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  • Introduccin.Un mundo desigual: desarrollo, subdesarrollo y pases emergentes.

    1. Norte-Sur: un mundo desigual. Su estudio desde la geografa.1.1. Desarrollo, subdesarrollo y pases emergentes: un mundo caracterizado por las grandes desigualdades.En el mundo actual se pueden distinguir dos grandes conjuntos espaciales: el Norte, donde se sitan pases desarrollados; y el Sur, integrado por pases ms pobres y de menor desarrollo. La diferencia entre ellos radica en la capacidad intrnseca para fomentar el crecimiento y desarrollo en todos lo mbitos de la economa y la sociedad. El mundo desarrollado son pases que hace tiempo que estn industrializados y el subdesarrollado o en vas de desarrollo estn escasamente industrializados o en procesos de industrializacin. A estos se les llama pases emergentes.

    1.2. Grandes espacios geogrficos: el inters de la Geografa Regional del Mundo en un mundo globalizado.La Geografa Regional estudia los elementos y relaciones que caracterizan y dan personalidad al espacio geogrfico previamente delimitado: el espacio regional. Debe estudiarlas interrelaciones de los elementos de un espacio concreto, independientemente del criterio de delimitacin y el tamaodel conjunto.La globalizacin acenta las relaciones de dependencia, profundizando a la vez en las regiones de la Tierra. Al mismo tiempo, permite la industrializacin de algunos pases del Tercer Mundo, que con un crecimiento espectacular, se han situado entre las mayores economas mundiales.

    Los grandes espacios regionales e individualizan por sus peculiaridades, pero forman parte del mismo sistema mundial cuyo funcionamiento afecta a todas las sociedades humanas y a la organizacin de todos los espacios. El desarrollo reposa en la capacidad para movilizar investigacin, tecnologa, capitales y mercados, aumentar la produccin de bienes y servicios y mejorar el nivel de bienestar de toda la poblacin.

    2. Desarrollo-Subdesarrollo: conceptos y realidades.2.1. Ms all de los simples indicadores socioeconmicos.El concepto de desarrollo supone que los frutos de la expansin vayan acompaados de una mejor redistribucin de la riqueza y una mayor igualdad social, con el objetivo final de un progreso generalizado de toda la sociedad.El concepto de subdesarrollo se refiere al pas o regin con una posicin retrasada en la evolucin natural hacia el desarrollo, medido con ndices cuantitativos. Dichos pases no son capaces de llevar a cabo la explotacin ptima de sus recursos naturales y humanos. La razn de esta incapacidad hayque buscarla en el rumbo que la colonizacin por parte de las potencias europeas introdujo en su natural evolucin histrica.Muchos de los problemas son de races profundas: debido a su pobreza, desigualdades sociales, dependencia exterior y sistemas polticos inoperantes.

    2.2. Los indicadores socioeconmicos y la realidad del subdesarrollo.En el mundo en vas de desarrollo, el 80% de la poblacin dispone del 20% de la riqueza y aproximadamente la tercera parte vive con menos de 1 euro al da.Mantienen altas las tasas de crecimiento natural y por ello sigues siendo sociedades jvenes, con graves dificultades de escolarizacin y de creacin de puestos de trabajo.Las estructuras econmicas estn marcadas por un dualismo en los sistemas productivos: - el tradicional, dedicado al autoconsumo y a los mercados locales,

  • - el moderno, enfocado a la exportacin y cuyo dinamismo no trasciende a la poblacin, pues son multinacionales las que realizan labores de produccin, transformacin y comercializacin.En la agricultura, apenas se han llevado a cabo transformaciones agrarias, permaneciendo las estructuras latifundistas de grandes explotaciones junto a minifundios de subsistencia con tcnicas agrcolas tradicionales.Las industrias se localizan en enclaves aislados y no contribuyen al desarrollo de la economa y el bienestar de la poblacin.

    A todo ello, se suma una fuerte dependencia tecnolgica y financiera del mundo desarrollado que se traduce en un fuerte endeudamiento con el exterior.

    El desarrollo social y econmico del Norte ha llevado el crecimiento espectacular de las actividades terciarias. Se relacionan con la mejora del bienestar de la poblacin: no slo es significativa la cantidad (ms del 60% de la poblacin activa): cuanto ms desarrollado se considera un pas, ms eficacia y calidad de servicios ofrece y atencin dedica a las actividades como la universidad, la investigacin, etc. Muy diferente es el sector servicios. Con una economa mayoritariamente agraria,predominan las relaciones tradicionales y los servicios modernos estn poco desarrollados. La eficacia y calidad adolecen de graves deficiencias de funcionamiento. Ni siquiera llegan a la mayora de la poblacin.

    2.3. Organizacin del territorio: redes de transporte y red urbana.El desarrollo de la economa y la eficiencia de los poderes pblicos en los pases desarrollados se refleja en el grado de organizacin del territorio a travs de una buena red de transportes y una equilibrada red de ciudades.Existe un crecimiento de la poblacin urbana desde el siglo XX: en 1920 slo el 14% viva en reas urbanas, en 1950 era el 25%, en 1990 el 45%y en 2009 lleg al 50%. Es previsible la tendencia al aumento.Este crecimiento en las regiones desarrolladas ha perdido relevancia (menos del 1% anual) frente a las regiones menos desarrolladas con e 2% anual. Este estancamiento en los pases desarrollados es denominado : prdida de poblacin en reas metropolitanas a favor de las rurales; potencia as el desarrollo de regiones ms desfavorecidas. En el mundo subdesarrollado, el crecimiento de las ciudades con la llegada masiva de inmigrantes rurales, da lugar a unidades urbanas subintegradas en las que residen un mayor nmero de personas por debajo de los lmites de la propia subsistencia.

    2.4. Norte-Sur:relaciones de dominio y dependencia.La explotacin de los recursos de pases en vas de desarrollo para la exportacin aumentan la dependencia del mundo desarrollado y, con ella, la deuda con los mismos.

    Los pases menos desarrollados sufren diversificacin: el 80% de los ingresos de exportacin son de materias primas minerales y productos agrarios. Los precios de estos suelen sufrir tendencia a la baja.Existe un control de mercado en los pases desarrollados para el establecimiento de los precios y los mecanismos que rigen el comercio mundial. An as, sufren en muchos pases un grave riesgo sometido a las posibles crisis climticas y los vaivenes de los precios del mercado.La deuda externa del Tercer Mundo se duplic desde los 36.700 millones de dlares en 1982 a 69.100 en 1988. Estos pases se vieron en la necesidad de dedicar una mayor parte de los ingresos de las exportaciones a saldar la deuda.

  • Una de las reivindicaciones ms solicitadas del mundo desarrollado era la condonacin de esta deuda, que pases de la Unin Europea acept a cambio de un compromiso de avanzar a la democratizacin y la inversin en educacin y en la lucha contra la corrupcin.

    3. Subdesarrollo y pases emergentes.Surge el concepto de pas o economa emergente. Cuatro de estos pases se sitan entre los diez primeros. Entre ellos: China, el segundo slo despus de EE.UU.; India, que ha superado el PIB total de Alemania. Siete son asiticos y dos latinoamericanos. Y con ellos, la Repblica de Sudfrica.Rusia se considera emergente por su evolucin y fuerte crecimiento, pero no proviene de una situacin de subdesarrollo, sino de la descomposicin de la Unin Sovitica.

    El trmino se acu en los aos ochenta. Se aplic a los llamados dragones o tigres asiticos (Corea del Sur, Hong Kong, Taiwn y Singapur) por su rpido proceso de industrializacin, su participacin en el comercio internacional y la estabilidad de sus sistemas polticos.La participacin en procesos de integracin regional y en organismos internacionales reforzaron su presencia en el concierto econmico internacional. El 2005 se constituy e 'G5' (China, India, Brasil, Mxico y Sudfrica) para facilitar la relacin y cooperacin estable con el 'G8' (grandes economas del mundo desarrollado) a cuyas reuniones asistirn como invitados permanentes.Ms reciente es el 'G20', con grandes potencias del mundo desarrollado y diez economas emergentes del Tercer Mundo, que son tenido en cuenta en las deliberaciones y toma de decisionesque afecten a la economa mundial.

    La globalizacin ha sido la consecuencia de la migracin de las empresas desde pases desarrollados hacia pases del Tercer Mundo, donde las exenciones fiscales, la mano de obra barata y las facilidades dadas por los gobiernos, permitan mayores beneficios a las empresas transnacionales.Hay pases en vas de desarrollo que podrn convertirse en potencias econmicas debido a la gran competitividad en su sector exportador caracterizado por los bajos costos.

    Ha comenzado a emerger la nueva clase media global, que en 2025 podra alcanzar los 1.000 millones de personas, mayoritariamente indios y chinos. Estos refleja que los beneficios del crecimiento se estn trasladando a un sector cada vez ms amplio: un grupo de consumidores con una renta suficiente para adquirir bienes y servicios de los pases desarrollados.

    Existen varios hechos por los que las economas emergentes no pueden considerarse todava desarrolladas: - son mercados mucho menos seguros que cualquier economa desarrollada y estn sujetos a frecuentes e imprevistos cambios y su rpido crecimiento no les libra de una alto grado de inestabilidad;- son economas en transicin que no se han convertido en economas de mercado.Mientras todo esto ocurre, un sector importante de su poblacin sufre las consecuencias de la extrema pobreza: la riqueza nacional todava se halla distribuida de forma desigual.

  • Captulo 1.Europa: de la diversidad cultural y la fragmentacin poltica a la integracin.

    La Unin Europea.

    Introduccin.Se le llama 'Europa' a un territorio impreciso: una pennsula situada en el extremo occidental de Eurasia. Carece d