Tema 6 La Primera Guerra Mundial (1914 1918).

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  • La Primera Guerra Mundial (1914-1918)1. Las Causas de la 1 Guerra Mundial.2. La Gran Guerra: fuerzas enfrentadas y desarrollo.3. Las consecuencias de la guerra.

  • 1. Las Causas de la 1 Guerra Mundial.

    1.1 Las rivalidades europeas.

    La enemistad entre Alemania y Francia: arrancaba de la guerra franco-prusiana de 1870, en la que Francia perdi los territorios de Alsacia y Lorena.

    A partir de ese momento, las relaciones entre los estados europeos estuvieron condicionadas por el deseo francs de recuperar sus territorios y por la poltica alemana de mantener a Francia aislada de las dems grandes naciones (Sistemas Bismarckiano).

    Alemania se convirti en la primera potencia del continente, situacin que se reafirm en 1882, al formarse la Triple Alianza con Austria-Hungra e Italia. Francia encontr en Rusia, enfrentada a Austria-Hungra, el socio con el que firm su propia alianza en 1892. El equilibrio europeo dependa de lo que hiciera el Reino Unido.

    Las diferencias econmicas y polticas entre Reino Unido y Alemania: Alemania comenz una poltica de construcciones navales que, a medio plazo, le iba a permitir competir en los mercados exteriores, as como poner en peligro el control britnico de los mares. Esta amenaza movi al Reino Unido a abandonar su tradicional poltica de aislamiento y en 1907 firm un acuerdo con Francia y Rusia, la Triple Entente.

    La creciente tensin propici que los grandes estados europeos iniciaran la llamada carrera de armamentos con el fin de aumentar su potencia militar.

  • 1.2 El conflicto balcnico.

    El conflicto en la regin de los Balcanes estaba causado por el choque de intereses entre Austria-Hungra, que deseaba ampliar sus fronteras y Rusia, que quera controlar el paso de los estrechos (Bsforo y Dardanelos) para que su flota pudiera navegar libremente desde el mar Negro al Mediterrneo.

    En 1908, Austria-Hungra proclam unilateralmente la anexin de Bosnia y Herzegovina, anteriormente bajo el control otomano. Rusia, que vea como un peligro para sus intereses la presencia austraca en estos territorios, anim a los pequeos estados para que formasen una coalicin con el objetivo de enfrentarse al imperio turco. En 1912, Serbia, Bulgaria, Grecia y Montenegro formaron la Liga Balcnica.

    La Primera Guerra Balcnica, entre la Liga y el imperio otomano, estall en 1912, durando apenas tres meses y acab con la derrota turca.

    La Segunda Guerra Balcnica surgi por las diferencias entre los miembros de la Liga Balcnica. En 1913, Bulgaria atac Serbia y Grecia con la intencin de ganar territorios; pero los rumanos y los propios turcos apoyaron a Grecia y a Serbia; derrotando a Bulgaria.

    Serbia, no ocultaba sus deseos de crear una Yugoslavia (la nacin de los eslavos), que agrupase a todos los serbios y a los otros pueblos eslavos, que estaban bajo dominio de Austria (croatas, bosnios, blgaros y eslovenos).

  • 1.3 El nacionalismo radical.

    Las causas profundas de la inminente guerra hay que buscarlas no solo en las rivalidades econmicas y territoriales, sino tambin en los nacionalismos radical en expansin por Europa en los aos anteriores a 1914 y que afect por igual a las pequeas nacionalidades sometidas y a los grandes estados. Las pequeas nacionalidades, que reivindicaban su independencia, se encontraban sobre todo, en los imperios austro-hngaro, ruso y otomano. Mientras, en los grandes Estados, cristalizaron los nacionalismos exaltados contra los presuntos enemigos. Ambos tipos de nacionalismos crearon en el continente europeo un ambiente general de tensiones, que facilit el camino hacia la guerra.

    Los pueblos europeos, acabaron aceptando con entusiasmo la guerra como un hecho inmediato e inevitable. El largo perodo de paz que se haba disfrutado desde la guerra franco-prusiana de 1870, haba hecho olvidar las consecuencias que poda tener un conflicto como el que se estaba gestando.

  • 1.4 La marcha hacia la guerra.

    La chispa que encendi el conflicto blico fue el asesinato del heredero al trono del imperio austro-hngaro. En junio de 1914, el archiduque Francisco Fernando de Habsburgo y de su mujer Sofa, embarazada de pocos meses, fueron asesinados en Sarajevo, capital de Bosnia-Herzegovina, regin de los Balcanes poblada por bosnios musulmanes, croatas y serbios; que en 1908 fue anexionada por Austria-Hungra, lo que provoc la indignacin de Rusia, y ms an la de los eslavos de la regin, en especial del reino de Serbia que, de alguna manera, se consideraba el tutor de la regin.

    El asesinato era una nacionalista bosnio y la investigacin descubri que formaba parte de una organizacin terrorista serbia, la Mano Negra.

    Transcurri casi un mes y medio entre el atentado de Sarajevo y el comienzo de la 1 Guerra Mundial y tanto Austria-Hungra como su aliada Alemania estaban convencidas de que la guerra se limitara a los Balcanes. Pensaban que Francia y el Reino Unido, sin intereses en la zona, no apoyaran a Rusia en caso de que esta se decidiera a intervenir en ayuda de Serbia, su principal aliada en la regin.

    El 23 de julio, los resultados remitieron a Serbia un ultimtum, cuyas duros trminos resultaban difciles de aceptar y 5 das despus, Austria declaraba la guerra a Serbia. Rusia moviliz sus tropas contra Austria y Alemania; el 1 de agosto, las tropas alemanas invadan Blgica y el da 5, el Reino Unido declaraba la guerra a Alemania.

  • 2. La Gran Guerra: fuerzas enfrentadas y desarrollo.

    2.1 Las fuerzas enfrentadas.

    Las 5 mayores potencias europeas se vieron involucradas en el conflicto, as como la mayor parte de los estados europeos, excepto Espaa (Alfonso XIII), Suiza, los Pases Bajos y los estados escandinavos.

    Los pases de la Triple Entente duplicaban en poblacin al conjunto austroalemn y disponan de un ejrcito de 200 divisiones, as aunque la movilizacin britnica fue limitada, debido al pequeo tamao de su ejrcito; la movilizacin rusa deba de ser la ms lenta de todas, debido a las dificultades de su red frrea. Solo Francia pudo movilizar su ejrcito de manera eficaz.

    El mayor problema se encontraba en la separacin fsica y la descoordinacin entre los mandos militares; pero, a largo plazo, la Entente contaba con el fcil acceso a las materias primas y con una financiacin casi ilimitada, gracias a sus imperios coloniales.

    La Triple Alianza era el bloque ms fuerte desde el punto de vista de la organizacin militar y contaba con la ventaja de un mando nico y formaba un bloque geogrfico unido. Por tanto, los imperios centrales parecan tener una ventaja inicial. Todos los gobiernos, los mandos militares y los ciudadanos estaban convencidos de que las hostilidades iban a ser breves. El entusiasmo domin a los soldados y a la poblacin; la oposicin a la guerra fue mnima, y la mayora de los partidos polticos apoyaron la intervencin. Solo algunos socialistas manifestaron su oposicin a la que consideraban una guerra entre capitalistas.

  • 2.2 La guerra rpida: 1914.

    Alemania tom la iniciativa en la guerra. Su plan rpido de ataque, el Plan Schlieffen, consista en lanzar el ejrcito sobre Francia a travs de 2 pases neutrales, Blgica y Luxemburgo. De este modo evitaran las frreas defensas francesas en la frontera comn y podran sorprender por la retaguardia al ejrcito francs.

    Mientras tanto, el ejrcito austro-hngaro y una parte del ejrcito alemn frenaran a los rusos, aprovechando la previsible lentitud de su movilizacin. Una vez derrotada Francia, todas las fuerzas alemanas se lanzaran sobre Rusia.

    La campaa contra Francia tuvo 2 fases. La primera fue la llamada batalla de las fronteras. Los alemanes, dirigidas por el general Moltke, penetraron en territorios francs a travs de Blgica y Luxemburgo, mientras que los franceses fracasaron en su ataque a las defensas germanas. Pero los xitos alemanas no fueron decisivos y adems los aliados se replegaron, evitando ser envueltos.

    La segunda fase fue la contraofensiva aliada, dirigida por el general francs Joffre, en la batalla del Marne. Los alemanes se vieron obligados a retirarse de parte del territorio francs que haban conquistado. La resistencia de los aliados fue facilitada por los inesperados ataques rusos en Prusia Oriental y, aunque estos fueron derrotados en la batalla de Tannenberg.

    El balance de la campaa de 1914 fue contradictorio; el plan alemn haba fracasado, pero se haba conquistado Blgica, el noroeste de Francia y la Polonia rusa. Se abra la posibilidad de una guerra larga, en la que el potencial econmico iba a ser fundamental.

  • 2.3 La guerra de posiciones: 1915.

    Ante la imposibilidad alemana de romper definitivamente las lneas enemigas, la guerra adopt nuevas formas de lucha en el frente occidental. Es la llamada guerra de posiciones, en la que los ejrcitos defendan posiciones fijas.

    Entre 1915 y 1916, ambos contendientes intentaron vencer en una batalla decisiva, pero siempre fracasaron, debido al nuevo elemento de la guerra de posiciones, la trinchera; as un frente relativamente pequeo, como era el de Francia, permita organizar un sistema defensivo casi infranqueable: barreras de alambradas, que obligaban al atacante avanzar lentamente en campo abierto y bajo el fuego continuado de las ametralladoras enemigas.

    Adems los soldados tuvieron que malvivir durante aos en estas zanjas; en las pocas de lluvias o nieves, las trincheras se convertan en cloacas de a