El diente de la ballena

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  • Chema Rodrguez

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    Chema Rodrguez

    El diente de la ballena

    Tres viajes nmadas a los confines de Amrica, frica y Asia

  • El diente de la ballena Chema Rodrguez

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    Lee el inicio y el primer captulo de cada uno de los tres viajes:

    El diente de la ballena

    El sueo del peyote Nueva Orleans: libertina, transgresora, diablica...

    A orillas del Nger La puerta de frica Occidental Hijos del Gran Kan Un verano moscovita

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    El diente de la ballena

    Un diente de ballena me protege en los viajes; me lo regal una mujer cuna en la isla del Tigre en el archipilago de San Blas, Panam. Durante las dos semanas que viv en su casa tuvimos tiempo de hacernos confidencias; y en aquellas conversaciones, sentados frente al mar, le habl de tres viajes que estaba a punto de emprender. Ella era nele, una especie de chamn, y me asegur que, con aquel amuleto, podra llegar tan lejos como quisiera.

    Pero todo comenz unos aos antes. Esos tres viajes son

    el nico recuerdo que conservo de los meses en que estuve trabajando como courier: recoga en Madrid las sacas del correo urgente y volaba por Europa y Amrica haciendo el reparto. Pasaba horas interminables en los aeropuertos, sobre todo en el de Barajas, y all me entretena mirando la informacin con las entradas y salidas de los vuelos. En aquel tiempo, no existan pantallas informatizadas sino un gran panel frente a los mostradores de facturacin. Era negro y los destinos se formaban por medio de unas tablillas con letras que daban vueltas hasta crear palabras. Cada vez que cambiaba una ciudad, las tablillas se revolvan y las frases asomaban con suspense, de izquierda a derecha, dejando un intervalo para la incertidumbre. Tomaba asiento frente al panel y esperaba que comenzase el carrusel de letras. Cuando se paraba y apareca el nombre de la nueva ciudad, imaginaba qu viajes sera posible realizar desde ese punto. Deban ser recorridos con final en regiones apartadas donde viviesen pueblos tan diferentes que me viese obligado a cubrir largas distancias para alcanzarlos.

    Y, una vez all, permanecer hasta romper el hechizo de

    la ensoacin. El viaje suele ser un ejercicio de movimiento sin reposo, una loca carrera por capturar instantes que

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    idealizamos; el deleite de un olor, de una visin que dura segundos y se desvanece; miles de kilmetros a la bsqueda de momentos esenciales que, en todo caso, son ciertos slo en la mente de quien los concibe. El viajero es un experto en idealizar paisajes, hombres y hasta palabras, alguien con facilidad para convertir en imprescindible lo cotidiano de otros.

    Quera hacer viajes provocados por esa ensoacin,

    pero quedarme el tiempo suficiente como para descender de los sueos a la vida cotidiana. Llegar a regiones habitadas por hombres que an conservan conocimientos y formas de ver el mundo que algn da, no hace mucho, pertenecieron al conjunto de la humanidad. No pretenda buscar tribus, ni curiosidades, sino hombres, que adems de politestas o polgamos, oyen la radio, beben cerveza, se enamoran y sufren como cualquier otro.

    Fue en la isla panamea donde recuper la idea de

    hacer esos viajes que surgieron en el aeropuerto; haba viajado por distintas latitudes del mundo y senta que cada ao que pasaba, cada nueva ciudad que conoca, los lugares se asemejaban tanto unos a otros que pronto iba a ser ms til recordar que trasladarse. se era el momento de acudir a la cita. Eleg tres ciudades en distintos continentes: Nueva Orleans, Dakar y Mosc, y pens en recorridos que, desde all, me llevasen al encuentro de hombres y sociedades tradicionales. De alguna manera, seran viajes de la modernidad a la tradicin. Sal de la isla del Tigre convencido de que aquel diente podra serme til.

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    El sueo del peyote

    He de reconocer que siento fascinacin por los Estados Unidos, inters que se inici al saber que las tierras sobre las que se asienta la Casa Blanca pertenecen a mi familia. A finales del siglo XVIII, un antepasado mo de nombre Jos de Jaudenes y Nebot desembarc en la costa este norteamericana con el mandato de servir al rey de Espaa como cnsul encargado de negocios. Entre otras variopintas funciones, Jaudenes se asign la de conseguidor. Si alguien deseaba comerciar con Espaa o aspiraba a favores oficiales, don Jos era su hombre, y al parecer no tena fama de ser desprendido a la hora de cobrar por mover los hilos que manejaba. Sus contactos en las altas esferas de la joven nacin norteamericana incluan a personajes como Jefferson o al mismsimo George Washington, con quien se reuna regularmente para despachar asuntos derivados de las relaciones con Espaa, que por aquel entonces eran excelentes. El precio por sus servicios extraconsulares los cobraba en especies utilizando como tapadera a John Stoughton, padre de la mujer con la que contrajo matrimonio durante su estancia en Estados Unidos. Los Stoughton eran unos aristcratas venidos a menos que huyeron de Inglaterra durante las persecuciones religiosas que azotaron Europa en el siglo XVII. John y Jos, a lo Rinconete y Cortadillo, hicieron fortuna trabajando con profesionalidad el negocio del trfico de influencias, y en una de esas operaciones el cliente ofreci como pago ciertas tierras baldas junto al ro Potomac, en un pueblucho subdesarrollado y provinciano. Cuando los padres de la patria norteamericana decidieron que era necesario centrar los asuntos de estado en una ciudad que cumpliese esa funcin, decidieron hacerlo en ese pueblo provinciano al que convinieron en llamar Washington D.C. Encargaron su planificacin al francs Pierre Charles LEnfant, que coloc

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    la mansin presidencial justo sobre los terrenos que con tanto sudor haban conseguido mis antepasados, aunque nadie percibi el hecho hasta muchos aos despus de muertos John Stoughton y Jos de Jaudenes.

    El gobierno de los Estados Unidos neg siempre esta

    historia a pesar de que Truman, preguntado por el tema, contest: Algo hay, pero no es para tanto como dicen esos espaoles. La herencia inclua las tierras y millones de dlares que nunca llegaron a Espaa. A lo largo del siglo han ido apareciendo descendientes lejanos, cercanos y ficticios, reclamando su parte del botn. Algunos se fueron a buscarlo y no volvieron. La historiadora familiar Carlota de Altolaguirre escribi un libro sobre el asunto afirmando que la herencia estaba maldita y que haban muerto varios al intentar encontrarla. Segn cuenta en el libro, fue cierta noche, tras observar un OVNI en su chalet a las afueras de Madrid y hablar con el espritu de Stoughton en una sesin de espiritismo, cuando supo que slo ella estaba destinada a descifrar el secreto de la herencia americana.

    Es innegable que mi relacin con los Estados Unidos va

    mucho ms all de lo habitual entre el visitante y su pas visitado, y por ello debera, quizs, disfrutar de un trato de favor a la hora de ingresar al pas. No me refiero a un visado diplomtico ni a un permiso de importacin ilimitado, eso lo tiene cualquiera, sino a algo ms familiar. Algo parecido a una credencial que, al ensearla, los funcionarios eviten molestar con insidiosas preguntas al casero de Amrica.

    Pero no fue sa la razn por la que haba elegido

    Estados Unidos y Nueva Orleans como punto de partida para el primero de los tres viajes que me llevaran a los lugares ms recnditos del planeta. Si se trataba de viajar desde la modernidad a la tradicin, no hay pas que represente mejor los tiempos que corren ni ciudad que se aferre con tanto mpetu al recuerdo del pasado. Estados

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    Unidos no se parece a ningn otro pas en el mundo, aunque el mundo est empeado en parecerse a los Estados Unidos. Nueva Orleans, adems, est en Estados Unidos, pero no es norteamericana; siempre ha sido extranjera, una isla de buen gusto en la que todo se permite. No hay otra ciudad de la Unin en la que se vea tanta gente de tantos sexos llenando bares da y noche o paseando bajo sensuales balconadas de hierro forjado. Nueva Orleans era un buen sitio para iniciar mi particular descenso hacia el sur. Quera cruzar la madre de todas las fronteras, la lnea que separa como ninguna el sueo de la desesperanza. Hundirme, desde el pas ms rico del mundo, en el corazn de la Sierra Madre mexicana donde viven los huicholes.

    Desde el mismo avin se descubre que Estados Unidos

    es un pas extraordinario, y no lo digo en el sentido benevolente del trmino sino en el ms estricto de la palabra. Extraordinario, fuera de lo comn, capaz de sorprender como si detrs de cada personaje se escondiese un marciano y de cada suceso un telefilm. Siempre me ha llamado la atencin esa habilidad del norteamericano para evitar el trmino medio. Si un plato no lleva ocho salsas carece de sabor, alguien obeso lo es a partir de ciento cincuenta kilos; la torre ms alta, el peine sin pas o el helado ms fro se encuentran en Estados Unidos y, si no lo estn, ya se encargarn de arreglarlo.

    Aunque los vuelos transocenicos no suelen ser

    apasionantes sino aspticos, la tarde en que embarqu hacia Amrica, Continental Airlines me regal un espectculo por el que habra pagado un suplemento. Ofreca en su programa audiovisual Independence Day, pelcula que revela como pocas el subconsciente no