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  • Capitulo 3

    LAS GRANDES REGIONES CLIMATICAS y SUSFORMACIONES VEGETALES NATURALES

    Charles HuttelORSTOM

    1. RASGOS GENERALES DEL CLlMA y VEGETACION

    Como la repartici6n de las grandes formaciones vegetales esta principalmente determinada por las caracterfsticasdeI clima y, en ausencia de trabajos de sfntesis sobre las coberturas vegetales naturales deI Ecuador, nos proponemosdelimitar estas formaciones con la ayuda de aIgunos parametros climaticos para dar luego una breve descripci6n deellas.

    1.1. LAS CONDICONES CUMATICAS DEL ECUADOR

    1.1.1. Generalidades

    La informaci6n climatica disponible en el Ecuador se presenta bajo diferentes formas, datos en bruto de las di-ferentes estaciones de la red nacional manejada por el INAMHI, informes de analisis regionales (ORSTOM-PRONAREG A, B, C, D), estudios sintticos (Naranjo 1981, Pourrut 1983, Nouvelot 1984) y mapas (ORSTOM-PRONAREG E). Las caracterfsticas generales de los climas deI Ecuador sn las publicadas por Pourrut (1983). .

    El Ecuador esta ubicado en el cintur6n de bajas presiones ecuatoriales, en la zona de oscilaci6n dei FIT (frenteintertropical lIamado tambin zona de convergencia intertropical) que hace alternar, sobre la mayor parte deI pafs,masas de aire continental seco y relativamente fresco desde mayo-junio hasta septiembre-octubre, con masas de aireoceanico humedo y caliente el resto deI ario. La progresi6n deI FIT, zona de inestabilidad generadora de precipita-ciones, y sus efectos en las condiciones climaticas, no son idnticas en tOOo el pafs y afectan en diversas formas a lastres grandes regiones.

    En la regi6n costanera, la zona de convergencia intertropical permanece en forma mas 0 menos duradera segun lalatitud y provoca una sola estaci6n lIuviosa cuyo maximo esta ubicado en marzo. Ademas, el clima de esta regi6n seve fuertemente influido por las oscilaciones latitudinales de dos importantes corrientes marinas antag6nicas,asociadas a masas de aire oceanico yque acompanan al desplazamiento deI FIT de ambos lados de la Ifnea ecuatoriaI.Una masa de aire caliente y humedo acompana a la corriente caliente deI Nino que viene dei Norte (Golfo de Panama)y que alcanza las costas deI Ecuador de diciembre a mayo. La presencia de estas aguas calientes se traduce en .precipitaciones cuya importancia, en un ano dado~ va disminuyendo hacia el Sur. La corriente marina antag6nica esla corriente frfa de Humboldt, proveniente deI Sur, asociada a masas de aire fresco y seco y que baiia las costas deIEcuador durante el resto dei ano. Su presencia corresponde a una estaci6n seca, relativamente fresca, claramente masnarcada en el Sur dei pafs. Algunas irregularidades deI movimiento de estas dos corrientes, probablemente causadaspor perturbaciones deI rgimen de los vientos, provocan precipitaciones an6malas, bajas cuando la corriente deHumboldt se mantiene e impide a la corriente deI Nino alcanzar las costas deI Ecuador (ano 1974), elevadas cuandoesta ultima llega a mantenerse en forma duradera y a avanzar considerablemente hacia el Sur (ano 1982-1983,

  • S4 Charles Huttel

    fen6meno de El Nino). Por su posici6n sobre la Ifnea ecuatorial y casi 1.000 km dei continente, la regi6n insular(Archipilago de Galapagos) posee un rgimen c1imatico fuertemente influido por los movimientos de estascorrientes marinas.

    En la regi6n montanosa, el AT sigue el movimiento aparente dei sol, cruza dos veces al ana la Ifnea ecuatorial yprovoca al pasar cada vez un periodo de lluvias, es decir, durante el ano, dos estaciones humedas separadas por dosestaciones secas. La primera estaci6n l1uviosa (marzo-junio) corresponde al ascenso deI FIT hacia el Norte y lasegunda (octubre-diciembre) al movimiento deI AT hacia el Sur, en donde alcanza aproximadamente la latitud SoS;durante estos movimientos, las masas de aire oceanico y humedo predominan mientras que durante las estacionessecas, prevalecen masas de aire continental, seco, relativamente fresco, provenientes deI Sur-Este.

    En la regi6n amaz6nica, la imponente masa de aire caliente y humedo practicamente no se ve perturbada por elpaso deI AT, y se observa un rgimen de las precipitaciones uniforme durante todo el ano, con un maxima pocomarcado en junio-julio.

    La c1asificaci6n propuesta por Pourrut (1983) esta basada en tres parametros indicados a continuaci6n.

    - El rgimen anual de las precipitaciones que, en el Ecuador, presenta tres modos que definen el tipo de clima: uniforme, es decir sin estaci6n l1uviosa 0 seca marcada con una estaci6n l1uviosa (y una estaci6n seca), caracteristica de los c1imas tropicales con dos estaciones lIuviosas (y dos estaciones secas) propias de los c1imas ecuatoriales.

    - Los valores de las precipitaciones anuales que, segun un agrupamiento en 4 clases, determinan el grado dehumedad de los c1imas:

    precipitaciones anuales inferiores a Soo mm que corresponden a climas lIamados aridos precipitaciones comprendidas entre Soo y 1.000 mm que definen los c1imas secos precipitaciones de 1.000 a 2.000 mm propias de los c1imas humedos y precipitaciones superiores a 2.000 mm en los c\imas muy humedos.

    - Rangos de temperaturas medias anuales que delimitan el componente trmico de los diferentes climas: climas megatrmicos con temperaturas superiores a 22 c1imas msotrmicos con temperaturas comprendidas entre 12 y 22 climas frios (0 microtrmicos) con temperaturas inferiores a 12.

    La totalidad deI pais puede entonces ser dividido, segun el mismo autor, en nueve zonas de influencias cli-maticas; en la regi6n costanera encontramos, segun Pourrut (1983):

    - clima tropical megatrmico arido,- c1ima tropical megatrmico seco,- c1ima tropical megatrmico humedo;

    la regi6n andina comprende :- clima ecuatorial mesotrmico humedo,- c1ima ecuatarial mesotnnico seco,- clima ecuatorial frio,- c1ima tropical megatrmico muy humedo;

    la regi6n amaz6nica esta cubierta por:- c1ima uniforme megatrmico muy humedo;

    y la regi6n insular se encuentra bajo un:- c1ima ecuatorial insular (por la existencia de una Sola estaci6n humeda en el ano, hubiera sido preferible

    lIamado "tropical").

    1.1.2. Las bases de la division climatologica propuesta

    Origen

    La comparaci6n deI mapa elaborado par Pourrut (I983) con observaciones de vegetaci6n, evidenci61a necesidad

  • Las grandes regiones clinuiticas y susjomzaciones vegetales naturales 55

    de una divisi6n distinta; para poder dar cuenta de la repartici6n de los tipos de vegetaci6n natural, es necesario unamas fina de las zonas de humedad y de los pisos trmicos y, ademas, podemos, en un primer analisis, dejar de lado elparametro "rgimen de las precipitaciones". La n~eva zonificaci6n cIimatica deI pafs proviene de los trabajosrealizados por ORSTOM-PRONAREG para la cartograffa, al nivel nacional, de la utilizaci6n de las tierras, de lossuelos y de sus aptitudes agrfcolas; estos trabajos de cartograffa utilizaron, por primera vez para todo el Ecuador, unaamplia gama de informaciones, imagenes satlite, fotograffas areas, estadfsticas y verificaciones de campo. Losmapas de las aptitudes agrfcolas (0 uso potencial) de los suelos (ORSTOM-PRONAREG F) representan el nivel desfntesis de estos trabajos y se utiliz6 la informaci6n contenida en dichos documentos.

    Los pisos trmicos

    La distinci6n, en el campo, de los pisos trmicos no es sencilla; si bien resulta facil discernir ellfmite superior delos poblamientos arborescentes, no es posible fijar, unicamente con la interpretaci6n de las fotograffas areas y sinlevantamientos detallados escalonados en transectos, Ifmites para tipos de bosques de composiciones f10rfsticasdiferentes. Ademas, parece que no existe un Ifmite definido, ya que los cambios f1orfsticos se realizan en forma muygraduaI.

    A partir de los datos climaticos, se calcul6 una relaci6n altitud-temperatura promedio anual (ORSTOM-

    Fig. 1. Diagrama adaptado segun MacDougal1. Las lineas en gris delimitan las zonas lIamadas por Mac Dougall, dearriba hacia abajo: muy humeda, humeda, semi-humeda, semi-arida y arida. Las lineas negras tienden a deli-mitar las zonas definidas en este trabajo

    Precipitaci6nanual

    o

    5.000

    4.500

    o1 -44-6

    c 6-10.. 10-11

    12

    meses secosmeses secosmeses secosmeses secosmeses secosmeses secos

    HH zona hiperhumedaMH zona muy humeda

    H zona humedaS zona seca

    MS zona muy secaAr zona arida

    4.000 Limites segun Mac Dougall

    Limites segun este trabajo

    -: .

    HH

    .A 0. H .,. ___.------

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    --- _9- 00Ar 0 00

    500

    2.000

    3.500

    2.500

    3.000

    1.000

    1.500

    5 10 15 20 25 Temperaturapromedio anual

    Fig. 1. Diagrama adaptado segun Mac Dougal!. Las lineas en gris delimitan las zonas lIamadaspor Mac Dougall, de arriba hacia abajo: muy humeda, humeda, semi-humeda, semiariday rida. Las lineas negras tienden a delimitar las zonas definidas en este trabaio.

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    PRONAREG A, B, C,D) que permite paliar la baja densidad de las estaciones climaticas en las vertientes de losAndes. Para la definici6n de los pisos trmicos, se tom61a de los edaf610gos, basada en la clasificaci6n americana delos suelos; sta tiene la ventaja de poder utilizar las numerosas medidas de temperatura deI suelo tomadas durante lostrabajos de cartograffa edafol6gica (ORSTOM-PRONAREG H). Los pisos trmicos 0 altitudinales escogidos fueronllamados : piso de baja altitud (0-1.600/1.800 m de altitud); piso de altitud intermedia (1.600/1.800 m - 2.800/3.200m); piso alto (2.800/3.200 m-3.600 m) y piso muy alto (porencima de 3.600 m) que corresponden a los siguientes in-tervalos de temperatura promedio anual