COMPARACION DE CONTEOS DE BALLENA GRIS .COMPARACION DE CONTEOS DE ... Estos conteos fueron...

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    COMPARACION DE CONTEOS DE BALLENA GRIS EN LOS INVIERNOS 2007-2009 Y CAMBIOS EN SU DISTRIBUCION DESDE 1978 HASTA 2009

    EN LAGUNA SAN IGNACIO, B.C.S., MEXICO

    Steven L. Swartz1, Jorge Urbn R2., Alejandro Gmez-Gallardo U. 2, Sergio Martnez3, Hiram Nanduca4, Anaid Lpez U.4, Ana Liria Del Monte M.3,

    Mauricio Njera C.5, Hctor Prez P.6, and Melania Guerra7

    1Cetacean Research Associates 14700 Springfield Road, Darnestown, Maryland 20874 USA

    2 Programa de Investigacin de Mamferos Marinos. Universidad Autnoma de Baja California Sur Ap.Post 19-B. La Paz, B.C.S. 23081 MEXICO

    3UniversidadAutnomadeBajaCaliforniaSurMXICO4UniversidadNacionalAutnomadeMxicoMEXICOD.F.

    5CentroInterdisciplinariodeCienciasMarinasInstitutoPolitcnicoNacionalMXICO6CentrodeInvestigacinCientficaydeEducacinSuperiordeEnsenada,BajaCaliforniaMXICO

    7ScrippsInstitutiondeOceanography,SanDiego,CaliforniaUSA

    RESUMEN

    El nmero de ballenas grises (Eschrichtius robustus) que utilizan Laguna San Ignacio (LSI) durante la temporada de reproduccin en invierno ha sido monitoreada mediante censos estandarizados en bote desde 1978 hasta el presente (Jones y Swartz 1984; Urbn et al. 2000; Swartz et al. 2007 y 2008; y este artculo) y representan la serie de tiempo de conteos ms larga para una laguna de reproduccin de esta especie. Los nmeros de los censos ms recientes (2007-2009) fueron comparados con respecto a la sincronizacin y la duracin de la ocupacin en la laguna, por parte de ballenas grises adultas, tanto madres como solitarias, observadas entre mediados de Enero y principios de Abril de cada ao. La distribucin de ballenas grises dentro de la laguna durante cada invierno fue comparada entre tres perodos: 1978-1982; 1996-2000; y 2006-2009. Los conteos totales de ballenas adultas, hembras (parte de un par madre/cra) y solitarios sin cra indican que generalmente arriban a la laguna a mediados de Enero de cada ao y que alcanzan los nmeros ms altos en presencia, durante la ltima semana de Febrero. Los adultos sin cra empiezan a partir la primera semana de Marzo y estn prcticamente ausentes para la primera semana de Abril. En todos los aos, los conteos de madres con cra inicialmente decrecieron durante la primera mitad del mes de Febrero, pero volvieron a aumentar en las dos primeras semanas de Marzo, hasta finalmente decaer a inicios de Abril. Esto sugiere que algunas hembras cuyas cras nacieron temprano en la temporada en otras reas, visitan Laguna San Ignacio durante las ltimas semanas del invierno (Marzo), antes de partir definitivamente en su migracin de primavera hacia las zonas de alimentacin en el territorio norte. El porcentaje de ballenas contadas en las zonas inferior y media de la laguna durante el pico de la temporada a mediados de Febrero, aument desde 1978 hasta 2009, mientras que el porcentaje de aquellas en la zona superior y el extremo norte baj durante el mismo perodo. Este cambio en la distribucin espacial de los animales en la laguna sugiere que menos ballenas utilizan el interior de la laguna y prefieren ahora las zonas cercanas a la entrada y al mar abierto. La zona inferior de la laguna es donde las actividades de turismo de observacin de ballenas son permitidas, mientras que las zonas media y superior estn limitadas a los investigadores. Es necesario comparar estos patrones espaciales y temporales con aquellos de otras lagunas, para determinar si estas tendencias son representativas del comportamiento de ballenas grises ocupando sus territorios de invierno, o si son nicos y particulares para Laguna San Ignacio. PALABRAS CLAVE: BALLENA GRIS, LAGUNAS DE REPRODUCCION, CENSOS DE ABUNDACIA, PARES DE

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    MADRE-CRIA, DISTRIBUCION, TURISMO DE OBSERVACION DE BALLENAS

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    INTRODUCTION

    Laguna San Ignacio (LSI) es una de las cuatro lagunas de apareamiento y reproduccin de la ballena gris del Pacfico Noreste (Eschrichtius robustus). Esta laguna se encuentra ubicada en la costa oeste de la pennsula de Baja California en Mxico y posee una larga historia de pesca comercial y eco-turismo de observacion de ballenas desde mediados de la dcada de 1990 (Dedina y Young, 1995). La laguna yace dentro de la Reserva de la Biosfera y el Desierto El Vizcano, el refugio natural ms extenso en Mxico, el cual es administrado por la Secretara de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca (SEMARNAT) (Fig. 1).

    Censos visuales, que desde botes utilizan metodologas estandarizadas para contar los nmeros de ballenas grises residiendo en LSI durante el invierno, se iniciaron en 1978-1982 (Jones y Swartz 1984). Una segunda serie de conteos se realiz en el periodo entre 1996-2000 (Urbn et al., 2002). La tercera serie de censos inici como parte del Programa Cientfico del Ecosistema Laguna San Ignacio (PCELSI) en 2006 y continua hasta el presente (Swartz et al. 2007 y 2008, y este artculo). Los conteos de los aos 2007, 2008 y 2009 fueron comparados para establecer el patrn temporal de la ocupacin invernal, as como para monitorear el nmero de ballenas grises que actualmente utilizan la laguna durante la temporada de reproduccin. La distribucin de ballenas en las tres zonas principales de la laguna durante los aos 2007-2009 fueron comparadas con conteos histricos de los perodos 1978-1982 y 1996-2000 para evaluar cambios en la utilizacin que las ballenas dan a la laguna durante los meses de invierno. Estas reas incluyen la zona inferior, cerca de la boca y donde el turismo de observacin de ballenas es permitido, la zona media o central y la zona superior, incluido el extremo norte, siendo estas ltimas, las reas ms norteas utilizadas por las ballenas en la laguna (Fig. 2).

    METODOLOGIA Conteos/Censos desde botes Durante el perodo 2007-2009, se realizaron cuarenta y tres (43) censos completos para determinar la abundancia y distribucin de ballenas dentro de la laguna: 12-censos entre el 5 de Febrero y el 30 de Marzo 2007; 15-censos entre el 25 de Enero y el 3 de Abril 2008; y 16-censos entre el 19 de Enero y el 30 de Marzo 2009 (Apndice I). Estos conteos fueron realizados siguiendo tcnicas estandarizadas de transectos de abundancia (Fig. 2) y observando metodologas que permiten la comparacin normalizada con censos previos e histricos en esta laguna (Jones y Swartz 1984, Urbn et al., 2002, y Swartz et al. 2007 y 2008). Para cada censo, se sigui una ruta de transecto estandarizado, navegando en un bote de 7m de longitud, con motor fuera de borda, a una velocidad constante de 11km/hr. La velocidad y el curso del transecto se verificaron mediante puntos de referencia visuales (censos 1978-1982) y con un dispositivo de GPS (Sistema de Posicionamiento Global) de mano (censos 1996-2008). Viajando a esta velocidad, se minimiza la probabilidad de que las ballenas (las cuales tpicamente viajan a 7-9 km/hr) se adelantasen a la panga del censo y por ello, fuesen contadas ms de una vez. La ruta del transecto corre por una lnea imaginaria a travs de las aguas ms profundas de la laguna (profundidad > 2.0 m) desde las olas en la entrada de la laguna hasta Isla Garzas en el extremo norte. Completar cada censo dura entre 2.5 y 3.0 hr. La distancia mxima desde la lnea del transecto hasta el contorno de 2 m de profundidad a lo largo de la costa, es de 2.5 km y la mnima es 0.8 km. Por lo tanto, las aguas habitadas por las ballenas en ambas costas a lo largo del transecto son claramente visibles en todo momento del censo. Las ballenas en el extremo norte de la laguna (ms alla del punto final del transecto) son contadas desde una ubicacin estacionaria al centro de la zona, por observadores inspeccionando a 360-grados alrededor del bote fijo (Fig. 2). Los censos fueron abortados cuando las condiciones martimas excedieron el nivel Beaufort 3 de estado del mar (vientos mayores a 18 km/hr y borreguillos numerosos).

    Por convencin, se consider que los pares madre/cra (ballenas hembra con cras del ao) son una sola unidad

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    y por ende, los conteos de estos pares, son equivalentes al nmero total de cras. Ballenas solas o solitarios se refiere a hembras no parturientas, machos adultos y juveniles. Mtodos de Anlisis En el presente, se analizan todos los conteos de ballena gris realizados en cada invierno, en las categroras de total de ballena adulta (no cra), ballenas solitarias y pares de madre con cra censadas dentro de las tres zonas principales de la laguna (zonas inferior, media y superior, incluyendo el extremo norte). La distribucin de ballenas dentro de las tres zonas de la laguna fue expresada como un porcentaje (%) del nmero total de ballenas contadas en cada zona durante los censos realizados durante el perodo de presencia mxima (a finales de Febrero). Las tres series de tiempo por comparar se dividieron en los siguientes tres perodos: 1978-1982, 1996-2000, y 2006-2009.

    RESULTADOS

    Censos desde Bote Los conteos de ballena gris realizados mediante censos en bote representan un ndice de abundancia mnima dentro de la laguna, para cada uno de los das en que se tomaron datos en la temporada de reproduccin en invierno. Sin embargo no representan un estimado total de abundancia o un nmero final de ballenas que visitan la laguna durante la estacin. Conteos 2007: Doce (12) censos de ballena gris se realizaron entre el 5 de Febrero y el 30 de Marzo 2007 (Apndice I). El mayor nmero de ballenas adultas fue 217 ocurrido el 22 de Febrero (Fig. 3). El mximo de ballenas solitarias fue 197, tambin medido el mismo da (Fig. 4) y el conteo ms alto de pares madre con cra fue de 37 el da 17 de Febrero (Fig. 5). Conteos 2008: Quince (15) censos de ballena gris se realizaron entre el 25 de Enero y el 3 de Abril 2008 (Apndice I). El mximo conteo de ballenas adultas fue 139 el da 28 de Febrero (Fig. 3). El mayor nmero de ballenas solitarias fue 110 ocurrido el 9 de Marzo (Fig 4), y el pico de madre/cra f