Territorialidad y etnohistoria timote

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Territorialidad y etnohistoria timote. Bastidas Valecillos, Luis. FeRMentUM Mrida - Venezuela - ISSN 0798-3069 - N 56 - SEPTIEMBRE - DICIEMBRE 2009 - 453-473

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Estudio de la mancomunidad indgena timote de El Paramito Alto, Mrida, Venezuela

Dossier

territorialidad y etnohistoria timoteBastidas Valecillos, Luis 1

ResumenSiguiendo una metodologa etnohistrica, este artculo trata el problema de la territorialidad del pueblo timote, desde la llegada de los espaoles hasta el presente, estableciendo un vnculo por medio de documentos escritos y orales, se analizan los manuscritos coloniales desde la perspectiva del vencido y no del vencedor como lo hace la historia oficial. Adems, el testimonio oral se trata con la misma fidelidad que el dato escrito no subordinndolo a este ltimo. Tambin el autor hace un breve anlisis de la cosmovisin timote y como sta se ha reestructurado en el devenir histrico, para finalmente y a manera de conclusiones, examinar la situacin del territorio timote a partir de la nueva realidad jurdica indgena. palabras claves: timote, territorialidad, autodemarcacin, indgena

1 Licenciada en Historia, magster en Antropologa, tesista del doctorado en Antropologa Social y Diversidad Cultural, en la Universidad de Granada. Profesor Asociado a dedicacin exclusiva del Centro de Investigaciones Etnolgicas (CIET) de la Facultad de Humanidades y Educacin, ULA. Lneas de Investigacin: Etnohistoria, Territorialidad Indgena y Antropologa Visual. Correo electrnico: cietluis@ula.ve

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Abstract

TERRITORIALITY AND TIMOTE ETHNOHISTORY

Following an ethno-historical methodology, this paper seeks to address the problem of Timote people territoriality since the arrival of the Spaniards to the present, establishing a link through written and oral documents. The colonial manuscripts are analyzed since the vanquished perspective, but not since the victorious perspective as it has been done by official history. Moreover, the oral testimony is analyzed with the same accuracy as the written testimony, without subordinating it to the last one. Also, the author briefly analyzes the Timotes worldview and how it has been restructured through the historical evolution. Finally, it is examined the Timotes territory since a new indigenous legal reality. Key words: timote, territoriality, autodemarcation, indigenous

1. IntroduccinUna de las inquietudes de los actuales pueblos indgenas en Venezuela es su derecho a la autodemarcacin territorial. De esta realidad no escapan los indgenas timote, ubicados al norte del Estado Mrida, en el Municipio Miranda, en el sector conocido como El Paramito Alto. Los timote son el nico pueblo indgena de pramo en Venezuela que se ha resistido al avasallamiento cultural desde la llegada del europeo, pasando por el proceso de homogeneizacin implantada desde la primera repblica hasta la actualidad, pues conservan su territorialidad, su propia visin del mundo, se autodenominan, y son reconocidos por los dems y por las leyes como indgena. En el caso del pueblo indgena timote la problemtica territorial arranca desde la poca colonial, con los problemas de usurpacin de tierras indgenas por parte de los espaoles, manifestaciones que an hoy se presentan. Actualmente sus descendientes han enfrentando este flagelo creando mecanismos para defender esos territorios que en la Colonia recibieron el nombre de resguardo.

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2. Antecedente del problema de territorialidadA la llegada de los espaoles y durante la Colonia, muchos indgenas huan a zona de refugio donde formaban confederaciones con el fin de atacar pueblos de doctrina, encomiendas y resguardo (Bastidas, 1996:309). El resguardo consisti en unidades de tierra que fueron concedidas por el Rey a las comunidades indgenas por medio de ttulos, para que las usufructuaran colectivamente. Los aborgenes aceptaban las tierras de resguardo adjudicadas por los espaoles, donde, a escondidas de estos ltimos seguan con sus prcticas y ceremonias religiosas, resultando por ende dichas prcticas ms perdurables de lo que el doctrinero imaginara, convirtindose entonces la aculturacin indgena en limitada. Algo semejante ocurre con las tierras indgenas todava en muchas zonas de Venezuela y, particularmente en Mrida, se conservan las tierras comunales indgenas; en el caso de las tierras de los timote, stas fueron asignadas por la Corona espaola en el ao 1594 (AGI EC. Col. Ciudades de Venezuela. R. 16. Vol. II). Tanto los timote como muchos otros pueblos indgenas de Mrida defendieron y lucharon por sus tierras durante todo el periodo colonial, de hecho eran continuas las quejas que los visitadores reciban de los indios en relacin a la calidad de las tierras y al despojo de sus territorios por parte de los encomenderos. As, en el ao 1619, algunos indgenas de Timotes se quejaron ante el visitador Alonso Vzquez de Cisneros ya que se encontraban en tierras enfermizas porque beben mal agua de unos manantiales y pantanos que all hay de que les ha resultado tener lo ms de ellos hinchadas las gargantas y en ellas grandes paperas (AGI EC. Col. Ciudades de Venezuela, R.18/19:242). En ese mismo ao (1619), encontramos que los aborgenes de las parcialidades de Escagey, de Mucurub y Moconoque se quejaban por la escasez de tierras, los daos que cometan los animales del encomendero y la invasin por parte de ste a las tierras de ellos. Veamos el testimonio de Don Gonzalo, indio cacique de la parcialidad Escagey que los indios de esta parcialidad Escagey estn

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faltos de tierras en tanto agrado que si no les presta Juan Snchez tierras en que sembrar de la otra banda del ro algunos indios no siembran (AGI. EC. Col. Ciudades de Venezuela. R3:45). En cuanto a los despojos de tierras por parte de los encomenderos, tenemos una clara ilustracin en el testimonio del indio Toms del repartimiento de Mucurub:Juan de Reynoso continuamente todos los aos les ha entrado en sus tierras y en ellas ha sembrado maz, arvejas, turmas, habas y que este ao a cogido ya la cementera de maz y que dichas tierras se les ha quitado a los indios de por la fuerza y les han hecho mucha falta para sus labranzas (AGI. EC. Col. Ciudades de Venezuela. R 3:78).

Encontramos tambin el testimonio del indio Joseph del repartimiento de Mucurub, el cual describe los daos cometidos por los animales del encomendero a los sembrados de los aborgenes: que continuamente los bueyes, caballos, yeguas y mulas de dichos don Juan de Reynoso han hecho daos generalmente todos los aos en las labranzas de los indios y todos se quejan de ellos y de que no se pagan estos daos (AGI. EC. Col. Ciudades de Venezuela. R 3:186). La lucha ancestral que los timote y otros pueblos indgenas de Venezuela han mantenido por sus territorios, hace que las comunidades aborgenes tengan un tipo de organizacin diferente, pues como lo firma Cardoso de Oliveira:Para que los grupos tnicos persistan como tales, es indispensable un territorio, un setting que les asegure la actualizacin de formas de organizacin social tpicas, esto es consistente con las particularidades estructurales del grupo tnico (Cardoso, 1992:69).

El vnculo de las comunidades indgenas con la tierra ancestral rebasaba el concepto de propiedad y produccin manejado por los espaoles, pues para el aborigen la tierra no era slo lugar de donde se obtenan algunos alimentos para la subsistencia sino que, por el contrario, se trataba de dos elementos unidos entre s: el territorio como identidad y la tierra como factor econmico. Es decir, la tierra no era considerada como un mero territorio delimitado y demarcado, sino como la generadora de vida a la que se encontraban unidos, por vnculo histrico, mstico y espiritual que rebasa lo meramente jurdico. Adems los pueblos indgenas tienen sus propios conceptos mediante

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los cuales establecen la relacin entre un espacio determinado, una historia especfica, una cultura propia y una cosmovisin particular (Stavenhagen, 1991:14). De all el rechazo y la resistencia presentada por los indgenas americanos al intentar despojarles de sus tierras ancestrales.

3. Las tierras indgenas de MridaPara abordar la cuestin de la territorialidad indgena de Mrida tomaremos un caso puntual como es el de la Mancomunidad indgena de El Paramito Alto, en el Municipio Miranda del Estado Mrida, y por ende de la etnohistoria del pueblo indgena timote. Al parecer, el primero espaol en divisar las tierras de los timote fue el capitn Juan Rodrguez Surez, pues la crnica de Aguado no es muy precisa en sealar si Rodrguez Surez vio desde lo alto de los pramos la tierra de los timotes o el valle de Acequias (Aguado, 1987:411). En relacin con el primer acercamiento de Juan Maldonado a los timote, Aguado seala lo siguiente:Los que este efecto fueron alcanzaron al capitn Maldonado en el valle de Corpus Christi, que del valle de Santo Domingo, tenindose a la mano siniestra, se subi al pueblo llano, llamado as de los espaoles por la llaneza y bondad de su sitio, y atravesando unos pramos que entre los dos valles haba, fue a dar al fuerte grande que ha en trminos de la ciudad de Trujillo. (Aguado, 1987:419-120).

Ms adelante el cronista nos narra la llegada de Maldonado a tierras timote:Fue a salir al