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Historia Mexicana

ISSN: 0185-0172

histomex@colmex.mx

El Colegio de Mxico, A.C.

Mxico

Garner, Paul

EL IMPERIO INFORMAL BRITNICO EN AMRICA LATINA: REALIDAD O

FICCIN?

Historia Mexicana, vol. LXV, nm. 2, octubre-diciembre, 2015, pp. 541-559

El Colegio de Mxico, A.C.

Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=60047733002

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541HMex, LXV: 2, 2015

EL IMPERIO INFORMAL BRITNICO EN AMRICA LATINA:

REALIDAD O FICCIN?

Paul GarnerUnivers i ty of Leeds

El Colegio de Mxico

Este ensayo presenta un breve repaso de la historiogra-fa sobre el Imperio britnico en la segunda mitad del sigloxx. Me concentro en tres perspectivas: dos que domi-naron la historiografa sobre la expansin imperial britni-ca durante la segunda mitad de siglo xx el concepto de imperialismo informal y el de el capitalismo de caballe-ros y una tercera, la ms reciente la descripcin del his-toriador britnico John Darwin del Imperio britnico como un proyecto imperial, sumamente diverso, hbrido y nunca terminado; su ltimo libro es precisamente Unfinished Empi-re: The Global Expansion of Britain (Allen Lane, 2012). Los tres textos a los que me voy a referir son el artculo de John Gallagher y Ronald Robinson Imperialism of Free Trade, el libro de Peter Cain y Anthony Hopkins British Imperialism (1688-2000), y el de John Darwin The Empire

Fe cha de re cep cin: 7 de enero de 2015Fe cha de acep ta cin: 20 de abril de 2015

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Project: the Rise & Fall of the British World System 1830-1970.1

Aunque estos textos abarcan pocas y cronologas ms amplias, voy a centrarme en lo que todos estos autores (y muchos ms) reconocen como la poca de auge del Impe-rio britnico, las pocas victoriana y eduardiana [los rei-nados de Victoria (1837-1901) y Edward VII (1901-1910)] en la segunda mitad del siglo xix hasta el fin de la prime-ra guerra mundial, en 1918. Esta poca se reconoce amplia-mente como una en la que se concentran dos fenmenos claves de la historia mundial el del desarrollo del Estado-nacin, y el del auge imperial. En particular me voy a centrar enlas relaciones anglolatinoamericanas, y especficamenteen lasanglomexicanas, para poner en tela de juicio la validez del concepto de imperio informal. Sin embargo, primero quisiera comentar algo sobre el vnculo profundo que existe entre el estudio de las relacio-nes diplomticas y comerciales britnicas con Amrica Lati-na y la historiografa britnica sobre esta regin. Hay varias explicaciones del afn de los historiadores pioneros brit-nicos por centrarse en estos campos. En primer lugar, el estatus marginal de las colonias britnicas formales en la regin, aun en la poca de auge del Imperio britnico duran-te la segunda mitad del siglo xix, que contrastaba fuerte y simultneamente con la importancia de sus conexiones informales (comerciales y financieras). Como consecuen-cia, las colonias formales (Honduras Britnica, Guyana Britnica y las Islas Malvinas) han sido doblemente margi-

1 Gallagher y Robinson, The Imperialism; Cain y Hopkins, British Imperialism; Darwin, The Empire.

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nales, tanto para el Imperio britnico como para la histo-riografa britnica sobre Amrica Latina. En segundo lugar, existan dificultades prcticas y logsticas para acceder a las fuentes primarias, dada la escasez de programas acadmi-cos sobre Amrica Latina en el Reino Unido, y haba pocos fondos disponibles para la investigacin de temas latinoa-mericanos antes de la dcada de 1970.2 Como consecuen-cia, los primeros estudios britnicos se centraron en el papel de Gran Bretaa en el proceso de independencia en Am-rica Latina y en el desarrollo de vnculos comerciales y diplomticos con las nuevas repblicas latinoamericanas a lo largo del siglo xix.3 Sin embargo, si la dependencia exclusiva de la historio-grafa britnica de fuentes britnicas era inevitable, result al mismo tiempo desafortunada, puesto que esas fuentes, por un lado, enfatizaban la neutralidad benigna y la dis-tancia tanto del Foreign Office como de los representan-tes del Gobierno de Su Majestad en el servicio diplomtico en las repblicas latinoamericanas. Por otro lado esas fuen-tes dieron pocos indicios de una influencia deliberada, o an menos exitosa, por parte de los funcionarios del Foreign Office o de los agentes consulares britnicos sobre la direc-cin de la poltica econmica de los nuevos gobiernos lati-noamericanos. La ausencia de influencias o, como lo

2 El Informe Parry, que investigaba el estatus de los estudios latinoameri-canos en Gran Bretaa en 1967, conden los niveles generales de ignoran-cia y prejuicio que caracterizaban el conocimiento de los britnicos sobre la regin. El informe abri paso a la fundacin en los aos setenta de cin-co Centres of Latin American Studies en las Universidades de Londres, Oxford, Cambridge, Liverpool y Glasgow; Martin, Britains Cultural.3 Humphreys, British.

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describen Cain y Hopkins, del poder suave (soft) o rela-cional fue exacerbada por los desacuerdos frecuentes y las divisiones institucionales entre las agencias responsables de la poltica exterior britnica hacia Amrica Latina. Como indica Rory Miller, antes de 1920 el Foreign Office y el ser-vicio diplomtico eran instituciones separadas, con poco contacto entre una y otra.4 Adems, los que hemos trabajado los archivos diplom-ticos britnicos sabemos muy bien que las fuentes diplo-mticas son muy citadas. Normalmente estn escritas con buena pluma por individuos con un alto nivel de educa-cin, pero tambin con un alto nivel de prejuicio racial y de clase. Por ejemplo, el funcionario encargado de la Lega-cin britnica en Mxico en 1910 describi a Francisco I. Madero como un espiritista y vegetariano que definiti-vamente no era apto, ni era el tipo de hombre que pudiera gobernar Mxico. Al mismo tiempo demostr su igno-rancia y falta de sensibilidad al informar al Foreign Offi-ce que en 1910 no haba ni la posibilidad ms remota de que hubiera una revolucin en Mxico.5 Por otro lado, la historia construida slo con base en fuentes diplomticas britnicas inevitablemente subestimaba la importancia del contexto econmico, social y poltico local en el que opera-ban los intereses britnicos. En resumen, la alta dependen-cia de fuentes britnico cntricas, sobre todo de las fuentes diplomticas, distorsionaba tanto la historiografa del Impe-rio britnico como aquella sobre relaciones britnicas con

4 Miller, Britain, pp. 48-49.5 T. B. Hohler a Sir Edward Grey, National Archives, Kew, London Foreign Office 371/1149/1574.

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Amrica Latina y, por ende, hizo difcil una comprensin ms amplia y ms profunda del carcter de los contactos imperiales britnicos en la regin.

el reto de la teora de la dependencia y del imperialismo informal

No obstante, despus de los aos sesenta, la historiografa nacionalista, estructuralista y dependentista represent un fuerte reto a la interpretacin benigna del papel de los bri-tnicos, y rpidamente lleg a predominar en la academia a ambos lados del Atlntico. La tesis nos es familiar. Se des-criba una regin esclavizada en el siglo xix por un proceso de explotacin neocolonial y un desarrollo distorsionado que tuvo como consecuencia una grave prdida de sobera-na, econmica y poltica. Dado que Inglaterra, la potencia martima predominante en el mundo atlntico del siglo xix, era defensora del libre comercio, los aranceles bajos y la moneda fuerte en un entorno econmico mundial clara-mente asimtrico y divergente, su complicidad en la per-petuacin del subdesarrollo de Amrica Latina fue siempre de capital importancia para esa tesis.6 Al mismo tiempo que la teora de la dependencia montaba un asalto a la academia mundial, la historiografa del Imperio britnico experimentaba un grado parecido de turbulencia. El anlisis de Gallagher y Robinson en su artculo Impe-rialism of Free Trade puso en tela de juicio la historiografa del Imperio britnico. Estos autores identificaron dos fases en la expansin imperial de Gran Bretaa en el sigloxix: la

6 Cardoso y Faletto, Dependency; Pomeranz, The Great Divergence.

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primera, entre 1815 y 1870; la segunda, entre 1870 y el inicio de la primera guerra mundial (1914). En laprimera, mien-tras que el padrn normal o clsico dela expansin imperial britnica haba sido la anexin militar de territorios de ultramar en bsqueda de nuevos mercados y fuentes de materias primas para alimentar a la industria britnica, argu-yeron que los responsables de la poltica imperial recurran al mismo tiempo a tcticas de influencia, presin e intimi-dacin menos directas, ms flexibles, ms informales. El imperialismo informal, segn el argumento, estaba imbui-do de realpolitik y fue siempre pragmtico y preferible al imperialismo formal (territorial, militar, burocrtico), no solo por ser menos costoso, sino por ser igualmente efecti-vo o eficaz al asegurar la preeminencia ( paramountancy) britnica por medio de alianzas con lites colaboradoras en la periferia semi-colonial. Des