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  • EL PENSAMIENTO SISTMICO

    lvaro Lpez de Mesa G. Jefe del Departamento de Ingeniera de Procesos

    Introduccin a la Ingeniera de Procesos

    Universidad Eafit

    2010

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    TABLA DE CONTENIDO Pg.

    1. Introduccin 5

    2. Historia 7

    3. Qu es un sistema? 11

    4. Caractersticas que definen los sistemas 15

    5. Propiedades de los sistemas 27

    6. Los sistemas en contexto 31

    7. Pensamiento lineal versus pensamiento circular 33

    8. Los retrasos o demoras 39

    9. El Pensamiento Sistmico PS 41

    10. Diagramas causales o de influencias 43

    11. Gua para la construccin de un diagrama causal 49

    12. El principio de la palanca 55

    13. Los arquetipos sistmicos 57

    14. Ejercicios de diagramas causales 65

    15. Solucin a ejercicios de diagramas causales 69

    16. Bibliografa 75

    17. Anexo 1: El pensamiento sistmico en la Ingeniera de Procesos 77

    18. Anexo 2: Los arquetipos sistmicos de La quinta disciplina 83

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    1 INTRODUCCIN Fragmento de documento EL PENSAMIENTO SISTMICO EN LA INGENIERA DE PROCESOS del Profesor Jorge Devia Pineda Marzo de 2003 (El documento completo se puede leer en el Anexo 1) Dos de las principales funciones de un ingeniero en una empresa son la introduccin de innovaciones en los Procesos y la resolucin de problemas. El objetivo de este escrito es poner al descubierto que los problemas y las soluciones propuestas a menudo son como un iceberg, en el cual, lo que es visible a primera vista, en realidad solo es una pequea parte del mismo. Esta porcin grande, que est oculta, puede causar serias dificultades y muchas veces tragedias, como le ocurri al Titanic. En la resolucin de problemas en ingeniera, es posible distinguir por lo menos tres caminos a seguir: el primero y ms frecuente de ellos, es adoptado por los ingenieros que han sido formados con una visin lineal, donde se considera que los problemas surgen de una serie unidireccional de relaciones causa-efecto y donde se emplea el pensamiento analtico para su solucin. En esta forma de pensar el problema se separa en sus partes ms elementales con el fin de estudiar cada una de ellas en detalle y tratar de entender sus posibles interacciones. Enseguida, se procede a la sntesis de lo encontrado, unificando las partes por medio de una nueva serie de relaciones lineales de causa-efecto. Este proceso a menudo conduce a lo que se ha denominado la parlisis por el anlisis, porque el simple anlisis no conduce a la solucin de los problemas. Sin embargo, es en la sntesis en la que tiene cabida la creatividad que da lugar a soluciones novedosas. Una segunda forma de resolver problemas es usada por los ingenieros que buscan, adems de las anteriores, otras interdependencias de los elementos del problema asociando stos con su ocurrencia en el tiempo, por medio del llamado pensamiento dinmico. En este caso no se identifica un nmero de causas independientes sino que, por el contrario, se busca un conjunto de relaciones circulares, en donde los factores son a la vez causa y efecto en el tiempo, dependencia que lo hace dinmico. En ambos casos se observa, con frecuencia, que el problema se resuelve adoptando soluciones que simplemente remueven su causa inmediata, pero que al poco tiempo vuelven a ocurrir porque se repiten los patrones que, originalmente, dieron lugar al problema. Por ejemplo, en un proceso productivo se observa que en ciertos momentos resultan muchos productos defectuosos. Se analiza este problema y se encuentra que la causa radica en la contaminacin de los equipos donde se realizan las operaciones unitarias del proceso. La solucin inmediata es limpiar peridicamente los equipos, para evitar que se repita el problema. Existe una tercera va en la solucin de problemas y cuyo modelo se adopta en el curriculum de Ingeniera de Procesos, donde inicialmente no se concentra en los eventos que ocurren en una parte del proceso sino que examina los patrones de conducta y las tendencias (llamados histricos), a travs de matrices, perfiles y diagramas de flujo, con el fin de encontrar la estructura sistmica que est inmersa en la base de la situacin. Es decir que antes de llegar a examinar el problema visible, evala el proceso como un sistema, o sea como un conjunto de actividades interdependientes e interrelacionadas que actan sobre unos insumos con el propsito de producir un producto con valor agregado para el cliente. En este caso, cuando se presentan productos defectuosos, se evala todo el proceso para descubrir que los equipos se contaminan porque el agua que se usa en el proceso est contaminada y

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    sta proviene de una fuente a la cual caen los vertimientos de otras empresas. Entonces, aqu la solucin que se adopta no es simplemente limpiar los equipos, sino purificar previamente el agua que se utiliza o cambiar el sitio para obtener el agua del proceso. De esta forma se observa que el pensamiento sistmico es un complemento necesario para el pensamiento analtico. Entonces, el modelo mental que emplea el Ingeniero de Procesos no se basa en las creencias y suposiciones con las que normalmente se educa, las cuales tienen como caracterstica pensar que cada causa tiene un efecto. Que debe haber una causa para la lluvia cida, o para el cncer o para el efecto invernadero y que para remediar el problema slo hay que identificar y remover la causa. El Ingeniero de Procesos busca enlazar las causas con los efectos y stos con las causas de los nuevos efectos, en relaciones de realimentacin. ()

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    2 HISTORIA Probablemente el paradigma fundamental de la Ingeniera de Procesos es el

    enfoque sistmico que, aunque no es exclusivo de esta profesin, se aparta del enfoque analtico de las ciencias clsicas y otras reas de la ingeniera que separan, descomponen y se concentran en las partes de las estructuras. El

    enfoque sistmico permite ver los eventos observables, y va ms all identificando las tendencias que marcan estos eventos, y an profundiza mucho ms hasta determinar y comprender las estructuras sistmicas que hay

    detrs de los acontecimientos, para poder seguir los comportamientos dinmicos de las variables interdependientes que interaccionan para producir los resultados observados.

    Es as como este enfoque sistmico le permite al Ingeniero de Procesos encontrar la respuesta dinmica de sistemas tan variados como el de cualquier

    materia prima que, por medio de diferentes operaciones, se transforma en un producto con valor agregado, el crecimiento de un grupo social con limitaciones de recursos, la disponibilidad de alimentos en una regin, entre otros.

    Los filsofos griegos analizaron los eventos aislados, se crea conocer todo acerca de algo slo conociendo sus componentes. Sin embargo Aristteles

    (384-322 AC) va ms all cuando afirma que las propiedades del todo generado son mayores que la suma de las propiedades individuales de los elementos que lo conforman: el todo es diferente de la suma de las partes.

    Posteriormente vino el pensamiento de los cientficos y filsofos del siglo XVII, uno de cuyos principales representantes es Ren Descartes (1596-1650) quien busc entender el funcionamiento de una cosa conociendo sus componentes o anlisis y luego poder reproducirla a partir de sus partes o sntesis. Esto se ha

    denominado como el pensamiento analtico. Es famosa su afirmacin de que El todo es igual a la suma de las partes.

    Lo que actualmente conocemos como el pensamiento analtico significa que para resolver los problemas se desintegra el todo en sus partes, con la esperanza que de su examen surja la solucin. El anlisis se refiere a la

    divisin del todo en sus partes, identificando adems sus relaciones e interconexiones para facilitar la sntesis. As que la esencia del pensamiento

    analtico es el manejo de las variables independientes; esto es lo que se ha

    empleado tradicionalmente en las ciencias biolgicas y sociales, lo cual es en parte la razn para que muchos problemas de cierta complejidad no hayan encontrado solucin. El pensamiento analtico en sus diferentes vertientes ha conducido a las teoras mecanicista, reduccionista o atomista. El reduccionismo

    por ejemplo declara que el complejo significado de los fenmenos naturales se puede deducir reducindolos a sus partes constitutivas bsicas y descubriendo

    los mecanismos que los ponen en funcionamiento.

    A principios de siglo XX se buscaron las interdependencias de los elementos de un problema asociando stas con su ocurrencia en el tiempo y surgi el

    pensamiento dinmico. En este caso no se identifica un nmero de causas

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    independientes sino que, por el contrario, se busca un conjunto de relaciones circulares, en donde los factores son a la vez causa y efecto en el tiempo, que es lo le da la caracterstica de dinmico.

    Un proceso es en realidad un conjunto de procedimientos, actividades u operaciones que interactan con un propsito, y para entender esto por medio del pensamiento analtico es necesario descomponerlo en sus partes, pero al

    hacer esto el proceso pierde sus propiedades fundamentales, as como las de sus partes. Para resolver este problema se requiere el uso de la sntesis, que es lo opuesto al anlisis, pero no se trata de una simple sntesis, es necesario

    identificar las interrelaciones e interdependencias de las partes que interactan para lograr su propsito, lo cual conduce al pensamiento sistmico.

    Hasta mediados del siglo XX las visiones mecanicista, biolgica y sociocultural de la Economa Industrial estuvieron permeadas por el pensamiento analtico, enseado desde los tiempos de Descartes. Como respuesta a la visin

    mecanicista surgi en Alemania y Gran Bretaa el paradigma de los sistemas biolgi