Las Esponjas Vegetales Son Negocio

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Las esponjas vegetales son negocio Hay un nuevo mercado de artículos ecológicos. Las esponjas vegetales, que se cultivan en un lapso de apenas seis meses, suministran materia prima barata y reciclable para decenas de emprendimientos comerciales. 
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    15-Oct-2015
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Las esponjas vegetales son negocioHay un nuevo mercado de artculos ecolgicos. Las esponjas vegetales, que se cultivan en un lapso de apenas seis meses, suministran materia prima barata y reciclable para decenas de emprendimientos comerciales.

Antes de que aparecieran las esponjas de gomaespuma todos nos babamos sin ningn problema con esponjas vegetales. Eran durables, agradables a la vista y al tacto y no costaban nada. Plantando una semilla junto a un cerco o parral se obtenan suficientes esponjas para usar por aos y regalar a amigos y vecinos.

Haba otros beneficios que desconocamos entonces: como que al refregarnos placidamente la espalda con estas esponjas naturales estbamos estimulando a la vez circulacin sangunea. Luego por los aos 60, se afirma el uso de materiales sintticos y nadie querra ser tomado por un espaol o italiano atrasado. La prensa consumista comienza a hacer una insistente campaa para ridiculizar la produccin autosuficiente. El mensaje era: para que conservar, reparar o producir por uno mismo si con monedas se poda comprar un producto moderno y de ms estatus. Complacidas las amas de casa se apresuraron a arrojar al cesto estas bellas esponjas y reemplazarlas por las sintticas que, como cualquiera puede comprobar en su baera, al poco tiempo pierden sus bonitas formas y colores y se llenan de antiestticos pelitos.

Actualmente hay una vuelta y una valoracin de lo natural. Por eso, desde hace aos comienzan a verse esponjas naturales en farmacias y casas de artculos de belleza para realizar masajes exfoliantes de la piel. En el comercio se pueden encontrar manoplas de tela y esponja, plantillas para calzado, chinelas, alfombras, almohadillas, cubre asientos para vehculos, relleno para colchones, sombreros de playa y canastos. Todos estos artculos tienen una demanda creciente. En Argentina una esponja puede venderse al por mayor en unos $ 0,60 y una manopla en $0,80. El precio de venta al publico oscila entre 1 y 2 pesos.

Si se desea atender a un mercado local de amigos y vecinos, un terreno de mediana superficie donde instalar un parral (300 metros cuadrados) ser suficiente. es costo de la materia prima ser casi nulo y el proceso de fabricacin muy sencillo y con baja inversin (basta un poco de tela y una mquina de coser). En otra escala, en el departamento de Salto, Uruguay se encuentra radicada Nesa ([email protected]) que desde 1991 fabrica, entre otros artculos, 500 pares de plantillas ecolgicas diariamente. La empresa se abastece con lo producido en una hectrea de cultivo.

Como emprendimiento netamente agrcola se debe contar con un mnimo de 5 hectreas. En Paraguay, desde 1996, Teodora Argello y un grupo de 15 campesina que comenzaron sin experiencia, hoy estn produciendo ms de 70.000 frutos anualmente.

En el plano industrial, hay una variedad de productos que toman a la esponja vegetal como materia prima para filtros para agua y aceite y para calderas y destileras, rellenos para muebles y embalajes, planchas acsticas, fabricacin de papel, cartn, etc. De las semillas se extrae un aceite de alta calidad, comparable al aceite de oliva, mientras que los tallos y hojas tienen diversos usos medicinales.

La planta

La esponja vegetal es una enredadera de la familia de las cucurbitceas (igual que los pepinos y calabazas) comprende numerosas especies, de las cuales las ms conocidas son Luffa cylindrica y Luffa acutangula. Las esponjas son originarias de una zona tropical incierta, tal vez frica o la India. Su uso era comn en China desde el ao 600 antes de Cristo. Es una planta que prefiere temperaturas elevadas, pero adaptable a climas templados donde varia la calidad y caractersticas de la fibra como as tambin su elasticidad y resistencia. Sus tallos son trepadores y pueden alcanzar ms de 15 m de longitud. Tiene grandes hojas rectangulares y por ser una especie monoica, como la calabaza, tiene en forma separada flores masculinas y femeninas de vida muy corta.

Los frutos son alargados, de color verde con lneas oscuras longitudinales. Su tamao promedio es de 20 a 25 cm de largo con frutos de hasta 60 cm y algunas variedades que sobrepasan el metro de largo.

Suelo y abonado

La esponja es una planta sensible a la salinidad y no es conveniente cultivarla cerca del mar. Requiere suelos bien drenados, ricos en materia orgnica (pH entre 6 y 7) y con abundante nitrgeno y fsforo. En cultivos comerciales se realizan fertilizaciones mensuales (entre 5 y siete aplicaciones desde la siembra a la aparicin de los frutos) de 400 a 200 kg/ha cada una. Es recomendable el uso de abono verde, es decir plantas que aportan nitrgeno y materia orgnica al suelo cuando se entierra. Es una buena forma de bajar costos y mejorar las condiciones fsicas y qumicas del suelo a la vez que contribuye a terminar con los ciclos de plagas y enfermedades. Aumenta el rendimiento de muchos cultivos y mejora el manejo del suelo y control de malezas. Algunos abonos verdes, como la arveja (Psim sativun L.) y la vicia (Vicia Atropurprea) hace un aporte de nitrgeno equivalente a 175 kilogramos de urea por hectrea y han permitido reducir el uso de fertilizantes qumicos por hectrea a la tercera parte con un ahorro del 20%.

Siembra

Se seleccionan los mejores ejemplares y se deja que sus frutos se sequen en la planta, conservando las semillas en su interior hasta el momento de su extraccin para la siembra. Cada fruto contiene unas 500 semillas (unos 30 gramos), por lo que se necesitan 60 frutos para sembrar una hectrea. Para extraer las semillas se cortan un poco los extremos de la esponja y se la golpea con un mazo de madera. Las esponjas se cultivan en primavera y se cosechan en el otoo. Se pueden sembrar de dos modos:

En almcigo:Cuando las condiciones climticas o del suelo no son muy apropiadas y para poder seleccionar los mejores ejemplares. El trasplante se realiza cuando comienzan a desarrollarse los primeros zarcillos.

Siembra directa:En el lugar definitivo a una distancia de 1,25 m entre hileras por 0,70 m entre plantas. Se cavan pequeos hoyo donde se colocan tres semillas. Posteriormente se realiza un raleo para dejar solamente a las plantas ms fuertes.

Produccin en parrales y espalderas

Cada planta, en condiciones ptimas produce entre 25 y 30 frutos se pueden obtener unos once mil por hectrea. Para alcanzar un mximo de produccin es necesario un soporte areo. Al mes de germinadas las plantas ya necesitan un entutorado. Estos pueden ser de dos tipos: parrales o espalderas. Las plantas aprovechan mejor la luz y los frutos no toman contacto con el suelo, lo que afecta su calidad.

Para armar el parral se colocan dos hileras de postes robustos en cada extremo del terreno y otra en el centro. Los postes pueden ser de cemento o de madera resistente ya que debern soportar toda la tensin de la estructura. Estos postes, que llamaremos principales, tendrn 2,50 m de altura mientras que los centrales sern de 3 metros para darle al conjunto la forma de un techo a dos aguas, un diseo que aporta mayor solidez estructural. Entre poste y poste se deja una distancia de 4 metros.

En el interior del permetro se fijan postes secundarios, tambin a 4 metros de distancia entre s. Los postes principales se vinculan con alambre galvanizado nmero 8 (4,06 mm) y los secundarios de calibre 10 (3,26 mm). Queda de este modo conformado un entramado de 4X4 m que sirve de soporte para armar una red de alambres de calibre 12 (2,64 mm) o 14 (2,03) mas finos de 0,50 X0,50 m. Segn datos de productores costarricenses, la biomasa que debe soportar una estructura de estas caractersticas es de 100 toneladas por hectrea, por eso aconsejan colocar palos complementarios donde haga falta.

Otra tcnica de soporte es la espaldera. En este caso, la hilera de postes acompaa a los surcos y se van tirando alambres a diferente distancia del suelo como si fuera un alambrado. En los extremos de cada hilara se fija un poste principal de 2 metros (no hace falta el poste central) y luego postes secundarios cada 2 0 3 metros. El alambre galvanizado nmero 10 se reserva unir los postes en la parte superior mientras que los de calibre 12 para el resto. El primero se coloca a 20 cm del suelo y el resto cada 40 o 60 cm.

En el campo los parrales deben ser rodeados de una barrera de rboles de alto porte (como cipreses y lamos) para proteger a las plantas de la accin de los vientos fuertes que daan los brotes en crecimiento.

Cuidados

A pesar a que la esponja requiere suelos con buen drenaje, necesita humedad para desarrollarse adecuadamente. El riego debe ser frecuente cuando se estn desarrollando las plntulas y por lo menos dos veces por semana durante el verano. Se debe mantener libre de malezas los surcos, tareas que se ve facilitada con el empleo de una abundante capa de vegetales secos (mulch).

Las primeras flores, que aparecen al mes de la geminacin, deben ser completamente eliminadas (durante los dos primeros meses de la floracin), lo mismo las ramas secundarias hasta que la gua principal llegue al parral. Al mismo tiempo se van acompaando las guas principales atndolas con tela o tiras de cinta-abrojo (reutilizable por cerca de 10 aos). Cuando se detectan frutos mal formados debe ser desechados.

Las plagas que atacan a las esponjas suelen ser las mismas que afectan al resto de las cucurbitceas. Las plagas se desarrollan cuando se abusa del monocultivo y los agroqumicos, por lo que el mejor reaseguro es un manejo ecolgico del suelo. Para controlar el ataque de los insectos se practica el llamado manejo integrado de plagas:

- el empleo de "variedades" resistentes es una de las tcnicas ms efectivas.- Roturar bien el suelo eliminando residuos y malezas que pudieran albergar insectos y exponiendo a la vez a sus larvas para que puedan ser consumidas por los pjaros.- Mantener franjas de plantas que puedan servir de refugio para los insectos predadores de las plagas.- Intercultivo con plantas que repelen insectos como la "capuchina" o "taco de reina" (Tropaeolum majus) que repele chinches de las cucurbitceas, la borraja que alejan a los gusanos, la calndula que ahuyenta a los nematodos del suelo o el organo.- La rotacin con otros cultivos (que son atacados por insectos diferentes), adems de ayudar a mantener ms saludable el suelo, limita la poblacin de insectos ya que estos mueren por falta de su alimento habitual.- Los almcigos permiten mantener buenas condiciones ambientales durante el perodo en que las plantas son ms vulnerables.- Eliminacin de plantas enfermas.

Cosecha

Los frutos se recogen cuando comienzan a ponerse amarillos con el extremo de color anaranjado. No hay que dejar que tomen un color oscuro. A continuacin se les cortan un poco las puntas (suficiente para facilitar el ingreso de agua) y se le hace una ranura a lo largo de la cscara. Los frutos se unen formando "sartas" de unos 100 frutos cada una, atravesndolos con un alambre galvanizado y se sumergen en agua durante tres das para que se pudra la cubierta externa (clamidocarpo) y se desprenda. Luego se lavan las fibras con agua corriente para eliminar cualquier resto de cscara. Luego de la cosecha, se eliminan las plantas quedando el terreno disponible para otros cultivos.

Secado

Las esponjas se secan a la sombra en un lugar ventilado durante una semana, nunca al sol ya que el resultado sera una fibra quebradiza. Si el proceso se hiciera muy lento hay peligro de que se formen hongos que podran daar o manchar la fibra. Esto se puede evitar agregando un poco de cal al agua.

Blanqueado

Para aclara la fibra se utiliza carbonato de calcio o cloruro de calcio sustancias alcalinas que utilizan comnmente para el blanqueado del papel. Hay quienes emplean cloro o lavandina, pero hay que tener en cuenta que hay pases que, por razones ecolgicas, no aceptan este ltimo procedimiento y la mercadera puede ser rechazada. Los principales importadores son Inglaterra, Holanda, Espaa, Francia, Alemania e Italia.

Elaboracin

Una vez que la esponja esta blanqueada y seca, est lista para ser envasada para su comercializacin como esponja para bao o para tareas de limpieza domstica. Para la fabricacin de manoplas, plantillas y desmaquilladores cosmticos, se prensa la fibra, se recorta con la forma elegida y se la cose al soporte de tela.

Clasificacin

Clase A: 20-25 cm Clase AA 30-35 Clase AAA mas de 35 cm de longitud.

Productores de esponjas:

En Paraguay Fabian mio ([email protected] )En Per ( Lima ) Mara Vera Castro - Kametsa Export E.I.R.L ( [email protected] )En Argentina (Salta ), Hugo Fernando Giovannini ( [email protected])En Argentina (Tucumn) Ricardo RodrguezLuffa Organics SAtel:0054-381-4347777/ 6258 / 6146Sociedad Rural de TucumnEn Uruguay (Canelones) Mario ClaramuntDireccin: Ruta 67, Km. 36.500. Sauce.Telfono: (005982) 2940821Mail: [email protected]

Cmo se llaman las esponjas en distintos idiomas:

Ingls: smooth luffa, dishcloth/sponge gourd, vegetable/bonnet gourdrabe: luffChino: tsee gwa, si gua (silk gourd), ssu-kuo, shui gwa (water gourd), man gua, (wild silk gourd)Dans: luffasvamp, frottersvampHolands : nenwa, luffaFilipino: loofah, patolaFrancs: loofah, eponge vegetale, serviette des pauvresAlemn: Schwammgurke, Schwammkrbis, LuffaHindi: ghiya tori, neruaIndonesio: belustra,loang, oyong luffa, kimput, jaatItaliano: luffa, spunga vegetale, zucca da spungeJapons: hechima, naga-ito-uriMalayo: petola manis, petola bulat, belustra, bloostroo,emesPortugus: lufa, esponja vegetal, bucha, b. dos paulistas, esfregao, fruta dos paulistasRuso: ljufaCastellano: calabaza de aristas, esponja, servilleta del pobreTailands: buop hormVietnamita: mup huongRecibe distintos nombres segn sea el pas. Por ejemplo, en Colombia se le llama estropajo, en Venezuela, quingombo, el Costa Rica, paste.

Carlos De Sanzo

LOS PLSTICOSDefinicin: Los plsticos son materiales formados por polmetrosPropiedades de los plsticos: Son baratos.(tienen un bajo costo en el mercado). Tienen una baja densidad. Existen materiales plsticos permeables e impermeables, difusin en materiales termoplsticos. Son aislantes elctricos. Son aislantes trmicos, aunque la mayora no resisten temperaturas muy elevadas. Su quema es muy contaminante. Son resistentes a la corrosin y a estar a la intemperie. Resisten muchos factores qumicos. Algunos se reciclan mejor que otros, que no son biodegradables ni fciles de reciclar. Son fciles de trabajarCLASIFICACIN DE LOS PLSTICOS Teniendo en cuenta esta distribucin de entrelazado de las macromolculas, podemos clasificar losplsticosen tres grandes grupos, termoplsticos ,termoestables, y elastmeros.PLSTICOS TERMOPLSTICOS Los termoplsticosestn constituidos por cadenas unidas entre s dbilmente .Es un tipo de plstico que permite calentar, moldear y enfriar en un nmero de veces indefinidas.NOMBREPROPIEDADESAPLICACIONES

Policloruro de vinilo(PVC)Amplio rango de durezaImpermeableTubos, desages, puertas, ventanas

Poliestireno(PS)DuroTransparente pigmentableJuguetes, pilotos coche

Expandido (porexpn)Esponjoso y blandoAislamientotrmico y acstico, envasado , embalaje (corcho blanco ),

Polietileno(PE)Alta densidadRgido, resistente y transparenteUtensilios domsticos (cubos, juguetes)

Baja densidadBlando y ligero, transparenteDepsitos, envases alimenticios

Metacrilato(plexigls)TransparenteFaros, pilotos de automvil, ventanas, carteles luminosos, gafas de proteccin, relojes...

Tefln(fluorocarbonato)Deslizante.Antideslizante.Utensilios de cocina (sartenes, paletas...), superficies de encimeras...

Nailon(PA poliamida)Flexible y resistente a la traccin, traslucido, brillanteHilo de pescar ,levas, engranajes ,tejidos, medias

CelofnTransparente (con o si color). Flexible y resistente. Brillante y adherente.Embalaje, envasado, empaquetado.

Polipropileno(PP)Translucido, flexible resistente.Tapas de envases, bolsas, carcasas

Polister(PET)Botellas de agua, envases champ, limpieza

PLSTICOS TERMOESTABLES Estn formados por cadenas enlazadas fuertemente en distintas direcciones. Al someterlos al calor, se vuelven rgidos, por lo que solo se pueden calentarse una vez y no se deforman. En general presentan un superficie dura y extremadamente resistente, y son mas frgiles que los termoplsticos.NombrePropiedadesAplicaciones

Poliuretano(PUR)Esponjosa y flexible.Blando macizo.Elstico y adherenteEspuma para colchones y asientos, esponjosas, aislamientos trmicos y acsticos, juntas, correas de transmisin de movimientos, ruedas de friccin, pegamentos y barnices.

Resinas fenlicas(PH): BaquelitasCon fibras de vidrio son resistentes al choque. Con amianto, son termorresistentes.Color negro o muy oscuro.Aislantes elctricosMangos y asas de utensilios de cocina, ruedas dentadas, carcasas de electrodomsticos, aspiradores, aparatos de telfonos, enchufes interruptores, ceniceros.

MelaminaLigeraResistente y considerable durezaSin olor ni sabor.Aislante trmicoAccesorios elctricos, aislantes trmicos y acstico, encimeras de cocina, vajillas , recipientes de alimentos.

ELASTMEROS Un elastmero es un polmetro que cuenta con la particularidad de ser muy elstico pudiendo incluso, recuperar su forma luego de ser deformado. Debido a estas caractersticas, los elastmeros, son el material bsico de fabricacin de otros materiales como la goma, ya sea natural o sinttica, y para algunos productos adhesivos. A modo ms especfico, un elastmero, es un compuesto qumico formado por miles de molculas denominadas monmeros, los que se unen formando enormes cadenas. Es gracias a estas grandes cadenas que los polmeros son elsticos ya que son flexibles y se encuentran entrelazadas de manera muy desordenada. Cuando un elastmero es estirado, sus molculas se alinean, permitiendo que muchas veces tomen un aspecto cristalino. Sin embargo, una vez que se suelta, rpidamente, vuelve a su estado original de elstico desorden. Lo anterior distingue a los elastmeros de los polmeros plsticos Para modificar algunas de las caractersticas de los elastmeros, es posible aadir otros elementos como el cloro, obteniendo as el neopreno tan utilizado en los trajes hmedos para bucear. Para poder darle un uso ms prctico a los elastmeros, estos deben ser sometidos a diversos tratamientos. A travs de la aplicacin de tomos de azufre, este polmero se hace ms resistente gracias a un proceso denominado vulcanizacin. Si adems se le agrega otro tipo de sustancias qumicas es posible lograr un producto final bastante resistente a las amenazas corrosivas presentes en el medio ambienteNombreObtencinPropiedadesAplicaciones

Caucho naturalLtexResistente e inerteAislamiento Trmico y elctrico, colchones, neumticos...

Caucho sintticoDerivados del petrleoResistentes a agentes qumicosNeumticos, volantes, parachoques, pavimentos, tuberias,mangeras, esponjas de bao,quantes,colchones...

NeoprenoCaucho sintticoMejora las propiedades del caucho sinttico: es mas duro y resistente. Impermeable.Trajes de inmersin, juntas, mangueras, guantes...

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