica La Santa Biblia, de Juan Straubinger narra as la creacin de Adn: Form Yahv Dios al hombre del polvo de la tierra e insufl en sus narices aliento de vida, de modo que el hombre vino a ser alma viviente (Gnesis 2:7). Esinteresante notar que en ningn momento se dice que Adn recibiera un alma.

Y qu pas cuando tiempo despus Adn pec?

Dios nolo castig con el tormento eterno en el infierno. Veamos cul fue la sentencia divina segn lo vierte una versin protestante: Te ganars el pan con el sudor de tu frente, hasta que vuelvas a la misma tierra de la cual fuiste sacado. Porque polvo eres, y al polvo volvers (cursivas nuestras; Gnesis 3:19, Nueva Versin Internacional [NVI]).

Estas palabras nodan a entender en ningn momento que algo dentro de Adn sobrevivira a la muerte. Enefecto,cuando Adn muri, su alma esto es, el mismo Adn tambin muri.

Hay algn ser humano que tenga un alma inmortal?

Dios le dijo al profeta Ezequiel: El alma que peque, sa morir (Ezequiel 18:4, Biblia Americana San Jernimo). Ms tarde, el apstol Pablo escribi: Por medio de un solo hombre [Adn] el pecado entr en el mundo, y por medio del pecado entr la muerte; fue as como la muerte pas a toda la humanidad, porque todos pecaron (Romanos 5:12, NVI). Por lo tanto, si todos los seres humanos pecan, es lgico concluir que tambin todas las almas mueren.

LaPalabra de Dios dice que los vivos saben que debenmorir, pero los muertos nosaben nada (Eclesiasts 9:5, Biblia de Amrica). Tambin explica que, cuando el hombre muere, este vuelve a la tierra; en ese mismo da perecen sus pensamientos (Salmo 146:4, Reina-Valera, 1960). Demodo que si los muertos no saben nada y cuando mueren perecen sus pensamientos, cmo pueden sentir los tormentos del infierno?

Jesucristo nunca dio a entender que los muertos estuvieran conscientes; al contrario, compar la muerte a un sueo (Juan 11:11-14). Aun as, hay quienes afirman que Jess habl del fuego del infierno y de que los pecadores seran echados all. Pues bien, examinemos lo que realmente dijo Jess acerca del infierno.

Qu ense Jess sobre el infierno?

Jess dijo: Si lo que ves con tu ojo te hace desobedecer a Dios, mejor scatelo. Esmejor que entres al reino de Dios con un solo ojo, que tener los dos ojos y ser echado al infierno, donde hay gusanos que nunca mueren, y donde el fuego nunca se apaga (MARCOS 9:47,48, Traduccin en lenguaje actual [TLA]).

En otra ocasin, habl de un perodo de juicio durante el cual les dira a los malvados: Aprtense de m, malditos, vayan al fuego que nose apaga, preparado para el diablo y sus ngeles. Yluego explic que estos iran al castigo eterno (MATEO 25:41,46, Biblia de Amrica [BA]).

A PRIMERA vista puede parecer que estas palabras de Jess en verdad apoyan la enseanza de un tormento eterno en las llamas del infierno. Sin embargo, la Biblia indica claramente que los muertos nosaben nada, y Jess nunca dira algo contrario a lo que dice la Palabra de Dios (Eclesiasts 9:5, BA).

Entonces, a qu se refera cuando habl de echar a alguien al infierno? Adems, cuando emple la expresin el fuego que nose apaga, estaba hablando en sentido literal o simblico? Por qu se dice que los malvados sufren un castigo eterno? Contestemos estas preguntas de una en una.

A qu se refera Jess cuando habl de echar a alguien al infierno? Enla versin arriba citada de Marcos 9:47,elvocablo griego traducido por infierno es guenna, un trmino procedente del hebreo gueh hinnm, que significa valle de Hinn. Este valle situado a las afueras de la antigua Jerusaln se emple en tiempos de los reyes israelitas para ofrecer nios en sacrificio.

Dios condenaba esta repugnante prctica, as que prometi ejecutar a quienes realizaban estos actos propios de la religin falsa. Este valle llegara a conocerse como el valle de la Matanza, donde yaceran sin ser enterrados los cadveres de esta gente (Jeremas 7:30-34,TLA).

Deeste modo Jehov predijo que el valle de Hinn dejara de ser un lugar donde se torturaba a seres vivos y se convertira en un lugar para depositar grandes cantidades de cadveres y as deshacerse de ellos.

En tiempos de Jess, el valle de Hinn se utilizaba como basurero. All se arrojaban los cadveres de algunos criminales, y un fuego constante quemaba sus restos y los desperdicios de los habitantes de Jerusaln.

Parece que cuando Jess habl de gusanos que nomueren y de un fuego que nose apaga, estaba citando de Isaas 66:24. Este profeta menciona los cadveres de los hombres que se rebelaron contra [Dios] y dice que los gusanos que se los comen nomorirn, y el fuego que los devora nose apagar (Versin Popular).

Tanto Jess como sus oyentes saban que Isaas estaba aludiendo al fin que les esperaba a los cadveres de quienes nomerecan un entierro.

De modo que cuando Jess habl de ser echados en el valle de Hinn, o Gehena, en realidad se refera a morir sin posibilidades de resucitar.

Por si quedaban dudas, dej claro este punto cuando advirti que Dios puede destruir alma [o vida] y cuerpo en el Gehena (Mateo 10:28, Versin Hispano-Americana). Por tanto, el Gehena es smbolo de muerte eterna, y node tormento eterno.

Cuando Jess emple la expresin el fuego que nose apaga, estaba hablando en sentido literal o simblico?

Como indica la Biblia de Amrica en Mateo 25:41, ese fuego que nose apaga fue preparado para el diablo y sus ngeles. Ahora bien, es posible quemar criaturas espirituales con un fuego literal? Noser que Jess utiliz el trmino fuego de manera simblica?

Est claro que las ovejas y las cabras que se mencionan en ese mismo relato noson literales. Ms bien, representan a dos tipos de personas (Mateo 25:32,33). Por lo tanto, ese fuego que nose apaga quema a los malvados, pero solo en sentido figurado.Aunque la mayora de las traducciones emplean la palabra castigo en Mateo 25:46, el significado bsico del trmino griego klasin es poda de los rboles, que implica truncar o recortar lo que sobra.

Por qu se dice que los malvados sufren un castigo eterno? As, a diferencia de las personas mansas como ovejas que reciben vida eterna, los pecadores incorregibles comparados a cabras reciben un castigo eterno en el sentido de que se les corta, o trunca, la vida para siempre.

Y usted, qu piensa?

Jess nunca ense que los seres humanos tuvieran un alma inmortal.

Pero s habl muchas veces de que los muertos volveran a la vida (Lucas 14:13,14; Juan 5:25-29; 11:25). SiJess hubiera credo que las almas eran inmortales, por qu dijo que los muertos resucitaran?

Jess tampoco ense que Dios tortura eternamente a los malvados; al contrario, dijo: De tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, nose pierda, mas tenga vida eterna (Juan 3:16, Reina-Valera, 1960).Con estas palabras, Jess dio a entender que quienes nocreyeran en l notendran vida eterna. Ahora bien, si lo que en realidad quera decir es que s viviran eternamente, pero enun infierno de fuego, por qu nolo dijo as?

Tal como hemos visto, la doctrina de que el infierno es un lugar de tormento noest basada en la Biblia. Enrealidad es una creencia pagana disfrazada de enseanza cristiana

Breve historia del infierno

NACE DE CREENCIAS PAGANAS. Los antiguos egipcios crean en la existencia de un infierno de fuego. Ellibro del Amduat, que data del ao1375 antes de nuestra era, habla de quienes han cado en los hoyos de fuego y les dice: Noescaparis [de las llamas]. Nolo evitaris.

Asimismo, el filsofo griego Plutarco (c. 46-120 de nuestra era) dijo que los que estaban en el mundo de ultratumba reciban castigos y entre atroces sufrimientos y tormentos ignominiosos se lamentaban llorando.PENETRA EN DIVERSAS SECTAS DEL JUDASMO.

Segn el historiador Flavio Josefo (37-c.100 de nuestra era), la secta juda de los esenios crea que el alma es inmortal, imperecedera. Tambin dice que estaban de acuerdo con los griegos en que las almas impuras[...] van a parar a un abismo tenebroso agitado por tempestades, lleno de sufrimientos eternos.

SE INTRODUCE EN EL CRISTIANISMO.

Enel siglo II de nuestra era, el libro apcrifo Apocalipsis de Pedro anunciaba lo que les esperaba a las personas malas: Se les prepara[...] un fuego inextinguible. Yluego deca: Ezreel, el ngel de la ira, viene con hombres y mujeres con la mitad de sus cuerpos en llamas y los arroja a un lugar oscuro, el infierno de los hombres; y un espritu de la ira los castiga. Enesa misma poca, Tefilo de Antioqua cit en uno de sus escritos las palabras de cierta profetisa griega conocida como la Sibila, quien describa as el castigo que sufriran los malvados: Una llama de fuego abrasador ha de veniros, y por siempre, el da entero, seris en su ardor abrasados. Para Tefilo, estas palabras estaban entre lo que es verdadero y provechoso y justo y digno de amarse por todos los hombres.

SE UTILIZA PARA JUSTIFICAR LA VIOLENCIA DURANTE LA EDAD MEDIA. Mara I Tudor quien fue reina de Inglaterra de1553 a1558 recibi el apodo de Mara la Sanguinaria por quemar a casi trescientos protestantes en la hoguera. Segn cuentan, se justific diciendo: Si las almas de los herejes van a arder eternamente en el infierno, nohay nada de malo en que yo imite la venganza divinaylos mande a la hoguera aqu en la Tierra.

SE REDEFINE HOY DA.

Durante los ltimos aos, algunos grupos religiosos han revisado su doctrina del infierno. Lacomisin doctrinal de la Iglesia Anglicana, por ejemplo, dijoen1995: El infierno noes el tormento eterno; es la eleccin final e irrevocable de un proceder que se opone de forma tan absoluta a Dios, que lleva irremediablemente a la inexistencia total.

Qu es el lago de fuego?

En Apocalipsis (Revelacin) 20:10 se indica que el Diablo ser arrojado en el lago de fuego y atormentado da y noche por los siglos de los siglos (Reina-Valera [RV], 1960). Pero para atormentar al Diablo eternamente, Dios tendra que mantenerlo con vida.

Sin embargo, la Biblia dice claramente que Jess lo va a destruir (Hebreos 2:14, RV). Tambin indica que este lago de fuego representa la muerte segunda (Revelacin 21:8). Aqu se refiere esta expresin?

Nose trata de la muerte que se menciona primero en la Biblia, la provocada por el pecado de Adn y de la que uno puede ser liberado mediante la resurreccin (1Corintios 15:21,22).

Ydado que la Biblia nodice en ningn lugar que alguien pueda salir libre del lago de fuego, la muerte segunda tiene que referirse a una muerte irreversible.

Ahora bien, en qu sentido se atormenta eternamente a los que estn en el lago de fuego?

Aveces, el verbo atormentar se usa con el sentido de encarcelar a alguien. Por ejemplo, en cierta ocasin en que Jess hizo frente a los demonios, estos clamaron: Has venido ac para atormentarnos antes de tiempo? (Mateo 8:29, RV).

Estas palabras se aclaran en un relato paralelo, donde se dice que le rogaban que nolos mandase marchar a la crcel de demonios (Lucas 8:30, 31, Biblia del Peregrino, nota). As que todos los que sean arrojados a dicho lago sufrirn el tormento de estar eternamente encarcelados en la muerte; en otras palabras, sufrirn la muerte segunda.

Quines sern liberados del infierno?

Algunas versiones bblicas han creado confusin al traducir dos trminos griegos guenna y hides por una misma palabra: infierno.

Enla Biblia, el trmino guenna alude a una destruccin absoluta, sin posibilidades de resurreccin. Por el contrario, quienes estn en el hides (en espaol, Hades) s tienen la esperanza de ser resucitadosPor eso, tras la muerte y resurreccin de Jess, el apstol Pedro pudo decir que Jess no fue abandonado al infierno (Hechos 2:27, 31,32; Salmo 16:10; LaSagrada Biblia, de Guillermo Jnemann).

Eneste versculo, el trmino griego que se traduce infierno es hides. As que Jess noestuvo en ningn lugar de tormento con fuego, sino en el Hades, que es la sepultura colectiva de la humanidad. Sin embargo, l noes el nico a quien Dios tiene pensado liberar del Hades.

Hablando profticamente de la resurreccin, laBiblia dice: La muerte y el infierno dieron los muertos que estaban en ellos (Apocalipsis [Revelacin] 20:13,14, Reina-Valera, 1909).

Demodo que el infierno se vaciar, y volvern a la vida todas las personas a quienes Dios considere dignas de ser resucitadas (Juan 5:28,29; Hechos 24:15).

Qu magnfica esperanza para el futuro! Gracias a Jehov, el Dios de amor infinito, tendremos la alegra de volver a ver con vida a nuestros seres queridos que han muerto.

La verdad sobre el infierno nos acerca a Dios

QUIENES ensean que el infierno es un lugar de tormento dan una imagen muy distorsionada de Jehov Dios y sus cualidades.

La verdad sobre el infierno nos acerca a Dios

Esverdad, la Biblia dice que Dios destruir a las personas malas (2Tesalonicenses 1:6-9). Pero lajusta indignacin que lo lleva a tomar esta medida noes el rasgo dominante de su personalidad.

Dios noes perverso nirencoroso. l mismo dice: Acaso creen que me complace la muerte del malvado? (Ezequiel 18:23, Nueva Versin Internacional [NVI]). Si a Dios nole agrada destruir a los pecadores, cmo le va complacer atormentarlos eternamente?

As es, el SEOR es bueno con todos; l se compadece de toda su creacin (Salmo 145:9, NVI). Ylo nico que pide a cambio es que lo amemos con todo el corazn (Mateo 22:35-38).

La principal cualidad de Dios es el amor (1Juan 4:8). Temor al infierno, o amor a Dios?

Quienes creen que las almas sufren en el infierno sienten por Dios un angustioso temor. Pero esto notiene nada que ver con el verdadero temor de Dios. Este temor noes un terror paralizante, sino un profundo sentimiento de respeto por el Creador que nos impide hacer cualquier cosa que le desagrade.

Este es el temor que desarrollan quienes conocen la verdad sobre l y llegan a amarlo. Como explica Salmo 111:10, el principio del saber es temer al Seor; es sabio de verdad el que as vive (La Nueva Biblia Latinoamrica, 1992).

As es, el profundo amor y el respeto reverencial que sentimos por Dios y noel miedo al infierno es lo que debe impulsarnos a cumplir su voluntad. Si as lo hacemos, podremos disfrutar de felicidad eterna. Como escribi el salmista: Bienaventurado todo aquel que teme a Jehov, que anda en sus caminos (Salmo 128:1, Reina-Valera, 1960).

La Atalaya1 de noviembre de 2008