LEUCEMIAS MIELOIDES

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    30-Jul-2015
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Leucemia mieloide (mielgena) agudaQu es el cncer?El cuerpo est compuesto por billones de clulas vivas. Las clulas normales del cuerpo crecen, se dividen y mueren de manera ordenada. Durante los primeros aos de vida de una persona, las clulas normales se dividen ms rpidamente para facilitar el crecimiento de la persona. Una vez se llega a la edad adulta, la mayora de las clulas slo se dividen para remplazar las clulas desgastadas o las que estn muriendo y para reparar lesiones. El cncer se origina cuando las clulas en alguna parte del organismo comienzan a crecer de manera descontrolada. Existen muchos tipos de cncer, pero todos comienzan debido al crecimiento sin control de clulas anormales. El crecimiento de las clulas cancerosas es diferente al crecimiento de las clulas normales. En lugar de morir, las clulas cancerosas continan creciendo y forman nuevas clulas anormales. Las clulas cancerosas pueden tambin invadir o propagarse a otros tejidos, algo que las clulas normales no pueden hacer. El hecho de que crezcan sin control e invadan otros tejidos es lo que hace que una clula sea cancerosa. Las clulas se transforman en clulas cancerosas debido una alteracin en el ADN. El ADN se encuentra en cada clula y dirige todas sus actividades. En una clula normal, cuando el ADN se afecta, la clula repara el dao o muere. Por el contrario, en las clulas cancerosas el ADN daado no se repara, y la clula no muere como debera. En lugar de esto, la clula contina produciendo nuevas clulas que el cuerpo no necesita. Todas estas clulas nuevas tendrn el mismo ADN alterado que tuvo la primera clula. Las personas pueden heredar un ADN daado, pero la mayora de las alteraciones del ADN son causadas por errores que ocurren mientras la clula normal se est reproduciendo o por algn otro factor del ambiente. Algunas veces, la causa del dao al ADN es algo obvio, como el fumar cigarrillos. No obstante, es frecuente que no se encuentre una causa clara.

En la mayora de los casos, las clulas cancerosas forman un tumor. Algunos tipos de cncer, como la leucemia, rara vez forman tumores. En su lugar, estas clulas cancerosas afectan la sangre, as como los rganos hematopoyticos (productores de sangre) y circulan a travs de otros tejidos en los cuales crecen. Las clulas cancerosas a menudo se trasladan a otras partes del organismo donde comienzan a crecer y a formar nuevos tumores que remplazan al tejido normal. Este proceso se llama metstasis. Ocurre cuando las clulas cancerosas entran al torrente sanguneo o a los vasos linfticos de nuestro organismo. Independientemente del lugar hacia el cual se propague el cncer, siempre se le da el nombre del lugar donde se origin. Por ejemplo, el cncer de seno que se propag al hgado sigue siendo cncer de seno y no cncer de hgado. Asimismo, al cncer de prstata que se propag a los huesos se le llama cncer de prstata metastsico y no cncer de huesos. Los diferentes tipos de cncer se pueden comportar de manera muy distinta. Por ejemplo, el cncer de pulmn y el cncer de seno son dos enfermedades muy diferentes. Crecen a velocidades distintas y responden a distintos tratamientos. Por esta razn, las personas con cncer necesitan un tratamiento que sea especfico a la clase particular del cncer que les afecta. No todos los tumores son cancerosos. A los tumores que no son cancerosos se les da el nombre de benignos. Los tumores benignos pueden causar problemas, ya que pueden crecer mucho y ocasionar presin en los tejidos y rganos sanos. Sin embargo, estos tumores no pueden crecer hacia otros tejidos o invadirlos. Debido a que no pueden invadir otros tejidos, tampoco se pueden propagar a otras partes del cuerpo (hacer metstasis). Estos tumores casi nunca ponen en riesgo la vida de una persona.

Qu es la leucemia mieloide aguda?A la leucemia mieloide aguda (acute myeloid leukemia, AML) se le conoce por muchos nombres, incluyendo leucemia mieloctica aguda, leucemia mielgena aguda, leucemia granuloctica aguda y leucemia no linfoctica aguda. El trmino "aguda" significa que la leucemia puede progresar rpidamente y, si no se trata, probablemente sea fatal en pocos meses. La leucemia mieloide aguda (AML) es un cncer que se origina en las clulas que normalmente maduraran hacia los diferentes tipos de clulas sanguneas. La mayora de los casos de AML se originan de clulas que se convertiran en glbulos blancos (pero no en linfocitos), pero en algunos casos de AML se desarrollan en otros tipos de clulas formadoras de la sangre. Los diferentes tipos de AML se incluyen en la seccin Cmo se clasifica la leucemia mieloide aguda?". (La leucemia aguda que se origina en los linfocitos se llama leucemia linfoctica aguda [ALL]). Para ms informacin sobre este tipo de leucemia, consulte nuestro documento Leucemia linfoctica aguda).

La leucemia mieloide aguda se inicia en la mdula sea (la parte interior blanda de los huesos, donde se producen las nuevas clulas sanguneas), pero en la mayora de los casos pasa rpidamente a la sangre. Algunas veces, se puede propagar a otras partes del cuerpo, como a los ganglios linfticos, el hgado, el bazo, el sistema nervioso central (el cerebro y la mdula espinal) y los testculos (en los hombres). Algunas veces se propaga a otras partes del cuerpo, incluyendo los ganglios linfticos, el hgado, el bazo, el sistema nervioso central (el cerebro y la mdula espinal) y los testculos. Otros tipos de cncer pueden comenzar en estos rganos y propagarse despus a la mdula sea, pero estos cnceres que comienzan en otro lugar y se propagan despus a la mdula sea no son leucemia.

Mdula sea, sangre y tejido linftico normalesPara entender los diferentes tipos de leucemia, ayuda tener algunos conocimientos bsicos sobre los sistemas sanguneo y linftico.

Mdula seaLa mdula sea es la porcin suave interior de algunos huesos como el crneo, los omplatos, las costillas, la pelvis y la columna vertebral. La mdula sea consiste en un pequeo nmero de clulas madre sanguneas, clulas productoras de sangre ms maduras, clulas adiposas y tejidos de apoyo que ayudan al crecimiento celular. Las clulas madre sanguneas experimentan una serie de cambios para producir nuevas clulas sanguneas. Durante este proceso, las clulas se desarrollan hasta convertirse en linfocitos (un tipo de glbulo blanco) o en otras clulas productoras de sangre. Las otras clulas productoras de sangre se pueden desarrollar hasta uno de los tres principales tipos de clulas sanguneas: Glbulos rojos. Glbulos blancos (que no son linfocitos). Plaquetas.

Glbulos rojosLos glbulos rojos transportan oxgeno desde los pulmones a todos los dems tejidos del cuerpo, y llevan el dixido de carbono hasta los pulmones para su eliminacin. Usualmente, la anemia (una cantidad insuficiente de glbulos rojos en el cuerpo) causa que una persona se sienta cansada, dbil y tenga dificultad para respirar debido a que los tejidos del cuerpo no reciben suficiente oxgeno.

PlaquetasLas plaquetas en realidad son fragmentos celulares producidos por un tipo de clula de la mdula sea que se llama megacariocito. Las plaquetas son importantes para tapar los

orificios de los vasos sanguneos causados por cortaduras y hematomas. Cuando el nmero de plaquetas est bajo se dice que existe trombocitopenia. Una persona con trombocitopenia puede sangrar y desarrollar hematomas fcilmente.

Glbulos blancosLos glbulos blancos ayudan al cuerpo a combatir las infecciones. Los linfocitos son un tipo de glbulo blanco. Los otros tipos de glbulos blancos son los granulocitos (neutrfilos, basfilos y eosinfilos) y los monocitos. Linfocitos: son las principales clulas que forman el tejido linftico, que es una parte importante del sistema inmune. El tejido linftico se encuentra en los ganglios linfticos, el timo, el bazo, las amgdalas y las glndulas adenoides, y se encuentra diseminado a travs de los sistemas digestivo y respiratorio y la mdula sea. Los linfocitos se desarrollan a partir de clulas llamadas linfoblastos hasta convertirse en clulas maduras que combaten las infecciones. Los dos tipos principales de linfocitos son los linfocitos B (o clulas B) y los linfocitos T (o clulas T). Los linfocitos B protegen al cuerpo contra grmenes invasores al desarrollarse (madurar) para formar clulas plasmticas, que producen protenas llamadas anticuerpos. Los anticuerpos se adhieren a los grmenes (bacteria, virus y hongos), lo que ayuda a los otros glbulos blancos a reconocerlos y destruirlos. Los linfocitos T pueden reconocer las clulas infectadas con virus y destruirlas directamente. Granulocitos: los granulocitos son glbulos blancos que tienen grnulos, que son manchas que se pueden ver a travs del microscopio. Estos grnulos contienen enzimas y otras sustancias que pueden destruir grmenes como las bacterias. Los tres tipos de granulocitos, neutrfilos, basfilos y eosinfilos, se distinguen por el tamao y el color de los grnulos que tienen en su interior. Los granulocitos se desarrollan a partir de clulas productoras de sangre llamadas mieloblastos hasta convertirse en clulas maduras que combaten las infecciones. Monocitos: estos glbulos blancos, que estn relacionados con los granulocitos, tambin son importantes para proteger al cuerpo contra las bacterias. Se generan en la mdula sea como monoblastos productores de sangre y se desarrollan hasta convertirse en monocitos maduros. Despus de circular en el torrente sanguneo por aproximadamente un da, los monocitos ingresan en los tejidos corporales para convertirse en macrfagos, que pueden destruir algunos grmenes rodendolos y digirindolos. Los macrfagos tambin ayudan a los linfocitos a reconocer grmenes y comenzar a producir anticuerpos para combatirlos. Cualquiera de las clulas formadoras de sangre o clulas linfoides de la mdula sea puede convertirse en una clula leucmica. Una vez que ocurre este cambio, las clulas leucmicas no pasan por el proceso normal de maduracin. Las clulas leucmicas se pueden reproducir rpidamente, pero en