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HUELLA HIDRICA

HUELLA HIDRICA

INTRODUCCIONPrcticamente hoy todo el mundo habla de la necesidad de hacer un uso sostenible de los recursos naturales y en los pases ridos o semiridos, como es Espaa, esto ocurre de modo especial cuando se trata del agua. Ahora bien, el concepto de sostenibilidad puede definirse o aplicarse de formas muy diversas, segn se ponga el nfasis en una de sus dimensiones.Sabamos que los habitantes de los territorios urbanos utilizamos una gran cantidad de agua para beber, cocinar y lavar. Pues bien, ahora sabemos con gran precisin que se emplea indirectamente un volumen mucho mayor en la produccin de bienes y servicios de consumo diario, tales como alimentos, papel, prendas de abrigo o materiales de construccin, con la carga contaminante proporcional que an arrastran estos procesos.La huella hdrica es un indicador alternativo del uso del agua que incluye el uso de los consumidores o los productores tanto de forma directa como indirecta, y determina el volumen total de agua dulce empleado para producir los bienes y servicios consumidos por un individuo, una comunidad o una actividad. Tambin se mide en volumen de agua consumido (evaporado) y/o contaminado por unidad de tiempo. Representa un indicador geogrficamente explcito, incorporando no slo los volmenes de agua usada y su contaminacin, sino tambin las localizaciones de procedencia. El estudio de las huellas hidrolgica de los diversos pases esta aportando nuevo datos y perspectiva que estn permitiendo obtener una visin ms optimista de la tan frecuente difundida inminente ^^CRISIS DEL AGUA^^ .se ver que los datos disponibles confirman lo que algunos ya anunciaron hace aos, que esa supuesta y fuertemente voceada crisis del agua no es una crisis debida a la escasez fsica de este recurso sino que esencialmente se trata de un problema de mala gestin.

HISTORIA.En 1993, el investigador John Anthony Allan, del King's College de Londres, acu elconcepto"Agua Virtual", para definir elvolumende agua necesaria para elaborar unproductoo para facilitar unservicio.Posteriormente fue introducida la huella hdrica en 2002 por el profesorArjen HoekstradeUNESCO-IHEcomo un indicador alternativodel uso del agua.El concepto fue refinado y los mtodos de contabilidad se establecieron en una serie de publicaciones realizadas por Ashok Kumar Chapagain y Arjen Hoekstra en el Instituto UNESCO-IHE para la Educacin. Las publicaciones ms detalles sobre cmo calcular las huellas del agua es el informe de 2004 sobre la 'huella hdrica de las naciones de la UNESCO-IHELa cooperacin entre las instituciones globales lderes en el campo ha llevado a la creacin de laWater Footprint Networken 2008 que tiene como objetivo coordinar los esfuerzos para desarrollar y difundir el conocimiento sobre los conceptos de huella hdrica, mtodos y herramientas.

CONCEPTODado que se trata de trminos relativamente nuevos, a continuacin se presentan algunas definiciones bsicas, consistentes con las propuestas por la Red de la Huella Hdrica en el manual The water footprint assessment manual: Setting the global standard (Hoekstra et al, 2011). Agua virtual es la cantidad de agua utilizada de modo directo e indirecto para la realizacin de un bien, producto o servicio. Cada objeto que nos rodea necesita de miles de litros de agua para ser producido. A esa agua la llamamos "virtual" porque no la vemos; sin embargo, est presente en la comida, bienes y servicios que consumimos a diario.

Huella hdrica es un concepto introducido en 2002 por Arjen Hoekstra y P. Hung, como un indicador que pudiera mapear el impacto del consumo humano de agua dulce. Puede referirse a un producto, aun consumidor, a una empresa, a una regin o a una nacin. La huella hdrica total, se compone de la huella hdrica verde, azul y gris. COMPONENTES DE LA HUELLA HDRICA

Huella Hdrica AzulLa Huella Hdrica Azul se refiere al volumen de agua superficial y subterrnea consumida como resultado de la produccin de un bien o servicio. Puede ser el agua extrada abstrada del suelo o el agua superficial que no vuelve a la cuenca de la que fue retirada.

Huella Hdrica VerdeLa Huella Hdrica Verde es el volumen de agua de lluvia consumida durante el proceso de produccin, particularmente relevante para los productos agrcolas y forestales. Considera el total de la evapotranspiracin del agua de lluvia (de campos y plantaciones) ms el agua incorporada al producto cosechado o la madera. Huella Hdrica GrisLa Huella Hdrica Gris es un indicador de la contaminacin del agua dulce, asociado a su cadena de suministro. Se define como el volumen de agua dulce que se requiere para asimilar la carga de contaminantes existentes sobre la base de los estndares ambientales de calidad del agua. Se calcula como el volumen de agua que se requiere para diluir los contaminantes hasta el punto de que la calidad del agua se mantenga por encima de las normas de calidad de agua.

HUELLA HIDRICA DE UNA PERSONA, PRODUCTO Y PAISLa huella hdrica de una persona Es el volumen total de agua dulce consumida y contaminada para la produccin de los bienes y servicios consumidos por la persona directamente, a travs de nuestras actividades domsticas diarias, e indirectamente, como en el caso del agua necesaria para producir determinados alimentos que consumimos. Suele expresarse en trminos de volumen de agua usada en un ao, por ejemplo en m3 al ao. La huella hdrica de un producto Es el volumen total de agua dulce utilizado directa o indirectamente para producir un determinado producto. En su cuantificacin se considera el consumo de agua y su contaminacin en todas las etapas de la cadena de produccin.

Entendemos por cadena de produccin, la cadena de extraccin, transformacin, distribucin, consumo y residuo del producto. Una cadena tpica podra ser esta: un/a agricultor/a al final de la produccin primaria, la persona consumidora en la etapa de consumo, y en funcin de la mercanca en juego, algunas entidades intermediarias tales como un procesador de alimentos y un minorista. En el concepto producto, quedan englobados los productos de la agricultura, de la industria y del sector servicios. Suele expresarse en unidades de volumen y peso, por ejemplo m3/kg.

La huella hdrica de un pas La huella hdrica de un pas es el volumen total de agua utilizado globalmente para producir bienes y servicios consumidos por sus habitantes. Incluye el agua sustrada de ros, lagos y acuferos (aguas superficiales y subterrneas) para la agricultura, la industria y el uso domsticos, as como el agua de lluvia utilizada para los cultivos. La huella hdrica total de un pas tiene dos componentes. La huella hdrica interna es el volumen de agua necesario para cultivar y proporcionar los bienes y servicios que se producen y consumen dentro de ese pas. La huella hdrica externa es el resultado del consumo de bienes importados, o en otras palabras, el agua que se utiliza para la produccin de bienes en el pas exportadorLas exportaciones de un pas no estn incluidas como parte de su huella hdrica. Es decir, el consumo propio de agua gastada para la produccin de productos orientadas a la exportacin, quedara como trfico de agua virtual entre pases, y no ser recogida por la huella hdrica del pas. En este grfico podemos observar las huellas hdricas externas e las internas en color azul claro de algunos pases.

LA RELACIN ENTRE CONSUMO Y USO DE AGUAEl inters por la huella hdrica se origina en el reconocimiento de que los impactos humanos en los sistemas hdricos pueden estar relacionados, en ltima instancia, al consumo humano y que temas como la escasez o contaminacin del agua pueden ser mejor entendidos y gestionados considerando la produccin y cadenas de distribucin en su totalidad seala el Catedrtico Arjen Y. Hoekstra, creador del concepto de la huella hdrica. Los problemas hdricos estn a menudo ntimamente relacionados con la estructura de la economa mundial. Muchos pases han externalizado significativamente su huella hdrica al importar bienes de otros lugares donde requieren un alto contenido de agua para su produccin. Este hecho genera una importante presin en los recursos hdricos en las regiones exportadoras, donde muy a menudo existe una carencia de mecanismos para una buena gobernanza y conservacin de los recursos hdricos. No solo los gobiernos sino que tambin los consumidores, comercios y la sociedad en general pueden jugar un papel importante para alcanzar una mejor gestin de los recursos hdricos.

LA GLOBALIZACIN DEL AGUALa huella hdrica mundial se estima en 7.450 Gm3/ao, lo que supone 1.240 m3/persona/ao. Existen, no obstante, grandes diferencias entre los diferentes pases: Estados Unidos que posee la mayor huella hdrica absoluta en todo el mundo alcanza el doble del valor medio (2.480 m3/persona/ao), mientras que China presenta un valor mucho ms bajo (tan solo 700)

Media nacional huella hdrica (m3/cap/yr). El verde significa que la huella hdrica es igual o menor que la media mundial. Los pases con rojo tienen una huella de agua ms alta que la media mundial. Perodo: 1997-2001.

La huella hdrica externa constituye el 16% del total de la huella hdrica mundial. Pero las diferencias entre unos y otros pases son enormes en este aspecto. Algunos pases africanos, como Sudn, Mali, Nigeria, Etiopa, Malawi y Chad apenas tienen huella hdrica externa, por el simple hecho de que apenas importan productos. Por el contrario, pases europeos como Italia, Alemania, Reino Unido u Holanda poseen una huella externa que representa del 50% al 80% de la huella hdrica total. Los productos agrcolas que representan un peso mayor son la carne de bovino, la soya, el trigo, el coco, el arroz, el algodn y el maz.Un total de ocho pases -India, China, Estados Unidos, Rusia, Indonesia, Nigeria, Brasil y Pakistn- contribuyen, en conjunto, a la mitad de la huella hdrica mundial.

Los principales factores que determinan la huel