Lustig La Crisis y La Incidencia de La Pobreza

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  • Las crisis y la incidencia de la pobreza:

    Macroeconoma socialmente responsable

    Nora Lustig

    Banco Interamericano de Desarrollo

    Washington D.C.

    Serie de informes tcnicosdel Departamento de Desarrollo Sostenible

  • Catalogacin (Catalogin-in-Publication) provista por el:Banco Interamericano de DesarrolloBiblioteca Felipe Herrera

    Lustig, Nora.Las crisis y la incidencia de la pobreza: macroeconoma socialmente responsable /Nora Lustig.

    p. cm. (Sustainable Development Dept. Technical papers series; POV-108)Includes bibliographical references.

    1. Poor- Latin America - Effect of financial crisis on. 2. Poverty- Latin America. I. Inter-American Development Bank. Sustainable Development Dept. Poverty and Inequality AdvisoryUnit. II. Title. III. Series

    339.46 L92- dc21.

    Nora Lustig es asesora principal sobre pobreza en el Banco Interamericano de Desarrollo,Departamento de Desarrollo Sostenible y Subdirectora del Informe sobre el Desarrollo Mundial2000/1. La autora agradece a Franois Bourguignon por sus valiosas perspectivas y a Enrique Floresy Alexander Kazan por su excelente asistencia. Tambin agradece los comentarios y sugerencias quehicieron las siguientes personas a un borrador anterior de este trabajo: Nancy Birdsall, Ravi Kanbur,Arianna Legovini, Ferdinando Regalia, Inder Ruprah y Ernesto Stein. Cesar Bouillon y Jos Montesasistieron en la preparacin de los cuadros.

    Las opiniones expresadas en este documento son de exclusiva responsabilidad de la autora y noreflejan necesariamente la posicin oficial del BID. Una versin anterior de este trabajo se presentcomo Alocucin Presidencial en la cuarta reunin anual de la Asociacin Econmica de AmricaLatina y el Caribe celebrada en Santiago de Chile el 22 de octubre de 1999. Este documento es unatraduccin del original en ingles que fue publicado en febrero de 2000 con el titulo: Crises and thePoor: Socially Responsible Macroeconomics. Serie de informes tcnicos del Departamento deDesarrollo Sostenible No. POV-108. Washington, D.C.: Banco Interamericano de Desarrollo.

    noviembre de 2000

    Esta publicacin (Ref. No. POV-108) puede obtenerse dirigindose a:

    Publicaciones, Unidad Asesora sobre Pobreza y DesigualdadBanco Interamericano de Desarrollo.1300 New York Avenue, N.W.Washington, D.C. 20577

    Correo electrnico: [email protected]: 202-623-3299Internet: www.iadb.org/sds/pov

  • Prefacio

    La inseguridad econmica constituye una de las preocupaciones ms apremiantes para lospobres y los no pobres en Amrica Latina y el Caribe. La inseguridad econmica escausada por una diversidad de shocks adversos (e.g. el desempleo, las enfermedades, yshocks agregados como los desastres naturales). El presente estudio se concentra en unshock agregado particularmente importante: las crisis macroeconmicas. Tales crisis,que han sido demasiado comunes en la historia reciente de la regin, constituyen laprincipal causa del rpido incremento de la pobreza, y con frecuencia estn acompaadasde una creciente desigualdad.

    En general, la prevencin de las crisis y las polticas de respuesta no han prestado unaadecuada atencin al impacto que las crisis y las decisiones de poltica tienen sobre lapobreza. Cuando las polticas han considerado las necesidades de los pobres, condemasiada frecuencia se han visto obstaculizadas por una dbil capacidad institucional.

    En este trabajo se analizan los componentes de una respuesta favorable a los pobresfrente a las crisis macroeconmicas. En particular, se resean los instrumentos depoltica apropiados para responder ante las crisis cuando stas se presentan. En el estudiose pone de relieve la necesidad de contar con redes de proteccin preexistentes yadecuadamente financiadas.

    El presente estudio forma parte del programa de investigaciones de la Unidad Asesorasobre Pobreza y Desigualdad, que tiene por objeto evaluar el impacto de los shocks sobrela pobreza y disear polticas apropiadas y efectivas para salvaguardar a los pobres frentea esos shocks. Se espera que constituya una valiosa contribucin a los esfuerzos que sellevan a cabo en la regin para disear polticas econmicas que protejan a los gruposms vulnerables de los shocks econmicos adversos.

    Carlos M. JarqueGerente

    Departamento de Desarrollo Sostenible

  • ResumenLas crisis macroeconmicas no slo afectan el nivel de vida actual de los pobres, sino sucapacidad para salir de la pobreza. En el presente documento se muestran evidencias delimpacto de las crisis econmicas sobre la pobreza y la desigualdad en Amrica Latina. Lascrisis no solamente se traducen en mayores tasas de pobreza, sino que pueden provocar undao irreversible al capital humano de los pobres. En vista de estas evidencias, la autoraconcluye que la prevencin de las crisis y una respuesta favorable a los pobres ante lasmismas deberan constituir un importante componente de la estrategia de lucha contra lapobreza. En consecuencia, el trabajo analiza el papel que desempean la poltica cambiaria,los controles de capital y la poltica fiscal anticclica en la generacin o prevencin de lascrisis. Las respuestas frente a las crisis se evalan considerando los efectos de las diferentescombinaciones de polticas, el uso de redes de proteccin y la composicin del ajuste fiscalpara proteger el ingreso de los pobres frente al ajuste macroeconmico. La principalenseanza es que una poltica macroeconmica socialmente responsable puede proteger a lospobres en las pocas de crisis y contribuir al mismo tiempo a reducir la pobreza crnica.

  • Indice

    Las crisis y la incidencia de la pobreza 1

    Las crisis macroeconmicas: caracterstica comn en Amrica Latina 3

    La pobreza, la desigualdad y los indicadores sociales 4

    Pobreza transitoria y persistente 6

    Prevencin de crisis 7

    Rgimen cambiarioControles de capitalPoltica fiscal anticclica

    Respuesta favorable a los pobres frente a las crisis 13

    Combinacin de polticas macroeconmicasLa composicin del ajuste fiscal: la proteccin del gasto favorable a los pobresRedes de proteccin

    Conclusin 20

    Cuadros y grficos 21

    Referencias 27

    Apndice 33

  • Las crisis y la incidencia de la pobreza

    La inseguridad econmica constituye una preo-cupacin para los pobres y los no pobres. Enuna encuesta reciente se calificaba al desempleocomo el principal problema que enfrentan lospueblos de Amrica Latina y el Caribe, mientrasque los bajos salarios ocupaban el tercer lugar(Latinobarmetro, 1998). En otra encuesta, el61 por ciento de los encuestados considerabaque sus padres haban vivido mejores vidasque las propias, y menos de la mitad crean quesus hijos viviran una vida mejor que la suya1.La encuesta tambin encontr que cerca de lastres cuartas partes de los encuestados eran parti-darios de un mayor gasto pblico en materia deseguro de desempleo. Esta respuesta se observen todos los grupos sociales.

    Un anlisis de evaluaciones participativas depobreza realizadas por el Banco Mundial en 23pases del mundo, encontr que la inseguridadeconmica ocupa un lugar importante entre laspreocupaciones de los pobres2. Se encontr queen Amrica Latina y el Caribe, el desempleo y lavariabilidad del empleo y los salarios constituanseveros problemas. Adems de la pobreza deingresos causada por la inseguridad econmica,los pobres mencionaron que la falta de empleo,particularmente en las zonas urbanas, conduce aproblemas de abuso de alcohol, violencia do-mstica y otros problemas familiares conexos,as como a una creciente tasa de drogadiccin yde trfico de drogas entre los jvenes desem-pleados que viven en zonas pobres. Tambin semencion que los desastres naturales constituanuna fuente importante de inseguridad econmicay fsica.

    La inseguridad econmica surge de una diversi-dad de shocks. El desempleo, las enfermedades,la incapacidad o la muerte del sostn de la fami- 1 Encuesta realizada por el Wall Street Journal, men-cionada en Rodrik (1999), pg. 1 y cuadro 1.2 Banco Mundial (1999) y sntesis preparada por elgrupo del Banco Mundial sobre pobreza en la reginde Amrica Latina y el Caribe.

    lia son ejemplos comunes de shocks idiosincr-ticos. Las crisis macroeconmicas y los desas-tres naturales son ejemplos importantes deshocks agregados. Los pobres son particular-mente vulnerables a los shocks negativos poruna diversidad de razones. Cuentan con escasoo nulo acceso a esquemas pblicos de segurosocial porque en su mayora trabajan por cuentapropia o son trabajadores familiares no remune-rados. En Amrica Latina figuran en este grupoentre el 28 por ciento (Chile) y el 76 por ciento(Honduras) de los trabajadores del ltimo quintilde ingresos. Incluso cuando son asalariados, lospobres con frecuencia trabajan para empleadoresque tienen dificultades para cumplir /como en elcaso de las microempresas/ o no estn dispuestosa pagar su parte en un sistema contributivo deseguridad social. Como la aplicacin de los me-canismos tiende a ser dbil en las empresas mspequeas y las microempresas, la falta de cum-plimiento puede llegar a ser muy difundida.Asimismo, los pobres pueden carecer de accesoal seguro social por restricciones legales, comoocurre en el caso de los trabajadores domsticos.El acceso al seguro social por parte de los pobresprobablemente no se expanda muy rpidamente,en vista de las caractersticas del mercado labo-ral y de las oportunidades de empleo en la re-gin.

    Es probable que los pobres no ahorren, indivi-dualmente o como grupo, en cantidades adecua-das como para depender plenamente del autose-guro o del seguro informal para nivelar el con-sumo. Se ha demostrado que los pobres adoptansofisticadas estrategias (ex ante) de mitigacinde riesgos y (ex post) para enfrentar los riesgos.Las primeras incluyen la combinacin de activi-dades de generac