Grado 8B Evolucion

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  1. 1. Fig.L].Cuando C/ Jarlei:Darwin visito elnnbzjo/ aga de las Gahpagnr enrantrd que mdd isla print/ pal ten/ a su propia variedad de tortuga tan distinta de la:atras que em f2 cilmente reconocible par-lar marineros y perm- (hire;locales.Ertafue una de las pista:ue lo llevaron a la irmulaeidr) de la teora e la evolucin.La:Galapagar estn rma/ trim por trece islrlr ualrdnirar que surgieron del mm hace md:de un milln de aos.La prinrtpal vegerarizn est constituida por armmr et num;rarrur,y la lava bzultiru origina ,ne gne-frcumtementt es visible,amm puede tiene aqu {rbajo de la:arms para:1/2 rra tortuga en la Isla pao/ zz (Hood).Padrw mas imaginar e. rnib el joven Darwin en su Diario- que ari ron las partes pub/ ada:le lar regiones nrrmler." l n 183],el joven Charles Darwin zarp desde Inglaterra en un viaje que luego demostrara ser el nas signicativo en la historia de la bio- , logia.Antes de cumplir los veintitrs aos,Darwin ya haba abanclo nado la carrera de ITIElCIIa y era un candidato reacio al clero,profesin que se juzgaba adecuada para el hijo menor de un caballero ingls.Estudiante me- diocre,Darwin era un apasionado cazador y jinete,coleccionista de colepte- tos,moluscos y conchas,laotnico y gelogo acionado.Cuando Fitz Roy,el capitn del buque de exploraciones H.M.S.Beagle,poco mayor que Darwin,ofreci un pasaje para un joven caballero que fuera voluntario sin remunera- cin,Darwin aprovech esta oportunidad Jara ampliar sus conocimientos so- bre historia natural (Hg.L1).El viaje,que dur cinco aos,forj el curso del trabajo futuro de Darwin.Al regresar,hered una propiedad en la campia in- glesa y llev una existencia de estudio y de trabajo independiente,cuyos resul tados cambiaron radicalmente nuestra visin de la vida y de nuestro lugar en el mundo vivo. dEL CAMINO A LA TEORA DE LA EVOLUCINEs bien sabido que Darwin fue el fundador de la teoria moderna de la evolu cin.Aunque no re el primero en proponer que los organismos evolucionan,o cambian,a lo largo del tiempo,s fue el primero en acumular una cantidad im- portante de evidencia en apoyo de esto y en proponer un mecanismo vlido por el cual podra ocurrir la evolucin.Para comprender el signicado y la importan- cia de la teora de Darwin es til echar un vistazo al clima intelectual en el cual l la formul. La historia se remonta a muchos siglos atrs.Aristteles (384-322 21.C. ), el pri- mer gran naturalista,crea que todas los seres _vivos podan ser ordenados en una jerarqua.Esta jerarqua se conoci como lzrStala Nzttume,o Escala de la Natu- raleza,en la cual las criaturas ms simples tenan una posicin humilde en el pel- dao ms bajo,el hombre ocupaba el jaeldao ms alto,y todos los otros orga- nismos ocupaban lugares adecuados entre estos extremos.Hasta nes del siglo XIX,muchos bilogos creyeron en esa jerarqua natural.Pero,Jnientras para Aris tteles los organismos vivos haban existido siemprglos bilogos posteriores (al menos los del mundo occidental) crean,de acuerdo con las enseanzas del An- tiguo Testamento,que todos los seres vivos eran producto de la creacin divina.Es ms,crean,que la mayora habla sido creada para el servicio o el jalacei de la humanidad.jLa idea de que cada tipo de ser vivo stirgi ral como es actualmente que fue creado especial y especlicamente- era una idea apremianre.De qu otro modo podra uno explicar el sorprendente grado en el cual cada ser vivo estaba adaptar do a su ambiente y a su papel en la naturaleza?No fue solamente la autoridad de la iglesia,sino tambin,segn parecia,la evidencia ante los propios ojos,la que confera tal fuerza al concepto de creacin especial.
  2. 2. 2 Introduccinfintre acjuellos que crean en la creacin divina estaba Carl von Linne (1707- 1778),el gran naturalista sueco que ide el sistema actual de nomenclatura para las especies o grupos de organismos.En 1753, Linn public Species Plantarum,que describa en dos volmenes enciclopdicos cada especie de planta conocida en esa poca.En el momento en que Linn estaba trabajando en este proyecto tnasivo,haba exploradores que regresaban a Europa desde frica y el Nuevo Mundo con plantas no descritas previamente y con animales desconocidos,y aun,aparentemente,con nuevos tipos de seres humanos.Linn revis edicin tras edicin para dar cabida a estos hallazgos,pero no cambi su opinin de que todas las especies existentes hasta ese momento haban sido creadas en el sexto da del trabajo de Dios y haban permanecido jas desde entonces.Durante la po- ca de Linn,sin embargo,se hizo claro que el patrn de la creacin era mucho ms complejo que el que haba sido pensado originalmente. La evolucin antes de DarwinLa idea de que los organismos pueden evolucionar a travs del tiempo y que un tipo de organismo da origen a otro tipo de organismo es antigua,anterior a Aris- tteles.Una escuela de losofa griega,fundada por Anaximandro (611-547 a.C. ), que culmin con los escritos del filsofo y poeta latino Lucrecio (99-55 a.C. ), desarroll no slo una teora atmica,sino tambin una teora de la evolucin,ambas sorprendentemente similares a los conceptos actuales.El trabajo de esta es- cuela,sin embargo,era en gran medida desconocido en Europa en el momento en que la ciencia de la biologa,segn la conocemos actualmente,comenz a to- mar forma. En el siglo XVIII,el lranct Georges-Louis Leclerc de Buffon (1707-1788) se ubic entre los primeros cienticos en proponer que las especies podran sufrir cambios en el curso del tiempo.Stigiri que adems de las numerosas criaturas producidas por la creacin divina enel comienzo del mundo,"hay Familias me notes concebidas por la Naturaleza y producidas por el Tiempo.Buffon crea que estos cambios tenan lugar por un proceso de degeneracin.De hecho lo re-sumi,diciendo:mel mejoramiento y la degeneracin son una misma cosa cla-do que ambas implican una alteracin en la constitucin original.La hiptesis de Buffon,aunque era vaga respecto a cmo podan ocurrir los cambios,intenta- ba explicar la desconcertante variedad de criaturas del mundo moderno. Entre aquellos que dudaban que las especies fueranjas y no cambiasen esta- ba Erasmus Darwin (1731-1802),el abuelo de Charles.Erasmus Darwin era m- dico,natureilistzr y escriba prolcamente,con frecuencia en verso,sobre temas de botnica y Zoologa.Sugiri,fundamentalmente en acotaciones y notas al pie de pagina,que las especies tienen conexiones histricas entre s,que los animales pueden cambiar en respuesta a su ambiente y que su ptogenie puede heredar es- tos cambios.Sostena,por ejemplo,que un oso polar es un oso comn que por vivir en el rtico se ha modificado y ha pasado estas modificaciones a sus osez nos.Estas ideas nunca fueron formuladas con claridad,pero son interesantes a raz de sus posibles efectos sobre Charles Darwin,aunque este ltimo,nacido despus de la muerte de su abuelo,no pareca tenerlas en gran estima. La edad de la TierraFueron los gelogos,ms que los bilogos,quienes prepararon elicarriino pa- ra la teora moderna (le la evolucin;Uno de los que tuvieron mayor-influencia Fue James Hutton (1726-1797).Hutton propuso que la Tierra haba sido mol- deada,no por hechos repentnos y violentos,sino por procesos lentos y gradua-
  3. 3. de un organismo ue muri hace mu: tiempo.a) Se pu producir andy-capita- tin d:minerales que ral/ end lo:amada:Ime- ca:de t dar blandos en descomposicin,como rn esta (ja de citada,t/ elperizir/ ta junritu,hare alrededor de 144 a 213 mil/ one:le l.Una gran variedad de rlnu/ asm-an ronternpor/ near de las dinosaurios;actua/ - meme sobreviven una:ren espec/ Ter.b) Un tnasquitoprinritiua atrapada dentro del m- bar armado por la mina de 1m rbol que ui- vi ace una:25 ll 40 ni/ lonas de aos.la sangre del mosquito,procedente de la rltma. Pg.L2. Un in"!e:un retro a una impronta aronzida,todava Zpuede apreciar en su tubo edigestivo.c) Uno lorsrler prnzitiua:nds comuna:Ian lor procedente:de esqueletos ex remos de trilobitex,invertebrados uterino:que,aparecen en el regirtra fti/correspondiente al perodo Cmbca (hace una:505 a 590 mi- llonet de aos).Ettexil,ron mr antena;y para:muy bien tontervadat,emi injzntgnada de pirta.Las trilabiret orerieron umnte m:de 300 millones de aos antes de que Itextnguiemn dzfnrivanzmie. Introduccin 3 : Ab i (b) (c)les:el viento,el clima y el fluir del agua,los mismos procesos que pueden verse en accin.en el mundo actual.Esta teora de Hutton,que Fue conocida como 14ml rmitazrsnza,era importante por tres razones.Primero,implicaba que la Tierra tiene una larga historia,lo cual era Lina idea nueva para los europeos del siglo XVIII.Los telogos cristianos,contando las generaciones sticesivas desde Adn (como :registra en la Biblia),haban calculado que la edad mxima de la Tierra era aproximadamente de seis mil aos.Segn sabemos,nadie,desde los discpu los de Anaximandro (cuya escuela sostena que la Tierra era innitamente vieja),haba pensado en trminos de un perodo mayor,Sin embargo,seis mil aos es demasiado poco tiempo para que hayan tenido lugar los principales cambios evo- lutivos,cualquiera sea la teoria.Segundo,la teora del uniformitarismo afirmaba que el cambio es en si el curso normal de los acontecimientos,por oposicin a un sistema esttico interttimpido por un hecho ocasional e inusual,como por ejem- plo,un terremoto.Tercero,aunque esto nunca Fue dicho expresa y claramente,el uniformitarismo sugiri que podra haber alternativas a la interpretacin literal" de la Biblia. El registro _fsiDurante la Liltima parte del siglo XVIII,renaci el inters por los fsiles,que son los restos conservados de organismos desaparecidos hace mucho tiempo (g.1-2).En siglos anteriores los fsiles haban sido colcccionados como curiosidades,pero generalmente habian sido considerados o bien como accidentes dela natu- raleza,piedras que de alguna manera se parecan a conchas,o como evidencia de grandes catstrofes como el Diluvio descrito en el Antiguo Testamento.El agri- mensor ingls William Smith (l 769-1859) fue de los primeros en estudiar cien- tficamente la distribucin de los fsiles.Cada vez que su trabajo lo llev