Alternativa telemática en los países en desarrollo

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  • &c7.

    "LA ALTERNATIVA TELEMATICA EN LOS PAISES EN DESARROLLO"

    por

    Enrique Melrose-Aguilar

    Academia Mexicana de ingenierta

    Mxico DF

    17 de Julio de 1986

  • Introduccin

    La micro-informtica es uno de los casos ms evidentes donde una tecnologa

    de punta se convierte en un instrumento de uso comin, demistificando los

    conceptos de exclusividad cientfica para su operacin.

    Se puede decir que hoy en dra, la micro-iriformtica, gracias a sus recursos

    para manejar, almacenar y representar la informaci&i, ha creado un ambiente

    favorable de comunicacin con su utilizador inmediato.

    Sin embargo, el problema original persiste. La informacin justa, precisa,

    en su momento y lugar, representa el secreto de las grandes decisiones

    acertadas. Y estas "grandes decisiones", trStese de la adecuada eleccin de

    un fertilizante, el tratamiento mdico ms conveniente para un enfermo o el

    mejor momento para colocar un producto en el mercado internacional, no se

    refieren salo al contexto de los paises industrializados sino, paradjica-

    mente, son los paises en desarrollo los que estn ms obligados a tomarlas

    lo ms acertadamente posible. De aqu la importancia de las infraestructuras

    de conduccin de informacin y, en particular, el adecuado desarrollo de las

    redes telemticas.

    Por desgracia, ante ese hecho, la mayora de los paises en desarrollo se ven

    en desventaja nuevamente, ya que cada uno de ellos separadamente representa

    un mercado muy reducido, donde los factores de escala no pueden aplicarse,

    agravndose la situacin dado que, por razones de baja capacidad de finan-

    ciamiento, no les es posible mantener el ritmo de obsolescencia tecnolgica

    que sostiene la competitividad internacional de los paises desarrollados.

    Probablemente en este momento la mejor alternativa consista en elegir las

    ms significativas tcnicas y metodologas y combinarlas adecuadamente segin

    el contexto de su aplicacin, aprovechando las experiencias de paises ms

    avanzados. La tecnolog'?a informtica actual permite sin duda, encontrar una

    opcin vLida para cada caso.

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    INFORMACION Y COMUNICACION

    La informacicn, en cualquiera de sus formas, constituye hoy en da uno de

    los factores clave para la vida y el desarrollo de un pas, tanto en el

    campo puramente econmico-social como en sus aspectos culturales y

    tcnico-cientficos.

    De igual manera, la comunicacin -considerada en general como un mecanismo

    de intercambio de informacin- representa actualmente el v?nculo necesario

    para toda actividad profesional y comercial.

    Las comunicaciones y la informacin, sin embargo, han creado tambin un

    mundo de dependencia e interrelacin, que si bien ha aportado enormes

    beneficios a la calidad de vida del presente siglo, tambin ha alterado

    irreversiblemente las costumbres y los mecanismos sociales tradicionales de

    los pueblos.

    Asl por ejemplo, en un mundo cada da ms comunicado, las economas nacio

    nales se encuentran cada vez ms ligadas a los fen&ienos externos y resien

    ten con mayor rapidez sus consecuencias.

    Efectivamente, los problemas que aquejan gran parte de los paises en desa

    rrollo -desde el endeudamiento y el desempleo hasta la drogadiccin- son en

    mayor o menor medida, el reflejo de problemas y situaciones de otros paises

    con estructuras sociales y econ&nicas muy diferentes.

    Citando un caso concreto, resulta insostenible continuar apoyando polticas

    econmicas de bajo crecimiento -que, de hecho, han dado excelentes resul

    tados en los paises industrializados- en paises en desarrollo con una alta

    tasa de natalidad: la necesidad de inversiones, sea para la creacin con

    tnua de nuevos empleos o simplemente para evitar que se deterioren sus

    condiciones actuales de calidad de vida, principalmente en materia de educa-

    cin y salud, ha conducido a estos paises al inevitable recurso de crditos

    exteriores, contribuyendo as1 a agravar su endeudamiento.

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    Igualmente en la cultura. El uso indiscriminado de los medios de comunica-

    cian masiva puede llegar a producir serias deformaciones culturales, desper

    tando falsas necesidades, alejadas de la realidad y del contexto del pas

    receptor.

    No obstante, hay que recordar tambin que son esos mismos medios modernos de

    comunicacin los que han consentido el acercamiento de los pueblos, haciendo

    conocer sus riquezas, descubriendo sus afinidades y difundiendo sus verdade-

    ros problemas y dificultades.

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    LAS TELECOMUNICACIONES

    La continua transformacin de nuestra presente civi1izacin se debe en gran

    medida a las tecnologas de la informacin y, en particular, a las modernas

    telecomunicaciones.

    Su infraestructura ha hecho posible el desarrollo de nuevos y variados ser-

    vicios de informacin y comunicacin pero, igualmente, se ha convertido en

    un frtil campo de innovacin tecnolgica y de introduccin de mtodos, t&

    nicas y materiales de alta sofisticacin.

    Solo con las telecomunicaciones espaciales por medio de satlites geoesta-

    cionarios y con los soportes pticos para conduccin de seflales a banda

    ancha, se han abierto ya las posibilidades de creacin de redes de comuni

    cacin casi sin restricciones de distancia y de capacidad.

    Sin embargo, el factor tecnolgico determinante de esta evolucin ha sido

    -sin duda- la introduccin de las tcnicas digitales para el tratamiento de

    la informacin en la codificacin, conmutacin y transmisin de sefiales.

    A pesar del escepticismo ante los primeros enlaces con modulaci3n por pulsos

    (PCM), una gran variedad de sistemas de modulacin codificada existe hoy en

    dra, particularmente en las transmisiones va sat&ite. Asimismo, la conmuta

    ci3n temporal en lugar de la conmutacin de circuitos es otra muestra del

    impacto de la tecnologa informtica en el dominio de las telecomunicaciones.

    O bien, la transformacin de sefiales, como por ejemplo en la tcnica de

    ensanchamiento de espectro para transmisiones con mnima potencia, no es

    sino la ejecucin de algoritmos en microprocesadores inforrnticos de alta

    velocidad.

    Apoyada as1 por las tecnologas informtica y microelectrnica, la infra-

    estructura de telecomunicaciones del cercano futuro permitir la "integra

    cian de servicios", conduciendo toda sefial inteligente por una vfa coman en

    forma altamente eficiente y rentable.

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    LAS REDES

    En todo caso, ya desde ahora estamos habituados a convivir con las llamadas

    "redes", ya sean fsicas o virtuales, las cuales permiten intercambiar

    informaci6n de un punto a otro del planeta y que se han convertido hoy en

    da en el instrumento de relacin indispensable para toda actividad comer-

    cial, financiera o profesional.

    Las redes como tales existen desde hace muchos aflos. Han ido progresivamente

    creciendo en extensi6n, en penetracin y en diversidad de infraestructuras.

    La ms conocida y extendida es la red mundial telefnica.

    Esta representa un impresionante esfuerzo de desarrollo tecnolgico pero

    tambin, y sobretodo, un caso Inico de norma1izacin o estandarizacin que

    permite en la actualidad que un abonado de Ciudad de Mxico pueda llamar

    directa y automaticamente a su correspondiente, ya sea que este Iltimo se

    encuentre en Pars, en Dakar, en Bogot o en MoscL

    Evidentemente hay otras "redes" alrededor de nosotros, como la red telex

    ligada estrechamente al desarrollo industrial y comercial o las poderosas

    redes radio-televisivas con cientos de millones de sucriptores en todo el

    mundo. Al lmite, se podr'a asociar el mismo sistema postal al concepto de

    red de transferencia e intercambio de informacin.

    Pero si bien las redes eran consideradas al inicio slo como una infraes

    tructura de conduccin y trarismisin de sefiales elctricas, ahora estn

    comenzando a ser consideradas tambFn por su contenido y, particularmente, a

    ser relacionadas con la informacin para la toma de decisiones. Ha surgido

    la alternativa teleintica.

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    LAS REDES TELEMATICAS

    Independientemente del propio hecho tecnolgico que ha marcado una 3poca, la

    inforittica de hoy se encuentra ligada a los grandes mercados internaciona-

    les y a sus factores de escala.

    Su propio desarrollo esta pues condicionado en gran medida por su misma capa

    cidad de diversificacin de aplicaciones y, consecuentemente, sujeto a la

    disponibilidad de informacin, es decir, sujeto a las restricciones de las

    redes de transmisin de datos existentes.

    Sin embargo, como se ha mencionado anteriormente, este efecto es recproco

    ya que a pesar de la introducci'n de nuevos materiales para la transmisin

    de sefiales elctricas, justamente han sido los conceptos informticos los

    que en definitiva han abierto las posibilidades de convertir las redes actua

    les en accesibles, tanto por sus costos como por sus prestaciones tcnicas.

    Y ms an. La creacin de redes "de valor agregado" que ofrecen servicios

    adicionales de informacin utilizando las mismas infraestructuras de red

    existentes, han permitido generar nuevas f&rmulas de rentabilizacin acele

    rada de sus inversiones, tanto en el &nbito de las telecomunicaciones como

    en materia de recursos