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  • La amistad segn Aristteles

    Aristteles (Estagira, 384 adC-

    Calcis, 322 adC) dedica los libros

    VIII y IX de la tica a Nicmaco al

    estudio de la amistad (philia).

    Afirma, desde el principio, que se

    trata de una virtud o que va

    acompaada de virtud, y estima

    que es lo ms necesario para la

    vida: Los amigos se necesitan en

    la prosperidad y en el infortunio,

    puesto que el desgraciado necesita

    bienhechores, y el afortunado personas a quienes hacer bien. Es

    absurdo hacer al hombre dichoso solitario, porque nadie querra

    poseer todas las cosas a condicin de estar slo. Por tanto, el

    hombre feliz necesita amigos.

    La evolucin y la recuperacin de la enfermedad o de cual-quier lesin o dao biolgico depende de muchos factores:tratamientos o intervenciones mdicas, enfermedades agre-gadas, edad del enfermo, respuesta inflamatoria o inmunol-gica, actitud personal, factores afectivos, psicolgicos o espi-rituales y, desde una posicin de fe, de la accin divina. Cadauno de estos factores juega un rol imposible de precisar perono por ello inexistente. Al contrario, quien vive estas situacio-nes toma conciencia muy real del valor de cada uno de ellos,aunque sea imposible demostrar cmo y cunto actan. A losfactores mencionados falta mencionar la amistad. Es unade las vivencias que se experimentan en situaciones agudas ocrticas y la experiencia permite sostener que las diferentesformas de apoyo, cercana, visitas, etc., de la familia y de losamigos juegan un rol relevante en la evolucin de la enferme-dad y de los procesos de recuperacin. Es lo que pretendeanalizar este artculo.

    La amistad se define como afecto personal puro y desintere-sado, compartido con otra persona y que nace y se fortalece

    La amistad y larecuperacin

    de la enfermedadLas diferentes formas de apoyo de la familia y de losamigos juegan un rol relevante en la evolucin de la

    enfermedad y de los procesos de recuperacin

    La evolucin y la recuperacin de una enfermedad obedecen a lainteraccin de factores muy variados y, entre ellos, la amistadjuega un rol que las personas perciben de alguna manera comoalgo real, aunque no sea posible su demostracin cientfica.

    Referentes filosficos

    Juan Pablo Beca InfanteDirector del Centro de Biotica de la Facultad de Medicina. Clnica Alemana Universidad del Desarrollo. Santiago, Chile.

    Humanidades mdicas Psicologa de la salud

    66 JANO 8-14 DE JUNIO 2007. N. 1.655. www.doyma.es/jano

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  • con el trato1. Los elementos de esta definicin son importantesen cuanto llegan a la esencia del tipo de relacin entre personasque se valoran por quines son y como son, sin intereses, bus-cando el bien del otro de manera recproca y, adems, crecientecon el tiempo y la experiencia. De tal importancia es la amistaden la vida humana que ya Aristteles escribi sobre ella (philia)y la consider como lo ms necesario para la vida2. Hoy algu-nos autores la consideran filosficamente como uno de los bien-es humanos bsicos que son la base para lograr la perfeccin yla felicidad. Los otros bienes bsicos son la vida, el conocimien-to, el trabajo y el juego, la experiencia esttica, la familia, la ar-mona interior y la religin3 , 4.

    Tipos de amistad

    Es posible distinguir muchos tipos de amistad, cada una deellas con sus caractersticas y su valor, adems de que puedencambiar y acercarse ms o menos a la amistad perfecta. Hayamistades de nios, de colegio, de grupos, de trabajo, de ba-

    rrio, etc. que adems se superponen e interactan entre ellas.Sin embargo, los tipos de amistad que aqu consideraremos serefieren a la amistad en la familia, la amistad de los amigos,la amistad mdica y la amistad con Dios.

    La amistad en la familia incluye la amistad entre marido ymujer, que se va construyendo a lo largo de los aos y que enmomentos de crisis puede cambiar, fortalecindose en mu-chos casos, pero a veces tambin trizndose o destruyndose.De particular importancia es la amistad entre padres e hijos,entre abuelos y nietos, entre hermanos, cuados, etc. Cadauno de estos vnculos se prolonga en el tiempo, con altos y ba-jos, pero con una base que reaparece y se enriquece cuandoalgn miembro de la familia vive situaciones crticas. El valorde la amistad familiar ha sido destacado en muchos estudiossociolgicos como un soporte fundamental en la vida de laspersonas, especialmente de las ms dbiles y en situacionesde crisis o de enfermedad.

    La amistad de los amigos es muy diversa y dependiente defactores personales, psicolgicos, sociales y culturales. Ta m-

    La amistad se define como afecto personal puro y desintere-

    sado, compartido con otra persona y que nace y se fortalece

    con el trato1. Los elementos de esta definicin son importan-

    tes en cuanto llegan a la esencia del tipo de relacin entre per-

    sonas que se valoran por quines son y como son, sin intereses

    Los tipos de amistad que este artculo considera

    se refieren a la amistad en la familia, la amistad

    de los amigos, la amistad mdica y la amistad

    con Dios. Varios integrantes de los Castellers de

    Barcelona se felicitan calurosamente tras haber

    realizado un castillo humano complicado, en la

    plaza de toros de Tarragona.

    La imagen, de Tino Soriano

    JANO 8-14 DE JUNIO 2007. N. 1.655. www.doyma.es/jano 67

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  • bin hay grados variados de amistad y situaciones que las ge-neran o favorecen a diferentes edades, en lugares de trabajo osegn actividades de tipo cultural, deportivo, social, espiritual,etc. As con cada amigo se comparte una parte importante dela vida personal construyndose verdaderas redes de amistadcon diversas formas de comunicacin verbal, gestual, escrita,electrnica, etc., todas ellas tambin variables en su duraciny profundidad. La tecnologa actual facilita adems el contactopersonal haciendo desaparecer las distancias que hasta hacepoco alejaban a los amigos. Ante momentos felices o difcilesde la vida de un amigo siempre se movilizan de alguna formaestas redes contribuyendo a la celebracin, o bien aportandofortaleza para superar las dificultades. En ambas situacionesla amistad contribuye as a la felicidad confirmando su cuali-dad de bien bsico.

    Un encuentro personal

    La amistad mdica es una caracterstica fundamental de la re-lacin del mdico con el enfermo5, lamentablemente bastanteolvidada en la medicina contempornea. El mdico tradicio-nalmente ha buscado el mayor beneficio del enfermo a travsdel diagnstico y el tratamiento mientras ste responde con laconfianza que deposita en la medicina, pero especialmente enel mdico como persona. La relacin entre mdico y enfermoes as una forma de relacin personal de amistad que ha evo-lucionado desde la medicina griega hacia distintos conceptosque incluyen visiones cristianas, modernas, seculares e insti-tucionales. Sin embargo la esencia del vnculo entre el mdi-co y el enfermo se mantiene como un encuentro personal enla medida en que se logran superar las diversas barreras quehan aparecido con la complejidad de la medicina contempo-rnea.

    La amistad con Dios constituye una vivencia diferente. Lareligin como bien bsico es discutible porque es dependien-te de la fe y no es autoevidente ni universalizable como losotros bienes bsicos. Para los creyentes su relacin con Dioses parte muy importante de la vida y se le puede considerarcomo una forma especial de amistad. En todo caso es unaamistad asimtrica, sin reciprocidad por cuanto el hombre nopuede aportar nada para el bien de Dios, pero s puede creerque recibe su accin para alcanzar la felicidad. Como ocurrecon todas las amistades, ella evoluciona durante la vida, fluc-tuando en sus grados de intensidad, cercanas, distancias, re-beldas, dudas y formas de oracin o de comunicacin. Tam-bin vara segn los momentos de la vida y las circunstanciasen las cuales esta forma de amistad se hace ms real. Uno deestos momentos suele ser la enfermedad propia o la de per-sonas cercanas.

    Reciprocidad

    Hemos dicho que la evolucin y la recuperacin de una enfer-medad o de un accidente obedecen a la interaccin de facto-res muy variados y que entre ellos la amistad juega un rol quelas personas perciben de alguna manera como algo real, aun-que no sea posible su demostracin cientfica. Se ha intentadodemostrar, con resultados no concluyentes, el rol de la oracinen la evolucin de los enfermos6. Su mecanismo de accin seexplica probablemente como factores anmicos y psicosomti-cos no cuantificables que influyen en las capacidades biolgi-cas de recuperacin. Sin embargo, lo que s es un hecho real yfrecuente es que los enfermos reciben muchas muestras deapoyo y de afecto de parte de cada miembro de sus familias yde sus amigos. Ellas se expresan en una amplia variedad de vi-sitas, mensajes, acompaamiento, oraciones, llamadas desdelugares muy distantes, correos electrnicos, regalos, etc. queson signos de amistad con su esencia de gratuidad y de bs-queda desinteresada de la recuperacin de quien est en si-tuacin de riesgo y fragilidad. A estas manifestaciones deamistad se agrega la amistad mdica que se expresa claramen-te cuando en la relacin clnica se generan condiciones decompromiso personal de los mdicos tratantes y de confianzadel enfermo en ellos. Finalmente, esta compleja red de rela-ciones y de vivencias se completa con la experiencia espiritualdel enfermo que siente a Dios ms presente en su vida.

    Una de las caractersticas de la amistad humana es su reci-procidad lo cual supone alguna respuesta de quien recibe tan-tas manifestaciones de afecto. Su respuesta no puede ser otraque expresiones de gratitud y de reconocimiento a su familia,sus amigos y sus mdicos. Junto a la recuperacin biolgicao fsica esta profunda gratitud tambin favorece una recupe-racin plena y el restablecimiento de la arm