REPRESAS HIDROELCTRICAS EN AMRICA LATINA 16. Represas hidroelctricas en Amrica Latina (Baign et al.)...

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  • 397Captulo 16. Represas hidroelctricas en Amrica Latina (Baign et al.)

    RESUMEN

    Se presenta una perspectiva general de los cambios producidos por la construccin de represas sobre la ictiofauna, y particularmente sobre los peces migradores y las pesqueras en diferentes embalses de Amrica del Sur. Se demuestra como los embalses de mayores dimensiones son los que impactan ms negativamente sobre los rendimientos pesqueros y como las especies dominantes tras la etapa de estabilizacin trfica son en general de pequea talla, siendo escaso el aporte de especies migratorias a las capturas. El examen de los escasos estudios que existen sobre el funcionamiento de los sistemas de transferencia de peces parece indicar una baja eficiencia para las especies migratorias, favoreciendo el paso aguas arriba de especies ubicuas. Por otro lado, los rendimientos de los embalses una vez alcanzada la etapa de estabilizacin muestran una importante cada y una dominancia de especies de pequeo porte y menor valor en las capturas.

    SUMMARY

    This chapter presents an overview of changes triggered by the construction of hydroelectric dams on the icthyofauna. The focus is on migratory species and fisheries in reservoirs in South America. It is shown that the larger reservoirs are the ones that exert the more negative impact on fish yields. The dominant species after reservoir stabilization are generally the smaller ones, and the migratory species are rarely captured. The few documented cases of installed fish passage systems show their low efficiency for migratory fish species favoring the upstream passage of ubiquitous species. On the other hand, a decrease is observed in the fisheries yields from reservoirs after stabilization has been reached, showing dominance of small-sized and low-valued species in the landings.

    16REPRESAS HIDROELCTRICAS EN AMRICA LATINA Y SU IMPACTO SOBRE LA ICTIOFAUNA: LECCIONES APRENDIDAS

    Claudio BAIGN1, Norberto OLDANI2 y Paul. A. VAN DAMME3

    HYDROELECTRIC DAMS IN LATIN AMERICA AND THEIR IMPACT ON THE ICTIOFAUNA: LESSONS LEARNED

    1 Instituto Tecnolgico de Chascoms (IIB-INTECH), Universidad Nacional de General San Martn, Chascoms-Argentina2 Centro Cientfico Tecnolgico, Santa Fe-Argentina 3 FAUNAGUA, Cochabamba-Bolivia

  • 398 Los peces y delfines de la Amazona boliviana: hbitats, potencialidades y amenazas

    INTRODUCCIN

    La construccin de represas en el continente sudamericano plantea un formidable desa-fo para la conservacin de la ictiofauna en los grandes ros, y en particular de los peces migratorios y de sus pesqueras. Hasta 1998, se contabilizaban 979 obras en Sudamrica y 646 en Brasil (WCD, 2000), de las cuales 452 se localizaban en la cuenca alta del ro Paran (Paiva et al., 1982; Okada et al., 1996).

    Las represas generan una notable fragmentacin del paisaje fluvial (Agostinho et al., 2003, Fernndez et al., 2007), alteran los pulsos de crecientes e inundaciones (Quiros, 1990; 2004; Gubiana et al., 2007; Oldani et al., 2007) y son consideradas la principal causa de la prdida de integridad ecolgica de los ros (Agostinho, 1994; Agostinho et al., 2000). Asimismo, presentan serios obstculos para el desplazamiento de los peces (Lari-nier, 2001), ocasionando mortandades, lesiones y estrs, as como sobreexplotacin pes-quera al pie de las mismas por acumulacin de peces que no pueden desplazarse aguas arriba. La formacin de embalses produce el reemplazo de poblaciones de peces migra-dores que habitan el ro por especies de tallas ms pequeas y de menor valor comercial (Oldani et al., 2002; Baign & Oldani, 2005). En los ros de Sudamrica, la construccin de represas se ve agravada por la falta de informacin ecolgica previa, inadecuada apli-cacin de estrategias conservacionistas, ausencia de medidas sustentables para la ges-tin de los recursos pesqueros, legislaciones inadecuadas y desactualizadas, y falta de recursos humanos para el control, evaluacin y manejo de las pesqueras. Por otra parte, son escasas las represas que poseen sistemas de transferencia de peces (Agostinho et al., 2002) y su construccin pocas veces ha tomado en cuenta la adaptabilidad de estos sistemas a las caractersticas de la ictiofauna de los ros neotropicales (Agostinho et al., 2007b; Oldani et al., 2007).

    En este captulo se consideran algunos de los principales impactos ambientales que afectan las comunidades de peces, ponindose nfasis en las modificaciones que sufren las pesqueras. Asimismo, se examinan diversos casos sobre el desempeo de sistemas de transferencia para peces como herramientas de mitigacin en los grandes ros de Sudamrica.

    DESARROLLO DE REPRESAS EN SUDAMRICA

    Sudamrica es sin duda el subcontinente ms fluvial del planeta y, por sus caractersticas topogrficas, posee un gran potencial para la construccin de represas, a menudo de gran altura y con embalses de gran superficie. La construccin de represas ha tenido su mayor desarrollo en Brasil, nacin que se ubica entre las diez ms importantes del mun-do en trminos de generacin de energa mediante este tipo de obras. En este pas, la demanda de energa ha generado un notable crecimiento en la construccin de represas a partir de la ltima mitad del siglo XX (Figura 16.1). Por el contrario, otros pases del con-

  • 399Captulo 16. Represas hidroelctricas en Amrica Latina (Baign et al.)

    tinente como Ecuador, Venezuela, Paraguay, Colombia y Argentina an cuando poseen grandes obras, su nmero permanece reducido (ICOLD, 1983).

    En la cuenca alta del ro Paran y sus tributarios (Brasil), ms de 3 000 km de ro fueron transformados en embalses o cadenas de embalses (Agostinho et al., 2003), y las repre-sas actualmente producen el 70% de la energa del pas (Petrere et al., 2002). Esta cuenca se ha transformado as en una de las ms reguladas del mundo. Actualmente existe un total de 450 represas (Okada et al., 1996; Oldani et al., 2007), de las cuales 130 poseen una altura mayor a 10 metros (Agostinho et al., 2003). Asimismo, la cuenca sobresale por tener la mayor cantidad de las grandes represas, que representan el 38 % de la superficie embalsada y el 78 % de la energa producida (Cuadro 16.1).

    Figura 16.1. rea cubierta por los embalses( ) y nmero de represas ( ) construidas en Brasil (adaptado de Agostinho et al., 2007a).

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    1900-09 1920-29 1940-49 1960-69 1980-89 2000-07

    Cuadro 16.1. Listado de las represas hidroelctricas ms grandes de Brasil (adaptado de Agostinho et al., 2007a).

    Represa Cuenca Superficie del embalse (km2) Altura (m) Potencia (MW)

    Sobradinho San Francisco 4 214 40 1 050Balbina Tocantins 2 875 93 4 000Puerto Primavera Paran 2 250 38 4 540Serra da Mesa Tocantins 1 784 144 1 275Furnas Paran 1 440 127 1 218Itaip Paran 1 350 196 12 600Ilha Solteira Paran 1 195 74 3 444Tres Marias San Francisco 1 142 75 396

  • 400 Los peces y delfines de la Amazona boliviana: hbitats, potencialidades y amenazas

    IMPACTO DE LAS REPRESAS SOBRE LAS COMUNIDADES DE PECES

    La construccin de represas de gran altura posee un efecto considerable en la fragmen-tacin del paisaje fluvial, creando una barrera fsica para el movimiento longitudinal de los peces, as como la reduccin de su diversidad (Agostinho & Gomez, 2002; Oldani et al., 2007). En general los problemas ambientales y sociales generados por las represas exceden con creces a los beneficios que deparan, y ello se potencia en el caso de las grandes represas (Cuadro 16.2).

    Los aspectos mejor estudiados relacionados con la construccin de embalses son los cambios y la evolucin de las poblaciones de peces a las nuevas condiciones limnol-gicas que se imponen (Benson, 1982). Los impactos derivados de la construccin de una represa son procesos complejos que se manifiestan tanto aguas arriba como aguas abajo (Baign & Oldani, 2005). Existen impactos directos que afectan las caractersti-cas bionmicas (mortalidad, crecimiento, hbitos trficos, estrategias reproductivas, uso de hbitats, patrones migratorios, etc.) y aspectos hidrolgicos y morfolgicos. La fragmentacin de poblaciones altera las frecuencias gnicas y afecta drsticamente el reclutamiento posterior (Agostinho et al., 1999; Agostinho et al., 2003; Fernandez et al., 2007).

    La composicin de las comunidades de peces en un embalse depende fuertemente de especies preadaptadas evolutivamente a ambientes lacustres (Fernando & Holcik, 1991). Al producirse variaciones drsticas en la composicin de la ictiofauna se genera un reemplazo de especies con alto valor pesquero y econmico por especies de me-nor valor, lo que reduce la calidad de la pesquera. Se reconoce que el embalse, como ambiente nuevo, sufre un proceso de colonizacin debido a la presencia de especies

    Cuadro 16.2: Principales problemas y beneficios de reservorios creados por represas hidroelctricas en Brasil (modificado de Tundisi et al., 2003).

    Problemas Beneficios

    Eutrofizacin Incremento de la toxicidad y contaminacin Sedimentacin Proliferacin de insectos y aumento de enfermedades

    cuyos vectores son acuticos (malaria) Hipolimnion anxico e impactos severos ro abajo Diversidad baja de la ictiofauna en comparacin con ros Cambios en la calidad de las pesqueras Colonizacin por especies exticas Tasa de reciclaje de nutrientes interno muy alto y

    sedimento txico Crecimiento de macrfitas, asociado con la eutrofizacin Prdida de tierra Relocalizacin de poblaciones humanas Alteracin de los ciclos hidrolgicos Cambios geomorfolgicos del cauce aguas abajo Reduccin de llanuras aluviales por regulacin del

    caudal Prdida de nutrientes y materia orgnica aguas abajo Obstruccin de migraciones de peces

    Producci