Una libra de carne, Agustín Cuzzani

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    PERSONAJES

    OrdenanzaVisitador mdicoMaestra

    Ama de casaCorredor de lapiceras a bolillaRentistaJubiladoUjier

    NenaUna del pblicoSeorHombreJuezElas Belver

    AcusadorToms Shylock GarcaDefensorSeora BelverUn pasajeroOtro pasajeroOtro pasajero msY otro msDon Bonifacio MndezEnfermeraMdicoAlvarezProfesorGutirrezUn acreedorOtro acreedorOtro acreedor msY otro msJuan C. DomnguezDoctor Ricardo LacabannePolica

    Un enfermeroOtro enfermeroY otro Enfermero ms

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    UNA LIBRA DE CARNE

    "Una libra de carne humana no tienetanto precio ni puede aprovechartanto como la carne de buey, de carnero

    o de cabra"(Shakespeare: El mercader de Venecia, acto I, esc. III)

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    Amplsima sala de pblica audiencia de un tribunal. Un enorme trono delante deun escritorio, par el juez. A un costado, un palco de los que se usan para corsos decarnaval. Sobre el mismo, un letrero: "Jurado". En el palco, seis sillas. A ambos lados,dos escritorios pequeos con sillas, destinados a la acusacin y la defensa. El primerotiene incrustada en relieve la mscara de la comedia, y el segundo, la de la tragedia.

    Delante de todo, sillas pequeas dispuestas en herradura, para el pblico asistente aljuicio. A derecha, izquierda, foro y delante, salidas numerosas. En plano resaltado, unaenorme estatua de la diosa Themis.

    Al comienzo, la escena est desierta. Luz de da. Por un ngulo cualquiera deforo aparece un ORDENANZA barriendo el piso y silbando entre dientes. Trae unenorme plumero bajo el brazo y alterna el barrido con ligeros toques aqu y all en losescritorios, sillas, palcos, etc. Bailotea. Hace una reverencia profunda ante el tronodesierto del juez. Agrupa lo barrido, siempre girando, y lo examina con cierto fastidio.

    ORDENANZA.- (Viejo, cnico, un tanto chaplinesco.) Hay que ver la cantidad

    de polvo que se junta aqu todos los das. (Barre.) Verdaderas montaas! Si uno lodejara, en poco tiempo invadira las sillas, el escritorio de la defensa, el palco delJurado. (Se detiene y habla con tono reverente y temeroso.) Y hasta el mismo despachodel Su Seora! (Al pblico, como en secreto.) A veces creo que mi trabajo es realmenteimportante para la Administracin de la Justicia. (Plumerea la estatua de la diosaThemis.) La diosa de la Justicia! Una cieguita que en lugar de bastn blanco usa unaespada. (Pausa.) En realidad, la espada le sirve de muy poco. Debera tener unaescoba! (Contina barriendo. Por una de las entradas lejanas aparece el VISITADOR

    MDICO. Sujeto regordete y calvo, con anteojos de tipo "Quevedo", que le dan ciertaimportancia doctoral. Tiene todo el aire de pedantera cientfica. Avanza, con el

    sombrero en la mano, mirando curiosamente sin ver al ORDENANZA, que continabarriendo y murmurando.) Ah, si la justicia tuviera escoba!

    VISITADOR MDICO.- (Fuerte.) No hay nadie en esta casa? (Golpea lasmanos.) Eh! Gente!

    ORDENANZA.- Por aqu, seor! (Le indica el camino al primer plano.)VISITADOR MDICO.- (Caminando.) Ah! Por lo menos hay alguien. (Saca

    un telegrama y lo muestra.) Hes sido citado para esta maana a las ocho, mediante estetelegrama colacionado. (Pausa. Lee.) Se me cita para integrar el Honorable Jurado.

    ORDENANZA.- El seor es jurado...? Bueno... (Encoge los hombros.) Todavaes temprano. No ha llegado nadie.

    VISITADOR MDICO.- (Marca las palabras como tocando el timbre con el

    ndice en el pecho del ORDENANZA.) Eso es grave, mi amigo. Se cita a un ciudadano alas ocho de la maana. Y por telegrama colacionado! Me entiende? Por colacionado!Y bien? Qu hora cree usted que es? (Mira su reloj de bolsillo.) Las ocho y cuarto!Hace quince minutos que desperdicio intilmente mi tiempo por todo este palacio, ymaldito si veo a nadie. (Pausa. Camina unos pasos.) Es grave. Es muy grave. Y sinembargo... (El ORDENANZA vuelve a barrer.)

    ORDENANZA.- (Entre dientes.) Porque la espada hiere, pero no limpia. Encambio la escoba!

    VISITADOR MDICO.- (Volvindose.) Dijo algo?ORDENANZA.- Oh, nada! Hablaba conmigo mismo.VISITADOR MDICO.- Acostumbra hablar solo?

    ORDENANZA.- A veces. Uno termina por acostumbrarse. Aqu todos hablansolos. (Como recitando el reglamento de memoria.) No se permiten dilogos cuando

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    est reunido el tribunal. No se puede interrumpir a un juez. No se pude interrumpir a undefensor. Cuando habla un jurado, todos deben callar. Son todos monlogos! Y ms

    bien largos...VISITADOR MDICO.- (Con gesto profesoral.) Hablar solo es un sntoma de

    paranoia. (Habla muy ligero.) Entra en el cuadro preciso de las alteraciones afectivo-

    afectivas de Del Ms y Boll. La personalidad paranoide sistematizada y soliloqueante.Se habla de una etiologa organotraumtica que desborda en represiones de la libidosublimadas en fijaciones que hacen recomendable una terapia...

    ORDENANZA. (Con mucho miedo.) El seor es mdico, verdad?VISITADOR MDICO.- Visitador mdico! Casi mdico, diramos. Soy un

    consejero, asesor, consultor, colaborador y brazo derecho del mdico. (Entra por unngulo la MAESTRA NORMAL.)

    MAESTRA NORMAL.- (Clsica, alta, delgada, seca, anteojos impertinentes,muy solterona.) Buenos das, seores.

    ORDENANZA.- Buenos das, seora.MAESTRA.- Seorita, por favor!

    VISITADOR MDICO.- (Se inclina reverente.) La seorita es jurado en lacausa de hoy?

    MAESTRA.- Efectivamente, caballero. He recibido este telegrama colacionado.(Saca un papel de la cartera.) Comprender que he debido inasistir a mis clases de lamaana. Pero habiendo sido citada por telegrama colacionado! (Pausa.) El seor es...funcionario?

    VISITADOR MDICO.- No. Soy jurado, como usted. Somos colegas... Yotambin he debido abandonar mis ocupaciones. Por lo visto nos hemos adelantado.

    MAESTRA.- Oh! No tardarn. Los jurados son personas de reconocidaprobidad y sentido comn. Se los selecciona entre gentes puntuales y de bien. (Entranpor distintas puertas el CORREDOR DE LAPICERAS A BOLILLA, el JUBILADO, elAMA DE CASA, y el RENTISTA. Caminan con paso marcial y automtico. Se renen yhablan a coro.)

    CORO.- (Los cuatro.) Hemos recibido estos telegramas colacionados! (Se losmuestran recprocamente) Colacionado! Somos jurados! (Avanzan hacia la

    MAESTRA y el VISITADOR. El ORDENANZA se aleja barriendo, y mutis.)VISITADOR MDICO.- Buenos das, seores. Por lo visto somos todos

    integrantes del jurado. (Mira el reloj.) Parece que damos el ejemplo de puntualidad.MAESTRA.- Realmente, podra haber dado la primera hora de clase. Es una

    lstima! Con lo que se atrasan los alumnos con estas prdidas de tiempo. Yo no faltojams, pero en estas circunstancias....

    RENTISTA.- (Avanzando, hacia el pblico, exttico.) Cuando se ha recibido untelegrama!JUBILADO.- (Igual. Los ojos atemorizados.) Colacionado.CORREDOR.- (Ms humano.) Adems, es obligatorio.AMA DE CASA.- Y nos han elegido...RENTISTA.- Entre personas de bien.CORO DE TODOS.- Somos el Jurado. Somos el Jurado. El justo-correcto-

    aplicado-Jurado-imparcial!MAESTRA.- (Dando ctedra.) Lo principal entre las personas que deben

    integrar un jurado es el equilibrio. La falta de todo extremismo nocivo y disolvente. Esnecesario que examinen las cosas framente y se sepan colocar en el justo medio, que es

    la razn y la justicia. (Levanta una mano.) Por eso, nios...

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    VISITADOR MDICO.- (Como en "Hamlet".) El justo medio! He ah tambinmi doctrina. (Saca una tarjeta y se la entrega a la MAESTRA.) Seorita, esas palabrasencierran verdadera sabidura. Ha hablado del justo medio. Ser un placer cultivar suamistad en el futuro.

    MAESTRA.- (Tomando la tarjeta.) Gracias, caballero. (Lee.) "Gotardo Prez, V.

    Mdico" El caballero es mdico?VISITADOR MDICO.- No, seorita, "V." mdico. Es decir, Visitador mdico.Como quien dice, el consejero, el consultor, el amigo, el brazo derecho del mdico.

    CORREDOR.- Entonces somos colegas. Yo soy corredor de lapiceras a bolilla.Un invento que ha revolucionado la tcnica. Nosotros los corredores...

    VISITADOR MDICO.- (Con mucho desprecio.) En cierta manera, en la formacomo usted dice, podra creerse que somos algo colegas... Aunque mi profesin es, porsupuesto, universitaria.

    CORREDOR.- Oh, yo estoy orgulloso de ser corredor. Cuesta mucho llegar aser buen vendedor! (Recita ligero.) Un buen vendedor debe ser culto y elegante. Debesaber insistir sin ser cargoso. Su sonrisa debe ser persuasiva sin ser empalagosa. Pulcro

    sin ser afectado. Agradable sin ser molesto. Elocuente, sin ser verborreico. Lavestimenta debe ser social ms que deportiva, y nunca exagerar la nota. (Pausa.) Sontodas normas del manual del perfecto corredor de comercio. (Saca un librito de bolsillo

    y lo exhibe.)RENTISTA.- (Conmovido.) Con estos conocimientos ir usted muy lejos. (Lo

    palmea.) Eso es un capital.AMA DE CASA.- (Suspira. Es gorda, tosca, de dedos gruesos.) Un vendedor

    as es capaz de venderle cualquier cosa a una.MAESTRA.- Por supuesto. Pero se me ocurre (Sonre al VISITADOR

    MDICO.) que ser visitador mdico es algo distinto... quiz casi una profesin... Es eljusto medio! Ni exageradamente mdico ni excesivamente ignorante en medicina. Eljusto medio! El equilibrio. Tal como yo lo prefiero!

    VISITADOR MDICO.- Seorita, repito que ser un verdadero placerfrecuentar su compaa.

    AMA DE CASA.- (Suspira ruidosamente.) Ay, qu hermoso es todo esto!CORREDOR.- Se dedica usted al corretaje?AMA DE CASA.- (Con espanto.) Cmo! Si me dedico a qu?CORREDOR.- Preguntaba si la seora trabajaba.AMA DE CASA.- Quehaceres domsticos, solamente.RENTISTA.- (Elocuente.) Ama de casa! No diga jams "quehaceres

    domsticos"! Eso lo hacen los sirvientes! Una seora es siempre Ama de casa!

    MAESTRA.- (Compasiva.) Supongo que es la primera vez que viene usted aintegrar un jurado, seora?AMA DE CASA.- Una vez escuch por radio una novela donde haba un jurado.

    (Relata.) Resulta que al muchacho lo iban a condenar (Suspira.), pero felizmente elpadre de la chica era mdico cleopatra y lo hizo pasar por loco...

    VISITADOR MDICO.- (Espantado.) Mdico qu, seora?AMA DE CASA.- (Confundida.) Mdico cleopatra... no es as?VISITADOR MDICO.- Psiquiatra, seora! Mdico psiquiatra! (La mira

    indignado.)RENTISTA.- A ninguno de ustedes se les ha ocurrido averiguar cul es el caso

    que vamos a tratar hoy?

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    CORREDOR.- Est prohibido. Hemos aprendido muchas cosas sobre este juicio.(Saca otro librito.) Este es el manual del Perfecto Jurado. Dice que slo durante el juicionos ser permitido enterarnos. (Busca la pgina. Entra un UJIER con su lanza.)

    JUBILADO.- Aqu llega un funcionario. Un miembro de la organizacin deJusticia. (Al CORREDOR.) Cmo debemos decirle? Seora? Excelencia? Doctor?

    UJIER.- Todava no se han instalado ustedes? Est por entrar el pblico y losseores de gran charla, como si estuvieran en una tertulia. (Fuerte.) Aqu se viene acumplir un deber. Una carga pblica. Tienen que instalarse inmediatamente en susrespectivos estrados. Su Seora llamar autos y abrir el acto de la audienciainmediatamente.

    MAESTRA.- (Para s.) Cun pulcro es su lenguaje! (Al UJIER.) Si tuviera abien indicarnos cul es nuestro asiento, seor Funcionario...?

    UJIER.- Legible es el anuncio, seorita. (Seala el cartel del palco.) All es. Yahora: In situ! (Con arrebato militar.) Preprense! Uno! (El JURADO en pleno secoloca en fila.) A sus estrados! March! (Los JURADOS ocupan sus asientos bajo lamirada del UJIER que golpea un, dos, un, dos, con la lanza en el piso.)

    MESTRA.- Estamos bien as, seor Funcionario? (Los jurados quedan en susitio hablando entre s en voz baja.)

    UJIER.- (No le responde. Camina dos pasos hacia una salida y gritadesaforadamente.) Che! Manuel!

    UJIER II.- (Slo su voz desde afuera.) Qu hay!UJIER.- Estn listos los cosos?UJIER II.- (Siempre desde afuera.) S!UJIER.- Abriles y que entren adentro! (Entra el UJIER II seguido del pblico

    formando un ruidoso y apresurado batalln. El pblico se compone del SEOR, laSEORA y la NENA, tres comparsas ms. La MAESTRA, al ver a la nia, se acomodabien sus impertinentes.)

    MAESTRA.- Se permiten nios aqu? En plena vecindad con delincuentes?CORREDOR.- En los casos que no son de sangre, s. (Agita su manual.) Est

    expresamente autorizado. Es moralizador.MAESTRA.- Todo contacto con el delito debe ser siempre evitado

    cuidadosamente a los educandos. Elevar una memoria a las autoridades al respecto.SEOR.- (A la SEORA y la NENA.) Sintense aqu delante. Es el mejor lugar

    para ver todo.SEORA.- (Volvindose.) Qu dan hoy?

    NENA.- Es divertido, papito?SEOR.- Lo de hoy no es tan interesante. Slo el simple caso de un deudor que

    no ha pagado. (A la NENA.) Se llama Proceso por defraudacin. (Se sientan.)RENTISTA.- (Con cierta indignacin. A los jurados.) Oyeron? Se trata de uncaso de...

    CORREDOR.- No o nada! Est prohibido. (Agita el manual.)CORO DEL JURADO.- (Tapndose los odos.) Pro-hi-bi-do! Pro-hi-bi-do!

    No escuchemos, no escuchemos!NENA.- (Al padre.) Por qu se tapan los odos, papito?SEOR.- Porque la justicia en Grecia era sorda.PBLICO II.- Animal! Era ciega!SEOR.- (Corrido.) Ah! Es cierto!PBLICO II.- No creo que lo de hoy sea muy divertido!

    PBLICO III.- No es nada interesante, verdad?

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    PBLICO II.- Interesante. Qu va a ser! Todos estos deudores y defraudadoresson siempre aburridos. Que la miseria, que la mala educacin, que el ejemplo recibidode los padres... (Se encoge de hombros.) Son todos iguales.

    PBLICO III.- Siempre hablan de la sociedad y de la educacin. Pero ya verncomo todo es mucho ms simple. Los defraudadores y los ladrones son en general un

    hato de pillos y sinvergenzas amigos de la plata de las gentes honestas.PBLICO II.- Caso interesante fue el de Ricardito "el despachurrador devsceras". Mi Dios! Qu nene! Asesin a ms de catorce parientes.

    PBLICO III.- Yo me lo perd! Slo pude leerlo en los diarios. Haba fotos detodos los cadveres. Era emocionante!

    PBLICO IV.- Y recuerda la foto del perrito junto a la nena muerta? El diariodeca que el asesino no se anim a matar al perrito.

    PBLICO II.- Y se acuerdan del Vampiro de Caballito? Ese que agarraba...SEOR.- (Volvindose rpidamente.) Yo le ruego... Hay nios...PBLICO II.- (Restregndose las manos.) Ese s que era un caso... Huyyyyyyy!PBLICO IV.- Lo de hoy es una insignificancia.

    SEORA.- (Al SEOR.) Ests seguro que no lo ahorcarn en seguida? Aqu,delante del pblico?

    SEOR.- Aqu? Qudate tranquila! No ahorcarn a nadie.NENA.- Papito! Papito! Yo quiero ver un ahorcado!PBLICO II.- Pero esto no empieza ms? (Se oyen murmullos del pblico.)PBLICO III.- Son las nueve menos cuarto! (El pblico empieza a hacer pan

    francs, golpeando el piso con los pies. Los dos UJIERES salen apresuradamente.)VISITADOR MDICO.- (A los otros jurados.) Nosotros somos el Jurado.

    Representamos el Orden Judicial. Deberamos imponer silencio y respeto.MAESTRA.- (Golpea enrgicamente la baranda.) Silencio, nios!CORO DEL JURADO.- Silencio! Silencio! Callad! Respetad la majestad!

    Tened la bondad!CORO DEL PBLICO.- Queremos or! Queremos ver! Queremos saber!

    (Hacen pan francs.) Salgan de una ves! Salgan de una vez!RENTISTA.- (Indignado.) Cualquiera dira que estamos en un teatro! (Entra el

    HOMBRE.)HOMBRE.- (A cualquiera.) Aqu es donde van a juzgar a un hombre?SEOR.- S, seor. Este es el Tribunal. All est el Jurado. Este es el Pblico. El

    caso de hoy no es, desgraciadamente, tan interesante.HOMBRE.- Pero van a juzgar a un hombre?SEOR.- S, eso s.

    HOMBRE.- Eso siempre es muy interesante, entonces. (Se sienta un pocoalejado.)UJIER.- (Golpea desde el foro.) Orden en la sala! Todos de pie! (Anuncia

    como en un match de "box", a un boxeador que estuviera en un rincn.) Entra SuSeora... El Juez! (Todos se ponen de pie. Entra el JUEZ con paso elstico yapresurado. Trae puesta su larga toga negra. Tiene cara de guila o de sacerdoteanacoreta. Al llegar al trono saca parsimoniosamente una peluca de su bolsillo y se lacoloca luego de empolvarla con un cisne. Saca de un cajn de su escritorio unabalanza y un martillo y los coloca sobre el pupitre. Se sienta. Golpea el escritorio conel martillo.)

    JUEZ.- Orden en la sala!

    UJIER.- Orden en la sala!

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    UJIER II.- (Desde el primer plano donde aparece con su lanza) Orden en lasala!

    ACOMODADOR DEL TEATRO.- (Desde el fondo de la sala.) Orden en lasala!

    JUEZ.- Pueden los seores del Honorable Jurado y el pblico asistente tomar sus

    respectivos asientos. (Entra LA PERIODISTA con el FOTGRAFO.)LA PERIODISTA.- (Al FOTGRAFO.) Llegamos a tiempo, Cristbal. Recinse sientan. Tome una pose del Tribunal reunido.

    UJIER.- (Deteniendo.) Un momento! Quin es usted? Aqu no se puedentomar fotos.

    LA PERIODISTA.- (Sacando su carnet.) Soy redactora de Judiciales delNoticiero Ilustrado.

    SEOR.- (A la SEORA.) Una periodista. Date vuelta que vamos a salir en losdiarios.

    UJIER.- (Malhumorado.) Bueno. Saque algunas fotos, pero no interrumpa laaudiencia. Al Juez no le saque de perfil que no quiere. (El JUEZ aplica frenticamente

    polvo a su peluca con el cisne.)LA PERIODISTA.- (Al FOTGRAFO.) Cristbal! (El FOTGRAFO se

    encarama en cualquier altura del juzgado y apunta con su mquina y la lmpara enalto.)

    FOTGRAFO.- Atencin! Una pose para el noticiero! Quietos por favor!(Todos adoptan poses fijas como de una pelcula muda detenida de golpe, con losbrazos en el aire, sonrisas endurecidas, inclinaciones forzadas. La escena se queda asun segundo. El FOTGRAFO lanza un fogonazo.) Para el Noticiero! Muchas gracias!(Se baja. LA PERIODISTA se sienta en un rincn y comienza a tomar notas febriles. El

    FOTGRAFO echa hacia atrs su sombrero y enciende un cigarrillo. Habla en vozbaja a LA PERIODISTA.)

    JUEZ.- (Una vez recobrado el movimiento golpea el martillo.) Orden en la sala!Silencio! En vista pblica la causa seguida por don Toms Shylock Garca,comerciante, contra Elas Belver por cobro de indemnizacin de daos!

    NENA.- Papito, cundo empiezan a ahorcar?UJIERES I y II.- (Gritando.) Toms Shylock Garca contra Elas Belver.JUEZ.- Los Ujieres introducirn a la acusacin y la defensa. (Entra el

    ACUSADOR seguido por TOMS SHYLOCK GARCA. Se ubican en el escritorio deacusacin. Tambin entra el DEFENSOR y se ubica en su escritorio.) Ordenad que seaintroducido Elas Belver, el inculpado. (Los UJIERES van hacia el foro y gritan.)

    UJIERES.- Elas Belver! Elas Belver! (Una especie de coro va repitindose

    cada vez ms lejos y con voces a destiempo.)CORO.- (Interior.) Belver! Elver! Luver! Las Luver! Uver! Uver!Uver! (Las voces se pierden. Los UJIERES salen por un ngulo lejano y retornantrayendo una gran jaula de circo con ruedas, en cuyo interior viene ELAS BELVER.

    Lo depositan delante del JURADO y en medio de los escritorios de la defensa y laacusacin. Desde que entraron se oye un fondo de banda de circo ejecutando unamarcha propia de tales momentos. Hay un gran revuelo del pblico y de jurados. El

    AMA DE CASA y el JUBILADO se asoman para ver mejor.)CORO DEL PBLICO.- Ha llegado el procesado! Est presente el

    delincuente! Ha estafado, ha defraudado! (La NENA se levanta y avanza hasta la jaulacon un paquete de galletitas. Cuando est bien cerca, saca una y se la tira a

    BELVER. EL PADRE Se levanta y la trae bruscamente a su sitio.)

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    JUEZ.- (Agita amenazante el martillo en el aire.) Orden en la sala! Orden en lasala! El seor abogado de la acusacin, tiene la palabra! (LA PERIODISTA mira elreloj, hace una sea al FOTGRAFO y salen apresuradamente. El ACUSADOR selevanta con la toga puesta y avanza un paso.)

    T. SHYLOCK GARCA.- (Al ACUSADOR.) No olvide resaltar los factores

    morales. Diga que ese hombre es un sinvergenza. Pngale en evidencia. (Con el mismotono y ritmo del coro anterior.) No olvide que... me ha estafado, me ha robado, me haburlado, me ha daado.

    CORO DEL PBLICO.- (En murmullo bajo, como el aliento sordo de unacancha de ftbol.) Le ha robado, le ha estafado, le ha burlado.

    T. SHYLOCK GARCA.- (Siguiendo al ACUSADOR que hace esfuerzos pordesprenderse de l.) Sobre todo destaque el desquicio sobre la moral y las buenascostumbres que significa la actitud de ese gan de los extramuros, de ese antisocial.

    ACUSADOR.- S, seor Garca. (Se adelanta.) Seor Juez, seores delHonorable Jurado...

    T. SHYLOCK GARCA.- Ah! Y recuerde los gastos y honorarios y costas que

    me origina este proceso.ACUSADOR.- (Muy impaciente.) Honorabilsimo Jurado. Seores del pblico.T. SHYLOCK GARCA.- Espero que sabr usted hacer una buena exposicin

    de...JUEZ.- Silencio, seor!ACUSADOR.- Seor juez, honorabilsimo jurado. Seores del pblico.T. SHYLOCK GARCA.- Yo... (Se arrepiente. Todos lo miran. Vuelve a su

    asiento.)ACUSADOR.- Voy a ser breve. Toda esta historia se puede resumir en dos

    palabras. Toms Shylock Garca es un honrado comerciante. Fue visitado una noche, nohace mucho, por un desconocido que obtuvo un prstamo, de mi bondadoso cliente, lasuma de cuatro mil doscientos trece pesos con catorce centavos prometiendodevolverlos a los treinta das. (Pausa.) Por supuesto, pasaron los treinta das y el talsujeto no pag un solo centavo. Como ven, todo fue una simple maniobra delictuosa.Para colmo, una vez obtenida la suma del prstamo, ese despreciable individuo dej deconcurrir a su trabajo y se dedic tranquila y alegremente a consumir el dinero ajeno.(Avanza hacia la baranda del palco.) Ese hombre se llama Elas Belver. (Acodndoseen la baranda y hablando con tono familiar al JURADO.) Todos vosotros tenisseguramente ahorros. Pequeas sumas que con paciencia habis ido guardandomediante duros sacrificios. Todos vosotros sois gente de bien y de trabajo. Y esosahorros los guardis para cubrir riesgos de una vejez desvalida. Ahora sois jvenes. (La

    MAESTRA se alisa el pelo.) Pero maana esa suma ahorrada ser preciosa. Ser elsocorro y la seguridad. (Pausa. Luego al pblico, al JURADO, al JUEZ y finalmente ala jaula donde est Belver.) Suponed ahora que aparezca un buen da un sujeto sinescrpulos. Un don nadie con el solo propsito de vivir a costa de los dems. Suponedque ese monstruo con hbiles ardides, abusando de vuestro noble corazn, os robe, osquite, os despoje, las sumas ahorradas. (Pausa. Puede orse el CORO DEL PBLICO.)

    CORO DEL PBLICO.- Ha robado, ha defraudado, ha estafado.ACUSADOR.- Ese hombre es Elas Belver! (Seala la jaula.) Pensad en

    vuestras necesidades. En lo triste que ser tener un hijo enfermo, una madre agonizante,fro en invierno, calor en verano, hambre de da, sueo de noche, y no tener un solocentavo para aliviar la desgracia, y todo porque el seor Elas Belver os ha robado.

    (Pausa.) No! Ese hombre es un monstruo! Un cncer de la sociedad! Un enemigo!Habra que ahorcarle, pulverizarle, aniquilar hasta el recuerdo de sus fechoras, para

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    que no quede rastro de su obra! Un hombre as, no es un hombre. Es la encarnacin delmal integral, del horror definitivo. Es un maldito! (Hay gran agitacin en el pblico.

    Algunos se han puesto de pie, amenazan con el puo. Vociferan, alborotan, puede orseel CORO.)

    CORO DEL PBLICO.- A matarlo, a quemarlo, a lincharlo, a aniquilarlo! Ha

    robado, ha estafado, ha defraudado! (El ACUSADOR jadea y se seca el sudor.)ACUSADOR.- (Extiende los brazos.) Seores! Es bien comprensible laindignacin de todos vosotros! Pero ahora viene lo peor! A pesar de todo el mal que hahecho, la ley no fija ningn castigo para este delito. Nada! Absolutamente nada!Felizmente, aunque slo fuera mera frmula, mi cliente, el honrado comerciante donToms Shylock Garca, hizo firmar a Elas Belver un compromiso por el que en casode no pagar la deuda, deber dejarse cortar, a beneficio del acreedor, una libra de carne.

    PBLICO y JURADO.- (Coro.) Una libra de carne!ACUSADOR.- Os dais cuenta? Una libra de "su" carne! De la carne de Elas

    Belver! Ni siquiera una libra de carne de vacuno, que tiene un precio en el mercado, ouna libra de carne porcina, que es sabrosa y agradable, o de pollo, tierno y suave

    manjar. Nada de eso! Slo una triste y flaca libra de carne de Elas Belver, por la cualmi cliente ha pagado con cuatro mil doscientos trece pesos!

    PBLICO.- (A coro.) Cuatro mil doscientos trece pesos!T. SHYLOCK GARCA.- Con catorce centavos.ACUSADOR.- Ustedes comprenden, entonces, el nico valor de la

    indemnizacin que pido. Mi cliente, en verdad nada reclama para s. Quiere que secondene a Belver por el efecto moralizador de la pena. Es slo un profundo anhelo de

    justicia pura. De justicia por la justicia misma! Por todos estos conceptos y en nombrede la humanidad y el porvenir del hombre, os reclamo: Condenad a Belver! (Todosaplauden. El ACUSADOR vuelve a su sitio. T. SHYLOCK GARCA le felicitacalurosamente. El pblico murmura y puede entrar en coro.)

    NENA.- (Saltando y batiendo palmas.) Lo ahorcan, papito, lo ahorcan!VISITADOR MDICO.- Puede ser una interesante experiencia de proteoctoma

    in anima nobili. Discutimos una vez ese tema con el doctor Levasseur a propsito deciruga preventiva.

    MAESTRA.- A m me intereso eso que dijo del efecto educativo de la condena.Har hacer a mis alumnos una composicin tema: La justicia, la mejor maestra.

    RENTISTA.- Adems, lo que dijo del ahorro estuvo muy apropiado. (AlJUBILADO.) No le parece?

    JUBILADO.- A m? Yo no s. Yo soy jubilado...JUEZ.- Oda que fue la acusacin, tiene palabra la defensa.

    DEFENSOR.- (Se adelanta. Compone su toga.) Seor Juez, seores del Jurado,pblico asistente...RENTISTA.- (Al VISITADOR MDICO.) El Acusador nos llam honorables.DEFENSOR.- Seores, este caso puede prestarse a una tremenda confusin.

    Para evitar que se cometa alguna injusticia con el procesado, yo demostrar aqu porqu desgraciados caminos ha llegado Elas Belver hasta este tribunal. Demostrar

    plenamente su inocencia y su buena fe. Pero antes quiero dejar establecido algo. (Haceuna sea a los UJIERES. Estos van hacia la jaula y levantan la puerta por la que sale

    ELAS BELVER, parpadeando, medio deslumbrado por la atmsfera de la sala. UnUJIER toma a BELVER como un todo de exposicin rural y lo pasea en crculo frenteal JURADO.) No quiero seguir adelante, hasta que los seores del Jurado se convenzan

    que Elas Belver es un ser humano. (Al JURADO.) Que no es ni un monstruo de doscabezas ni una fiera de la selva. (BELVER retorna y es ubicado en un banquillo de

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    acusado.) Tampoco su carne puede ser comparada con la de vacuno o la del pollo. Estono es un mercado, seores! Es un tribunal de justicia! (Mira alrededor. Murmullos enel pblico.) lo nico cierto en lo que dijo la acusacin, es que Elas Belver firm uncompromiso de entregar una libra de su carne, si no pagaba su deuda.

    NENA.- Papito! Por qu tiene que ser una libra y no un kilo, o dos? Cunto

    pesa una libra?MAESTRA.- La libra es una medida inglesa. Es el equivalente de cuatrocientoscincuenta gramos.

    NENA.- Y por qu hablan de libras y no de gramos entonces?HOMBRE.- Es que se trata de carne, m'hijita. Y cuando se habla de carne,

    siempre se pesa con medidas inglesas...JUEZ.- Silencio!DEFENSOR.- Todo lo dems es falso en la acusacin. He trado al juzgado las

    pruebas de todo lo que ocurri realmente. (Al JUEZ.) Pido la colaboracin de los ujieresdel Tribunal para el diligenciamiento de la prueba.

    JUEZ.- (Marcando tono leguleyo.) Autos y vistos: Habiendo hechos

    controvertidos y declarada que es la competencia del juzgado, brese esta causa aprueba por todo el trmino de la ley. Notifquese, fecho, repngase la foja. (Golpeasolemnemente el martillo.)

    DEFENSOR.- Al comienzo de esta historia, Elas Belver viva en una humildecasa de los suburbios de la ciudad. (Los UJIERES colocan en un ngulo una cama dematrimonio, un biombo, una mesa de luz y una silla. Todo el ngulo est a oscuras.

    Entra y se instala en la cama la SEORA BELVER con camisn largo y cofia.) Elacusado viva all en compaa de su esposa. (BELVER camina hacia la cama, quita

    su saco, se pone un largo camisn y se acuesta.) A pesar de lo que afirma la acusacin,Elas Belver ha sido siempre un hombre de trabajo. En esa poca deba levantarse muyde madrugada para concurrir a las oficinas donde trabajaba desde haca ms dedieciocho aos. (Suena un despertador en la mesita de luz. El DEFENSOR seala laescena.) Fjense ustedes. (La SEORA BELVER enciende el velador, se sienta en lacama y silencia el despertador.)

    SEORA BELVER.- Elas, Elas! Vamos, despertate. Van a dar las cinco ymedia. (BELVER se vuelve en la cama murmurando algo ininteligible.) Vamos! Tecres que el reloj est adelantado quince minutos? Anoche te vi cuando lo adelantabas

    para quedarte un cuarto de hora ms en la cama. Ests bien arreglado. Yo lo volv aponer en hora. Con esas artimaas no vas a llegar a ninguna parte. Cualquier cosa hacsantes de levantarte temprano y cumplir con tus patrones. (Pausa.) Decime, si te vieranllegar todos los das diez minutos antes al trabajo, acaso no te aumentaran el sueldo?

    (BELVER se sienta en la cama rascndose la cabeza.) Si a vos te parece que conquinientos pesos por mes como gans, se puede vivir decentemente. (BELVER sale dela cama y camina hasta detrs del biombo.) A tus aos ya deberas ser gerente de lafirma, por lo menos. Tens dieciocho aos de antigedad, y qu has conseguido?Empezaste como tenedor de libros y segus siendo tenedor de libros. Si por lo menoshubieses hecho como el marido de la seora de Ricciardeli, que se independiz y tienenegocio por su cuenta. O como la seora de Zoppi. Te acords de la seora de Zoppi?Esa que vena a pedir de a media taza de arroz. Bueno. La vi pasar en un auto como deuna cuadra con chofer y todo. Y le daba rdenes con un telfono. Auto con telfono!Esa bruta! Una cualquiera! Y en cambio qu tenemos? (Se oyen ruidos de una

    palangana que se cae.) Cuidado! Ten ms cuidado y no vuelques agua en el piso que

    soy yo la que tiene que deslomarse trabajando. Y no hagas tanto ruido, sino despusviene la patrona y se queja. (La cara de BELVER asoma detrs del biombo,

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    limpindose los dientes y con una toalla arrollada al medio del cuello. Murmura algoininteligible con el cepillo en la boca.) Eso es lo nico que te faltaba! Que mecontestes. Mejor es que te apures y salgas de una vez. (Sale BELVER y cruza pordelante de ella. Se pone el saco.) Parecs una seora. Tards ms en arreglarte que entrabajar. Como si hubiera una empleada nueva en la oficina. Eso es lo que pasa siempre

    al final. Una se mata sirvindolos toda la vida para que termine enredndose con laprimera atorranta bien peinada que les pasa cerca. (BELVER hace un gesto como dedesesperacin, se inclina sobre la cama para besar a su mujer y se pone el sombrero.)Si perds el mnibus, no me echars la culpa a m. (BELVER sale, cruza la escena ymutis.) Cerr bien la puerta. (Apaga la luz del velador y se recuesta para dormirse denuevo. Queda a oscuras, en su sitio.)

    DEFENSOR.- Belver viva lejos de su trabajo. Hasta la primera parada demnibus tena que recorrer largas cuadras. (Entra BELVER, dobla frente al escritoriodel juez, avanza con mirada despavorida, pasa frente a los escritorios de la acusacin ydefensa, cruza por delante del jurado, sale por una puerta, entra por otra, va hacia el

    foro y sale por el fondo de la escena.) Por supuesto este no es un drama personal de

    Elas Belver. A esa hora de la maana, es el momento siniestro en que gran nmero deespantados empleados corren a diversos sitios con miedo de llegar tarde. (Cincoindividuos y BELVER, todos con ropas parecidas y sombreros iguales, entran pordistintas puertas y recorren apresuradamente largos trechos, doblando, entrando,

    saliendo, cruzando por delante del jurado, detrs del pblico, arriba, abajo, mientrasel DEFENSOR contina.) Es la caravana de los espantados. Han apostado sus fortunas,su honra, su trabajo y la paz de sus hogares contra un reloj implacable. Todos ellosdependen de la puntualidad de algn mnibus y forman largas colas esperando con elalma en un hilo. (Los caminantes se renen al fin en un ngulo donde forman cola.

    BELVER est confundido con ellos. Todos son muy parecidos.)CORO DE PASAJEROS.- (Inclinndose para ver si viene el mnibus.) Ah

    viene! No, no viene! Si, viene! No, no viene!UNO.- Con tal que no venga atrasado!CORO.- Que no venga atrasado!OTRO.- Inventemos una excusa!CORO.- Una excusa! Una excusa! Eso nos conviene!OTRO.- Diremos que nuestra suegra est enferma!OTRO.- Que lleg un hijo del campo!OTRO.- Que nuestras seoras estn de parto!OTRO.- Que tuvimos que ir al mdico!OTRO.- Nos cit la polica!

    OTRO.- Y si dijramos que el mnibus vena atrasado?OTRO.- Nunca! Eso nunca!UNO.- Eso no lo cree ningn patrn!OTRO.- Los patrones no creen nunca nada!CORO.- (Con terror.) Los patrones, los patrones, los patrones!UNO.- (Asomndose.) El mnibus! (Mutis corriendo despavorido.)OTRO.- Es cierto. El mnibus. All, en aquella esquina! (Mutis y corriendo.)OTRO.- Pero si la parada es aqu.OTRO.- No, no. Desde hoy la parada es all. Nueva reglamentacin. (Todos

    corren despavoridos y mutis.)DEFENSOR.- Nada de eso es singular, no es cierto? Lo que acontece

    diariamente a Belver le acontece a cualquiera de los otros. La angustia por el horariodura todo el trayecto. Es en vano tratar de entretenerse leyendo diarios o mirando por la

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    ventanilla. (Pausa.) Adems es muy difcil en un mnibus leer diarios o mirar por laventanilla. (Entra el mismo CORO. Ahora vienen en fila de dos en fondo, muyapretados. Cada uno lleva una mano en alto como tomado de una agarradera delmnibus. Se contorsionan desacompasadamente y avanzan paso tras paso cruzandolentamente la escena. Todos leen diarios que sostienen trabajosamente con la mano

    libre. BELVER va en medio de ellos. Un guarda los va empujando.)CORO.- No llegamos, no llegamos.UNO.- En Bolivia permitirn la importacin de mquinas de coser.OTRO.- Designaron Miss Playa Larga a la seorita Azcunaga Larrea

    Pueyrredn.OTRO.- En Australia sembraron cincuenta mil yardas de heliotropo.OTRO.- Las seis y dos minutos!CORO.- Maldicin! No llegamos! Los patrones, los patrones, los patrones!

    (Al llegar el coro a la puerta de salida, BELVER "se tira" como quien baja de unmnibus en movimiento. Los UJIERES han colocado en otro ngulo de la escena, unaalta mesa de contabilidad y una silla correspondiente, junto a una percha de oficina.

    Sobre la mesa, un enorme libro mayor. Los UJIERES salen cuando llega BELVERcomponindose la corbata. BELVER saca de la mesa un saco gris de trabajo, cuelgael suyo en la percha y se sienta a trabajar.)

    DEFENSOR.- Belver era tenedor de libros de los importantes almacenesmayoristas de don Bonifacio Mndez.

    DON BONIFACIO.- (Entra. Se aproxima hasta las mismas espaldas deBELVER, sigilosamente.) Otra vez tarde, Belver! (BELVER se vuelvesobresaltado.) No, no interrumpa su trabajo. Lo que tengo que decirle lo puede or detodas maneras sin perder ms tiempo. Ya s que fueron slo unos minutos de retraso.Seguramente me iba a decir que la culpa fue del mnibus. Es muy posible. Pero no menegar que ese mnibus no es el primero que pasa. Seguramente tuvo que correr por lacalle para tomarlo. Y eso ya no es culpa del mnibus. Mejor dicho, es culpa suya porhaber querido quedarse unos insignificantes minutos ms en la cama, como si con esoganara algo. En realidad no gana, sino que pierde; sobre todo en la estimacin de sus

    patrones. La cama es un terrible enemigo, Belver! Un trgico vicio! Uno en esa horase pregunta: dormir o no dormir! That is the question! (Pausa.) Sabe usted cmo sellama eso? (BELVER se vuelve a mirarlo.) Eso se llama molicie. Por culpa de lamolicie se han arruinado muchos hombres. Mreme a m! (BELVER vuelve a sutrabajo.) Yo no sera nadie si me hubiera entregado a la molicie. Toda mi fortuna, todolo que tengo, mis bienes, mis dineros, todo se lo debo al simple hecho de habermelevantado siempre diez minutos antes de lo necesario. As es como se hace una fortuna.

    Yo estoy convencido que todos los empleados se levantaran diez minutos antes, prontoseran patrones. El ejemplo lo tiene en usted, que hace dieciocho aos que tienequinientos pesos por mes y no aumenta. Y este es un verdadero sueldo de hambre, nome lo va a negar. (BELVER se vuelve a mirarlo, extraado.) Y eso se debe slo a sumolicie. (Marca el mutis.) Bueno, es mejor que se deje de hablar y trabaje. (Mutis,

    BELVER sigue trabajando. La seora BELVER se ha levantado y se ha ido aarreglar detrs del biombo. Sale de all con una canasta de mercado, camina por laescena hasta otra salida y se instala all con otras dos seoras parecidas a ella.Gesticulan y hacen mmica de una larga y animada conversacin. Por otra puerta, en

    primer plano, entran LA PERIODISTA y el FOTGRAFO, apuradsimos.)LA PERIODISTA.- Cmo va esto?

    PBLICO II.- Es la prueba de la defensa.

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    LA PERIODISTA.- (A un UJIER.) Hay telfono aqu? (El telfono estubicado en plano separado de la escena, muy junto a los espectadores. LA

    PERIODISTA corre hacia all y saca su cuaderno de notas. Disca el nmero.) Hola!Hola! Redaccin? Si, hablo yo! (A quien tenga ms cerca.) Cmo es la cosa? (Elinformante le habla al odo.) Hola, s, estn ventilando el proceso a un tal (Oye.) Elas

    Belver, que atac a mano armada a Tomasito Garca, un nio indefenso, y le cort unalibra de carne. Si, reservame dos columnas. Chau. (Corta. El FOTGRAFO se haencaramado sobre una tarima cualquiera y chista desde all.)

    FOTGRAFO.- Chist! Quietos, por favor. (Se repite la escena muda de posescongeladas en el aire. Fogonazo.) Gracias! (Baja y mutis con LA PERIODISTA.)

    DEFENSOR.- El trabajo duraba toda la maana sin variaciones. A mediodaBelver tena algunos minutos para almorzar algn bocado en las cercana. (BELVERmira su reloj, baja, cambia de saco y sale.) En realidad los minutos eran bastanteescasos. (Entra BELVER, cambia de nuevo su saco y sube a trabajar.) Ahora trabajasin descansar hasta la noche. (Entra DON BONIFACIO.)

    DON BONIFACIO.- Siento tener que interrumpirle de nuevo, Belver.

    (BELVER se vuelve.) No, no deje el trabajo. (Habla con toda velocidad.) Es preferibleque me oiga y no conteste. Los remitos de mercaderas a la firma Mndez, Garca ySnchez Limitada los ha computado usted como de la firma Mndez, Snchez y GarcaLimitada, y adems los envos de Fernndez, Prez y Prez, los ha asentado en la cuentade Fernndez, Fernndez y Prez. Deber tener ms cuidado con las boletas de la firmaEulogio Gonzles e Hijo y Compaa. He encontrado un error de suma en la factura deMndez, Alvarez y Domnguez y otro de la Skiersobolsky y Cohen S. R. L.Comprender la gravedad de todo eso. Y su falta de atencin se debe...

    CORO.- A la molicie!DON BONIFACIO.- Bueno, si lo sabe, procure corregirlo. (Mutis.)DEFENSOR.- (Con voz cansada y burlona.) Largo era el da! Todo se iba

    haciendo entre pilas y boletas de todos colores y firmas parecidas. Adems, ni bienterminaba una tanda, vena otra enseguida. (Entra DON BONIFACIO con una pila deboletas. La deposita en el escritorio y hace mmica gesticulando y simulando hablar a

    sus espaldas.) El honorable Jurado se servir considerar que esta situacin lleva yadieciocho aos. (Suenan campanadas. La SEORA BELVER hace un gestoaparatoso, besa a sus amigas y corre a la pieza a encerrarse detrs del biombo. Lasamigas, mutis. BELVER baja de la silla, cambia su saco y se coloca el sombrero.)

    DON BONIFACIO.- (Detrs suyo.) No desperdicia el tiempo, Belver. Ni biensuena la campana huye del trabajo como si fuera la pestilencia. Claro, a usted no leimporta la prosperidad de sus patrones que le estn matando el hambre desde hace

    tiempo. Ese es su agradecimiento! En lugar de aprovechar mis buenos consejos, seentrega usted a todas las formas conocidas de molicie. (BELVER huye seguido deDON BONIFACIO. Mutis los dos.)

    DEFENSOR.- Queda a Belver todava un largo camino para retornar a su casa.El viaje apenas si le permite leer algunas noticias del diario de la tarde. (Entra el COROen el mnibus. Idntica actitud que la escena anterior, slo que pasan en sentidoinverso y vienen muy cansados y deshechos todos leen diarios, BELVER va en elmedio.)

    CORO.- Volver! Volver! Volver a casa! Dormir! Dormir para maanatrabajar!

    UNO.- (Leyendo.) Un hombre mat a otro de dos pualadas.

    OTRO.- (dem.) Grave accidente en un paso a nivel. Ocho muertos.OTRO.- Fue apresado un conocido carterista chileno.

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    OTRO.- Volc un micro!OTRO.- Se incendi una barraca de lana.OTRO.- Dos especuladores echaban agua al vino. (Murmullos en la sala.)CORO.- Accidentes, robo, crmenes, pualadas. Volver, volver, incendios,

    muertos, a casa, a casa, a dormir, a dormir, a volver. (Sale el CORO. BELVER se larga

    y queda en escena. Avanza lento y cansado. Entra en la pieza y tira el sombrero y elsaco.)SEORA BELVER.- (Asomando detrs del biombo.) Ah! Sos vos. No tirs

    las cosas en la cama. En la cocina tens verdura fra de hoy. No pretenders que te hagade cenar despus de haberme deslomado todo el da en tu servicio. Yo ya com. Siquers acostarte no arrugus la cama. (BELVER se quita los zapatos, se pone elcamisn y se acuesta.) Hoy estuve con la seora de Brinchiotti. Sabs lo que mecont? Que las de Perrupatto van a veranear a los lagos. Te das cuenta! A los lagos,ellas, unas pobretonas. A propsito, Sabs lo que me pregunt la de Cortiletti, delantede la arpa de Sopatti, la menor? Me pregunt si nosotros bamos a veranear a lamontaa este ao como las de Pezzuttichio y las de Mastrosantantiono. Tuve que

    decirles que tenas mucho trabajo y que por eso no podamos ir. (Re.) Vos! Muchotrabajo! Las macanas que tiene una que decir para no hacer papelones con las amistades.(BELVER apaga la luz.) Elas! Elas! Vos no sabs ms que dormir? Eso es un viciomuy feo. Sabs cmo se llama?

    PBLICO y JURADO.- (A coro.) La molicie.NENA.- Papito! Papito! Qu es la molicie? (Aparece la SEORA BELVER

    en camisn y se acuesta al lado de su marido.)DEFENSOR.- Dieciocho aos! Seis mil quinientos das iguales! Y, sin

    embargo, el drama de Elas Belver recin empieza! Las verdaderas causas de esteproceso comienzan recin maana. (Suena el despertador.) Una maana como todas,por supuesto. (La SEORA BELVER se sienta en la cama y silencia el reloj.) Elmismo despertar. (BELVER Se lanza de la cama hacia el biombo, donde desaparece.)Los mismos trajines cotidianos a los que nunca se acostumbra uno. (Sale BELVER enmangas de camisa, del biombo; mientras se pone el saco y el sombrero, la SEORA

    BELVER hace mmica enrgica. BELVER la besa y sale a escena. La SEORABELVER apaga el velador y se duerme.) Slo que ese da debi estar sealado por eldestino de otra manera. Al disponerse a salir, Belver sinti una fea puntada en el

    pecho. (BELVER camina unos pasos y se dobla tomndose el costado.) De todosmodos, por el momento no era ms que una simple puntada que no le impeda ir atrabajar. (Mutis de BELVER.) Con lo cual se acredita que Belver era un empleadomodelo a pesar de las reprimendas de su patrn, Don Bonifacio. (Entra BELVER y va

    directamente a su escritorio, donde se sienta a trabajar. En seguida aparece DONBONIFACIO con una pila de boletas y realiza en mmica la misma escena del daanterior.) Era una maana realmente idntica, por lo visto. Pero no. (BELVERinterrumpe su trabajo, se dobla sobre s mismo, baja del escritorio y ante el asombro de

    DON BONIFACIO que le sigue, mutis.) El dolor era tan agudo que Belver decidi irdirectamente a ver un mdico. (Entra BELVER y camina por la escenatambalendose, tomado de un costado. Golpea una puerta imaginaria, junto a una

    salida. Aparece la ENFERMERA I a recibirlo.)ENFERMERA I.- Srvase la tarjeta. Son cuarenta pesos. (Le tiende una tarjeta.

    BELVER paga.) Por aqu, seor... (BELVER avanza un paso ms y sale el MDICOa recibirlo.)

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    MDICO.- (Trayendo a BELVER a la escena nuevamente.) Duele? (Toca enotro lado.) Duele? (BELVER da un respingo.) Aj! Y aqu? (BELVER salta otravez.)

    VISITADOR MDICO.- Percusin artica! Una prueba de clnica perfecta! Sellama mtodo Pappin.

    MDICO.- Aj! Usted es tenedor de libros!, verdad? (BELVER hace ungesto.) No. No me diga nada. Usted se ha pasado muchos aos haciendo letra gtica enlos libros de contabilidad. Eso le ha desarreglado los nervios, el sistema vegetativo, elvagatnico y el parasimptico. La letra gtica le ha liquidado la energa de sus plexos.Por eso tiene la puntada all! Eso es muy grave. Si usted sigue haciendo letra gtica nole doy quince das de vida. Comprendido? (Estrecha la mano de BELVER y sale.

    BELVER queda un instante perplejo y luego sale por la puerta ms prxima a suescritorio.)

    DEFENSOR.- El problema parece fcil.DON BONIFACIO.- (Entrando con BELVER. Abrazndole la espalda a

    BELVER y palmendolo.) Pero no faltaba ms, Belver! Los hombres estamos para

    ayudarnos. Cuente con eso. No faltaba ms! (Pausa.) Crame que lo lamentoprofundamente. En dieciocho aos que usted ha trabajado para la firma, hasta me habaformado la costumbre de verlo haciendo letra gtica y crea que eso era ya definitivo.Pero... (Lo palmea.) La salud ante todo, Belver! Nosotros no podemos,desgraciadamente, variar nuestras normas de trabajo. Y la letra gtica nos esimprescindible para la presentacin y pulcritud de nuestros libros de comercio. Yo jamslo hubiera despedido, Belver. Pero si su mdico le aconseja dejar este trabajo no seryo quien le impida presentar su renuncia. (Busca en su bolsillo.) Aparte de eso, yo hequerido significarle el agradecimiento de nuestra forma por sus servicios. (Saca un

    sobre y lo entrega a BELVER.) Oh, no es dinero, por supuesto! No iba yo a ofenderloa usted que es un amigo de la casa. Es una carta de recomendacin para que encuentretrabajo en cualquier negocio de mi ramo. Y ahora s, mi querido Belver, quiero darleuna prueba ms de mi afecto. Como un padre a un hijo. (Pone su mano extendida sobreel hombro de BELVER.) As. Dios lo bendiga, hijo mo. (Huye BELVER. DON

    BONIFACIO, mutis.)PBLICO y JURADO.- (A coro.) Amn!AMA DE CASA.- Qu emocionante! Cmo en el cine! (Se seca una lgrima.)JUBILADO.- Y... Yo no s... Yo soy jubilado.DEFENSOR.- Sea de ello lo que queris, lo cierto es que Belver debi ponerse

    inmediatamente a buscar trabajo. (Sale la SEORA BELVER de la pieza y avanzaindignada con los brazos en jarra.)

    SEORA BELVER.- Pero ser posible? Pero ser posible que a esta alturade la vida una pobre mujer indefensa como yo tenga que soportar...?DEFENSOR.- (A la SEORA.) Seora, haga el favor! (Le seala la pieza. La

    SEORA BELVER entra y mutis detrs del biombo.) Os hago merced, seores deljurado, de todo lo que dijo la seora Belver. Luego de varios das de bsqueda, elacusado encontr un nuevo trabajo. En realidad, un trabajo igual al anterior, pero estavez en casa de la firma Alvarez Hermanos. (Entra BELVER y al llegar a losescritorios salen a recibirlo los hermanos ALVAREZ, ambos muy parecidos a DON

    BONIFACIO.)ALVAREZ I.- Aj! Hemos ledo la carta de recomendacin del seor Mndez.

    Por ella nos enteramos que usted no puede hacer letra gtica y que debi renunciar a su

    empleo por ese motivo. Aqu somos ms liberales que su anterior patrn y no exigimos

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    ningn tipo determinado de letra. Puede hacer la cursiva, la versalita, inglesa,caligrfica, la que quiera.

    ALVAREZ II.- Ganar usted, teniendo en cuenta su avanzada edad y el estadoprecario de su salud... Cuatrocientos un peso por mes. (BELVER hace un gesto.Despus saca su saco gris y va a cambiarse.)

    ALVAREZ I.- Por favor! Qu va a hacer? Por razones de uniformidad, ennuestra casa se estila que los empleados usen ropa oscura. Ello da seriedad y austeridadal personal administrativo de la casa. (Mutis hermanos ALVAREZ. BELVER con sutraje negro sube al banco y comienza a trabajar.)

    PBLICO II.- Con ese sueldo es lgico que vista de negro.JUBILADO.- (Inocentemente.) Le parece poco ese sueldo, seor?PBLICO I.- (Con sorna.) Y a usted, qu le parece?JUBILADO.- Y... Yo no s... Yo soy jubilado.DEFENSOR.- El trabajo en casa de los seores Alvarez Hermanos se mantuvo

    durante tres meses sin variantes. Al contrario, cada da era ms parecido al anteriortrabajo. (Entran ALVAREZ I y II trayendo una montaa de boletas.)

    ALVAREZ I.- Belver, pase todas estas boletas al libro de ventas. Y, por favor,cuidado con lo que hace. La firma Prez, Gimnez y Fernndez se ha quejado de haberrecibido una factura a nombre de Rodrguez, Rodrguez y Rodrguez. Todo ello puedeser muy pernicioso para nuestros intereses. Si usted nos ayuda, pronto progresar ustedmismo.

    ALVAREZ II.- El error tal vez haya sido nuestro, por tomar un hombreenvejecido en lugar de un jovencito lleno de iniciativa. No me explico cmo a sus aos

    puede estar usted dependiendo de un miserable sueldo de hambre como soncuatrocientos ocho pesos.

    ALVAREZ I.- Y eso que le hemos aumentado. Antes ganaba menos.ALVAREZ II.- Siete pesos menos! Pero de todas maneras es un sueldo de

    hambre. Lo que pasa es que usted no tiene iniciativa propia. Y sa es la llave de lafortuna. Mrenos a nosotros. No tendramos un peso si no hubiramos tenido iniciativa.Todo lo hemos podido lograr en la vida gracias a eso. Nadie nos ayud. Lo hicimosnosotros solos con nuestra iniciativa personal, que es lo que le falta a usted.

    BELVER.- (Deja bruscamente el trabajo, se toma el costado y grita.)Ayyyyy! (Baja de su asiento y mira asustado a sus patrones.)

    ALVAREZ I.- Qu le pasa?ALVAREZ II.- Por qu deja su trabajo? (BELVER se retuerce.)ALVAREZ I.- Parece que est enfermo.ALVAREZ II.- Bueno. Si est enfermo, vaya a ver a su mdico. Nosotros le

    damos permiso. Somos patrones muy liberales. (Mutis de BELVER trastabillando.)ALVAREZ I.- Qu te parece? Le descontamos el da entero?ALVAREZ II.- Es lo lgico. Es un empleado mensualizado. El artculo 24 del

    Cdigo Civil... (Mutis de los dos. BELVER entra a escena tomndose el costado.Cruza y se apoya en la estatua de la justicia. Pero all el ataque es ms fuerte y tieneque soltarse. Sigue caminando.)

    DEFENSOR.- Cuando la rueda comienza a girar, nada hay que la detenga. Elacusado no ha vuelto a hacer letra gtica. Ha pasado trabajando meses sin dificultades.Y de pronto... Ahora va a visitar a un distinguido profesor especialista. (La

    ENFERMERA II sale a recibirlo por una puerta en primer plano.)ENFERMERA II.- (Le tiende una tarjeta.) Srvase. Son doscientos pesos.

    (BELVUER paga.) Por aqu, seor. (Mutis ambos. Vuelven a entrar BELVER y elPROFESOR.)

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    PROFESOR.- Por qu usa ropa oscura? No ha odo hablar de la helioterapia?La ropa oscura anula los mejores rayos del sol y a la larga el organismo se debilita.

    VISITADOR MDICO.- Discut una vez con el profesor Zaccont ese tema. Meparece que...

    ENFERMERA II.- (Entrando. Al VISITADOR.) Silencio, seor. El profesor est

    en una consulta.PROFESOR.- Todo su mal proviene de la ropa oscura. Yo suelo recomendar elamarillo. Pero en general cualquier ropa clara lo aliviar en seguida. Ahora bien, siusted insiste en usar ropa oscura... (Hace un signo de guadaa. Lo lleva palmotendoleel hombro.) As que el colega lo atribuye a la letra gtica... Pero qu curioso... (Deja a

    BELVER en el centro de la escena y sale. BELVER avanza hasta la salida junto alescritorio y mutis.)

    DEFENSOR.- El resto es fcil de imaginar. Es cierto que los hermanos Alvarezse jactan de ser liberales. Ello hara suponer que... Pero no!

    ALVAREZ I.- (Entra con BELVER.)No.ALVAREZ II.- (Entra.) No.

    DEFENSOR.- No. (Los hermanos ALVAREZ acompaan a BELVER a unasalida y mutis los tres. BELVER reaparece caminando hacia su escritorio, donde lesale al encuentro el seor GUTIERREZ.)

    GUTIERREZ.- Pocas palabras, seor Belver. Usted no har letra gtica nivestir ropa oscura. Dada su edad y condiciones de salud, slo podr pagarle doscientosocho pesos por mes. Sintese y trabaje. (BELVER se instala en el escritorio. El seorGUTIERREZ hace mutis. Comienzo a trabajar, pero el seor GUTIERREZ retornainmediatamente.) Ah! Me haba olvidado. En esta casa tenemos una costumbre muysimptica. Para fomentar el consumo de nuestros productos, hacemos que los empleadoslos consuman constantemente. Nosotros fabricamos goma de mascar. (Saca un

    paquetito del bolsillo.) Completamente gratis, srvase. (Le deja el paquete y saleapresurado.)

    DEFENSOR.- (Adelantndose.) Seor Juez, seores del Jurado. Respetableauditorio. La prueba se interna ahora en su aspecto ms dramtico. Con el sueldo que haempezado a ganar, los problemas del acusado se complican de manera notable. Ya noimporta que el seor Gutirrez sea en realidad tan molesto y cargoso como susanteriores patrones. Tampoco importa que Belver haya dejado de tomar mnibus y dealmorzar a medioda para economizar. Lo primario e inevitable es que su sueldo noalcanza en modo alguno, y entonces empiezan las deudas. Al cumplirse los primerosmeses de trabajo en casa del seor Gutirrez, personas silenciosas y huraas comienzana interceptarle el paso cruzndose en su camino. (Se oyen campanas. BELVER baja de

    su asiento, mastica su goma de mascar y avanza por la escena. El hombre lo sigue.) Elacusado ya no viaja en mnibus, es cierto. Pero ello tiene un inconveniente. Le pone amerced de cuanto acreedor anda suelto y detrs de l. (Entra otro hombre y se pone acaminar junto al que ya le persigue. Salen juntos por detrs de BELVER y vuelven aentrar detrs de l. Pero ya son tres. Por otra puerta entran dos ms y el grupo enterole sigue. BELVER se libera apura, pero todos lo alcanzan y lo rodean exhibiendo

    papeles parecidos a facturas y gesticulando. BELVER se libera y camina ligersimo.El CORO lo sigue.)

    CORO DE ACREEDORES.- Pagad! Pagad! Estas son facturas! Facturas pordinero! Dinero que debe! Dinero que no es vuestro! Pagad! Pagad! Pagad estasfacturas!

    UNO.- No podemos esperarlo ms.CORO.- Pagad nuestro dinero!

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    DEFENSOR.- Elas Belver est ya condenado! (BELVER se sienta otra vezy mira fijo el suelo.)

    CORO DE ACREEDORES.- Belver nos debe. Belver nos debe.UNO.- Lo diremos en la feria.CORO.- Belver nos debe!

    OTRO.- Lo publicaremos en los diarios.CORO.- Belver nos debe!OTRO.- Lo sabrn en el trabajo!CORO.- Belver nos debe! Belver nos debe!SEORA BELVER.- Ves? Hasta los desconocidos se enterarn ahora. Ya no

    te visitarn sino los cuervos como ese que vino recin. Si tuvieras un poco de dignidad.CORO.- (Afuera.) Pagad! Pagad nuestro dinero! Pagad! Pagad nuestro

    dinero! (Sigue el CORO.) Belver nos debe.SEORA BELVER.- La seora de Brizzopappatelli me deca el otro da...

    (BELVER que ha escuchado inmvil se levanta ahora como movido por un resorte.Abre los brazos y grita.)

    BELVER.- Basta! (Toma su sombrero. Sale a la calle y echa a correr hasta elforo, donde desaparece. Los acreedores se miran asombrados. Luego murmuran. Luegoechan a correr detrs de BELVER. Gritando, maullando y finalmente ladrando contoda claridad hasta desaparecer por la misma puerta donde sali BELVER. LosUJIERES en ese momento instalan un escritorio pequeo y dos sillas y delante unmarco de puerta. Por una entrada aparece deshecho, jadeando, abriendo el botn delcuello, con el sombrero ladeado y tropezando, BELVER. El DEFENSOR hace seas aTOMS SHYLOCK GARCA y ste va a colocarse en el escritorio recin instaladomientras BELVER sigue recorriendo el camino. Una vez instalado GARCA,

    BELVER llega hasta el marco de la puerta y golpea tres veces.)T. SHYLOCK GARCA.- Entra, hijo mo. (BELVER entra.) Pasa, hijo mo.

    Sintate, estars muy fatigado. (BELVER se apoya en el escritorio, pero no se sienta.)Lo s todo, hace tiempo que mis corredores te siguen los pasos. Saba que vendras am. Confisate conmigo como con un padre. Descarga tu conciencia. Vienes a m en

    procura de consuelo y no te irs sin l. Debes dinero. Mucho dinero. (BELVER searrodilla. GARCA le coloca una mano sobre el hombro.) Has robado, hijo mo?(BELVER menea la cabeza.) Te has aprovechado de la viuda, del hurfano, delanciano? (BELVER menea la cabeza.) Has utilizado dinero ajeno para cometer actosimpos contra dios o contra tus semejantes? (BELVER menea la cabeza.) Hasutilizado mercaderas o bienes de honrados comerciantes para tus consumos personalesy no les has pagado su justo valor? (BELVER baja la cabeza, T. SHYLOCK GARCA

    se inclina sobre l.) Necesito que reflexiones ahora; que te concentres. Has cometido unabuso grave. Te has apropiado y consumido mercaderas que eran el capital activo dehonrados comerciantes. Ellos te la entregaron de buena fe y t les devolviste mal por

    bien. Eres un cochino deudor moroso. Un abusador. Un atracabolsas. Necesito tucontricin, tu concentracin, tu disolucin en la nada, tu arrepentimiento, tu vergenza.Concntrate, arrepintete, avergnzate, sufre y llora, maldito hijo! (BELVER sollozacasi en el suelo.) Levntate ahora. Tus lgrimas son sinceras y te redimen. Incorprate.Ahora eres mi hermano. Ests perdonado. (BELVER se levanta.) Vamos a conversarcmodamente. (Seala la silla y BELVER se siente. GARCA hace lo propio.) Ahoras, en qu te puedo ser til? (BELVER lo mira en silencio.) T debes seiscientos

    pesos. Es mucha plata. No tienes garantas que ofrecer, ni sueldo o remuneracin

    embargable. Podrs traerme cincuenta pesos mensuales? (BELVER tiende la mano.)No te apresures, hijo mo. Quedan los intereses y alguna cosa ms. Pero no importa,

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    quiero fiar en tu arrepentimiento y en tu buen sentido. Como no tienes garantas tendrsque firmarme un documento por mayor cantidad. Puro formulismo, por supuesto. (Sacaun talonario.) Un simple documento por ochocientos pesos. (BELVER arrebata eltalonario y GARCA le ofrece sonriendo una estilogrfica; BELVER la toma y firmaapresuradamente. GARCA saca dinero de su cartera y cuenta.) Cien... doscientos...

    trecientos... cuatrocientos... quinientos... quinientos cincuenta... (Le entrega.) Te doyquinientos cincuenta pesos, hijo mo. Los primeros cincuenta de amortizacin losretengo (BELVER toma el dinero y quiere salir.) Calma! Calma! (Sonre.) Quierestomar el t conmigo? (BELVER lo mira extraado, toma su sombrero y va hasta la

    puerta.) No olvides volver dentro de treinta das con los cincuenta pesos. (BELVERsale un poco desconcertado. Luego se repone. Sonre por primera vez en toda la obra ycruza con paso elstico la escena hacia una salida donde hace mutis.)

    DEFENSOR.- As fue el prstamo. Recibi solamente quinientos cincuentapesos. Lo primero que hizo, ya podris suponerlo. Adems, todos los testigos loaseguran. (Aparece el CORO DE ACREEDORES corriendo atropelladamente.)

    CORO DE ACREEDORES.- Cobramos. Cobramos. Cobramos nuestro dinero.

    Hurra, hurra! (Parlotean, saltan.) Cobramos! Hurra, aleluya! Salvacin! (Dan unavuelta olmpica al escenario dando los "hurras" de prctica delante del JUEZ, del

    JURADO, de la defensa y del pblico. Todos aplauden. Entran LA PERIODISTA y elFOTGRAFO.)

    LA PERIODISTA.- Papita para el loro! Llegamos justo! Rpido, Cristbal.(CRISTOBAL se encarama y chista. Todos se detienen en "pose". Fogonazo.)

    FOTGRAFO.- Para el noticiero. Muchas gracias!LA PERIODISTA.- (Corre al telfono.) Hola! Jos! S, soy yo. Dame con la

    pgina deportiva. S, s, la deportiva. Parece que el criminal tena cmplices en unequipo de ftbol. Necesito una consulta con los redactores deportivos. Hay un escndaloen puerta. Despus te llamo. (Corta. Mutis apresurado.)

    DEFENSOR.- Ahora a Belver no le queda ms remedio que economizar yreducir los gastos. No comer, no gastar luz ni sal ni azcar. Resistir hasta pagar losochocientos pesos en entregas de cincuenta por mes. (Entra BELVER.) Pero el primermes pas en un abrir y cerrar de ojos. (Luces de la escena se apagan y se encienden enun guio. Y BELVER entra en lo de T. SHYLOCK GARCIA que ha quedado en suescritorio.)

    T. SHYLOCK GARCIA.- Adelante, hijo mo. Trajiste los cincuenta? (Serestriega las manos. BELVER le adelanta un rollo de billetes.) Falta dinero, hijo.(BELVER baja la cabeza.) Son treinta y cinco pesos solos. (Pausa.) Pero... en fin...todava tiene arreglo. (Saca el talonario.) Me firmars un nuevo documento por todo.

    (BELVER toma el documento y lo firma.) Oh, no te preocupes, es un refuerzo degaranta por los intereses, sellados y dems. Siempre lo mismo. Yo soy como un padrepara ti. (BELVER se vuelve apresurado.) El mes que viene traers cincuenta pesos yquince de este mes que faltan. No olvides.

    NENA.- Papito, papito, Qu es un filntropo? (BELVER sale y camina unosmetros.)

    DEFENSOR.- Pero el mes pas en otro abrir y cerrar de ojos. (Las luces hacenun nuevo guio. BELVER frena en seco y retorna a lo de T. SHYLOCK GARCIA.

    Entra y pone un nuevo rollo de papeles en el escritorio.)T. SHYLOCK GARCA.- Quince del mes pasado y cinco que faltan ahora hacen

    veinte pesos. Tendrs que firmar por mil quinientos pesos. (Entrega el talonario.) El

    remedio est en traerme los cincuenta pesos y veinte ms el que viene. (Indica.) Firmaah, donde est la cruz!

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    HOMBRE.- Donde est la cruz!DEFENSOR.- Los meses pasaron rpidamente. No dieron tiempo a nada.

    (BELVER se levanta del escritorio pero cuando va a salir las luces hacen un guio yvuelve. Entrega una cantidad y hace un gesto de impotencia.)

    T. SHYLOCK GARCA.- Entonces firmars por dos mil pesos! (BELVER se

    sienta y empieza a firmar. Nuevo guio de luces.) Por dos mil quinientos. (Nuevo guio.BELVER sigue firmando.) Por tres mil. (Nuevo guio.) Por cuatro mil doscientostrece pesos con catorce centavos y eso se acab! (BELVER termina de firmar y T.SHYLOCK GARCA se levanta. Cambia el tuteo por el usted.) Y no me conteste. Hedicho que se acab. Le he fiado ya mucha plata y usted es un irresponsable. Me debecuatro mil doscientos trece pesos con catorce centavos y no tiene dnde caerse muerto.

    Necesito una garanta, un aval. Necesito que estipule usted una indemnizacin.(Acercndose.) Te acuerdas cuando estabas en la miseria y desesperado? No te tratcomo a un hijo?

    AMA DE CASA.- (Suspira.) Ay, qu emocionante es todo esto! (BELVERbaja la cabeza.)

    T. SHYLOCK GARCA.- No fui comprensivo, tolerante, amistoso, consolador,dadivoso, temperante y magnfico? (BELVER permanece con la cabeza baja.) Y todo

    para qu? No tienes un pice de decencia ni de corazn. (T. SHYLOCK GARCA sacaotra vez el talonario como un dios enojado y solemne; se oyen truenos y relmpagoslejanos como de tormenta.) Firma ah. Escribe! Si dentro de treinta das de la fecha nohe pagado a Toms Shylock Garca o a su orden la suma de de cuatro mil doscientostrece pesos con catorce centavos, me ser cortada del pecho, cerca del corazn, una librade carne en beneficio y propiedad exclusiva de mi acreedor, con intervencin judicial ylas formalidades de la Ley. (BELVER firma.) Ya est. Espero, hijo mo, quecomprendas que todo esto es mera formalidad y que no debes preocuparte demasiado.

    No olvides de venir a fin de mes con lo que puedas... (BELVER deja caer la pluma ysale encorvado. Mutis.)

    DEFENSOR.- Ya est todo hecho. Si a los treinta das no trae los cincuentapesos... y la deuda ha subido tanto que no tiene posibilidades de cancelarla nunca... Enrealidad, Belver slo ha recibido quinientos cincuenta pesos. Lo dems son slointereses, usura, robo, capitalizaciones, anatocismos, estelionato o lo que quiera. YBelver ya ha pagado los quinientos cincuenta pesos en las mensualidades que entreg.Pero su firma figura al pie de un documento terrible. Est condenado a trabajar ytrabajar por siempre para el prestamista. (Entra BELVER caminando hacia sutrabajo.) Y aqu es donde la desgracia, la casualidad, el destino, cualquier cosa, seensaan contra l en modo definitivo. Se acuerdan de la letra gtica? Se acuerdan de

    la ropa oscura? Se acuerdan de la dolorosa puntada en el pecho? Al ir a reanudar sutrabajo despus de firmar el documento... (BELVER se dobla bajo el dolor de lapuntada. Cae, se levanta, camina, vuelve a doblarse y mutis.) S... el vejo dolor. Casi notuvo necesitad de ir al mdico para saber que la causa de su dolencia esta vez era lagoma de mascar. Esa que consuma gratuitamente para propaganda de la casa. Elmdico que lo atendi es nuestro prximo testigo.

    UJIERES.- (Gritando hacia afuera.) Doctor Ricardo Lacabanne! DoctorRicardo Lacabanne! (Entra el DOCTOR y va a pararse delante del JURADO.)

    DEFENSOR.- Jura decir la verdad, solamente la verdad y nada ms ni mejorque la verdad?

    DOCTOR.- (Levantando el brazo.) "I do!" (Se sienta.)

    DEFENSOR.- Revis usted al cadver... digo al acusado?

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    DOCTOR.- Si. Presentaba pectoralizacin de las vrtebras dorsales a la alturadel esternocleidomastoideo con paratetanizacin del salpingolarigonoestafilino.

    VISITADOR MDICO.- Est clarito!DEFENSOR.- Qu causa tena esa enfermedad?DOCTOR.- (Pedantesco.) Varias y diversas, che! Puede provenir de un abuso

    de letra gtica, en cuyo caso se llama caligralosis o grafoxalgia aguda. En otros casos seorigina en el uso de topa negra o igerotexofobia. La mayora de las veces aparece con laingestin de goma de mascar o fiebre de Madagascar. En todos los casos es mortal si nose corrige la causa inmediatamente.

    DEFENSOR.- Y en el caso del acusado?DOCTOR.- Le prohib terminantemente trabajar. (BELVER entra, camina

    como un fantasma hasta su pieza. Entra y con el sombrero puesto se sienta en la cama yqueda as.) Y sobre todo le recomend reposo y nada de preocupaciones. Ah! Eso s,nada absolutamente de preocupaciones.

    DEFENSOR.- Una ltima pregunta, doctor. Cunto cobra la visita?DOCTOR.- (Con naturalidad.) Doscientos pesos.

    DEFENSOR.- Muchas gracias, es suficiente. (El doctor se levanta y mutismajestuoso por un costado. El VISITADOR MDICO se levanta y le hace una profundareverencia.) Y bien. (Al JURADO pasendose.) Llegamos al final de la historia. Belverya no puede trabajar ni preocuparse. Ni siquiera oye la voz de su seora. (Entra laSEORA BELVER y hace mmica de grande y severa reprimenda a su alrededor.) Esaseora que ahora se dedica a contar los das, a ensear el almanaque o el reloj a sumarido. A mostrarle la bolsa vaca del mercado o el fondo de la cartera. Nada, Belverya no vive. Espera. Espera simplemente el broche de sangre para su destino. (LaSEORA BELVER se pasea en crculo con los brazos en la espalda.) Pasan das ydas. Su trabajo est abandonado. (Entra el seor GUTIRREZ y se pasea en crculo en

    su escritorio.) Tampoco ha ido a fin de mes a lo del prestamista. (T. SHYLOCKGARCA se levanta y se pasea en crculo con las manos en la espalda.) Todo continaas... (Este va hacia el UJIER y le habla al odo. El UJIER busca a su compaero yambos van hasta la puerta del foro donde mutis. Entran en su lugar dos policas y sedirigen a casa de BELVER. La SEORA BELVER desaparece detrs del biombo yel seor GUTIRREZ mutis.)

    POLICA II.- (Golpea la puerta de la pieza.) Seor Elas Belver! (BELVERno contesta. POLICA I entra.) Elas Belver. En nombre de la Ley y por orden del Juezcompetente queda detenido. (Lo toman y lo llevan a la puerta del foro donde mutis.

    Entran los UJIERES con la jaula y BELVER adentro. Llegan hasta donde la primeravez. All lo sacan y lo sientan en el banquillo.)

    DEFENSOR.- As llegamos hasta este proceso. La suerte de un hombre de bien,de un honesto trabajador corre peligro en manos de un monstruo. (Lo seala) TomsShylock Garca! El jurado no podr dictar otro fallo que la absolucin de Belver. Esoes lo que pido! Nada ms. (Rumores. Algn aplauso en el pblico. El DEFENSOR se

    sienta. Todos se agitan.)JUEZ.- Silencio!UJIERES.- Silencio!JUEZ.- Las pruebas estn rendidas. Los seores del Jurado se servirn retirarse a

    deliberar y slo retornarn cuando hayan decidido sobre la culpabilidad o inocencia deElas Belver. (Golpe. Los jurados se levantan y bajan del palco. Caminan

    solemnemente en fila india hasta el foro donde se detienen y miman una discusin. El

    pblico se levanta y sale. Los UJIERES se pasean. Todos murmuran.)

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    ACUSADOR.- (Avanza y toma del brazo al DEFENSOR.) Lo felicito, mi doctor.Una prueba verdaderamente admirable.

    DEFENSOR.- (Casi en secreto, como tentndolo.) Vamos a tomar un cafecito,che colega?

    ACUSADOR.- (Por la misma cuerda.) Pero como no, mi doctor. (Avanzan del

    brazo, un mozo coloca una mesita y dos sillas. Se sientan.)DEFENSOR.- Dos cafecitos, che morocho. Bien cargaditos. (Sale el mozo.)ACUSADOR.- Como le deca, mi colega. Me ha gustado su prueba. Est bien

    preparada.DEFENSOR.- Es un caso perdido. Este documento es una lpida.ACUSADOR.- Es una lstima! A m me gusta mucho su cliente, doctor. Parece

    un buen hombre.DEFENSOR.- No me embrome, compaero. Es un sinvergenza! No ve cmo

    lo trabaj a don Shylock? Su cliente s que es un caballero. A m me gustara quecondenen a Belver, al fin y al cabo.

    ACUSADOR.- Es lamentable, che doctor. A m me gustaba su cliente. En

    cambio Shylock Garca no precisa esa plata para nada. (El mozo sirve los cafs. ElDEFENSOR saca la cartera.) Pero qu va a hacer, doctor! (Saca dinero.) Ac, chemorocho, ac.

    DEFENSOR.- Permtame! Faltara ms. (Insiste y el mozo le cobra.) Le juroque defiendo a Belver contra mi voluntad. Yo, por m, lo liquidaba.

    ACUSADOR.- Ah tiene lo que son las cosas. Yo lo acuso y sin embargoquisiera que se salve. Qu le vamos a hacer. Tenemos que servir a los clientes.

    DEFENSOR.- Claro, che colega. Nosotros somos tcnicos! Ya lo dijoCervantes; No meter pasin propia en pleito ajeno.

    ACUSADOR.- A propsito. Ayer lo vi entrando al Tribunal con una chica...DEFENSOR.- Mi nueva secretaria. Algo macanudo, che. (Caminan a la salida.)ACUSADOR.- Y la otra que tena, aquella grandota? (Las voces se van

    perdiendo.)DEFENSOR.- La despedimos, che. Imagnese que antes de irse, todos los das...UJIER.- El Jurado retorna! Todos a sus sitios! (Todos se instalan. El JURADO

    regresa con la misma solemnidad y de uno en fondo suben al palco.)JUEZ.- Se recibir el voto de cada jurado. Seorita Matilde Argaaraz! Maestra

    normal. Cul es vuestro dictamen?MAESTRA.- (Arregla sus impertinentes. Lee en posicin escolar correcta, de

    pie.) Como educadora y maestra de prvulos, mi voto no puede ser otro que el de"culpable". Elas Belver es culpable de molicie, haraganera, falta de iniciativa y

    espritu de ahorro. Si hubiera tenido esas virtudes no estara procesado hoy. Sucondenacin ser un ejemplo para los jvenes educandos. Nios que me escuchis, nosigis jams el ejemplo de ese mal hombre que es el seor Belver. Oh! Cundesdichado es aquel que se entrega a la molicie y a la haraganera. (Se sienta.)

    JUEZ.- Seor Gotardo Prez. Visitador mdico. Cul es su voto?VISITADOR MDICO.- Seor Juez. Entiendo que Elas Belver es culpable.

    Su error fatal ha sido despreciar la medicina. Belver es uno de los que concurren almdico slo cuando sienten la enfermedad y el dolor. Los mejores maestros ensean quese debe visitar al mdico antes de la enfermedad. Ese error arrastr todo lo dems.Condenar a Belver es poner la Justicia al servicio de la ciencia promoviendo lamedicina preventiva sobre la medicina teraputica, por una mejor y ms sana

    humanidad. Mi diagnstico es por todo ello, culpable. (Se sienta.)JUEZ.- Mario Casalla, Corredor de lapiceras a bolilla. Cul es vuestro voto?

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    CORREDOR.- (Sonre.) Absolutamente culpable, seor Juez! Todos losdetalles indican al clsico mal empleado y mal colaborador con sus patronos. Veris. Sinhablar de las ventajas de la lapicera a bolilla, ya indiscutida, la letra gtica a la que sededicara el procesado indica su espritu retrgrado que ignora no ya la lapicera a bolillaSino hasta la anticuada y venerable estilogrfica! Dieciocho aos usando pluma y

    arcaico tintero! Es para encarcelarle. Y no hablemos de la ropa oscura que est en contrade las normal Manual del Buen Empleado. Tal como se puede leer en los ms corrientes,la ropa aconsejable es la "standard social deportiva pulcra y limpia". Pero lo ms gravees haber pretendido imponer un producto usndolo personalmente. Craso error. La gomade mascar no se impone porque el vendedor la mastique. Ello es repugnante y

    predispone en contra. El perfecto vendedor debe sonrer, insinuar, tentar, sugerir. Jamsconsumir! Tres tazones suficientes para tenerlo por culpable. (Se sienta.)

    JUEZ.- Seor Isidoro Leiva y Obis. Rentista.RENTISTA.- Simplemente culpable. Belver fue libre de firmar o de no firmar

    el documento. Si firm, eligi l libremente su destino. El artculo mil ciento noventa ysiete del Cdigo Civil garantiza la libertad de contratar que es la base de nuestra

    civilizacin. El hombre ha nacido libre. En nombre de la libertad, pues, condenamos aBelver.

    JUEZ.- Crisstomo Tibioli. Jubilado.JUBILADO.- Culpable. Yo soy jubilado. (Se sienta.)JUEZ.- Debe fundar su voto, seor.JUBILADO.- Es muy simple. Es culpable, de otra manera no lo habran

    procesado. La Justicia es una institucin respetable que ha gastado dinero en telegramas,ha convocado gentes, ha perdido tiempo y ha hecho declarar a infinidad de testigos.Sera una burla a la Justicia despus de tantos gastos y trabajo declarar inocente al

    procesado. (Se sienta.)JUEZ.- Seora Julia Chaves. Ama de casa.AMA DE CASA.- Y me lo pregunta? Culpable! No hay ms que ver la forma

    como ha tratado ese infame a su pobre mujer. (Se sienta.)JUEZ.- (Solemne.) Elas Belver! Pngase de pie! (BELVER se incorpora.)

    Acrquese al jurado. (BELVER va al jurado.) Por unanimidad de votos ha sidodeclarado culpable, y por tanto se le condena a entregar a Tom Shylock Garca, suacreedor, una libra de carne que le ser cortada por los seores enfermeros del Tribunal.(Golpea tres veces con su martillo.) Que entren los enfermeros. (Entran los

    ENFERMEROS con guardapolvo y delantal de carnicero, manchados de sangre y muysucios. Tienen grandes cuchillos de carnicera. BELVER retrocede, pero los tres ledan caza y se lo llevan detrs del silln del JUEZ.)

    NENA.- Papito, papito. Lo van a ahorcar? (Se oye un grito enorme. Vuelven losENFERMEROS con un paquete envuelto en papel de diario. Lo entregan solemnementeal JUEZ, quien lo coloca en la balanza.)

    JUEZ.- (Grita.) Una libra de carne exacta. (A T. SHYLOCK GARCA.) SeorToms Shylock Garca, en este acto procedo con todas las formalidades de la ley ahaceros entrega de una libra de carne de vuestro deudor don Elas Belver, la cual hasido cortada del sitio ms prximo al corazn, segn lo indica el documento ejecutado.Con ella queda cumplida la sentencia y por ello el procesado recupera la libertad en esteacto. (Pasan los UJIERES llevando a BELVER sostenido por los brazos, hacia una

    salida y mutis. EL JUEZ tiende el paquete a T. SHYLOCK GARCA.)DEFENSOR.- Un momento, seora. Formulo una reserva de derecho.

    Conforme a un antecedente jurisprudencial en un caso anlogo ocurrido en Venecia entiempos del Juez Porcio, el acreedor tiene derecho a la carne pero no a la sangre del

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    deudor. si no ha sido estipulada. Y nuestro documento dice solamente la carne. De modoque si se ha derramado una sola gota de sangre por causa de este proceso, el seorToms Shylock Garca deber responder por el delito de lesiones, tentativa de homicidioe indemnizar los daos y prejuicios a mi valiente. Solicito se disponga el embargoinmediato de bienes.

    T. SHYLOCK GARCA.- (Alarmadsimo.) Es cierto eso?ACUSADOR.- Depende de lo que diga el Juez. Pero yo creo que s.JUEZ.- Considero atinada y ajustada a derecho la reserva formulada por el

    defensor del procesado. (Golpea.) Enfermeros!T. SHYLOCK GARCA.- En ese caso apelo, desisto, perdono. No quiero nada.

    Que se guarde su maldita carne. Que se la ponga de nuevo en su sitio. Tengo piedad desu desgracia. Es un ser humano. Incluso le pagar los gastos. Yo lo quera como a unhijo!

    JUEZ.- Estese a lo provedo. Enfermeros. (Los ENFERMEROS avanzan.) Abridese paquete. (Los ENFERMEROS se agrupan en torno al paquete. Tambin losUJIERES, el ACUSADOR, T. SHYLOCK GARCA, el DEFENSOR y algunos del

    pblico.)MAESTRA.- A m me descompone. Yo no puedo ver sangre. Qu horror!VISITADOR MDICO.- Lipotimia. No es nada. Yo estoy aqu a su lado. (Todos

    los que rodean la libra de carne prorrumpen en un oh! de asombro.)TODOS.- Oh!JUEZ.- Seor Toms Shylock Garca! De las comprobaciones practicadas por

    los seores enfermeros resulta: Que el acusado Elas Belver no tiene sangre en sucuerpo, que en ninguna parte le ha sido hallada una sola gota de sangre. Y, por tanto,esta libra de carne es vuestra y procedo a entregrosla. (Entrega el paquete. TOMSSHYLOCK GARCIA se desmaya. Los ENFERMEROS lo sacan arrastrando haciaafuera. El JUEZ golpea.) Ha terminado la vista! (Se incorpora.)

    UJIERES.- Todo el mundo de pie! Su seora se retira! (Todos se levantan.Entran LA PERIODISTA y el FOTOGRAFO. Slo queda sentado el HOMBRE, como sidormitase.)

    LA PERIODISTA.- (AL PUBLICO II.) Termin ya?PUBLICO II.- Si, seorita. Lo condenaron recin.LA PERIODISTA.- Me permite? (Corre hacia el telfono y marca un nmero.

    Espera.)UJIERES.- Srvanse desalojar la sala! (El JURADO se pone de pie y el pblico

    comienza a aplaudirlos. Los JURADOS se inclinan y saludan. Luego bajan del palco.Pero los aplausos son tan insistentes que vuelven a subir. Los hombres adelantan a las

    dos mujeres del JURADO tomndolas de las manos. Agradecen como una compaateatral. Alguien grita bravo!)LA PERIODISTA.- Hola! Redaccin. S, hablo yo. Lo condenaron. Parece que

    todo fue por una mujer. Una tal Molicia o Molicie. Vos pon Molicia que queda mejor.S, llevo fotos suficientes. (Sigue hablando. EL pblico va retrocediendo lentamentehacia la salida. Los JURADOS se felicitan mutuamente y lo mismo al ACUSADOR y al

    DEFENSOR, que sale detrs del JUEZ por la puerta del foro. Slo el HOMBRE quedasentado, la cabeza entre las manos. Mutis general. Los UJIERES se acercan alHOMBRE. LA PERIODISTA cuelga y avanza hacia el centro. LA PERIODISTA dice alUJIER.) Despus me anota todo lo que pas y me lo manda al diario, eh?

    UJIER.- Est tranquila. Pero recuerde que el Juez no quiere fotos de perfil. (Al

    FOTOGRAFO.) Oy usted?

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    FOTOGRAFO.- No se preocupe. No tena placas. La foto que va a salir es de lasemana pasada. Pero a la gente le gusta que la fotografen para el diario. Despus locompran.

    UJIER.- Bueno. Salgan ahora que hay que desalojar la sala. (Los acompaa. ElHOMBRE sigue sentado. El UJIER vuelve y lo ve. Se encara con l.) Hay que desalojar

    la sala. No escuch?HOMBRE.- Me podra decir qu pas con Belver?UJIER.- Cmo qu pas? No estuvo usted presente?HOMBRE.- S. Pero me refera a lo que le pasar despus a Belver. Quin le

    dar trabajo, dnde ir? Nadie explic nada.UJIER.- El procesado est en libertad. A la Justicia no le importa saber ni

    averiguar nada de la vida privada de las gentes. Son libres y responsables de sus actos.(Pausa.) Y haga el favor de irse, que aqu no se puede estar.

    HOMBRE.- (Incorporndose.) Y, dgame... tampoco le interesa al a Justiciasaber por qu Belver no tena sangre? (Llega otro UJIER y se le une al que estaba.)

    UJIER.- Retrese, seor. No estamos para discusiones. (Entre los dos UJIERES

    toman por la solapa del saco al HOMBRE.)HOMBRE.- Pues yo le voy a decir por qu no tena sangre Belver. (Lo van

    empujando hacia la sala.) Se la robaron! Lo exprimieron como una naranja! (Bajan ala platea.) Se la rob el patrn ese de la molicie! (El teln comienza a caer.) Y el de laropa oscura, y el mdico de la letra gtica y el del chicle. (Lo van empujando por entrelos espectadores.) Y lo terminaron de exprimir aqu, entre los abogados y los jurados.(Se suelta de los UJIERES y se vuelve hacia el pblico .) La sangre del hombre essagrada y no pertenece a ningn patrn, a ningn jurado, a ningn acreedor! Sonvampiros que andan sueltos. Cuidado! La ciudad est llena de vampiros. Hay queterminar con eso! (Lo van a sacar otra vez a empujones. Casi mutis.) Andan sueltos!(Salen.) Son los vampiros! Son los vampiros! Son los vampiros! (Las voces se

    pierden mientras las luces de la sala se encienden bruscamente y la estatua de laJusticia se desploma agobiada.)