DOS VIEJOS CARGUEROS ESPAÑOLES

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Artículo de Juan Antonio Padrón Albornoz, periódico El Día, sección "La isla y los barcos", 1969/07/05

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  • E L D I A Sbado, 5 de Julio de 1969

    LA ISLA Y LOS BARCOS

    DOS VIEJOS CARGUEROS ESPAOLESEN LA RUTA DE LA MADERA

    El "Socogui" -de i>El puerto de Santa Cruz,

    escaparate en que se muestranpor unas horas los ms moder-nos mercantes, los que acapa-ran la atencin del momento,sea cual sea su tipo y tonelaje,se a-dorna tambin con las es-tampas marineras de tiemposidos ya para siempre y que,sin embargo, an ponen enlos ocanos sus siluetas ana-crnicas.

    Son barcos de altas chime-neas, adornadas por "mam-brs", y enmarcadas por altospalos en candelero. Son cascosde cajasel "three island" delos inglesesbranque recto ypopa de bovedilla que, duran-te aos y aos, han cruzado elmar a golpes de la vieja hli-ce que, a popa, bate el aguacuando en lastre realizan sussingladuras.

    Son reminiscencias de tiem-pos que fueron, d^e modas queimperaron y, al mismo tiempo,significan un lgico reconoci-miento de la buena labor querealizaron los astilleros que asu cargo tuvieron la construc-cin y, al mismo tiempo, la pe-

    f ^'oia de los marinos que, atravs de dcadas y dcadas,los han tripulado. Y que, conla misma pericia, an tripulany llevan sobre los mares a es-tos veteranos que, sobre suscuadernas sostienen respeta-bles aos de martanto en iapaz como en la guerray que.sin embargo, continan en labrecha del servicio continuo.

    Hace unos das que en puerto coincidieron dos de estosveteranos, ambos de banderaespaola, y pertenecientestambin a la misma empresaarmadora, la Sociedad Coloni-zadora de Guinea, una de lasempresas dedicadas desde ha-ce aos, al transporte de tro-zas de madera desde los tene-deros de Ro Benito a la Pen-nsula,

    Estos veteranos, "Munisa" y"Soeogui", son barcos que, tanto por estos sus actuales nom-bres como por los que antesllevaron, son muy conocidosen nuestro puerto, en el cualhan recaladotanto en viajesregulares como en el trfi-co "tramp"-en innumerablesocasiones.

    La historia del Den of Ruthven"En 1907 resbal por una de

    las gradas de los astilleros dela C. Connell and CompanyLtd., de Glasgow, el vapor"Den of Ruthven", un cargue-ro de 4.937 toneladas brutas y3.116 netas, cuyas principalesdimensiones eran 126 metrosde eslora total121,91 en laflotacin, por 15,85 de man-ga y 9,30 de puntal de cons-truccin y 8,44 en la bodega.

    Tena una capacidad en bo-degas de 10.231 metros cbi-cos en balas y estaba provistode una alternativa triple-producto de la D. Rowand andCo. de Glasgowque, sobreuna hlice, le daba media de11 nudos, velocidad sta quesuper, con mucha amplitud,en las pruebas oficiales veri-ficadas con anterioridad a la

    su.c armadores la

    cia al barco, elegancia que re-saltaba por un gran pico can-grejo en el mesana, una delas caractersticashasta losprimeros aos de la dcada del30en todos los barcos de laBarrie que, adems, llevabanlargas crucetas en ambos pa-los y, en el trinquete, un puntal real para la manipulacinde cargas pesadas.

    En sus primeros aos de na-vegacin, el "Den of Ruthven3'realiz viajes regulares a Cal-cuta en busca de yute, trficoen el cual, y desde haca mu-chos aos, se haba especializa-do la Berrie. Y en l continu,;con algunos viajes en rgimende fletamento por otras na-vieras, hasta que, en 1915; loadquiri, junto con otros mer-cantes de diferentes navierasinglesas la Fnrness Whitv

    naviera- fue anteriormente el "Eretza Mendi11, de Sota y AznarPor Juan Antonio Padrn Albornoz

    IBj'll'ilhjiliiji'ljiiljjjjlp^^

    El viejo "Kivadejnar" hoy Munsa" que, propiedad de la Sociedad Colonizadora de Guinea,navega en el trfico de exportacin de madera desde los tenederos de Ro Benito a la Penn-

    sula. (Fotos del autor).guiee metros, calados a la ba- jyoneta por la cara de proa pa-ra en ellos largar las antenasde la nueva estacin de radio-telegrafa instalada a su bor-d. Esta, de largo alcance, lepermita estar en permanentecontacto con Whitehall duran-te sus travesas.

    Con la bandera blanquirrojade San Jorge a popa y tripu-lado por reservista.? el "Wyn-cote" se hizo de nuevo a lamar como escolta y barco in-signia ' de:..los; convoyes de mer-Mt^^:ttralip:s'r;-.(|ue,3'';:8r' o; 9 nudos'de._..mxima^, .cruzaban el QC&ano expuestos los ataques delos corsarios alemanes.

    Con sus 11 nudos, el "Wynfat.p" nnrh'a fn un

    por la Kintyre Stea

  • ina hlice, le daba media de,1 nudos, velocidad sta queiUper," con mucha amplitud,;n las pruebas oficiales veri-leadas con anterioridad a lantrega a sus armadores, laIrma Barrie, de Dundee.

    Su estampa marinera era;ntonees muy de la poca. Los>alos y chimeneas, _ altos, te-

    con algunos viajes en rginieiide fletamento por otras na-vieras, hasta que, en 1915, loadquiri, junto con otros mer-cantes de diferentes navierasinglesas, la Furness Whlty,

    Esta naviera haba sufridograves prdidas durante iosprimeros meses de la guerra y,para compensarlas y poder

    ua -tos, -u. e mjucjL < csiii.xc.5"i . /^' s i- a 8 o 9 nudosde U K A ^ J . < i uzaban el oceano expuesto^ a los ataques delos corsarios alemanes

    Con sus 11 nudo", el "Wyncote" poda, en un momentodeterminado, acudir al puntoamenazado al tiempo que consu estacin de radio, solicitarauxilio de la unidad ms cer

    51 "Eretza MendP cuando, bajo el nombre de "Coriseo", navegaba bajo la contrasea de la Ma-tima Comercial y Comercio. Hoy, rebautizado "Soeogui",, hace la misma ruta que el "Mtitisa".dan cada graciosa y el puen-e estaba separado del resto dea superestructura por el cl-ico "split" de los ingleses. A)opa de la superestructura setbra la boca de una pequeascotilla, servida por dos plu-nas y sus correspondientes)osteleros.

    El casco, de cajas, tena unirrufo muy pronunciado que.ndudablemente, daba elegan-

    mantener su programa de ser-vicios regulares a travs delAtlntico Norte, no tuvo msremedio que acudir al "secondhand market". Cuando el "Derof Ruthven" pas a la Furnessaun no se haba ordenado porel Almirantazgo la prohibicinde rebautizar los barcos du-rante la duracin del conflic-to y, por tanto, ste tom elnuevo nombre, de "Wyneote".

    En la primera guerra mundialPintado con el gris habitual

    n la guerra, y con una vieja>ieza de 76 milmetros a popa>ara defenderse de los subma-inos, el "Wyncote" continumvegando en el Atlnticotforte en las lneas regularesle la nueva empresa propieta-ia.

    Pero en 1917 el Almirantaz-go program el denominadoAner Requisition Scheme y,>or tanto, sus viajes pasaron alepender tanto del Alto Man-i de la Royal Navy como delMinisterio de Transportes, porentonces recientemente creadon Londres por el Gobierno>ritnico.

    La buena velocidad del'Wyncote"una media de 11mdos, as como su ampliamtonoma, debida sta a lapran capacidad de sus carbo-

    neras, hizo que el Almirantaz-go pusiese sus ojos en l y, de-bidamente requisado, fuetransformado en crucero auxi-liar para la escolta de convo-yes trasatlnticos.

    En un arsenal metropolitanose le aument la artillera conpiezas de 76 milmetrossimi-lares a las que montaban a popalas cuales quedaron insta-ladas en los pozos de proa ypopa,, dos a cada banda, conamplio campo de tiro todasellas. Esta artillera procedade la desmontada de los viejosacorazados del programa navalde 1880 en los que, como de-fensa contra los torpederos dela "jeune cole" del almiran-te Aub, estas piezas fueronprodigadas.

    En los paloSj ya altos de pors, se instalaron masteleros de

    cana, Entonces tom el man-do "del flamante crucero auxi-liar el capitn W. J. Hughes,que, poco despus, fue releva-do por el teniente de navioBonner, uno de los pocds po-seedores de la Cross Victoriapor sus actuaciones contra laflota submarina al mando de"barcos-trampa", los clebres"Q-ships" de. aquella primeraguerra mundial.

    En el "Wyncote", y hasta elfin de la guerra, arbol su in-signia el vicealmirante Allen-by que, en 1918, al arriar suscolores y hacer entrega delbarco a sus propietarios, pudovanagloriarse de que, duranteaquellos meses de duro traba-jo en el Atlntico, no se per-di ninguno de los mercantesconfiados a la custodia de subarco,

    De nuevo al "tramp"La Furness Withy lo reparo

    debidamente y, una vez ms5el "Wyncote" se hizo a la maren los servicios regulares questa mantena con puertos deAmrica del Norte.

    En 1924, cuando los vaporesestaban siendo rpidamentesustituidos por motonaves enla flota de la Furness Withy,el "Wyncote'1 fue adquirido

    re"que asi se reDauizoal "Wy n e t e"naveg al"tramp" hasta que, poco despues fue fletado para'el. transporte de fosfatos desde la islade Nauru a puertos australianos.

    En la poca en que el "Kyntire" comenz sus escalas re-gulares en Nauru, la pequeaisla de Oceanaque ocupada1920 por acuerdo de las Na-ciones Unidastena una po-blacin de 147 europeos, 1.411indgenas y uios 1.200 chinos.Estos dos ltimos grupos tra-bajaban como peones en losyacimientos de fosfatos queexplotaba la Pacific PhosphateCompany que, por entonces,exportaba anualmente unas330,000 toneladas.

    Isla de origen volcniconoun simple atoln como en unprincipio se creyNauru esrida y la altura mxima sobreel mar se eleva a unos 80 me-tros. Los peones, polinesios ychinos todos, eran reclutadory enviados a trabajar por unperodo determinado de tiem-po, terminado el cual s lesdevolva a sus puntos de or-gen. Y fue por esta causa queal "Kyn tire" se le habilitaronlos sollados para el transportede estos pasajeros y, tambin,cocinas adicionales. Estasobras obligaron a que en elcasco se abriese una hilera de"ojos de buey" que, hasta nohace muchos aos, aun eranperfectamente visibles, si biencerrados por plancha^ metli-cas.

    Y en el Pacfico -naveg el

    Bajo bandera griega, el vie-jo "J>en of ftttthy-eo" tom elmuevo nombre de "Polymnia"y, unta vez reparado Micha-litsianots pag 24,500 libras es-teriliinas por l volvi a na-vegar al "tramp"*

    En 1937 fue adquirido porarmadores f>raineess que ledieron el nombre d>e "Sydney"y lo emplearon en el trfico conpuertos espaol