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Economía mundial

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  • Artur Colom Jan 1 de 22

    FRICA EN LA ECONOMA MUNDIAL: DEL IMPERIALISMO AL AJUSTE

    ESTRUCTURAL Y MS ALL1

    Artur Colom Jan2

    1. Introduccin En los ltimos aos, son recurrentes los debates a todos los niveles sobre la situacin

    econmica, poltica y social del frica subsahariana3. Incluso los Objetivos de

    Desarrollo del Milenio4, aprobados por la Asamblea General de Naciones Unidas en

    2001, se plantean implcitamente orientados a la realidad africana. Las urgencias

    surgidas en estos debates (Commission for Africa, 2005; Sachs, 2005; de Sebastin,

    2007), han soslayado la necesidad de un anlisis ms sereno y profundo de las causas

    del subdesarrollo en frica.

    En este captulo pretendemos, a partir del anlisis estructural, dar un repaso a algunos de

    los elementos que pueden arrojar luz sobre las causas del subdesarrollo en frica, y que

    necesariamente condicionarn (se quiera o no) las opciones de poltica que se tomen en

    el futuro para (intentar) promover el desarrollo en frica. En particular, la tesis que

    sostiene este captulo es que la insercin perifrica de frica en la economa mundial,

    constituye uno de los principales obstculos (aunque no el nico) a su desarrollo.

    2. La insercin de frica en la economa mundial Para ubicar la posicin de frica en la economa mundial, debemos remitirnos al

    momento histrico de formacin del Sistema Capitalista Mundial (SCM). Es en ese

    momento cuando se configura una determinada estructura de relaciones, la economa

    poltica de las cuales en buena medida pervive hasta hoy (Ben Hammouda, 1999 y

    2005).

    1 Tratndose de un libro de homenaje al profesor Jos Mara Vidal Villa, no puedo dejar escapar la ocasin de manifestar mi ms profundo agradecimiento a su maestrazgo, tan influyente en mi trayectoria profesional y tambin personal. Desde que nos conocimos en 1998 tenindolo como profesor en el mster de Mn-3, slo recib apoyo, hasta el punto que tena que ser el director de mi tesis, pero la parca, terrible e injusta, nos separ. 2 Departament dEconomia Aplicada (Universitat Autnoma de Barcelona), y ARDA (Agrupament de Recerca i Docncia dfrica). Contacto: artur.colom@uab.cat 3 En adelante nos referiremos metonmicamente al frica subsahariana cuando escribamos frica. 4 http://www.unmilleniumproject.org

  • Artur Colom Jan 2 de 22

    2.1. La ubicacin de frica en la estructura Centro-Periferia

    A finales del siglo XIX, una vez consolidados los mercados interiores en los Estados-

    nacin europeos de primera industrializacin, el capitalismo europeo inici una etapa de

    expansin exterior conocida como imperialismo5. Hasta ese momento, el expansionismo

    de Europa se basaba en el establecimiento de colonias, cuyas relaciones econmicas con

    la metrpolis eran de naturaleza mercantil6. A partir de entonces, el secular vigor

    expansionista occidental se apoy tambin en la exportacin de capital. Podemos

    afirmar, por lo tanto, que el imperialismo signific la ampliacin del espacio de

    desarrollo de los distintos capitalismos nacionales (Martnez y Vidal, 2001: 73).

    En el campo concreto de la accin poltica y militar, las potencias europeas quisieron ir

    ms all del dominio proporcionado por los establecimientos comerciales costeros y, a

    partir de 1870, se lanzaron a la definitiva conquista de frica. La agresin se aceler

    formidablemente tras el reparto geogrfico fruto de la Conferencia de Berln (1885). Al

    alba del siglo XX, la prctica totalidad del territorio africano con las excepciones de

    Etiopa, Liberia y Marruecos, que acabara aceptando el protectorado en 1912- formaba

    parte de algn imperio colonial europeo (Davidson, 1986: caps. 15 al 17). El

    establecimiento de infraestructuras y de empresas europeas sigui a la conquista manu

    militari, y al sometimiento de los pueblos y de sus estructuras polticas y econmicas

    (dAlmeida-Topor, 1999: caps. 1 y 2).

    Entre las causas econmicas que propiciaron el ataque imperialista, se suele citar los

    problemas estructurales de las economas europeas capitalistas ms industrializadas,

    sumidas en una profunda crisis entre 1873 y 1895. La expansin colonial, ya de carcter

    capitalista moderno, constituira una salida al capital excedentario, as como una manera

    5 Queda fuera del alcance del trabajo el anlisis histrico del imperialismo, por lo que nos limitaremos a sealar algunas referencias. Para una panormica general de la poca vista desde el punto de vista europeo, ver Hobsbawm (1990), particularmente los captulos 2 y 3, en los que se recogen los debates acerca de los aspectos econmicos del imperialismo. 6 Entre frica y Europa ya existan fuertes vnculos comerciales previos a la era del capitalismo industrial. El ominoso comercio triangular (Davidson, 1986: 141), que dren masivamente mano de obra esclava hacia las plantaciones americanas y antillanas entre el siglo XVI y principios del XIX, produjo tal impacto que no faltan autores que creen que demogrficamente el continente todava no se ha recuperado (Iniesta, 1998: 147 y ss.). No solamente eso, sino que la irrupcin de los europeos tambin signific el deterioro progresivo del marco de comercio para frica. Es decir, los trminos de negociacin comercial ya no eran de igual a igual como en la anterior poca del comercio de larga distancia entre los pueblos del Sahel y el Magreb o entre la costa Swahili y Arabia e India (Iniesta, 1998).

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    de superar los problemas de valorizacin del capital ya sean stos derivados de la cada

    de rentabilidad o de la sobreproduccin7- (Martnez y Vidal, 2001: 61)8.

    No sin resistencias, en vsperas de la Primera Guerra Mundial, las potencias capitalistas

    industriales dominaban la mayor parte del planeta. En consecuencia, el imperialismo

    represent () la universalizacin del capitalismo y dio origen al Sistema Capitalista

    Mundial como forma de organizacin de las relaciones econmicas entre pases

    (metrpolis y colonias) con estructuras econmicas diferentes, todas ellas dentro del

    mbito del capitalismo (). Este Sistema se constituy en torno a dos bloques: el

    Centro (constituido por las metrpolis) y la Periferia (constituida por las colonias y

    semicolonias). (Martnez y Vidal, 2001: 76).

    Del carcter perifrico y dependiente del desarrollo del capitalismo africano respecto al

    capitalismo central, se derivarn una serie de efectos insoslayables para entender la

    posicin de frica hoy en la economa mundial. La estructuracin de los sectores

    productivos modernos estar orientada a satisfacer las necesidades de acumulacin

    del capitalismo central. Las actividades que se lleven a cabo dentro de esta estructura o

    fuera, pero relacionadas con ella-, tendrn carcter dependiente.

    2.2. Economa poltica de la extraversin africana

    La posicin perifrica de frica en el SCM tiene como consecuencia fundamental que

    el proceso de desarrollo inducido por dicha posicin est orientado hacia el exterior. Por

    lo tanto podemos hablar de la existencia de un modelo de desarrollo extravertido. Dicho

    modelo se caracteriza por la especializacin en uno o muy pocos productos, y la

    orientacin exportadora de su sector productivo moderno.

    Como reflejo de la especializacin y la extraversin, se observa el fenmeno de la

    desarticulacin sectorial interna, que podemos definir como la escasa o nula actividad

    7 En Vidal (1980) se ofrece un magnfico compendio de las teoras que han intentado explicar las causas del imperialismo y su impacto en la evolucin del capitalismo como sistema. 8 La argumentacin econmica no agota el debate acerca de las causas de la agresin imperial. Iniesta (1998: 177) cita solventes estudios en los que se demuestra que la ocupacin colonial finisecular fue consecuencia fundamentalmente de una exacerbada histeria nacionalista pequeo-burguesa. El elemento nacional-imperialista puede explicar mejor que el elemento econmico el furor colonialista

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    en numerosos sectores productivos. En Martnez y Vidal (1995: 313), se distinguen tres

    tipos de desarticulaciones:

    a. Entre el sector productor de bienes de capital, y el sector productor de bienes de

    consumo, generalmente con nula actividad en la primera.

    b. Entre agricultura e industria, ya que la agricultura no cumple su papel de mercado

    de insumos industriales y oferente de fuerza de trabajo.

    c. Dentro de la industria, entre sectores proveedores de materias primas, bienes

    intermedios, y sectores de produccin final.

    La desarticulacin tambin es territorial, dada la escasa relacin entre las actividades

    que se desarrollan entre regiones de un mismo estado, cuya orientacin es siempre hacia

    el exterior. Reflejo de ello en frica son las infraestructuras de transporte, organizadas

    para evacuar la produccin al exterior. Por ejemplo en Mozambique, las lneas frreas o

    las carreteras se dirigen hacia la costa o hacia Sudfrica. En Mauritania, la nica lnea

    de ferrocarril existente va de las minas de hierro de Zuerat al puerto de Nuadib en lnea

    recta.

    Un efecto de la desarticulacin es la desintegracin econmica interna, derivada de la

    poca complementariedad de las actividades productivas nacionales. Por ejemplo, una

    inversin en una fbrica de automviles en una economa central, tiene efectos hacia

    atrs (backward linkages deca Hirschmann) por el aumento de la demanda de metal,

    vidrio, plstico, compon