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  • El quiebre de los dogmas: Debate feminista, transgresin y duelo

    en obras escogidas de Gioconda Belli, Diamela Eltit y Cristina Peri Rossi

    By

    Tanya V. Varela

    A dissertation submitted in partial satisfaction of the

    requirements for the degree of

    Doctor of Philosophy

    in

    Hispanic Languages and Literatures

    in the

    Graduate Division

    of the

    University of California, Berkeley

    Committee in charge:

    Professor Francine Masiello, Chair

    Professor Estelle Tarica

    Professor Laura E. Prez

    Fall 2011

  • 1

    Abstract

    Shattering Dogma: Feminist Debate, Transgression and Mourning

    in Selected Works by Gioconda Belli, Diamela Eltit and Cristina Peri Rossi

    by

    Tanya V. Varela

    Doctor of Philosophy in Hispanic Languages and Literatures

    University of California, Berkeley

    Professor Francine Masiello, Chair

    This dissertation examines selected works of renowned authors Gioconda Belli, Diamela Eltit

    and Cristina Peri Rossi, with the objective of identifying the various levels of resistance that

    emerge from their texts against authoritative and dogmatic discourses especially feminism--

    prevalent in 1980s Latin America. Assessing how these women writers manage to break away

    from the decades normative discursive tone, the introductory chapter discusses the cultural and

    historical factors that contribute to produce the distinctive qualities that define Latin American

    feminist thought.

    An elaborate comparative analysis in the core chapters leads me to examine to what extent Belli,

    Eltit and Peri Rossi both address and erode the ideological dogmatism and the essentialist

    tendencies that prevail in feminism. In these chapters, I also study their proposals for alternative

    representations of gender through innovative aesthetic quests. I argue that through ideological

    and aesthetic transgression, these writers attempt, with varying degrees of success, to drastically

    subvert and dismantle notions such as patriarchy, femininity, motherhood and family. In

    doing so, they liberate their respective texts from heavy categorical burdens and allow these

    politically disputed concepts to be aesthetically produced, reformulated, and modified. I propose

    that by positing a profoundly self-critical brand of feminism, these novelists rearticulate the

    theoretical and aesthetic debates in each of their selected works, and establish a healthy distance

    between the rigidity of militant ideological discourses and their literary production.

    In the last chapter, I analyze three recent novels by this trio of authors, seen in light of their

    contributions in the 1980s-- to reformulating the dogmatically-oriented feminist discourse and

    now, at the start of the millennium, under the shadow of a less strident post-feminism that has

    settled in Latin America. I conclude that, just as the act of transgression was indeed necessary as

    a means to break away from the rigid symptoms detected in 1980s feminism, these recent texts

    are framed within an equally forceful imperative of mourning, which stems from the vacuum left

    by a shattered feminist dogma and the installation of a new global cultural context that has

    effectively co-opted and neutralized debates on gender. In the end, though this outcome is

    seemingly ironic, it has nevertheless propelled Belli, Eltit and Peri Rossi to continue their

    creative quests for contestatory new discursive proposals, while still searching for balance in the

    never-ending negotiation between aesthetics and ideology.

  • i

    Dedicatoria

    A mi padre,

    porque, distinto a m, nunca dud que un da vera este proyecto culminado.

    Gracias por tu apoyo y amor incondicional.

    Te quiero.

  • ii

    Tabla de contenido

    RECONOCIMIENTOS ............................................................................................................. iii

    Captulo I

    INTRODUCCIN: DEL DEBATE FEMINISTA DE LOS OCHENTA AL POSFEMINISMO DEL NUEVO

    MILENIO EN LATINOAMRICA ........................................................................................... 1

    Los ejes del debate feminista de los ochenta ............................................................... 1

    Los giros del debate feminista en el contexto latinoamericano ................................... 6

    Voces tajantes: las novelas ochentistas de Belli, Eltit y Peri Rossi ........................... 13

    La posmodernidad, el posfeminismo y su dilogo con nuestras novelistas ............... 15

    Voces divergentes: las novelas recientes de Belli, Eltit y Peri Rossi ......................... 19

    Captulo II

    ENTRE ESENCIALISMO Y CONSTRUCTIVISMO: LA (RE)ARTICULACIN DE LOS

    DOGMAS FEMINISTAS EN LA MUJER HABITADA ................................................................. 23

    Captulo III

    POR LA PATRIA: EL QUIEBRE DE TODO DISCURSO AUTORITARIO ...................................... 45

    Captulo IV

    LA NAVE DE LOS LOCOS: EL DISCURSO ANTI-IDENTITARIO Y LA ABOLICIN

    DE LOS DOGMAS .............................................................................................................. 65

    Captulo V

    LAS OCHENTISTAS FRENTE AL NUEVO MILENIO: RUTAS DIVERGENTES HACIA

    EL POSFEMINISMO ........................................................................................................... 86

    La nostalgia esencialista en El infinito en la palma de la mano ................................ 86

    Discursos desolados en Jams el fuego nunca ........................................................... 93

    Irona y zonas truncas en El amor es una droga dura ............................................. 102

    CONCLUSIONES: EL DUELO ANTE LAS TRIZAS ............................................................... 110

    OBRAS CITADAS............................................................................................................ 116

  • iii

    Reconocimientos

    Este proyecto doctoral, el cual abarca mucho ms que las pginas que componen la tesis, ha

    llegado a concretarse gracias al vital apoyo de varias personas.

    Le debo el mayor agradecimiento, sin duda, a mi profesora Francine Masiello, por su firme

    disposicin a ofrecerme su gua y consejo durante las distintas etapas de este proceso. Gracias,

    Francine, por tu trato siempre respetuoso, honesto y alentador hacia mi trabajo. Asimismo, te

    agradezco profundamente que hayas desafiado mis momentos de temor y titubeo, y que me

    hayas lanzado y empujado a sacarle el mximo provecho posible a esta experiencia doctoral. A

    tu tenaz insistencia le debo muchos logros de los cuales hoy me siento muy orgullosa. Por eso,

    de corazn, te doy las gracias.

    A las profesoras Estelle Tarica y Laura Prez, les agradezco infinitamente la libertad que me

    otorgaron para escribir segn mi trasfondo y criterio, as como las conversaciones iluminadoras y

    estimulantes que sostuvimos, sobre todo durante la etapa final de este proyecto. Espero que ese

    valioso dilogo se contine.

    Un reconocimiento muy especial va para Vernica Lpez, por su extraordinaria habilidad para

    resolver exitosamente toda complicacin administrativa que le pusiera de frente. Gracias, Vero,

    por matenerme siempre a flote y en las mejores condiciones para llegar a cruzar la meta. Volver

    a visitarte ms pronto de lo que imaginas.

    En un nivel mucho ms personal, le agradezco profundamente a mi madre los poderosos efluvios

    enviados, y esa sabia perspectiva con la que tantas veces me motiv durante estos aos de

    trabajo. Gracias, sobre todo, por recibirme siempre con el mismo amor en cada regreso. Te

    quiero muchsimo.

    Y, finalmente, a Aida, por ser mi cmplice y todo. Lo logramos!

  • 1

    Captulo I

    Introduccin: Del debate feminista de los ochenta al posfeminismo del nuevo milenio en

    Latinoamrica

    LOS EJES DEL DEBATE FEMINISTA DE LOS OCHENTA

    Durante las postrimeras del siglo XX, especficamente durante la dcada del ochenta, se

    registra una proliferacin notable de autoras latinoamericanas que actualmente ocupan un lugar

    muy significativo en el campo literario del continente. A partir de esta proliferacin, comienzan a

    surgir nuevos cuestionamientos para las/os tericas/os de las letras que se enfrentan a un corpus

    con caractersticas nuevas y particulares. En este contexto, novelistas como la nicaragense

    Gioconda Belli (1948), la chilena Diamela Eltit (1949) y la uruguaya Cristina Peri Rossi (1941),

    quienes nos ocupan en el presente trabajo, se dedican a explorar en sus obras literarias las

    situaciones y los posicionamientos del gnero femenino en las sociedades latinoamericanas. A

    travs de este ejercicio artstico e intelectual, estas escritoras buscan, entre otras finalidades,

    interpretar las similitudes y diferencias existentes entre las particularidades latinoamericanas y

    las problemticas que dieron lugar a los iniciales debates tericos sobre el gnero en los pases

    del llamado Primer Mundo. Ms importante an, las escritoras intentan postular en sus obras

    preguntas ms complejas que buscan establecer relaciones entre el gnero sexual y la literatura.

    Tanto desde los estudios culturales como desde otras disciplinas, como la sociologa o las

    ciencias polticas, las obras realizadas por mujeres exigen un acercamiento que analice con

    detenimiento de