Flotación de Oro

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    11-Dec-2015
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Definición y diagrama de flujo

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Flotacin de oroIntroduccin:La formacin de un yacimiento, da origen a muchas formas posibles de compuestos que conforman la mineralizacin natural. El oro forma parte de algunos elementos que son conocidos con el nombre de metales preciosos y que generalmente no se encuentran en la naturaleza formando compuestos ni con el oxgeno ni con otras sales minerales, o muy raramente lo hacen , el oro es inerte a presin y temperatura ambiente, por lo tanto son muy pocos los compuestos de este metal que ocurren naturalmente. Entre los metales preciosos se destacan: el oro (Au), la plata (Ag), el platino (Pt), el paladio (Pd), el rodio (Rh), el Osmio (Os), el rutenio (Ru), y el iridio (Ir). Estos elementos tambin se conocen como metales nobles, justamente por su caracterstica termodinmica de ser resistentes a los fenmenos de formacin de compuestos naturales.El oro est ampliamente esparcido en la naturaleza, aunque se le encuentra generalmente en muy pequeas cantidades. Se ha detectado su presencia en una gran variedad de rocas tales como granito, carbn, caliza, arcilla, rocas cidas e incluso en el agua de mar. El oro tambin se encuentra frecuentemente asociado en los depsitos de minerales bsicos, especialmente a los correspondientes a minerales sulfurados de cobre. En general, el oro no se presenta en los yacimientos como sulfuro u otro compuesto, excepto en el caso de los telururos. Ms bien, se le encuentra en forma de oro nativo, sea en la superficie o diseminado a travs de la matriz de otras partculas de mineral, en los minerales que contienen el oro nativo ste se encuentra en su estado elemental (Au) y no est atrapado en partculas de sulfuro u otros minerales. El oro nativo puede estar presente en una veta de origen hidrotermal o en un depsito aluvial. Para los depsitos del primer tipo, una vez liberados mediante un proceso de molienda, las partculas del oro, que poseen tamaos relativamente gruesos, puede concentrarse mediante diferentes equipos de separacin gravimtrica. Y para los depsitos tipo aluvial, formados por procesos naturales de erosin, transporte y sedimentacin, el oro ya se encuentra liberado, siendo necesaria una secuencia de etapas de concentracin gravimtrica. Para ambos concentrados, se usa frecuentemente el proceso de amalgamacin para su recuperacin.

Los minerales aurferos conteniendo oro nativo poseen algunas propiedades muy caractersticas que conducen al desarrollo de las tecnologas.

Estas propiedades son:

La densidad del oro que generalmente vara de 13 a 19 lo hace separable por gravimetra. La densidad del mineral acompaante que vara de 2.6 a 8,5 LA NATURALEZA HIDROFBICA DE LA SUPERFICIE DEL ORO NATIVO LO HACE FLOTABLE. El oro es humedecido por el mercurio, debido a que la tensin superficial entre el oro y el mercurio es baja.

Como en cualquier proceso de concentracin, es importante conocer el estado natural de las menas aurferas:

Su composicin mineralgica. Las asociaciones con otras especies mineralgicas. Grado de mineralizacin. (presencia de minerales) Grado de liberacin. Contenido de oro fino y distribucin Granulomtria. Composicin mineralgica de la ganga.

Flotacin de oroEs un proceso fsico-qumica de tres fases (slido, lquido y gas). Su objetivo principal es la separacin de especies minerales de la ganga, mediante la adhesin selectiva de partculas minerales a burbujas de aire.

Los principios bsicos en que se fundamenta son los siguientes: La hidrofobicidad La formacin de una espuma estable sobre la superficie del agua.Para establecer estos principios se requiere de la adicin de reactivos qumicos al sistema. En la flotacin de minerales se deben tener en cuenta las variables de flotacin, y son las siguientes:

Reactivos de flotacin:Los reactivos juegan un papel muy importante en el proceso de flotacin. Al ser aadidos al sistema cumplen determinadas funciones que hacen posible la separacin de los minerales valiosos de la ganga.Sin embargo, la aplicacin adecuada de estos reactivos no siempre resulta una tarea fcil debido a una serie de dificultades tcnicas que se presentan durante el proceso. En la flotacin el rendimiento de los reactivos, sean colectores, espumantes y modificadores dependen mucho de la composicin del mineral. Por eso cada planta de flotacin del oro tiene determinados reactivos de flotacin. Para la recuperacin de los minerales siempre se tuvo presente los reactivos de flotacin. Ejemplo desde hace 2500 aos atrs para recuperar partculas de oro, usaban plumas grasosas de aves para hacerlos pasar a travs de las arenas aurferas, y una orientacin de agua recuperacin las partculas de oro. Tipos de reactivos: Colector Espumante Modificadores Reguladores de pH Activadores DepresoresColector.-Son compuestos orgnicos, cuyas molculas contienen un grupo polar y uno no polar (heteropolar). Cuya funcin es la de proporcionar propiedades hidrofobicas a la superficie del minerales. Entonces, en una celda de flotacin, actan primero sobre los sulfuros o mineral nativo cubrindolos con una capa delgada.

Se absorbe selectivamente sobre la superficie de las partculas, haciendo que estas se vuelvan hidrfobas (aerofilas). Si no hubiera colectores, no habra quien pegue los sulfuros a las burbujas. El exceso de colector hace flotar en cantidades excesivas a los materiales indeseables (pirita y roca). Colector podemos decir que es el corazn del proceso de flotacin (produce una pelcula hidrofbica sobre el mineral). Tipos de colectores para el oro: Ditiofosfatos y xantatos.Aerofloat.- Son colectores de menor potencial que los xantatos.

Espumante.-Son sustancias tenso activas heteropolares que pueden adsorberse en la superficie de separacin agua-aire. Efectos de los espumantes: Estabilizar la espuma. Disminuir la tensin superficial del agua. Mejorar la cintica de interaccin burbuja- partcula. Disminuir el fenmeno de unin de dos o ms burbujas. Tipos de espumante: Aceite de pino, cido creslico, alcoholes. El aceite de pino proporciona una espuma fina, fcilmente quebrable y manipulable, se usa fundamentalmente en sulfuros de cobre y en menor intensidad en la flotacin de galena y blenda. Alcoholes son ligeramente solubles en agua, pero se dispersan muy fcilmente y pueden usarse sin diluir, uno de los alcoholes ms usados es el metil isobutil, se usa en la flotacin bulk de sulfuros, de piritas aurferas y de minerales cuprferos simples. Modificadores.-Generalmente influyen todos los reactivos cuya funcin no es colector ni espumante. Pueden ser de tres tipos: reguladores de pH, activador, depresor. Reguladores de pH: en la flotacin del oro el pH es neutro o un valor de 10. Regulados por carbonato de sodio, silicato de sodio y sosa caustica. Activadores: Son reactivos qumicos orgnicos o inorgnicos que ayudan al colector a adsorberse del mineral a flotar. Sulfato de sobre es un activador cuando el oro est libre. Depresores: evita la contaminacin de concentrados por lamas estriles, que son usados como depresores de las arcillas. Entre ellos se encuentra el almidn, silicato de sodio.

Diagrama de flujo