La educación científica en Costa Rica

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TERCER INFORME ESTADO DE LA EDUCACIÓN La educación científica en Costa Rica Investigadores: Dr. Gilberto Alfaro Varela Lic. Luis Roberto Villegas 2010 Nota: Las cifras de las ponencias pueden no coincidir con las consignadas por el Tercer Informe Estado de la Educación en el tema respectivo, debido a revisiones posteriores. En caso de encontrarse diferencia entre ambas fuentes, prevalecen las publicadas en el Informe.

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  • TERCER INFORME ESTADO DE LA EDUCACIN

    La educacin cientfica en Costa Rica

    Investigadores:Dr. Gilberto Alfaro Varela

    Lic. Luis Roberto Villegas

    2010

    Nota: Las cifras de las ponencias pueden no coincidir con las consignadas por elTercer Informe Estado de la Educacin en el tema respectivo, debido a revisionesposteriores. En caso de encontrarse diferencia entre ambas fuentes, prevalecen las

    publicadas en el Informe.

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    ContenidoHALLAZGOS RELEVANTES.................................................................................................................................. 3

    INTRODUCCIN ................................................................................................................................................ 5

    I. DISTINCIONES BSICAS ENTRE CIENCIAS Y LA ENSEANZA DE LAS CIENCIAS................................................. 6

    II. PRINCIPALES ENFOQUES Y TENDENCIAS QUE MARCAN LA ENSEANZA DE LAS CIENCIAS EN EL MUNDO YEN COSTA RICA ................................................................................................................................................. 7

    III. PRINCIPALES HABILIDADES Y DESTREZAS QUE HOY SE BUSCA PROMOVER CON LA EDUCACIN CIENTFICA9

    IV. LA EDUCACIN CIENTFICA EN COSTA RICA: BALANCES Y PERSPECTIVAS .................................................. 12

    EXPERIENCIAS EDUCATIVAS COMPLEMENTARIAS Y ESTRATGICAS.................................................................................... 21

    V. RENDIMIENTOS RECIENTES EN MATERIA DE CIENCIAS............................................................................... 25

    RESULTADOS DE SERCE Y PRUEBAS DIAGNSTICAS EN CIENCIAS PARA EL I Y II CICLO ........................................................ 25RESULTADOS DE LAS PRUEBAS NACIONALES EN LAS MATERIAS DE CIENCIAS ....................................................................... 27

    VI. LA FORMACIN DE DOCENTES PARA LA EDUCACIN CIENTFICA EN COSTA RICA .................................... 31

    FORMACIN DE DOCENTES DE EDUCACIN PRIMARIA ................................................................................................... 32Fundamentos de los programas.................................................................................................................... 32Caractersticas y contenidos ......................................................................................................................... 33Proyectos de actualizacin docente.............................................................................................................. 34

    FORMACIN DE DOCENTES DE CIENCIAS PARA LA ENSEANZA MEDIA............................................................................... 34Fundamentacin de los programas .............................................................................................................. 34Perfil del cuerpo docente de enseanza de ciencias en la Educacin Secundaria......................................... 36Caractersticas y contenidos ......................................................................................................................... 37Mecanismos de capacitacin en servicio ...................................................................................................... 41

    VII. BUENAS PRCTICAS INTERNACIONALES EN EDUCACIN CIENTFICA ........................................................ 41

    PRINCIPALES PREOCUPACIONES E INICIATIVAS EN LA ENSEANZA DE LAS CIENCIAS.............................................................. 41Programa de Microciencia Global de la UNESCO.......................................................................................... 42Programa Manos en la masa: educacin cientfica basada en la indagacin y la investigacin.................. 43Programa Polen ............................................................................................................................................ 44

    PRINCIPALES CRITERIOS ORIENTADORES DE LA ENSEANZA DE LAS CIENCIAS BASADA EN LA INVESTIGACIN (ECBI) ................. 45Formacin del profesorado ........................................................................................................................... 45Participacin de la comunidad...................................................................................................................... 45Recursos y materiales ................................................................................................................................... 46Seguimiento y evaluacin ............................................................................................................................. 46

    RED INDAGALA ..................................................................................................................................................... 47REVISIN DE BUENAS PRCTICAS INTERNACIONALES EN MATERIA DE POLTICAS ................................................................. 51

    VIII. CONCLUSIONES Y AGENDA DE INVESTIGACIN Y DESARROLLO .............................................................. 62

    IX. BIBLIOGRAFA ............................................................................................................................................ 65

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    Hallazgos relevantes

    A continuacin se enumeran los principales hallazgos que surgen del estudiorealizado para la escritura de este documento. Como en todo proceso deinvestigacin y documento escrito que da cuenta de ello, quedan aspectos porinvestigar y asuntos por anotar, de manera que es necesario visualizar esta sntesisde hallazgos como una base a partir de la cual se requiere seguir construyendo.

    Los hallazgos se anotan con el fin de rescatar puntos crticos que requieren serpensados y discutidos en el mbito educativo con el que estn relacionados.

    En ninguno de los programas de formacin de docentes de educacin primariaen universidades estatales y privadas se incluyen cursos especficos deciencias que les permitan a los futuros docentes trabajar formalmente en ellaboratorio y aprender de los procesos complejos de construccin delconocimiento cientfico.

    No obstante el importante tiempo en horas que se dedica a la enseanza enciencias en la educacin diversificada, la visin fragmentada con que seasumen los programas de estudio no permite articular temticas entredisciplinas, conformar espacios comunes ni desarrollar un abordajemetodolgico coherente con la naturaleza de esta disciplina.

    La organizacin de los procesos de aprendizaje de las ciencias en laeducacin secundaria en general est orientada a la preparacin de losestudiantes para aprobar los exmenes y no tanto para el desarrollo delpensamiento cientfico, como lo plantean los programas de estudio en sufundamentacin.

    No existen estudios que establezcan una relacin del aprendizaje de lasciencias de la educacin primaria o secundaria con el desempeo de losjvenes en otros mbitos que no sean los universitarios.

    Con los programas de formacin docente para el I y II ciclos de la EducacinGeneral Bsica los estudiantes no logran conformar una visin amplia y claraacerca de la naturaleza del pensamiento cientfico y de las caractersticaspropias del trabajo de los cientficos; razn por la cual resulta difcil laincorporacin de dinmicas de enseanza de ciencias en las aulas en dondese aprovechen la amplitud de formas de aproximarse a la realidad y laflexibilidad que le es propia a las disciplinas cientficas para desarrollarexplicaciones viables de los problemas y situaciones que intenta resolver oexplicar.

    La formacin de docentes para la enseanza de las ciencias se haconcentrado histricamente en las universidades pblicas, sin embargo en losltimos aos algunas universidades privadas han incorporado planes de

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    estudio para la formacin de docentes de secundaria en el mbito de lasciencias naturales.

    La formacin de docentes para la enseanza de ciencias en Costa Rica secaracteriza porque los planes de estudio se basan en una combinacin decursos de la especialidad y cursos del rea de Educacin. En general sededica un tercio de los crditos a cursos en el rea de pedagoga. En otrospases para llegar a ser docente de ciencias se requiere una especialidad enuna disciplina cientfica y luego se complementa con cursos del rea deEducacin.

    Entre el 2002 y el 2008 el nmero de diplomas en enseanzas de las cienciasen universidades estatales ha venido disminuyendo.

    El pas cuenta con una diversidad de oportunidades para enriquecer losprocesos de educacin cientfica (museos, parques nacionales y reservasbiolgicas, centros de investigacin, bibliotecas, ambiente natural), solo quepor una cultura de restriccin escolar se visitan poco y no se vinculan con losprocesos formales en las aulas escolares.

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    Introduccin

    El presente documento pretende ser un acercamiento al estado de la EducacinCientfica en Costa Rica. El propsito fundamental es ofrecer una visin general deldesarrollo y estado actual de la Educacin Cientfica en el pas y los desafos quese tienen en esta materia. Se trata de un tema de especial relevancia no solo por lasapuestas que el pas ha venido haciendo para el desarrollo futuro que cifran especialatencin en el desarrollo cientfico, tal y como lo refleja la denominada Estrategiahacia el Siglo XXI propuesta en el ao 2005; sino adems porque en un contexto dedesarrollo como el actual, marcado por el acelerado crecimiento del conocimiento yla tecnologa, potenciar habilidades claves como la indagacin, la observacin y laresolucin de problemas se convierte cada da ms en un imperativo para eldesarrollo nacional.

    Promover la generacin de ciudadanos crticos, con capacidad de resolucin deproblemas cada vez ms complejos y de generacin de alternativas de solucin adichos problemas solo es posible promoviendo cambios al interior de nuestro sistemaeducativo y las formas como dentro de este sistema se promueve la enseanza delas ciencias. Implica asimismo revisar cmo se ha venido dando la formacin docenteen este campo, valorando sus fortalezas y sus debilidades as como los desafosque sta tiene que asumir.

    Los resultados que en los ltimos aos vienen mostrando las pruebas de bachilleratoen materias como fsica, qumica y biologa encienden seales de alerta sobre lanecesidad de entender mejor las causas que pueden estar a la base de los bajosrendimientos que presenten algunos centros educativos, adems de que lospromedios nacionales resultan ser relativamente bajos para los estndares decalidad que aspira alcanzar el sistema educativo como un todo.

    Son diversos los factores que intervienen en la enseanza de las ciencias en el pas:los programas de formacin docente, la organizacin del curriculum, las prcticaspedagogas en el aula, las condiciones de infraestructura, entre otros. En estetrabajo se pone especial atencin al tema de la formacin de docentes para asumirlas tareas de la educacin cientfica y para ello se hace un reacercamiento a losprogramas de estudio en las universidades pblicas y privadas a partir de unamuestra de programas analizados.

    El informe est organizado en siete apartados bsicos: el primero se detiene enaclarar algunas distinciones bsicas que hay que tener a la hora de hablar deciencias y la enseanza de las ciencias destacndose esta ltima como un campoprofesional especfico con caractersticas particulares. En un segundo apartado sedestacan las principales tendencias que marcan la enseanza de las ciencias en elmundo y en Costa Rica. El tercero destaca lo que hoy por hoy se consideran son lashabilidades y destrezas ms importantes que debera promover en los educandos laeducacin cientfica. En el cuarto se realiza un balance de lo que ha sido en el pas eldesarrollo de la educacin cientfica, especialmente centrado en la educacin general

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    bsica y el Ciclo diversificado. La quinta parte hace un anlisis sobre la formacinque reciben los docentes en las ramas cientficas en las universidades pblicas yprivadas, utilizando para el ello el anlisis de una muestra de planes de estudio. Elsexto apartado hace una revisin de buenas prcticas internacionales en materia depolticas y prcticas educativas orientadas a favorecen la enseanza de las ciencias.El stimo y ltimo apartado consigna las conclusiones y las recomendaciones enmateria de agenda de investigacin futura.

    I. Distinciones bsicas entre ciencias y la enseanza de las ciencias

    Para comprender mejor el estado de la educacin cientfica es importante distinguirel significado de algunos conceptos que resultan de gran relevancia en el discursoeducativo. La mayora de las veces, para referirse a los procesos de educacincientfica, sta se ha reducido a un simple proceso de enseanza de cienciasnaturales, y ste generalmente centrado en la difusin o reproduccin de informacincientfica propia de cada una de las disciplinas bsicas que componen est rea delconocimiento. Se ha perdido la oportunidad de incluir el potencial de formacincientfica que ofrecen todas las reas que componen el currculo escolar.

    Cuando se habla de las disciplinas cientficas, se refiere a ellas en tanto corpus deconocimiento especializado, que incluye elementos conceptuales, de caracterizacinde hechos especficos de su campo de accin, de procedimientos y metodologas;as como aquellos propios del lenguaje especfico de la disciplina y los principiosticos y estticos que configuran los referentes desde los que se valida elconocimiento. Por tanto, para tener una buena comprensin de una disciplinacientfica es necesario un estudio cuidadoso de ese corpus de conocimiento, perotambin se requiere un estudio profundo de las perspectivas epistemolgicas desdelas que se explica y comprende el conocimiento, adems de las perspectivashistricas, filosficas, sociolgicas desde las cuales se le da sentido al conocimientogenerado en momentos histricos particulares. Generalmente, de las disciplinascientficas se habla de sus conceptos y los principios bsicos de produccin delconocimiento, pero poco se analizan, discuten y comprenden los dems elementos,lo que reduce el potencial de quienes se llaman cientficos para un anlisis crtico desus propios saberes. Estas caracterizaciones son necesarias en todas las reas delconocimiento cientfico y no solo en el caso de las ciencias naturales.

    Cuando las ciencias naturales se llevan al plano de la educacin, igual que sucedecon todas las disciplinas que forma parte de los planes de estudio escolar, stasrequieren ser transformadas en contenidos curriculares, que tengan alto potencialpara transformar el pensamiento de quienes aprenden, si la aspiracin es promoveruna educacin de calidad; o sea que se requiere identificar el valor pedaggico delcontenido de la disciplina. De acuerdo con lo que plantea Shulman (1987), para quede una disciplina se logre aprovechar el mximo potencial que tiene para contribuir ala formacin integral de las personas (educacin), es fundamental que quien tiene acargo la promocin de los procesos educativos tenga una amplia comprensin de laestructura de la disciplina y de sus vinculaciones con otras disciplinas. Es a partir deesta comprensin como se podr entonces identificar los elementos con potencial

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    para formar a las personas: lenguajes particulares, procedimientos en la construccindel conocimiento, formas apropiadas de representar y validar el conocimiento,principios ticos a seguir en el tratamiento de la informacin y las fuentes que laproducen, as como los criterios estticos para valorar la calidad de losconocimientos que se generan.

    Se puede decir entonces que existe una gran diferencia entre saber ciencias, entrminos de informacin y capacitacin especializada de las mismas, y estarpreparado para ser un buen educador de las ciencias. Es desde esta perspectivaque se puede afirmar que existe necesidad de fortalecer los programas de formacinde educadores de ciencias para todo el sistema educativo, de manera que se puedalograr que quienes actan como educadores de ciencias no solo tenganconocimientos conceptuales de la disciplina, sino que adems sean capaces decomprender la disciplina en toda su complejidad para convertirla en herramientapedaggica integral para contribuir a la formacin cientfica de las futurasgeneraciones. Podra decirse que esta afirmacin es vlida para cualquiera de lasreas disciplinarias y no solo para el caso particular de las ciencias naturales.

    II. Principales enfoques y tendencias que marcan la enseanza de las cienciasen el mundo y en Costa Rica

    Los enfoques de enseanza de ciencias estn marcados por los intereses enmomentos especficos y por las polticas nacionales e internacionales establecidaspor los organismos encargados del desarrollo de la educacin. En el caso de CostaRica, como tendencia general se ha asumido en la prctica formal que lo queinteresa en la educacin cientfica es que los estudiantes conozcan lo que la cienciahace y lo que ha logrado, ya que ha predominado un enfoque centrado en el dominiode contenidos conceptuales que se pueden evaluar fcilmente, antes que en laaplicacin prctica del mtodo cientfico. Esta tendencia se observa en los procesoseducativos formales tendientes a la preparacin de los estudiantes para rendir en laspruebas nacionales y en la supuesta preparacin para su ingreso al nivel superior delque se encuentran. Por ejemplo, el Ciclo Diversificado centra su inters en lapreparacin para el bachillerato y la universidad, an cuando se sabe que no todosvan a la universidad y que adems la fundamentacin de los programas no estableceeso como el fin ltimo de la educacin. Se espera que con la incorporacin del pasa sistemas internacionales de evaluacin que definen perfiles diferentes se logre uncambio significativo en la orientacin de la forma en que se asumen las prcticaseducativas.

    La tendencia mundial actual, como lo seala la UNESCO1 es el desarrollo de unaeducacin cientfica que promueva la capacidad para hacer frente a riesgos, tomardecisiones en situaciones de emergencia y desarrollar estrategias de supervivencia,entre otros. Es esta la orientacin desde la que se vienen desarrollando las pruebas

    1 UNESCO (s.f). Habilidades para la vida a travs de la educacin cientfica. Organizacin de las nacionesunidades para la educacin, la ciencia y la cultura. Oficina Regional de Educacin par Amrica Latina y el Caribe.

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    PISA2 en el mbito internacional y SERCE3 en Latinoamrica, con la intencin devalorar no slo el dominio de los saberes conceptuales de las disciplinas sino lacapacidad de los estudiantes para hacer uso de esos saberes en situaciones de lavida cotidiana. Recin se ha iniciado en Costa Rica la participacin en pruebas PISAy de los resultados de pruebas SERCE que se han dado a conocer, Costa Rica noparticip en el rea de las ciencias naturales.

    Normalmente esta capacidad para vincular la ciencia con la vida cotidiana no lalogran los estudiantes en los salones de clase, sino que, como seala el NationalResearch Council of the National Academies de los Estados Unidos de Norteamrica(2001), estos son aprendizajes que se logran por el contacto con espacios informalesfuera de los salones de clase como museos, parques, programas de televisin,bibliotecas, revistas, excursiones familiares o aquellas actividades complementariasdel currculo escolar tipo ferias cientficas o concursos vinculados al conocimientoescolar y su relacin con el medio.

    En el caso particular de Costa Rica existe diversidad de oportunidades para ampliarlas vivencias curriculares en el mbito de las ciencias naturales. Existen espacioseducativos enriquecedores que ofrecen los museos, los parques nacionales, loszoolgicos, las reservas biolgicas, las estaciones de investigacin, algunosproyectos especficos de las universidades, o los espacios naturales cercanos a loscentros educativos, adems de programas exitosos que se han institucionalizadocomo la feria cientfica (ver recuadro), actividades que organiza CIENTEC (Verrecuadro), las olimpiadas de Fsica, Qumica y Biologa (ver recuadro), entre otros.Todos estos espacios bien aprovechados agregan valor a la educacin cientfica; sinembargo todava existen muchas comunidades educativas que no tienen acceso aestas oportunidades, en parte por su ubicacin geogrfica, pero en otras por lostemores que existen en los centros educativos de movilizar a sus estudiantes, o porfalta de informacin al respecto. Este es un aspecto que requiere ser retomado enlos proceso de formacin y capacitacin de docentes, pero adems en los programasde estudio se debe hacer referencia explcita a la importancia de aprovechar estosrecursos, para lo cual se requiere generar una poltica nacional de apoyo aldesarrollo de actividades educativas que permitan a los estudiantes estar en contactocercano con estos medios.

    Un aspecto que se ha venido trabajando en los ltimos aos, con la participacin delMinisterio de Educacin Pblica, la Acadmica Nacional de Ciencias, la EstrategiaSiglo XXI y el apoyo de la UNESCO es el relacionado con la incorporacin delconcepto de indagacin como base para la organizacin de las experienciaspedaggicas en la enseanza de las ciencias (ver recuadro). A pesar de que este noes un concepto nuevo en el mbito de la educacin cientfica, ya que el mismo tienesu origen en el desarrollo de programas educativos de los aos 60 del Siglo XX en

    2 Gil Escudero, G. (). El proyecto PISA de la OCDE. Madrid, Espaa: Ince. http://www.ince.mec.es/pub/pisa.htm(15-8-2010)3 UNESCO (2010). Factores Asociados al logro cognitivo de los estudiantes de Amrica Latina y el Caribe.Proyecto LLECE, Santiago,Chile: Salesianos Impresores, S.A.

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    los Estados Unidos, es importante sealar que es en la dcada del 2000 cuandocobr fuerza en ciertos pases, dado que cientficos de renombre interesados enelevar el nivel de formacin cientfica desde edades tempranas, encontraron en esteenfoque una riqueza enorme para involucrar a los nios y jvenes en prcticaseducativas sustentadas en las naturaleza de las disciplinas cientficas, esto es, en lasformas en que las ciencias construyen sus conocimientos. Es as como surgenproyectos puntuales liderados en principio por cientficos reconocidos comoLederman en los Estados Unidos (premio nobel de Qumica), Charpac, Len y otrosen Francia, todos interesados en elevar el nivel de incorporacin de vivencias deeducacin cientfica en las escuelas y desde ah la tendencia se ha extendido adiferentes partes del mundo (ver seccin de experiencias exitosas).

    Costa Rica se ha incorporado recientemente a esta corriente de indagacin yeducacin cientfica, que se podra decir que ha significado un retomar experienciasprevias desarrolladas en diferentes proyectos en universidades, escuelas, centrosespecficos interesados en la educacin cientfica (CEMEC, por ejemplo), y existehoy da un gran inters desde las autoridades educativas por incorporar estaperspectiva a los salones de clase. Es importante mencionar que las institucionesque apoyan esta iniciativa ven en ella una oportunidad para promover en la niez y lajuventud en el pas una educacin cientfica autntica que logre vincular los saberescon los entornos de la vida en los que les corresponde vivir y convivir con otros.

    III. Principales habilidades y destrezas que hoy se busca promover con laeducacin cientfica

    Las nuevas tendencias de educacin cientfica apuntan al desarrollo de capacidadesde las personas que les permitan actuar en todos los mbitos de la vida con unaperspectiva cientfica en lo que hacen. Como plantea Garritz (2006),

    Los objetivos de esa nueva educacin en ciencias se contraponen a losque caracterizaron a la educacin en "Ciencias para la elite":1. Los contenidos revestirn una obvia e inmediata relevancia social ypersonal para los aprendices, partiendo de lo que ya saben, de suexperiencia previa a la escuela.2. Las habilidades prcticas y el conocimiento tendrn criterios de logrosque todos los aprendices puedan alcanzar hasta algn nivel.3. Los temas, tpicos o secciones sern visibles constantemente parapoder elucidar las partes componentes del aprendizaje.4. La pedagoga explotar las demostraciones y las prcticas que soninherentes a las ciencias y al aprendizaje cultural que se obtiene en formaprevia o fuera de la escuela.5. El aprendizaje de habilidades prcticas y cognitivas surgir comoconsecuencia fluida de la relevancia y significatividad de los tpicos de lanaturaleza de la ciencia, ms que como motivo primario del aprendizaje.

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    6. La evaluacin reconocer tanto los conocimientos previos que losaprendices tienen sobre la ciencia, como sus logros subsecuentes en elresto de los criterios que componen el currculo.

    En las conocidas pruebas PISA (Programa para la que se realizan en el marco delos pases integrantes de la OECD y en las que Costa Rica empezar a participar enel 201, se valoran las competencias cientficas entendiendo por ellas la capacidadde usar los conceptos y el conocimiento cientfico plantear e identificar problemas yestablecer conclusiones con base en evidencias. Se espera que las personaspuedan desarrollar la capacidad de entender, tomar decisiones y plantearsoluciones sobre el mundo natural y los cambios provocados por la actividadhumana. El siguiente cuadro resume los aspectos que se consideran claves deevaluar en los estudiantes.

    Cuadro 1.Dominios evaluados pruebas PISA

    En Amrica Latina, la medicin de destrezas ms regular es la que realiza la OficinaRegional de Educacin OREALC/UNESCO de Santiago, que en el marco del llamadoLaboratorio Latinoamericano de la Evaluacin de la Calidad de la Educacin (LLECE)ha promovido el Estudio Regional Comparativo explicativo (SERCE) en el que CostaRica ha participado. En este proceso se evalan los aprendizajes y destrezas delos estudiantes de primaria (tercero y sexto) en matemtica, lengua y cienciasnaturales en tres grandes dominios (Seres Vivos, Tierra y Ambiente y Materia yEnerga) y considerando tres procesos cognitivos principales: reconocimiento deconceptos; interpretacin y aplicacin de conceptos y solucin de problemas tal ycomo se resume en el siguiente cuadro:

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    Cuadro 2.Descripcin de procesos cognitivos evaluados por la Prueba de Ciencias de SERCE,LLECE

    Procesos cognitivos DescripcinReconocimiento deproblemas

    Comprende la identificacin de los conceptos bsicos y las reglas deuso de las ciencias, distinguiendo los de este mbito de aquellos quecorresponden a otros campos; la identificacin de conceptos yfenmenos y el reconocimiento de notaciones de uso cientfico.

    Interpretacin deConceptos y aplicacin

    Abarca la interpretacin y uso adecuando de conceptos cientficos enla solucin de problemas sencillos que corresponden a situacionescotidianas donde participa una sola variable; la identificacin devariables, relaciones, propiedades; la interpretacin de lascaractersticas de los conceptos y sus implicaciones y laidentificacin de conclusiones y predicciones.

    Solucin de problemas Comprende la delimitacin y representacin de situacionesplanteadas, la organizacin y el tratamiento de la informacindisponible; el reconocimiento de las relaciones causa- efecto y deregularidades que explican una situacin; la interpretacin y lareorganizacin de informacin dada; la seleccin e informacinnecesaria para resolver un problema; el planteo de hiptesis yestrategias de solucin, as como la identificacin de su pertinencia

    Fuente: Serce: LLECE, 2009, Chile

    En general las destrezas a las que hoy aspira apuntan a una enseanza de lasciencias basada en la investigacin y en el desarrollo del pensamiento crtico en losestudiantes, con un enfoque metodolgico que privilegia aspectos fundamentalescomo la observacin, la experimentacin, la resolucin de problemas y lafundamentacin de las opiniones con base en la evidencia. En los apartados quesiguen se trata de aportar elementos que permitan valorar si el desempeo nacionalen materia de la enseanza de las ciencias se acerca o no a la promocin de estascompetencias.

    Desde la perspectiva de la indagacin se espera en primer lugar que, para suincorporacin en los procesos educativos, se le visualice desde la necesidad decontar con el apoyo de una poltica educativa que le de los soportes que articulen losesfuerzos de los diferente actores del proceso educativo. Si existe un verdaderointers por la educacin cientfica, no solo de enseanza de ciencias, es necesariobrindar apoyos de formacin, capacitacin, infraestructura y flexibilidad curricular quepermitan la creacin de espacios positivos para el logro del propsito fundamental dela educacin cientfica, que es el desarrollo del pensamiento y de capacidades parala vida.

    Si se analizan los intereses de proyectos como los que apoya la UNESCO, el tipo deeducacin que se promueve desde los estndares de PISA y el Programa Manos enla Masa, todos centran su inters ms all de la reproduccin de informacincientfica y en su lugar promueven el desarrollo de capacidades para la vida, que seconcretan en competencias complejas que articulan saberes, actitudes, destrezas,

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    valores, lenguajes especializados y procedimientos propios del razonamientocientfico. Esto implica entonces un abordaje diferente de los procesos educativosque tendr incidencia en las formas de organizar las interacciones entre asesorespedaggicos, supervisores, directores de centros y colegas de trabajo.

    IV. La Educacin cientfica en Costa Rica: Balances y Perspectivas

    Como todo proceso educativo, la educacin cientfica responde a patrones complejosde articulacin de acciones en los que diversidad de actores y visiones de mundo seentremezclan y conforman la prctica educativa en este campo. Para comprender elestado de la Educacin cientfica en el pas a esta fecha es necesario hacer un breverecorrido por lo que ha sucedido en este campo en un periodo amplio de la historiade la educacin nacional.

    Para el desarrollo de este documento se asume el concepto de prospectiva aplicadoa la educacin cientfica. Segn este concepto, para comprender y sustentar unaperspectiva de desarrollo en cualquier campo del quehacer humano es necesariotener clara la retrospectiva, como aquello que se ha ido construyendo en el camino;una idea clara de la situacin por la que se transita, como esos espacios paralelosque se van complementando uno a otro, para que a partir de ambas visiones sepueda remontar la mirada al futuro que se desea alcanzar y para el cual se estdispuesto a invertir los mejores recursos y el pensamiento necesario para convertirloen una realidad.

    La idea de este documento es que si se tiene una mirada crtica del estado actual dela educacin cientfica, se podr entonces idear rutas posibles a seguir paracontribuir al desarrollo de la educacin cientfica en el pas y a partir de ah contribuira su desarrollo, como consecuencia de un uso racional de los recursos con que secuenta, con un desarrollo pleno de las capacidades humanas y en entornosamigables con el ambiente.

    Orgenes y desarrollo inicial de la educacin cientfica

    La educacin cientfica en Costa Rica debe verse en primer lugar como un campo alque desde muy temprano en la historia nacional se le empez a dedicar atencin. Loplante el Dr. Jos Mara Castro Madriz en 1844 cuando dijo Triste del pas que notome a las ciencias por gua en sus empresas y trabajos. Se quedar postergado,vendr a ser tributario de los dems y su ruina ser infalible, porque en la situacinactual de las sociedades modernas, la que emplea ms sagacidad y saber, debeobtener ventajas seguras sobre las otras. As, tambin encontramos evidencia enlos albores del siglo XX, con los programas de educacin que promovan unaeducacin en la que lo cientfico para nada se quedaba marginado. Fue comnhasta los programas que se ejecutaban a inicios de los aos 60 del siglo XX que setrabajara una visin de ciencia descriptiva bastante cercana a los contextos de losestudiantes. Fue comn la enseanza de la botnica, la zoologa, la mineraloga, yla geologa como campos que permitan a los estudiantes acercarse al estudio del

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    entorno natural en el que se desarrollaban y cuya comprensin requera del estudiode los principios fundamentales de la ciencias bsicas: Fsica, Qumica y Biologa.

    Al final de los aos 60 del siglo XX se introdujo la visin de las ciencias integradas enel III Ciclo de la Educacin General Bsica y se promovi el uso del laboratorio comobase para el aprendizaje de las ciencias. En los dos ltimos niveles de la EducacinSecundaria se sigui trabajando en las reas de especialidad de Fsica, Qumica yBiologa, en realidad para una lite de estudiantes, dada la pirmide educativa queestaba expuesta a altos niveles de desercin a lo largo del proceso educativo.

    El estructurar los programas de estudio a partir de la visin de ciencias generales enla educacin secundaria hizo que las escuelas formadoras de docentes empezaran apreparar docentes en el ramo de las ciencias generales para atender el III Ciclo deEducacin General Bsica y otros en los campos de especialidad de Fsica, Qumicay Biologa para atender el Ciclo de Educacin Diversificada. La idea de las cienciasgenerales con una perspectiva integradora pretenda un acercamiento a losprincipios de las Ciencias Bsica (Fsica, Qumica y Biologa), a partir de lacomprensin de situaciones comunes del entorno, razn por la cual los programasestaban centrados en temticas de ciencias de la tierra y el espacio principalmente,con un acercamiento del estudiante hacia el anlisis de tpicos relacionados con elambiente. En estos programas se estudiaban temas asociados al vulcanismo, lasmareas, los procesos de erosin, la vida en el planeta, entre otros, los cualesrequeran que ante situaciones comunes los estudiantes fuesen explorando ybuscando explicaciones desde las perspectivas de las ciencias bsicas.

    Por su parte, las reas especficas de Fsica, Qumica y Biologa a principios de losaos 70 empezaron a introducir el uso de programas, textos y orientacionespedaggicas que se venan utilizando en los Estados Unidos. As encontramos quese aplic con carcter experimental el programa Chem Study, como experienciaalternativa al programas y los materiales que para entonces preparaba y distribua elMinisterio de Educacin Pblica por medio de la asesora Nacional de qumica y elCentro para el mejoramiento de la educacin cientfica (CEMEC) que ofrecacapacitaciones y distribua materiales para el trabajo de laboratorio.

    La Educacin primaria por su parte segua con una prctica de educacin cientficacomo un asunto de segundo o tercer orden, ya que lo principal seguan siendo lalectura, la escritura y la matemtica.

    A pesar de los esfuerzos pedaggicos que realizaban los docentes en secundaria,los diagnsticos de ingreso que realizaban las universidades a finales de los aos 70del siglo XX indicaban que la gran mayora de estudiantes no llegaban preparadospara enfrentar con xitos los cursos universitarios de ciencias, particularmente enQumica. Esto hizo que desde el Departamento de Qumica de la UniversidadNacional se promoviera la creacin de un programa interinstitucional para elmejoramiento de la enseanza de qumica en el ao 1979 en el que en principioparticiparon la Universidad Nacional, la Universidad de Costa Rica, el InstitutoTecnolgico de Costa Rica y el CEMEC por parte del Ministerio de Educacin

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    Pblica. Del trabajo conjunto de estas instituciones y de la conformacin de equiposinterdisciplinarios se definieron lineamientos en cuanto a la perspectiva filosfica yepistemolgica con que se deban abordar los procesos de enseanza de la qumica,se trabaj en investigacin sobre los procesos de aprendizaje asumiendo en principiolas orientaciones de la psicologa de Jean Piaget y de manera conjunta trabajandocon los docentes se fueron conformando orientaciones pedaggicas propias ycoherentes con la fundamentacin terica desde la que se estaba partiendo.

    Esta fue la base para que en coordinacin con el Ministerio de Educacin, laFacultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad Nacional conformaraprogramas de apoyo al mejoramiento de la enseanza de las Ciencias Generales,Fsica, Qumica y Matemtica que durante la dcada de los aos 80 abrieronespacios de discusin en el mbito universitario en torno a educacin cientfica,ofrecieron formacin y capacitacin a docentes, se prepararon materiales de apoyopara el desarrollo del los programas de estudio, se realiz investigacin y se abrieronespacios para la discusin acerca de las orientaciones que deba tomar la educacincientfica en el pas.

    Estos programas de apoyo al mejoramiento de la educacin cientfica estuvieronmarcados por una fuerte influencia de las tendencias educativas de esa poca, quese sustentaban en los planteamientos de Jean Piaget, para lo cual la exploracin y laexperimentacin juegan un papel fundamental en la organizacin de espacios deaprendizaje apropiados para promover el desarrollo de los programas educativos. Elfin ltimo de la enseanza de las ciencias no estaba en cubrir los conceptos que seproponan en los programas de estudio, sino en el desarrollo de estructuras depensamiento que les permitieran a los estudiantes abordar las situaciones diversasde la vida con una perspectiva cientfica. Para muchos de los docentes participantesde estos programas, las pruebas de bachillerato que se establecieron al final de ladcada de los 80 les significaron un conflicto por estar centradas bsicamente en laevaluacin de conceptos; an as hubo docentes que continuaron con lasorientaciones de las propuestas alternativas, pero la presin por terminar el programatuvo una gran influencia en estos procesos y en su mayora termin privando la ideade cubrir el programa, sobre el principio de promover la comprensin de lastemticas y la construccin significativa del conocimiento.

    Por otra parte, durante el periodo de los aos 80, en el Ministerio de Educacin secuestionaba la idea de las ciencias generales o visin integrada de las ciencias y fueel periodo en el que aunque no se cambi el nombre de la asignatura en la estructuracurricular, si el Consejo Superior de Educacin aprob el cambio en los contenidosde los programas del III Ciclo de la Educacin General Bsica, por uno centrado enlas disciplinas bsicas de la ciencia: Fsica en stimo ao, Qumica en octavo ao yBiologa en noveno ao, bajo el supuesto de que, de esta manera los estudiantestendran mejores bases para llegar al ciclo diversificado a los cursos de Fsica,Qumica y Biologa. En este mismo periodo se realiz por parte del Instituto deInvestigaciones para el mejoramiento de la Educacin Costarricense (IIMEC) undiagnstico evaluativo nacional sobre la enseanza de las ciencias que permiti

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    analizar la situacin y reflexionar en torno a formas posibles de contribuir a sumejoramiento (Delgado, et al, 1986).

    En el mismo periodo se discuti y cambi la distribucin de los cursos de las reasbsicas de ciencias en el Ciclo Diversificado, pasando de tener un rea opcional deFsica o Qumica en el ltimo ao de secundaria, a materias obligatorias durante losdos ltimos aos con tres horas por semana cada una. Este cambio llev a laestructura curricular que est vigente hoy da, en la que se pas de cuatro leccionesde Fsica y cuatro lecciones de Qumica en dcimo ao (8 en total) y cuatro leccionesde biologa en undcimo y cinco de una opcional (9 en total de ciencias) a unaestructura en la que se ensean tres lecciones de cada asignatura de ciencias (9lecciones en total) durante los dos ltimos aos. Esta propuesta parece no habersido comprendida muy bien como un aumento real en el nmero de lecciones, sinoms bien como una limitacin o disminucin en el nmero de lecciones de cienciasen el ciclo diversificado.

    Con la estructura anterior un estudiante poda terminar la secundaria habiendorecibido cuatro horas por semana de Fsica o Qumica durante un ao y no volver arecibir ms de una de estas dos reas durante el ao siguiente en educacin media yen su vida. Con la propuesta vigente, la idea es que todos los estudiantes recibantres horas por semana de cada una de las reas bsicas por un periodo de dos aos.De alguna manera este cambio agreg lecciones a cada rea. No obstante laintencin de aumentar el tiempo que se dedica a la enseanza de ciencias en el ciclodiversificado, por la visin fragmentada con que se asumen los programas deestudio, no se logran articular temticas entre las disciplinas o conformar espacioscomunes de trabajo, razn por la cual, aun cuando ciencias es el rea que msnmero de lecciones tiene en el plan curricular del Ciclo Diversificado, no seaprovecha esto para el desarrollo de un abordaje pedaggico coherente con lanaturaleza de esta disciplina y persiste la queja de la deficiente formacin de losestudiantes para asumir estudios universitarios en cada una de estas reas. No hayevidencia de estudios que analicen el valor del conocimiento cientfico que adquierenlos estudiantes en este nivel para su desempeo en la vida cotidiana o en el mundodel trabajo, para aquellos graduados del sistema que no continan en estudiosuniversitarios.

    Durante la dcada de los aos 80 surgi la ley N 7169 de promocin del desarrollocientfico, desde la cual se genera entre otros las bases que le dan sustento a lacreacin de la Fundacin para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnologa (CIENTEC)(ver recuadro1) y la misma sirve de base para sustentar la normativa sobre la que secrea el sistema de Colegios Cientficos de Costa Rica (ver recuadro 2). CIENTEC ylos Colegios Cientficos han jugado un papel muy importante en la movilizacin delos estilos de pensamiento de los estudiantes respecto a la ciencia y la forma en questa construye sus conocimientos. Adems, este periodo marca el inicio delprograma de Ferias Cientficas en el sistema educativo costarricense como elementoenriquecedor de las experiencias educativas en el rea de las ciencias, programaque contina hoy da con mucho xito y que cuenta con el apoyo de diversasinstituciones estatales y privadas. El programa de Ferias Cientficas es una accin

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    conjunta de instituciones de educacin superior, que junto al Ministerio de EducacinPblica, el Ministerio de Ciencia y Tecnologa y con el apoyo de empresas privadaslogran apoyar a docentes y estudiantes en todo el pas para el desarrollo deproyectos de investigacin cientfica y tecnolgica que son sometidos a la valoracinde expertos en los diferentes momentos, hasta llegar a una exposicin nacional quepremia a los mejores trabajo del pas. Algunos de estos proyectos tienen laposibilidad posterior de participar en una feria internacional con el apoyo de INTELcomo patrocinador (Representante de Intel, comunicacin personal, 2010)

    Recuadro 1.Aportes de CIENTEC a la educacin cientfica del pas

    La Fundacin para el Centro Nacional de la Ciencia y la Tecnologa (CIENTEC), es una organizacinsin fines de lucro, ONG fue creada en 1989 con dos objetivos fundamentales que dirigen sus accionesa los mbitos de la educacin formal y la no formal. Su principal objetivo es contribuir al desarrollode una cultura cientfica y tecnolgica que potencie a las personas con equidad, que estimule sucuriosidad, les dote de instrumentos y conocimientos bsicos para observar, experimentar, crearmodelos, reconocer fuentes de informacin confiable, resolver problemas y desarrollar criteriospropios; cualidades que les permitan funcionar como individuos creativos y autnomos, y comomiembros activos dentro de la sociedad. Desde su inicio CIENTEC ha creado redes de trabajo conentidades pblicas y privadas y ha desarrollado alianzas nacionales e internacionales para impulsarprogramas de mejora de la enseanza -dentro de las aulas- y en pro del desarrollo de estrategiasdivulgativas de C&T para la apropiacin social del conocimiento.

    Tambin ha impulsando programas como Matemtica para la Familia, talleres de capacitacin enmetodologas participativas y de indagacin de las ciencias para educadores (de preescolar, primariay secundaria); formatos novedosos para mostrar la ciencia como proceso humano, de comprensindel mundo y de bsqueda de la solucin a problemas (ferias, festivales y concursos); programasldicos para enriquecer con ciencia el tiempo libre de las familias con ciencia, y produciendo recursoseducativos, algunos en formatos no tradicionales. Con base en la trayectoria de la primera dcada defuncionamiento, a partir de 1998 CIENTEC instituy una serie de programas peridicos, que se hanincorporado al calendario escolar y a la prctica de profesionalizacin de la educacin costarricense.Entre ellos, el Festival Internacional de Matemtica, un congreso para educadores cada dos aos; elCongreso Nacional de Ciencia, Tecnologa y Sociedad para educadores, con una periodicidad anual;el programa de la poca seca para familias y comunidades Astronoma en el Parque y el CertamenNacional de Ensayo Cientfico, dirigido a estudiantes adolescentes. Los programas para educadoresse han realizado en el Valle Central y en otras regiones, permitiendo un amplio intercambio conespecialistas locales y extranjeros de diversas procedencias (Universidad de California,Massachussets Institute of Technology, Museo Exploratorium, Universidad Autnoma de Mxico,programas de popularizacin de C&T en Amrica Latina, entre otros) que comparten sus visiones yestrategias didcticas de las ciencias y se vinculan con la comunidad educativa en el pas.

    En esta segunda dcada tambin se ha experimentado con otros programas para enriquecer la culturacon ms ciencia, como son el Caf Scientifique, un programa de conversacin de temas de ciencia ytecnologa para adultos; las campaas de Ciencia en la Calle, a travs de carteles y concursos enlas paradas de los buses MUPIs-, los Festivales de cine de ciencia y ciencia ficcin; los programasde Ciencia y Sociedad, que presentan panoramas para involucrar a los participantes en un debatetemtico, y en giras educativas alrededor de fenmenos especficos (eclipses lunares y solares,migracin de gavilanes, observacin de cielos oscuros, desove de tortugas marinas y ms.) En estaincorporacin de ms ciencia en la cultura, CIENTEC tambin viene trabajando con otro importantegrupo: los comunicadores y periodistas mediante talleres y congresos para impulsar el periodismocientfico y la comunicacin de las ciencias. Tambin desde el 2006 distribuye la revista de cienciapara adolescentes y adultos Cmo Ves?, ha realizado presentaciones de libros de divulgacin

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    cientfica por autores latinoamericanos e impuls el primer concurso latinoamericano de Novela Brevede Ciencia Ficcin, ganada por un costarricense. Muchas de estas acciones se realizan a travs de laRed de Popularizacin de la Ciencia y la Tecnologa en Amrica Latina y el Caribe, RedPop-Unesco,una red de programas de educacin formal, no formal, periodismo cientfico y centros de ciencia, en laque CIENTEC participa como miembro fundador, fue director y actualmente coordina el Nodo Central-Norte.

    En los ltimos once aos, CIENTEC tambin se desarroll en el mundo virtual con mucho xito.Desde el 2000 se incorpor a la Internet con un sitio web que aloja todos los recursos desarrolladosen los programas, incluyendo las memorias de los congresos, boletines electrnicos, los festivales ylos ensayos ganadores de los concursos juveniles. De esta manera, abre nuevas ventanas deinteraccin con el pblico y genera otros espacios de publicacin de recursos, donde tambin seestimula el aprendizaje entre pares (estudiantes colegiales y educadores de aula). Desde este CentroVirtual de Ciencias de CIENTEC se responde a consultas y se gua a los jvenes, educadores ypadres de familia a los recursos existentes y a otras fuentes confiables, para seguir aprendiendo. Apartir del 2006 el portal educativo inici su transicin de la Web 1.0 a la 2.0, abriendo una sombrilla deblogs y albergando una comunidad de pedagogos y comunicadores de la ciencia, entre ellos, uno delos programas ms exitosos ha sido la alianza con RadioU para la creacin de microprogramas paraadolescentes que se transmiten en la radio y se cuelgan en la web como podcasts. Esta revolucin enmedios digitales trajo nuevas oportunidades razn por la cual CIENTEC ha incursion desde el 2009en el mbito de los derechos de autor, el uso de diversidad de licencias, el software libre, y losesfuerzos colectivos para respaldar la creatividad, nuevas formas de hacer negocios y el conocimientocompartido.

    Fuente: Castell, Len Alejandra

    Recuadro 2.El Sistema Nacional de Colegios Cientficos de Costa Rica

    La propuesta para la creacin del Sistema Nacional de Colegios Cientficos de Costa Rica se conocien el Consejo Superior de Educacin, segn consta en el acta nmero 1489 del 21 de febrero de1989, ah se aprob su creacin. La ceremonia inaugural de la creacin de las dos primeras sedes(San Pedro y Cartago) se llev a cabo el da 2 de abril de 1989. Iniciaron funciones el 12 de abril de1989. Esta creacin fue ratificada por el Decreto 19059-MEP, el 8 de mayo del mismo ao y publicadoen el Diario La Gaceta N 129 del 7 de julio de 1989. Posteriormente, con la aprobacin de la Ley dePromocin del Desarrollo Cientfico y Tecnolgico (Ley 7196), sancionada el 26 de junio de 1990 ypublicada el 1 de agosto de 1990, los Colegios Cientficos de Costa Rica adquieren rango legal.Mediante del decreto 21731-MEP-MICIT se reglamenta la Ley 7169 y se deroga el decreto 19059-MEP. En la Ley 7169, no slo, se define la estructura organizativa bsica de los Colegios Cientficosarticulada con las polticas nacionales afines, sino tambin, se establece la procedencia de los fondoseconmicos para su debido funcionamiento y sostenibilidad.

    De conformidad con la Ley 7169, artculo 57, el objetivo de los colegios cientficos es la formacinintegral de sus estudiantes, considerando los ms altos valores costarricenses en el marco de unproceso educativo, con nfasis en la adquisicin de conocimientos slidos y habilidades en losfundamentos de la matemtica, la fsica, la qumica, la biologa y la informtica. Estos colegios seimpulsan como una opcin eficaz para el mejoramiento de la enseanza de las ciencias, sinmenoscabo de otras alternativas que puedan desarrollarse en el pas. Desde un inicio el proyectoanticip la necesidad de que cada colegio que llegara a formar parte del Sistema deba contar con elapoyo de una institucin estatal de educacin superior, para lo cual deba de firmarse un convenio decooperacin entre la Universidad que acoge un colegio cientfico y el Ministerio de Educacin Pblica.Posteriormente con la Ley 7169 se incluye al Ministerio de Ciencia y Tecnologa. En la idea originalque se concibi para el modelo de funcionamiento y de los estudiantes que fuesen seleccionados, erala obligacin del Estado de crear una institucin de educacin secundaria, o media, en la cual sean

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    atendidos los de mejores calificaciones en matemtica, fsica, qumica, biologa y lenguas extranjeras.Adems que el criterio de admisin a dicha institucin sera el aprovechamiento demostrado en unaprueba de contenidos en matemticas, fsica, qumica, biologa y lenguas extranjeras, y no lainteligencia medida por pruebas de coeficiente intelectual. Un sistema de becas garantizara lasoportunidades de estudio en ella, a los estudiantes menos favorecidos socioeconmicamente.Asimismo, que los cursos que conformaran el plan de estudios estaran a cargo de profesoresuniversitarios, preferiblemente, provenientes de la institucin donde se ubicara el colegio. Ese ha sidodesde el inicio el norte que ha servido de funcionamiento de los colegios cientficos desde sufundacin.

    Para garantizar la igualdad de oportunidades de acceso y permanencia a todos aquellos estudiantesinteresados en el estudio sistemtico y riguroso de las ciencias sin distingos de gnero, condicinsocioeconmica o procedencia geogrfica, el Sistema Nacional de Colegios Cientficos ha contadocon un fondo para becas no reembolsable, el cual ha hecho posible recibir en sus aulas a estudiantesde todos los cantones del pas. Inicialmente se crearon dos colegios en 1989, uno en San Pedro deMontes de Oca, bajo un convenio de la Universidad de Costa Rica y otra en Cartago bajo un conveniodel Instituto Tecnolgico de Costa Rica. En el marco de estos convenios se establece que para sudesarrollo los colegios harn uso de la infraestructura de laboratorios, bibliotecas, y otros espacios yservicios que ofrece la institucin de educacin superior a sus propios estudiantes. De esta manerase aseguraba que los estudiantes y profesores podrn desarrollar los programas en las condicionesde infraestructura ms adecuadas que ofrece el pas.

    Con el paso de los aos, dado el inters de las instituciones de educacin superior y de autoridadesde los Ministerios de Educacin y de Ciencia y Tecnologa por contribuir a elevar el nivel de laeducacin cientfica del pas y de ofrecer oportunidades a una mayor cantidad de estudiantes de altorendimiento, que por las limitaciones de cupo y por la ubicacin geogrfica de los dos colegiosexistentes en 1989 se vean imposibilitados a tener acceso a este tipo de institucin, se crearon eincorporaron siete colegios ms al Sistema. Hoy da se cuenta con nueve colegios cientficos de loscuales cuatro se ubican en diferentes sedes de la Universidad de Costa Rica (San Pedro de Montesde Oca, San Ramn de Alajuela, Liberia, Puntarenas), dos en el Instituto Tecnolgico de Costa Rica(Cartago, Santa Clara de San Carlos), dos en la Universidad Estatal a Distancia (Limn, Alajuela) yuno en la Universidad Nacional (Prez Zeledn). Para su desarrollo y consolidacin, se busca atravs de la constante coordinacin entre los Ejecutivos Institucionales, que los diferentes Colegios,independientemente de la universidad sede y ubicacin geogrfica, ofrezcan la misma educacin decalidad, pertinencia y equidad. El Sistema como un todo, cuenta con el apoyo de otras organizacionesms all del Ministerio de Educacin Pblica tales como el Ministerio de Ciencia y Tecnologa, elCONICIT, la FOD e INTEL a travs de programas como Educar para el Futuro, Feria CientficaNacional e Internacional, entre otros.

    Los estudiantes de los colegios cientficos cursan, en general, las mismas asignaturas que losestudiantes de los mismos aos (dcimo y undcimo) en los dems colegios de secundaria del pas.Este conjunto de asignaturas constituyen el rea general. Los programas de las asignaturas del reageneral son iguales a los de la Educacin General Bsica, ms el componente de un rea deprofundizacin adicional, que incluye 8 lecciones adicionales en matemtica, fsica, qumica y biologa.Los colegios cientficos tienen un horario de 11 lecciones de 45 minutos por da, de lunes a viernes.Adems del desarrollo de temas o aplicaciones de mayor nivel de profundidad o complejidad el reade ciencias se fortalece con las asignaturas de laboratorio (fsica, qumica y biologa) durante los dosaos del plan de estudios, as como con giras de campo, proyectos individuales y colectivos,conferencias y talleres, visitas guiadas a centros de investigacin, empresas, parques y reservas; enlos cuales un informe que d cuenta de los principales logros o aprendizajes adquiridos es parte de laevaluacin. El componente tecnolgico de la formacin general en los colegios cientficos loconforman las asignaturas de dibujo tcnico, informtica, robtica e ingls conversacional. Laprimera asignatura se inicia con el desarrollo de las tcnicas bsicas que requieren el uso deinstrumentos clsicos y finaliza con el uso de paquetes de software especficos. La asignatura derobtica educativa integra los conceptos de diseo y programacin orientados hacia la solucin de unasituacin problemtica de inters social o industrial.

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    El plan de estudios de los colegios cientficos comprende dos conjuntos de asignaturas: a) rea bsicay b) ncleo de profundizacin en ciencia y tecnologa. Las asignaturas del rea bsica son las que seimparten en IV ciclo de la Educacin Media costarricense. El ncleo de profundizacin en ciencia ytecnologa, consiste en dedicar 10 horas por semana en la resolucin de problemas de matemtica,de fsica, de qumica, de biologa, de informtica, de robtica, participacin en olimpiadas de cienciasy matemtica, y concursos culturales o ferias cientficas.

    A lo largo de su desarrollo, cada colegio ha ido generando y consolidando su propio perfil acadmicoy pedaggico tratando de contextualizar el desarrollo del pensamiento cientfico a la regin donde seubica, pero adems recuperando las perspectivas de trabajo de los profesores universitarios quecolaboran en su desarrollo. Hoy da los colegios cientficos incorporan a su currculum una serie deactividades complementarias que les dan un sentido ms integral del proceso de formacin cientficaque desarrollan a travs del fortalecimiento de competencias como trabajo en equipos de altorendimiento, manejo de conflictos, toma de decisiones, planeamiento y aprovechamiento del tiempo,vivencia de valores, orientacin vocacional, manejo de la sexualidad. Asimismo se cuenta con gruposde teatro, msica, danza, proyeccin comunal, de deportes, producto de las actividades que en susratos libres los estudiantes van conformando como una necesidad de crear espacios de expresinms all de las formalidades curriculares.

    Contenido curricular de los Colegios Cientficos (lecciones por semana):

    Ncleo de Ciencias Sociales (16):

    Historia (2), Geografa (2), Cvica (2), Espaol (5), Ingls (5)

    Ncleo de Ciencias y Tecnologa Bsico (20)

    Matemticas (6), Qumica (4), Fsica (4), Biologa (4), Cmputo (2)

    Ncleo de Profundizacin en Ciencia y Tecnologa (11)

    Matemticas (2), Qumica (2), Fsica (2), Biologa (2), Cmputo (3) Robtica (3)

    Ingls conversacional (3)

    Ncleo de Humanidades y Recreacin (5)

    tica, Moral y Orientacin (2), Deportes (2), Actividades culturales (2)

    Durante el tiempo que tiene de funcionar el Sistema Nacional de Colegios Cientficos se ha contribuidoal desarrollo de un perfil pre-universitario de los estudiantes, con una slida formacin en cienciasduras que logran ingreso a carreras universitarias de su preferencia, alcanzando exitosamente laconclusin de carreras como ingenieras, ciencias mdicas, microbiologa, qumica, biologa,computacin, pero tambin otros que han seguido de manera exitosa carreras en reasempresariales, de humanidades, tales como geografa, historia, los idiomas, sociologa, sicologa,leyes, entre otras.

    En cuanto al perfil de salida de los estudiantes de los Colegios Cientficos se espera que esto tenganuna slida formacin en ciencias y matemtica, destrezas mltiples, responsable por su aprendizaje,maneja su tiempo, formacin continua. Que puedan trabajar en equipo, Identifica objetivos, coordina,colabora, genera confianza, resuelve problemas en grupo. Que sean investigadores con capacidad deplanificar, organizar y analizar informacin as como desarrollar y ejecutar proyectos de investigacin.Que sean comunicadores es decir que puedan expresarse oral y escrita y tambin comunicarse enlenguaje no verbal. Que sean responsables que resuelvan problemas, sean creativos, con iniciativa,persistentes emprendedores y con valores.

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    Desde su creacin el Sistema Nacional de Colegios Cientficos ha graduado un total de 2154estudiantes, de los cuales el 63% provienen de zonas rurales del pas. El 40% del total de graduadosson mujeres. El Sistema se ha obtenido en sus 20 aos de funcionamiento un 100% en la promocinde bachilleres y el 100% de sus estudiantes han sido admitidos en las universidades pblicasnacionales. La participacin de los colegios cientficos en las Ferias Cientficas (nacionales einternacionales), en las convocatorias a las Olimpiadas (nacionales e internacionales) de matemtica,fsica, qumica y de biologa, ha sido fundamental para elevar el nivel de participantes nacionales, nosolo en cantidad sino en la calidad de los eventos y en la representatividad de Costa Rica a nivelinternacional, que ha consolidado este modelo educativo de secundaria costarricense como unejemplo de desarrollo y de aplicacin para otros pases. En cuanto a las preferencias de reasprofesionales de los egresados de los Colegios Cientficos esto se inclinan por Ingenierias (52%),ciencias de la salud (27%) Ciencias Econmicas 11% Ciencias Bsicas 5% Ciencias de la Salud 27%y Ciencias Sociales 4% (Secretara del SNCCCR).

    Hoy da existen muchas empresas e instituciones del pas que cuentan en los ms altos niveles dedecisin con personas altamente calificadas, cuya educacin secundaria termin en alguno de loscolegios cientficos. De igual manera, en los centros de investigacin del pas y fuera de nuestrasfronteras se encuentran profesionales que cursaron la secundaria en el Sistema. Se podra afirmarque la inversin que el pas realiza para dar soporte a este tipo de institucin de enseanza media, esuna excelente oportunidad para detectar a tiempo vocaciones cientficas y tecnolgicas, que permitedesarrollar una educacin de calidad y de exigencia, que, si bien no es del inters de todos losestudiantes y padres de familia, constituye una de las posibles vas para crear condiciones paraposicionar al pas en los grupos de investigadores del mundo, al contar con profesionales destacadosen diversos campos del desarrollo cientfico que forman parte de grupos de investigadores principaleso como estudiantes de posgrado que realizan investigacin de algo nivel en diferentes partes delmundo.

    Fuente: Rivera: 2010

    En la ltima dcada de Siglo XX se inicia para la educacin cientfica en Costa Rica,la ejecucin de un proyecto de investigacin sobre enseanza de ciencias ymatemtica financiado por el CONICIT que desarrollaron conjuntamente la Facultadde Ciencias Exactas y Naturales y el Centro de Investigacin y Docencia enEducacin de la Universidad Nacional y el IIMEC de la Universidad de Costa Rica,junto con dos instituciones educativas de primaria y dos de secundaria. Esteproyecto logr integrar equipos interuniversitarios que trabajaron de manera conjuntacon docentes de primaria y secundaria en el abordaje de una manera novedosa depromover la educacin cientfica y matemtica en el pas, adems que permitiestablecer un vnculo entre la educacin primaria y secundaria. Muchas leccionesaprendidas quedaron de ese proyecto y muchos materiales fueron generados para eltrabajo en los contextos de aula de educacin primaria y secundaria.

    En este sentido es importante mencionar lo valioso que result el trabajo conjunto deprofesores de diferentes niveles del sistema educativo en el anlisis deproblemticas propias de la educacin cientfica. Adems, el proyecto permitivalorar los aportes de educadores de diferentes especialidades para la construccinde una idea compartida de educacin cientfica aplicable en el pas. Desde el puntode vista interinstitucional, esta fue una oportunidad para reconocer los potencialesque ofreca cada institucin para contribuir al mejoramiento de la calidad de laeducacin cientfica en el pas.

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    Experiencias educativas complementarias y estratgicas

    Las preocupaciones actuales por la calidad de la educacin cientfica, en tanto stacontribuye al desarrollo del pensamiento de los estudiantes y por ende al desarrollocientfico del pas, han llevado a la incorporacin del pas a diferentes experienciasmundiales vinculadas con la educacin cientfica. Tales son los casos de lasolimpiadas nacionales e internacionales de Fsica, Qumica y Biologa (ver recuadro3) que organiza la Universidad Nacional con el aporte del Ministerio de EducacinPblica, el Ministerio de Ciencia y Tecnologa, el CONICIT, y otras institucionesestatales, as como el aporte de colegios privados de secundaria. Este espacio deoportunidades para enriquecer la dinmica de la educacin cientfica en el pas haservido para identificar talentos y potenciar el mejoramiento de las condiciones deenseanza de ciencias que les permitan a los estudiantes alcanzar la calidadadecuada para su participacin en estos programas. Generalmente el pas haocupado posiciones respetables en estos mbitos, tal es el caso del premio demedalla de oro en la Olimpiada Mundial de Qumica en Japn en julio de 2010 ymedallas de oro en la Olimpiada Iberoamericana de Biologa en Per en agosto de2010 . Con el fin de equiparar condiciones de participacin a los estudiantes que seinvolucran en estas experiencias, la Universidad Nacional ofrece procesos decapacitacin a docentes y espacios de preparacin en el manejo instrumental delaboratorio a estudiantes que provienen de zonas e instituciones que no cuentan coninfraestructura adecuada para este tipo de experiencias educativas, lo cual generauna ganancia ya solo por el hecho de inscribirse y participar en los diferentesmomentos del proceso, sino que tanto docentes y estudiantes estn expuestos aproceso de mejoramiento de la calidad de sus aprendizajes.

    Recuadro 3.Olimpiadas de Qumica

    La Olimpiada Costarricense de Qumica, proyecto promovido por la Escuela de Qumica, dela Universidad Nacional, es un espacio de competencia acadmica para estudiantes deEducacin Secundaria, que inicia en el ao 2001, en la cual pueden participar todos aquellosjvenes entre 12 y 18 aos, que estn interesados. Su propsito fundamental es estimular elestudio de la Qumica y descubrir jvenes talentosos en esta disciplina, quienes contribuirnal desarrollo cientfico y tecnolgico futuro de nuestro pas.

    Por medio de esta actividad se busca promover, fortalecer y desarrollar una cultura cientficay tecnolgica en el campo de la qumica, fin congruente con los lineamientos establecidosen el Programa Nacional de Ciencia y Tecnologa, en lo referente a la promocin de unacultura cientfica y tecnolgica. Adems, ofrece la oportunidad de actualizacin a losdocentes en servicio, permitiendo la vinculacin de stos con las instituciones de educacinsuperior. En este proyecto, adems de las actividades de competencia acadmica entre losestudiantes, se capacita a los profesores de educacin secundaria, as como tambin a losestudiantes clasificados, y se genera investigacin en lo referente a educacin y qumica, loque permite enriquecer ao tras ao las acciones efectuadas y mejorar los logrosalcanzados.

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    Debido a que la enseanza de la Qumica en Costa Rica, se efecta en dos ciclos diferentes,la organizacin consider esta diferencia y organiza dos categoras de competencia, cadauna de las cuales responde a un programa especfico. Desde el ao 2001 y hasta el 2009han participado en la etapa nacional alrededor de 3120 estudiantes incluyendo las categorasA y B, y se han capacitado aproximadamente 40 docentes por ao. La participacin haaumentado ao tras ao, y ha sido representativa de todas las direcciones Regionales deEducacin del pas. A nivel nacional se entregan medallas a los estudiantes ganadores deambas categoras y se seleccionan los mejores 20 estudiantes para que compitan por unode los cuatro puestos para representar a Costa Rica en cada una de las olimpiadasinternacionales, la Centroamericana y del Caribe, la Iberoamericana y a partir del 2010 laInternacional (mundial).

    Costa Rica ha tenido experiencia no solo como participante a nivel internacional, sino quetambin en estos pocos aos, ha sido la organizadora de dos eventos internacionales: la IOlimpiada Centroamericana de Qumica (2007) y la XIII Olimpiada Iberoamericana deQumica (2008). En la Olimpiada Centroamericana de Qumica, competencia que a partirdel 2009 se extendi a Olimpiada Centroamericana y del Caribe, nuestro desempeo hasido excelente, sumando en tres participaciones (del 2007 al 2009), seis medallas debronce, tres de plata y una de oro. Asimismo, se ha participado en ocho ediciones de lasOlimpiadas Iberoamericanas de Qumica, con una cosecha de 6 menciones de honor, 9medallas de bronce, 4 medallas de plata y 3 de oro, de las cuales una corresponde al OroAbsoluto, es decir la mejor calificacin de entre todos los participantes. En el 2010 porprimera vez el pas participara en un evento mundialista a realizarse Japn.

    Durante estos diez aos de olimpiadas, se ha dado un crecimiento paulatino en lo que serefiere a la participacin de los estudiantes, los docentes y las instituciones. Este crecimientoen la participacin no ha sido ajeno a las instituciones ubicadas en zonas rurales, lo que hamotivado a la organizacin de actividades dirigidas especficamente a ellos; es as comosurge a partir del ao 2003 el Proyecto de Mejoramiento del Aprendizaje de la Qumica enZonas Rurales.

    Fuente: UNA, Memoria Olimpiadas de Qumica, 2009

    Dada la relevancia que tiene para el pas el desarrollo de experiencias vinculadas ala educacin cientfica, la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UniversidadNacional ha desarrollado proyectos orientados al mejoramiento de la educacincientfica en todos los niveles del sistema educativo en coordinacin estrecha conDirecciones Regionales de Educacin, las oficinas centrales del Ministerio deEducacin en lo que corresponde y con otras entidades que tienen capacidad paraaportar en esta lnea. Tal es el caso en la primera dcada del siglo XXI del proyectode mejoramiento de la educacin cientfica en las direcciones regionales dePuntarenas, Caas y Liberia que involucr a docentes de primaria y secundaria y quese ejecut hasta el ao 2008, coordinado desde la Escuela de Qumica de laUniversidad Nacional con participacin de la Divisin de Educacin Rural, el cualsirvi de base para el proyecto que se desarrolla hoy da en las direccionesregionales de Santa Cruz y Nicoya coordinados desde la Sede Chorotega de laUniversidad Nacional en Liberia y Nicoya.

    El Instituto Tecnolgico de Costa Rica desarrolla programas de trabajo con docentesen la regin de San Carlos y adems promueve el desarrollo de proyectos educativos

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    en escuelas cercanas al rea de Cartago. En el caso de la sede de Santa Clara,trabaja en estrecha colaboracin con la direccin regional de Educacin de SanCarlos, en un proyecto que integra a las asignaturas bsicas, de manera que sepromueve el desarrollo de una visin integrada del currculo. Esta es unaoportunidad de trabajo no solo sobre los contenidos conceptuales, sino que sepromueve un mayor nivel de comprensin de la naturaleza de las disciplinas y lasinterrelaciones que se dan entre las mismas, lo que permite ampliar el horizonte deformacin de los estudiantes.

    En la sede central del Instituto Tecnolgico de Costa Rica en Cartago se desarrollanacciones vinculadas al museo de fsica que han establecido y al trabajo cercano dedocentes del rea de ciencias (unidades acadmicas de Fsica, Qumica y Biologa)con proyectos educativos que vinculan a la institucin con centros educativos deprimaria. Esta resulta ser una importante va para acercar a los nios al desarrollode un pensamiento cientfico asociado a las tecnologas y al desarrollo nacional.

    La Universidad de Costa Rica, por medio de sus acciones de accin social (ferias,conferencias, museos y otros), as como la investigacin y la docencia desarrollaacciones acadmicas que contribuyen a generar espacios abiertos para el trabajocon docentes en servicio y docentes en formacin, quienes de manera conjuntacontribuyen a extender y promover la idea del valor de la educacin cientfica, tantopara el beneficio personal como para el desarrollo del pas.El Ministerio de Educacin pblica, realiza las acciones que corresponden a laeducacin cientfica desde los programas de estudio que incluyen aspectos de lasciencias naturales desde la educacin preescolar. Segn el modelo con que estnconstruidos los programas, el contenido no se limita a la parte conceptual sino que seincluyen en todos los niveles aspectos relacionados con las actitudes, los valores ylos procedimientos propios de las ciencias como aspectos relevantes del contenidode cada una de las disciplinas. Este es un modelo que se utiliza en diferentes pases(Espaa, Repblica Dominicana, entre otros) y tiene un gran valor si se ve a lasciencias o a cualquiera de las disciplinas en su potencial para favorecer el desarrollointegral de las personas. Es importante mencionar que la fundamentacin de losprogramas responde a una visin integral de las ciencias y se plantea la importanciade una ciencia vinculada al medio y un conocimiento que se construye a partir de lainteraccin de los participantes con el entorno y las situaciones de aprendizaje.Paralelo a los planteamientos tericos, metodolgicos y contenidos de losprogramas, el Ministerio de Educacin Pblica ha promovido adems el desarrollo deacciones que se enmarcan en la visin de los ejes transversales (salud, ambiente,bioalfabetizacin para el caso de ciencias).

    Un aspecto que se ha trabajado en los ltimos aos en el marco de las acciones delMinisterio de Educacin Pblica es el relacionado con la incorporacin del conceptode metodologa indagatoria, como base para la organizacin de las experienciaspedaggicas para la enseanza de las ciencias. En este sentido se ha contado con elaporte de organizaciones relacionadas con la educacin cientfica, entre las que seencuentran: Academia Nacional de Ciencias, Estrategia Siglo XXI, Fundacin OmarDengo, UNESCO, universidades, entre otras. Con el propsito de incorporarse a

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    esta lnea de trabajo, el Ministerio de de Educacin han realizado talleres conexpertos internacionales que han visitado el pas como parte de apoyos que ofrecenlos pases o las organizaciones colaboradoras. Adems, en esta lnea, la asesoranacional de ciencias del Departamento de Educacin primaria trabaj con el apoyode diferentes instancias en la conceptualizacin de las lneas fundamentales de lametodologa de indagacin, y explor con docentes de primaria acerca de susconcepciones y potencialidades para participar en procesos de esa naturaleza. Conestos aportes se disearon mdulos que sirven de base para la capacitacin adocentes en servicio, con el propsito de apoyar la formacin permanente y laactualizacin en los docentes en servicio (ver recuadro 4). Este es un proceso en elque se requiere seguir trabajando a fin de unir esfuerzos y definir una polticanacional de desarrollo de la educacin cientfica que recoja los aportes de todas lasentidades que tienen pasibilidad de influir en la construccin de una visin articuladade educacin cientfica que responda a las necesidades y demandas del pas. Tal esel caso de organizaciones como el MICIT, el CONICIT, los parques nacionales, losmuseos, asociaciones interesadas en apoyar el mejoramiento de la educacincientfica en el pas.

    Recuadro 4.Programa Aprende Ciencia Haciendo CienciaA principios del ao 2008 la Academia Nacional de Ciencias, el Ministerio de EducacinPblica y la Asociacin Estrategia Siglo XXI, luego de acercarse a la experiencia francesaLa man a la Pat y latinoamericana, en programas como ECVI, Pequeos Cientficos, LaCiencia en tu Escuela e INNOVEC y ver los logros que se han alcanzado en la educacincientfica, articularon esfuerzos para desarrollar en el pas el Programa Aprende CienciaHaciendo Ciencia. El mismo tiene como fin fortalecer la enseanza de las ciencias en laeducacin general bsica, modificar la concepcin tradicional de este proceso y plantearuna metodologa de enseanza y aprendizaje basada en la indagacin. Paralelamente, sebusca el desarrollo y perfeccionamiento docente, su apropiacin de metodologasnovedosas y apropiadas para el aprendizaje de los estudiantes, la creacin de comunidadesvirtuales de aprendizaje, la participacin de la comunidad escolar, as como la aplicacin delos conocimientos adquiridos.

    La iniciativa ha propiciado que funcionarios del Departamento de Desarrollo Curricular y delInstituto de Desarrollo Profesional Ulalislao Gmez (IDPUGS) del Ministerio de EducacinPblica (MEP) experimenten un acercamiento a la enseanza de la ciencia con base en laindagacin, y como parte de este objetivo se han llevado a cabo intercambios con Chile,Colombia, Mxico y Francia para conocer a fondo sobre la metodologa de enseanza deciencias desde la perspectiva de la indagacin. Para iniciar la aplicacin nacional delproyecto de indagacin a partir de 2010, se editaron tres mdulos para la preparacin delprofesorado en cuanto a la mediacin pedaggica del enfoque: el primero, denominado "Laindagacin en la enseanza del las ciencias", constituye un marco terico que permite ubicaral docente dentro de esta perspectiva terica; el segundo, "La planificacin y la mediacinpedaggica desde el enfoque de la Educacin Cientfica basada en la indagacin", expone laaplicacin de esta perspectiva en el aula escolar de I y II Ciclos; el tercero est dirigido aformadores de formadores (asesores nacionales y regionales, profesores universitarios,docentes de I y II Ciclos) y propone la estrategia metodolgica que se aplicar para prepararal profesorado para la aplicacin de esta metodologa en el aula. Por otra parte, el IDPUGS

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    ha preparado una estrategia de formacin continua que permita a mediano plazo la adopcinde esta forma de mediacin pedaggica en la enseanza y el aprendizaje de las ciencias enla educacin primaria.

    Mediante una experiencia piloto el Ministerio de Educacin Pblica inici un programa deformacin que ya cuenta con 162 educadores en servicio, entre docentes y asesoresnacionales y regionales, que han sido formados en la aplicacin de esta forma de mediacinpedaggica, producto de su participacin en el proceso de validacin del modelo que seraplicado en el sistema educativo costarricense.

    Desde Estrategia Siglo XXI, la Academia Nacional de Ciencia y el Ministerio de EducacinPblica se trabaja en la Formalizacin de un programa de Formador de Formadores. Esteprograma se desarrollar en conjunto con las Universidades estatales del pas por medio delConsejo Nacional de Rectores y un grupo de expertos internacionales de ECBI, PequeosCientficos, INNOVEC, La Ciencia en tu Escuela y La man a la Pat. En este marco eltrabajo con las universidades es fundamental para generar experticia nacional en estametodologa y para hacer sostenible el programa en el pas. Para el ao 2010, se esperaque el Programa inicie un proceso de sensibilizacin de la metodologa en secundaria y elfortalecimiento en contenidos especialmente en Fsica y Qumica.

    Fuente: Programa Estrategia S.XXI

    V. Rendimientos recientes en materia de ciencias

    A pesar de los esfuerzos realizados en diferentes proyectos en el pas a lo largo dediferentes momentos, no se logran an resolver los problemas que se encuentrancon el desempeo de la mayora de los estudiantes cuando se enfrentan a cursosuniversitarios en Fsica, Qumica o Biologa, o incluso cuando se insertan al mercadolaboral y se requiere la aplicacin de conocimientos bsicos relacionados con estasdisciplinas. Existe una queja permanente de los profesores universitarios de cursosbsicos, por la formacin con que llegan los estudiantes a este tipo de cursos y anno se encuentran formas apropiadas para resolver esta problemtica. Pareciera serque el aprendizaje de las ciencias en el nivel pre-universitario ha estadomayoritariamente orientado a la preparacin de los estudiantes para aprobar losexmenes y no tanto para el desarrollo del pensamiento cientfico, como lo planteanlos programas de estudio del Ministerio de Educacin en su fundamentacin. Eldesempeo de los estudiantes en ciencias se puede observar mediante distintaspruebas que hoy existen en el pas, dos ejemplos de ellas son: las pruebas SERCE,las Pruebas Nacionales Diagnsticas de II Ciclo de la Educacin General Bsicarealizadas por primera vez en el ao 2008 y las pruebas de bachillerato. Acontinuacin se presenta un anlisis de ambos en cuanto al desempeo obtenido porlos estudiantes.

    Resultados de SERCE y Pruebas Diagnsticas en ciencias para el I y II Ciclo

    Dado que se eliminaron las pruebas nacionales que se venan aplicando al final del IIy III ciclos de la Educacin General Bsica, Costa Rica ha decidido participar de laaplicacin de dos pruebas internacionales estandarizadas, la prueba SERCE y laprueba PISA. En el caso de la educacin cientfica a nivel de I y II ciclos, en los

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    estudios SERCE, por los resultados obtenidos, Costa Rica est ubicada en elsegundo lugar del ranking establecido para Latinoamrica y el Caribe, bastantedebajo de Cuba con un puntaje promedio de los alumnos de 533 por debajo de Cuba(662) pero por encima del promedio regional y de pases como Colombia, Argentinacomo se observa en el esquema 1 sobre los resultados deSERCE

    Los resultados en Ciencias de las Pruebas Nacionales Diagnsticas de II Ciclo de laEducacin General Bsica realizadas por primera vez en el ao 2008 se resumen enel siguiente el recuadro 5 permite identificar principales destrezas aprendidas por losestudiantes y las debilidades de formacin en algunas reas que deben reforzarse.

    Recuadro 5.Principales resultados en Ciencias de las pruebas diagnsticas de II Ciclo (2008)De acuerdo con Informe Preliminar Pruebas Nacionales Diagnsticas de Segundo Ciclo(2007-2009) la prueba de Ciencias, luego de comparar los resultados obtenidos en sussubpruebas, evidenci ser una prueba fcil para el nivel de habilidad de los examinados, esdecir, es una prueba confiable para evaluar niveles bajos de habilidad.

    Como una generalidad en todos los cuadernillos, los contenidos del dominio del Cuerpohumano se agrupan, por lo general por debajo de la media del nivel de habilidad de losexaminados, lo que indica que a los estudiantes no les fue difcil resolver los reactivos

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    relacionados con estos contenidos; especficamente, los estudiantes muestran habilidadesen el reconocimiento de la funcin de un rgano que forma parte del sistema reproductormasculino o femenino o bien la funcin de un rgano del sistema circulatorio.

    Deber reforzarse en el dominio de la Energa y la Materia, especficamente, aquellassituaciones que lleven al estudiante a establecer relaciones entre los conceptos ysituaciones cotidianas ()

    En el dominio de los Seres vivos; se debe fortalecer a los estudiantes en tareas querequieran hacer comparaciones, diferenciar, ordenar entre organismos y entre funcionesvitales, discriminar un conjunto bsico de caractersticas en los reinos biolgicos; adems apartir de una descripcin, distinguir adaptaciones y funciones que cumplen los seres vivos.

    En el dominio de la Tierra y el Universo; se recomienda incrementar la utilizacin delvocabulario cientfico en los contenidos relacionados con la estructura de la Tierra y, en loscomponentes del Universo, en el reconocimiento de hechos cientficos, que lleven a laresponsabilidad y consecuencia de las acciones sobre los procesos naturales (p. 17)

    Fuente: MEP, Informe Preliminar Pruebas Nacionales Diagnsticas de Segundo Ciclo (2007-2009) agosto 2009.

    Aunque el pas sale relativamente bien en las pruebas SERCE en comparacin conotros pases de la regin, las pruebas diagnsticas nacionales dejan claro reasclaves que deben fortalecerse en la formacin de las ciencias tales como: elestablecimiento de relaciones de conceptos y situaciones cotidianas, la ampliacindel vocabulario cientfico y el reconocimiento de hechos vinculados a procesosnaturales frente a los cuales los estudiantes desarrollen actitudes de compromiso yresponsabilidad. En general se trata de actitudes y destrezas importantes para laresolucin de problemas un destreza altamente considerada en las pruebas PISA enlas que el pas estar participando a partir del 2010.

    Muy importante para el pas es que los tomadores de decisiones analicen en detallelos factores asociados a los resultados obtenidos en estas pruebas, de manera quese pueda influir en la transformacin de la situacin que se enfrenta en los procesoseducativos, sobre todo en ciencias para estos niveles del sistema educativo. Esfundamental reconocer que los conocimientos propios del rea de ciencias en estenivel y que se evalan en este tipo de pruebas no incluye solo aspectosconceptuales, sino elementos propios de los procedimientos especficos de la cienciapara la construccin del conocimiento; as como actitudes y valores caractersticosdel pensamiento cientfico. Por tanto es fundamental hacer efectivos loslineamientos que tienen los programas de estudio en este sentido, por lo que esnecesario trabajar ms de cerca con los formadores de docentes y los docentes enservicio, as como con los productores de materiales didcticos para los docentespara orientar de mejor manera la incorporacin de estos elementos en los procesosque se llevan a cabo en los salones de clase.

    Resultados de las pruebas nacionales en las materias de ciencias

    Al final del Ciclo Diversificado est establecida la prueba de bachillerato comorequisito de graduacin, para lo cual se toma el promedio de notas de dcimo ao yel primer periodo de undcimo, en el caso de colegios acadmicos, como nota de

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    presentacin con un valor de 40% para la determinacin de la nota final debachillerato. En el caso del rea de Ciencias Naturales los estudiantes escogenentre Fsica, Qumica o Biologa para presentar en el bachillerato. Un alto porcentajede los estudiantes optan por presentar su examen en Biologa, aduciendo que staexige menor esfuerzo de razonamiento que Fsica y Qumica; lo cual evidencia unavisin reducida de la Biologa como ciencia compleja, si se considera que por suposicin en la pirmide de estructuracin de las ciencias naturales, sta va muchoms all de hacer meras descripciones de hechos, sino que requiere generarexplicaciones complejas a partir de la aplicacin de principios fundamentales de laFsica y la Qumica.

    Puede verse en los grficos 1 y 2 el comportamiento que ha tenido la distribucin deestudiantes a partir del ao 2001 en cuanto a la escogencia entre las reas deCiencias Naturales. Cabe aqu hacer la pregunta de -Qu influye en la toma deesta decisin por parte de los estudiantes y qu efecto tiene esta decisin en lapreparacin de los estudiantes para continuar carreras universitarias del rea de lasciencias naturales o asumir tareas que requieren el conocimiento de principios yconocimientos especficos de las diferentes disciplinas cientficas?. Es importanteconsiderar que a nivel de carreras universitarias, generalmente los planes deestudios de carreras vinculadas a Ciencias Naturales se inician con cursos de Fsicay Qumica y no es sino hasta el segundo ao cuando se inician los cursos deBiologa. Esto hace que generalmente los cursos de esta rea se enfrenten, comoplantean los docentes de Biologa a un alto nivel de olvido por parte de losestudiantes que les lleva a tener al final de cuentas los mismos problemas que si nohubiesen presentado bachillerato en esta rea.

    Grfico 1.Evolucin en el nmero de estudiantes que presentaron las pruebas nacionales debachillerato en las materias de ciencias

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    Fuente: Elaboracin propia con datos del Departamento de Evaluacin Acadmica yCertificacin, MEP.

    Grfico 2.Porcentaje de estudiantes que presentaron las pruebas nacionales de bachillerato enlas materias de ciencias

    Fuente: Elaboracin propia con datos del Departamento de Evaluacin Acadmica yCertificacin, MEP.

    Por otra parte, si se analizan los resultados de rendimiento en las pruebas debachillerato, se encuentra que en general no existe gran diferencia en los promediosde las notas