GLACIAR QUELCCAYA

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INDICE

1- dedicatoria2- concepto3- glaciar quelccaya4- acceso al glaciar quelccaya5- geomorfologa 6- lenguas y glaciares 7- hidrologa 8- fauna y flora 9- estudios cientficos 10-registro de los cambios climticos en quelccaya11-problemtica de los glaciares de los andes peruanos se derriten en 25 aos 12-glaciar tropical en per en 5.000 aos 13-agua en peligro14-turismo 15-conclucion

CONCEPTO

El hielo de los glaciares de los Andes peruanos que tard por lo menos 1.600 aos en formarse se ha derretido en solo 25 aos, segn ha asegurado un grupo de cientficos de la Universidad de Ohio (EE UU) este jueves. Este es el indicio ms reciente de que el aumento de las temperaturas ha roto el equilibrio natural.

GLACIAR QUELCCAYA

es un glaciar localizado en el sureste del Per, en lacordillera de Vilcanota, una prolongacin de la cordillera Oriental de los Andes. Con una longitud que supera los 17 km, una superficie de 44 km y una capa de hielo de ms de 200 m de espesor, es el glaciar ms extenso de toda la zona tropical del mundo.1 2 El lomo ms alto del glaciar se encuentra a 5650 msnm y las lenguas terminales fluctan entre los 4900 y 5100 msnm.

El glaciar Quelccaya delata, al igual que otros glaciares de la Tierra, un retroceso y una disminucin del nivel de su lengua principal, hecho que se pone de manifiesto en la faja de roca y detritos descubiertos. Las pequeas lagunasalrededor del glaciar, son tambin prueba de la disminucin, ya que ocupan depresiones abandonadas por el glaciar en retroceso

ACCESO AL GLACIAR QUELCCAYA

El acceso al pie del glaciar es por medio de vehculos y mulas. Estas ltimas se pueden alquilar a los habitantes de los poblados de la zona. El acceso se efecta desde la ciudad del Cusco a Sicuani por carretera; de Sicuani hasta el pueblo Santa Brbara, en camioneta. En adelante el camino hacia el glaciar se hace caminando dos das de 8 horas en acemiladas por un camino de herradura regular.

GEOMORFOLOGA

El glaciar Quelccaya presenta una superficie glaciar aborregada con morrenas de fondo y laterales bien conservadas, valles en forma de U y estras glaciares en lasrocas volcnicas, todo ello producto de una intensa glaciacin en pocas pasadas.Al suroeste del glaciar, en el valle del ro Huancan, se observan 3 morrenas terminales, conocidas como Huancan I, II y III, de acuerdo a su edad. Estas morrenas yacen dentro de los primeros 10 kilmetros a partir del borde del hielo; ms all existe una extensa y complicada serie de morrenas. Las morrenas terminales antiguas se hallan valle abajo de Marcapatilla y abarcan varios kilmetros de longitud, mientras que las recientes se circunscriben al glaciar. No existen morrenas definidas cerca a los hielos marginales, posiblemente debido a la poca accin erosiva del glaciar durante los ltimos periodos. En las morrenas del valle de Huancan se han encontrado vestigios de depsitos de turba.En general el glaciar tiene una geomorfologa uniforme, presentando una zona de acumulacin bien definida que est sobre los 5200 msnm, circunscribindose la zona de ablacin a la zona marginal del glaciar.2 En las zonas sudeste y sudoeste se observan grietas donde son visibles las estribaciones del hielo de periodos anteriores. Se observan pocas, limitndose estas a los bordes del glaciar.Lenguas glaciares

Se han observado dos tipos de lenguas glaciares: glaciares de valle y glaciares colgados.1 Entre los primeros se tiene el oeste del domo norte, con morrenas laterales bien definidas y con oquedades al final de la lengua donde se van formando pequeas lagunas; la pendiente del glaciar es suave con una longitud estimada de dos kilmetros.2 Los glaciares colgados son tambin comunes en los bordes de la capa de hielo, donde la pendiente es abrupta; aqu se producen muy pocas avalanchas, lo que indica el escaso movimiento glaciar.

Hidrologa

Las aguas de fusin del glaciar Quelccaya alimentan muchos ros que descienden de las pronunciadas laderas del nevado, entre ellos a los ros Macapatilla-Santa Brbara, cuyas aguas drenan hacia el ro Vilcanota, al norte de Sicuani.

FAUNA Y FLORA

Entre los escasos auqunidos que existen en la zona cercana al glaciar se encuentran vicuas, llamas y alpacas que el habitante de la regin pastorea, as como tambin ovinos. La vegetacin en el rea es pobre, el ichu, gramnea que tiene un desarrollo en latitudes similares en otras cordilleras, es escaso en esta regin.

ESTUDIOS CIENTFICOS

De 1974 a 1984, el glaciar Quelccaya ha sido intensamente estudiado por la Universidad Estatal de Ohio, en cooperacin con las instituciones peruanas, con el fin de determinar investigaciones paleoclimticas. Lonnie Thompson y su equipo de investigacin han perforado ncleos de hielo en el Quelccaya de 164 m y 154 m de longitud, que se remontan a casi 2000 aos y las han usado para estudiar los cambios en las condiciones atmosfricas durante este perodo.1En estas muestras, la proporcin de istopos de oxgeno, oxgeno-18, ha aumentado abruptamente en los ltimos 50 aos, un indicador del calentamiento regional. A medida que la capa de hielo est retrocediendo, se pone en manifiesto casi perfectamente conservado, especmenes de plantas fosilizados que se han fechado en 5.200 aos a.C, lo que indica que ya han pasado ms de 50siglos, desde que la capa de hielo era ms pequea de lo que es hoy en da.3Los ncleos de hielo obtenidos del glaciar de Fremont en el estado de Wyoming (Estados Unidos) muestran un perfil de istopos de oxgeno similar a la de los ncleos de hielo del Quelccaya, al final de la Pequea Edad de Hielo, un perodo de temperaturas muy fras entre los aos 1550 y 1850. Las alteraciones repentinas en la proporcin de istopos de oxgeno en las muestras de ncleos de hielo de estos dos glaciares, que estn a gran distancia el uno del otro, demuestran evidencia de un cambio climtico repentino global en las regiones de latitudes medias del planeta en la actualidad.REGISTRO DE LOS CAMBIOS CLIMTICOS EN QUELCCAYA.

El caquete helado de Quelccaya, en los Andes peruanos, tomado por el satlite Landsat el 16 de Septiembre de 2010.Los glaciares y casquetes de hielo crecen a travs de la acumulacin y la compactacin de la nieve a largo plazo, y estos gigantescos bloques de hielo generalmente responden lentamente a los cambios en el clima terrestre. Esto los constituye en excelentes registros del cambio climtico. Pero cuando se disipan rpidamente, tambin pueden convertirse en ineludibles smbolos de la tendencia del calentamiento en el mundo. Y la zona helada de Quelccaya es una demostracin.La capa helada de Quelccaya, en Per, es una rareza por varias razones. Est situada a 13,5 grados de latitud sur, se encuentra entre el Trpico de Capricornio y elEcuador, y es la cubierta de hielo tropical ms grande del mundo. Esta coleccin de glaciares crece en una meseta a gran altura en las montaas de los Andes, y tiene como lmites a la selva amaznica al Este y aguas de Pacfico tropical, del Este al Oeste. Por su ubicacin, el casquete helado tiene registros qumicos de los ciclos El Nio y La Nia. Estas seales dejadas por cambios en la atmsfera estn atesorados en ncleos de hielo que Lonnie Thompson y sus colegas de la Universidad Estatal de Ohio han perforado en Quelccaya, que les dio acceso a registros anuales sobre los cambios en las temperaturas y en la composicin de la atmsfera hasta que se remonta a los aos 1.800.Segn lo obtenido en el trabajo de campo y en el laboratorio por el equipo liderado por Thompson, y lo recopilado tras tres dcadas de imgenes satelitales, los cientficos tambin saben que Quelccaya ha estado desvanecindose rpidamente. ElThematic Mapper del satlite Landsat 5 capt las imgenes de Quelccaya, que ilustran este artculo, el 3 de Septiembre de 1988 y el 16 de Septiembre de 2010). Ambas imgenes utilizan una combinacin de luz infrarroja visible, infrarrojo cercano y onda corta. El casquete helado de Quelccaya captado por el satlite Quelccaya, que al comenzar su retraccin revel datos de los cambios climticos en la zona.La tierra color ladrillo en los alrededores del glaciar es en gran parte estril. Las manchas verdes indican vegetacin, sobre todo los humedales conocidos como bofedales.La nieve y el hielo aparecen en tonos azul claro o cian. La diferencia entre la nieve y el hielo es sutil, pero la nieve es ligeramente ms clara. El agua lquida aparece azul, pero no todos las lagunas y lagos tienen el mismo tono azulado. Los lagos de aguanieve, a lo largo de los mrgenes del hielo, son normalmente ms livianos debido a las finas partculas producidas por el movimiento de pulido del hielo sobre el lecho de roca.El lago de aguanieve ms grande se encuentra en el extremo del glaciar Qori Kalis, en la mitad noroccidental de la capa de hielo. Entre 1988 y 2010, el lago creci a medida que Qori Kalis se contrajo. Durante el mismo perodo, otros lagos de agua de deshielo crecieron alrededor de los mrgenes de la capa de hielo. Parece que hay ocho lagos que se han formado desde que fue tomada la imagen de 1988, indic Thompson.La retraccin de la capa de hielo andino ha generado ms que lagos de agua de deshielo; ha expuesto plantas antiguas que efectivamente fueron congeladas en el tiempo y lugar cuando el glaciar avanzaba. Las plantas han proporcionado pistas sobre el tiempo que el hielo estuvo all. La datacin por radiocarbono ha permitido a Thompson y colegas estimar que las plantas que recolectaron en los bordes de lagos de agua de deshielo en la ltima dcada tienen entre 6.300 y 4.700 aos.En la nota de investigacin que Thompson y sus colegas publicaron recientemente, sealaron que Quelccaya tiene ahora un tamao menor que hace 6.000 aos. Por otra parte, la antigedad de las planta confirm que el avance de la capa de hielo de Quelccaya hace 6.000 aos era mucho ms lento, de unos 300 metros en ms de 1.600 aos, y su tasa actual de retraccin es de unos 300 metros en 25 aos