La Esclavitud

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LA ESCLAVITUD Y LOS RESGUARDOS INDIGENAS

OSCAR MONTAEZ ORLANDO GIL CARLOS ACEVEDO IBAEZ JAVIER ERNESTO RANGEL PRADA

UNIVERSIDAD ANTONIO NARIO INGENIERIA ELECTROMECANICA BUCARAMANGA 2009

LA ESCLAVITUD

En Amrica se revivi el rgimen de esclavitud que haba tenido su apogeo en la antigedad (oriente, Grecia y Roma), si bien no haba perdido importancia econmica en ese periodo, desde sus primeras experiencias colonistas en las Islas canarias, Azores y Maderas, Espaa y Portugal se haban valido de mano de obra esclava. La corona Espaola adopto una poltica proteccionista de los indgenas pues su pronta extincin la hubiera privado de una fuente inmensa de recursos tributarios y de la mano de obra necesaria para la minera y la agricultura en los territorios conquistados. En desarrollo de esa poltica fueron introducidos en Amrica los primeros esclavos africanos. El estado Espaol quera racionalizar la explotacin y en consecuencia no poda permitir la extincin de la mano de obra, por lo cual aparte de ciertas medidas de orden legal como la prohibicin de esclavizar a los indgenas, tomo otras en el sentido de autorizar la introduccin de esclavos negros a Amrica. El padre Casas, antiguo encomendero, tuvo piedad de los indgenas y con el objeto de aliviar sus sufrimientos propuso la introduccin de esclavos africanos que los sustituyeran. Sobre el porqu de la esclavitud en Amrica surge una respuesta: era una necesidad econmica que el caso de las Antillas ilustra perfectamente, a la llegada de los europeos a la isla Espaola en 1508 la poblacin indgena era de 100.000 y en 1557 apenas 500 indgenas.

Los esclavos Africanos fueron llevados a donde la raza indgena se haba extinguido o no se haba desarrollado, en Colombia las costas Pacifica y Atlntica as como las hoyas de los ros Cauca y Magdalena tanto como el Choc. El comercio de esclavos se convirti en una de las empresas ms codiciada por las potencias mercantilistas no solamente por el volumen del trfico sino tambin porque detrs de l se desarrollaban diferentes formas de penetracin comercial. El trfico de esclavos fue ms intenso en la Nueva Granada que en cualquier otra parte de las Indias. Las factoras de Cartagena y Panam se distinguieron por su actividad entre las ocho reservadas para las colonias espaolas en Amrica. Tan pronto como los negros eran desembarcados, se proceda a la diligencia de palmeo que consista en un chequeo mdico para determinar las condiciones fsicas del esclavo para asignarle su valor. Luego venia la operacin de marquilla Real en la que el esclavo era marcado sobre el pecho derecho con un sello real fabricado en metal precioso luego era marcado de nuevo por el amo con su sello personal, en el pecho y en ocasiones en la cara.

ACTIVIDADES ECONOMICAS DE LOS ESCLAVOS

La economa del siglo XVIII reposaba sobre seis actividades: minera, agricultura, ganadera, artesana, comercio y trabajo domstico. Ahora bien, de stas las de mayor importancia por su volumen y representacin en la riqueza privada, estaban basadas en el trabajo de la poblacin esclava, minas de oro y plata, haciendas de

ganado, trapiches productores de miel, panela y azcar se movan a base de mano de obra esclava. En ocasiones los esclavos fueron compelidos a ejercer otras labores no productivas, pero lucrativas para sus amos, como la prostitucin de esclavos en beneficio econmico de stos. El obispo Narvez, de Cartagena, deca en comunicacin al Rey muchas casas de Cartagena tienen demasiados esclavos para el servicio domestico. Algunas poseen 14,15,16 cuando sera suficiente con 4 de ambos sexos. Los amos envan sus esclavas a trabajar fuera de la casa, a condicin que semanalmente les entreguen el jornal.

IMPORTANCIA DE LA ESCLAVITUD

La esclavitud era una institucin esencial para el proceso productivo. No es de extraar entonces que en el avalu de minas y haciendas, los esclavos tuvieran un valor superior al de las propiedades y sus mejoras. Adems, el comercio de esclavos fue una fuente de acumulacin de capital para los comerciantes dedicados a la trata negrera, en especial los de Cartagena que era el principal centro americano de este comercio.

CIMARRONISMO Y PALENQUES

Se le llama Cimarrn a toda persona que rechazando la esclavitud escapa de sus amos y se interna en la selva, en las montaas en busca de libertad. Los Cimarrones fueron perseguidos con jauras de perros amaestrados para tal efecto, y si los capturaban los castigaban con mutilaciones o los condenaban a muerte como escarmiento para todos. Los Palenques son lugares, escogidos de acuerdo a la topografa del terreno y bien defendido por fosos, trampas y empalizadas. Ellos sirvieron no slo como lugar de entrenamiento, provisin y descanso para la accin de lucha de los cimarrones sino; como lugar de refugio para cuantos deseaban unirse a la causa de libertad. Eran sitios estratgicamente ubicados para la defensa, seguros y con terrenos cultivables. Se llamaban palenques por estar rodeados de empalizadas, pas envenenadas, fosas y trampas.

Los palenques se convirtieron en la realizacin del proyecto histrico de libertad. A partir de ellos los Cimarrones se organizaron creando una nueva forma de vida, una verdadera repblica independiente desde donde se hacen fuertes con autoridades, organizacin propia, y trabajan por la conservacin de la lengua, religin, msica, bailes, costumbres que poco a poco mezclaron con la de los indgenas y blancos segn el lugar donde se diera su presencia. El cultivo de la tierra era colectivo, primaba la solidaridad, la herencia cultural y estaban gobernados por autoridades elegidas por las mismas comunidades. Eran estas ltimas quienes tomaban las decisiones polticas y militares. Desde all los cimarrones liberados y armados con herramientas elaboradas por ellos mismos, hachas, machetes, palos y piedras, organizaban ataques contra los esclavistas y autoridades para liberar a sus hermanos y conseguir comida y armas.

A pesar de lo afirmado por ciertos propietarios de esclavos y por algunos historiadores de la dominacin espaola, la situacin del esclavo fue dura no solamente por el hecho que apareja su posicin sino tambin por los malos tratos, el agobio de trabajo y en ciertas conductas patolgicas de los amos, posiblemente algunos esclavos del servicio domestico estuvieron un poco mejor que los de las minas y haciendas e incluso, es posible que hasta hubieran llegado a inspirar en ciertos amos el cario que tiene el dominador por quien le sirve, pero que unos estuvieron menos mal que otros, no puede llevar a la conclusin de que en general estuvieran bien, y los documentos que existen muestran claramente que la situacin de los esclavos era terrible.

Segn se establece por algunos documentos el estado de, los esclavos especialmente el de los viejos era deplorable. Posiblemente debido a los trabajos que deban hacer, eran frecuentes en ellos las enfermedades de la piel (llagas) lo mismo que la falta de piernas y dedos. Eran adems frecuentes las lepras y los casos de locura y enfermedades nerviosas. Como institucin, y sobre todo en periodos de dificultad para reponer la mano de obra, la esclavitud creaba un lmite a la explotacin desde el momento en que el amo la llevaba solo hasta cierto punto porque saba que si le impona mas all, el esclavo mora y se perda la inversin. Por esta razn, en ciertas condiciones, los esclavos pudieron estar mejor que los mitayos. Pero de otra parte, el esclavista trataba de llegar siempre hasta el lmite con el objeto de sacar el mayor beneficio al capital que haba invertido, por el cual el trabajo del esclavo apropiado por el amo era mximo, no dejando para aquel sino lo necesario para la mnima subsistencia, cuando no se hacan lo que acostumbraban los plantadores de las Antillas que no daban alimentacin a los esclavos sino que estos deban consegursela trabajando la tierra los das festivos que se les daban para el descanso, Aparte de lo anterior la relacin amo esclavo y la proteccin que la sociedad y las leyes le brindaron al primero eran muy adecuadas para que estos descargaran en los esclavos ciertas conductas patolgicas. Ante formas tan extremas de explotacin y refinados mtodos de tortura, los esclavos protestaron y se sublevaron permanentemente. Ya en frica muchos se suicidaban cuando eran aprehendidos, para evitar la esclavitud y en el viaje los barcos negreros tenan que colgar redes a su alrededor para evitar que los cautivos se lanzaran al mar. Los casos de suicidios fueron frecuentes entre los esclavos y as lo demuestran los numerosos procesos adelantados por hechos de esta ndole en lo que los inculpados dan como explicacin la de que lo hacan para librarse o liberar a sus hijos de la situacin de la esclavitud. Esclavos cimarrones eran los que se haban huido de sus amos. Palenque fue el trmino que se les dio para designar los asentamientos de esclavos huidos, con organizacin propia, mtodos de defensa y eventualmente medios de ataque contra las autoridades espaolas. En ellos los esclavos cimarrones encontraban segura proteccin. El mas famoso de los palenques de la Nueva Granada fue el de san Basilio en la gobernacin de Cartagena, surgido en 1600 como consecuencia de la rebelin de treinta negros comandados por el esclavo Domingo Bioho, ex monarca de un estado africano. Despus de vencer a los amos convirtieron el palenque en base de actividades militares sobre Cartagena, Tol, Mompox y Tenerife, atacando sobre todo las haciendas. Las expediciones que el gobierno Espaol envi para someterlos fueron impotentes. A la postre las

autoridades tuvieron que llegar a un acuerdo concibindoles algunas prerrogativas y la libertad al jefe del palenque de vestir con espada y daga dorada.

DECADENCIA DE LA INSTITUCION EN COLOMBIA

La esclavitud supervivi mientras fue rentable, cuando dej de serlo desapareci, con el surgimiento del proletariado no tuvo razn de ser: el amo tiene que hacer una inv