ENVEJECIMIENTO DEMOGRÁFICO EN ESPAÑA .En realidad, es la evolución de la natalidad, y no la de

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  • ENVEJECIMIENTO DEMOGRFICO EN ESPAA

    Anna Cabr i Pla

    Julio Prez Daz

    0. Introduccin

    Desde que existe algo parecido a los estudios de poblacin, sus hallazgos han

    suscitado inters e, incluso, preocupacin en amplias capas sociales. No en vano, el

    objeto de estudio de la demografa nos afecta directa y personalmente. As, a lo

    largo del presente siglo se han producido controversias abundantes en torno a la

    libertad de uso de diversos mtodos anticonceptivos, la relacin entre crecimiento

    demogrfico y econmico, la participacin electoral y poltica de las mujeres, el

    trabajo de stas, los roles en el matrimonio, la natalidad existente y la deseable, la

    responsabilidad del Estado respecto a la salud o la poltica migratoria. Todas ellas

    son cuestiones en que la demografa, en mayor o menor medida, tena algo que

    decir.

    Varios son los temas demogrficos que actualmente acaparan la atencin de la

    opinin pblica en Espaa, pero los fundamentales pueden resumirse en dos: el

    descenso de la natalidad y el envejecimiento demogrfico. Y, de nuevo, se trata de

    temas que no slo suscitan inters, sino que, a menudo generan preocupacin e,

    incluso, de cierta alarma.

    Se va a tratar aqu el envejecimiento demogrfico de la poblacin de Espaa,

    aunque, inevitablemente, se har tambin referencia a la evolucin de la natalidad,

  • uno de los principales determinantes del primero. Avanzando algunas de las

    conclusiones, y para disipar en lo posible alarmas innecesarias, conviene decir que se

    trata de un proceso integrado plenamente en la dinmica poblacional del pas. No en

    vano, los fenmenos demogrficos constituyen un sistema de gran coherencia

    interna y es dicho sistema, no los fenmenos aisladamente, lo que constituye el

    objeto privilegiado de estudio de la demografa.

    De acuerdo con esta perspectiva, ms que resultados parciales se dibujar una

    panormica amplia sobre la evolucin reciente de la estructura por edades de la

    poblacin de Espaa, integrndola en su perspectiva histrica y en su contexto

    geogrfico. Igualmente se expondr el modo en que mortalidad, natalidad y

    migraciones, los tres determinantes de la estructura por edades, confieren su perfil

    especfico a la actual pirmide de poblacin en Espaa. Tambin se realizar una

    primera aproximacin, a partir de sus principales caractersticas sociodemogrficas,

    al perfil de las personas que actualmente superan los 65 aos.

    1. El fenmeno del envejecimiento demogrfico en los pases desarrollados

    En los ltimos dos siglos, con diferentes ritmos y calendarios, viene

    producindose en zonas cada vez ms amplias del planeta una transformacin de los

    sistemas demogrficos conocida como "transicin demogrfica". Dicha transicin

    consiste, bsicamente, en el paso de un rgimen de tasas elevadas de mortalidad y

    de natalidad a otro en que ambas tasas vuelven a "equilibrarse" en niveles muy

    inferiores. En casi todos los pases observados, durante este proceso se produce un

    perodo intermedio, en que la mortalidad empieza a disminuir pero la natalidad no,

    con el consiguiente aceleramiento de los ritmos de crecimiento de la poblacin. Si

    bien no existe absoluta unanimidad sobre las causas de un proceso de tal magnitud,

    s se admite generalmente que estn relacionadas con el grado de desarrollo

    econmico de cada pas. No es extrao, por tanto, que fuesen los pases europeos

    los primeros en experimentar la transicin.

    Ahora bien, el paso de un rgimen de mortalidad y natalidad elevadas a otro

    en que ambas son bajas implica directamente el envejecimiento de la poblacin. En

    efecto, en una poblacin con muchos nacimientos pero con una esperanza de vida

  • baja, la edad media de sus componentes resulta tambin necesariamente baja. En

    otros trminos, la proporcin de jvenes ser elevada, puesto que pocos de ellos

    podrn llegar a edades avanzadas. Por el contrario, en poblaciones con baja

    natalidad y en las que cabe esperar vivir muchos aos, la proporcin de ancianos

    crece sustancialmente.

    Tal es el caso de los pases desarrollados en general, y de los europeos en

    particular. Como cabe deducir lgicamente, el proceso de envejecimiento

    demogrfico, en tales circunstancias, no es ms que la expresin de progreso social y

    material, lo que desvirta el carcter negativo con que a veces es tratado. En

    realidad, muchos pases en desarrollo empiezan tambin a experimentar las mismas

    tendencias, mientras uno de sus problemas acuciantes en la actualidad es el exceso de

    crecimiento y la elevada proporcin de poblacin joven.

    Cuadro 1. Porcentaje de >65, >75 y >80, por regiones del Mundo 1990

    Regin >65 >75 >80

    Europa 13,7 6,1 3,2Amrica del Norte 12,6 5,3 2,8Oceana 9,3 3,6 1,8Asia1 4,8 1,5 0,6Amrica del Sur/Caribe 4,6 1,6 0,8Oriente prximo y frica del Norte 3,8 1,2 0,5frica Subsahariana 2,7 0,7 0,3

    1 Excluida la U.R.S.S.FUENTE: U.S. Bureau of the Census, Center for International Research, International Data Base on Aging.Washington D.C. 1992

    De los veinte pases con mayor porcentaje de personas de 65 y ms aos en

    1992, los 18 primeros eran europeos, seguidos por Japn y por Estados Unidos.

    Suecia, con el 17,9%, ocupaba el primer lugar, seguida de Noruega. Espaa se situaba

    un el duodcimo lugar, con ms del 14%.

    No obstante, la posicin espaola en este peculiar "ranking" es muy reciente y

    podra crear una imagen distorsionada de nuestra situacin. La transicin

    demogrfica en Espaa se ha cumplido con cierto retraso respecto a otros pases

    desarrollados, y hasta fecha muy reciente su poblacin se situaba entre las ms

    jvenes de Europa. Confluan una fecundidad elevada y el carcter reciente del

  • importante descenso de la mortalidad para dibujar una pirmide de base

    notablemente amplia. Qu ha ocurrido entonces para que aquella joven poblacin

    ocupe su actual posicin en el ranking de pases envejecidos?

    2. Las causas del envejecimiento demogrfico en Espaa

    Demogrficamente hablando, las causas posibles se encuentran perfectamente

    delimitadas. Son la mortalidad, la natalidad y las migraciones los tres fenmenos que

    condicionan la concreta configuracin de la estructura por edades y su evolucin.

    Antes de pasar a exponer cuales han sido los cambios que han experimentado

    recientemente cada uno de estos factores, ser conveniente ver cual ha sido el

    resultado de su evolucin conjunta sobre la pirmide de edades. Para potenciar el ya

    de por s elevado contenido informativo de este tipo de grficos, se le han aadido

    los resultados de un ejercicio de "ficcin" doble: la pirmide que tendra Espaa en

    1991 si desde 1900 sus habitantes hubiesen sido inmortales (en suma, en cada grupo

    de edad el efectivo representado es el de los nacimientos de esa generacin) y la

    pirmide que tendra si, por el contrario, las probabilidades de morir de cada edad

    no hubiesen mejorado en nada desde 1900.

    2.1. Mortalidad

    La tasa de mortalidad en Espaa ha descendido considerablemente a lo largo

    del presente siglo, con el consiguiente aumento de la proporcin de personas que

    llegan a la vejez en cada una de las sucesivas generaciones. En realidad, el punto de

    partida era desastroso; al empezar el siglo la poblacin de Espaa tena una

    esperanza de vida al nacer inferior a los treinta y cinco aos, la ms baja de toda

    Europa, si no se tiene en cuenta a Rusia, y ms de quince aos por debajo de

    Francia, Gran Bretaa o los pases nrdicos. Basta comparar las pirmides ficticia y

    real de la Figura 1 para comprobar cmo, sin mejoras de la mortalidad desde 1900, la

    mayora de los espaoles contemporneos habra muerto ya hace tiempo.

  • Figura 1.Espaa 1991. Nacimientos, pirmide real y pirmide hipottica (mortalidad por edades

    inamovible desde 1900).

    400.000 300.000 200.000 100.000 100.000 200.000 300.000 400.000

    1990

    1980

    1970

    1960

    1950

    1940

    1930

    1920

    1910

    1900

    1890

    0

    10

    20

    30

    40

    50

    60

    70

    80

    90

    100G

    enera

    ci

    n

    Nacimientos

    Pirmide real

    Pirmidefictcia

    Edad

    Fuente: Los nacimientos se han extraido del Movimiento Natural de la Poblacin correspondiente; la poblacin de

    1991 del Censo de Poblacin publicado por el INE; la poblacin fictcia se ha calculado usando la tabla de

    mortalidad elaborada por Anna Cabr en La reproducci de les generacions catalanes. 1856-1960. Barcelona,

    1990.

  • El progreso en este terreno ha sido tan espectacular que ha situado a Espaa entre

    los pases con mayor esperanza de vida en el conjunto mundial, rondando los 80

    aos en 1990.

    Figura 2. Esperanza de vida al nacer, por sexos. Espaa 1865-1990

    1865 1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1986 19900

    10

    20

    30

    40

    50

    60

    70

    80

    90

    Hombres Mujeres

    Esperanzade vida

    Ao

    FUENTE: Anna CABRE, La reproducci de les generacions catalanes 1856-1960, 1989.y Espaa. Anuario Estadstico 1993, INE, para los datos de 1990.

    La evolucin ha sido tan espectacular que durante algunos aos, cumplir un

    nuevo aniversario no supona disminuir en nada la esperanza de vida restante,

    puesto que sta creca precisamente al mismo ritmo con que envejecan los

    individuos.

    No obstante, estas mejoras no dan cuenta directamente del aumento de la

    proporcin de ancianos en el conjunto de la poblacin. Si bien el descenso de la

    mortalidad explica gran pa