EL CASO CONTRA EL CAUTIVERIO DE LOS .En especial relación con las ballenas y los delfines, persiste

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  • EL CASO CONTRA EL CAUTIVERIO DE LOS MAMFEROS MARINOS La Sociedad Humanitaria de los Estados Unidos La Sociedad Mundial para la Proteccin Animal

    GENERALIDADES

    En el debate sobre el cautiverio de los mamferos marinos, la industria de espectculos pblicos sostiene que la exhibicin de stos cumple una valiosa funcin de conservacin, dado que, al ver animales vivos, la gente adquiere informacin importante sobre ellos, y que adems, los mamferos marinos viven una buena vida. Sin embargo, grupos de proteccin animal y una cantidad creciente de cientficos dan cuenta de que la vida de un mamfero marino en cautiverio se ve empobrecida, que la gente no puede captar la realidad de una especie a partir de individuos cautivos, y que el trfico de mamferos marinos disminuye sus poblaciones y afecta negativamente su hbitat. Cuanto ms aprendemos sobre estos mamferos, ms evidencia tenemos que respalda esta posicin. Por mucho tiempo, la industria de espectculos ha alegado que la exhibicin de mamferos marinos cumple un necesario propsito educativo, que bien puede alcanzarse sin que necesariamente se haya de comprometer el bienestar de estos animales. Este argumento no ha sido refutado casi nunca. No obstante, las noticias de capturas traumticas, inhspitos tanques de concreto, altas tasas de mortalidad y conductas animales aberrantes y hasta peligrosas, han hecho cambiar la percepcin del pblico sobre el cautiverio animal. Algunas compaas se publicitan como empresas de conservacin, sin embargo pocas de ellas se involucran en esfuerzos considerables de conservacin. Ms que aumentar las poblaciones salvajes, las compaas dedicadas a la reproduccin en cautiverio tienden a crear un excedente de animales que podran nunca ser liberados en su medio natural, y por lo tanto slo servirn para propagar la industria. Al contrario de la percepcin popular, la captura de mamferos marinos salvajes no es una cuestin del pasado. Las capturas de animales con vida, particularmente de delfines, son una constante en todo el mundo, especialmente en regiones donde se sabe muy poco sobre la situacin de sus poblaciones. Las operaciones de captura representan un importante problema de conservacin para manadas pequeas. Aun para manadas que no se encuentran en peligro, la falta de valoracin cientfica y de preocupacin por el bienestar animal, hacen de la proliferacin de estas prcticas un asunto de preocupacin global. La industria de espectculos pblicos sostiene que el cautiverio mejora la vida de los mamferos marinos, pues los protege de los rigores del medio natural. En realidad, la anatoma y el comportamiento de estos animales han evolucionado para sobrevivir en estos rigores. Por ejemplo, casi cualquiera de estos mamferos, desde los leones marinos hasta los delfines, viaja grandes distancias en busca de comida todos

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    das. En cautiverio, los patrones naturales de recoleccin y alimentacin se pierden completamente. Los depredadores a los que se priva de sus hbitos de bsqueda de comida, con frecuencia desarrollan enfermedades asociadas al estrs, como las lceras; comportamientos estereotpicos, como los movimientos repetitivos o la auto mutilacin; y agresiones grupales anormales. Otras conductas naturales, como aquellas asociadas a la dominacin, el apareamiento y el cuidado materno se alteran en cautiverio, lo cual puede causar un impacto sustancialmente negativamente en los animales. Los mamferos marinos, capturados en su hbitat, experimentan gradualmente una atrofia de varias de sus conductas naturales, pues son sustrados de las condiciones que permiten la expresin de rasgos culturales, tales como la vocalizacin especializada (idioma) y las tcnicas de bsqueda de comida particulares. La observacin de animales cautivos ofrece al pblico una imagen engaosa de su vida natural. Peor aun, esta prctica desensibiliza a la gente sobre las crueldades inherentes al cautiverio. Para casi todos los mamferos marinos cautivos, el mundo es un encierro diminuto y la vida est desprovista de toda naturalidad. Las compaas de espectculos a menudo se promocionan como centros de rescate e investigacin. En realidad, la mayora de mamferos marinos varados mueren luego de ser rescatados; pocos sobreviven a la rehabilitacin para ser liberados en su hbitat; en muchas liberaciones, el seguimiento para determinar el xito nunca se da; y algunos animales, a pesar de su idoneidad para la liberacin, son retenidos para su exhibicin en pblico. En lo que a la investigacin atae, la mayora de los estudios, que utilizan mamferos marinos en sitios de espectculos pblicos, se enfocan en mejorar las prcticas de cuidado y mantenimiento en cautiverio muy pocos tratan temas cruciales de conservacin. En cualquier exhibicin de mamferos marinos, las necesidades del pblico se vuelven ms importantes que las de los animales. Los encierros estn diseados para que los animales estn visibles, pero no necesariamente cmodos. Los programas interactivos, como los encuentros para nadar con los delfines y las piscinas para acariciar, no siempre permiten que los animales escojan el nivel de interaccin y descanso que prefieren. Esto puede producir comportamientos de sumisin hacia los humanos, los cuales podran afectar la estructura de dominio dentro del propio grupo social de los delfines. Los delfines en las piscinas para acariciar, a los que los visitantes alimentan continuamente, estn en riesgo de obesidad y de ingerir objetos extraos. El mito de la reputacin bondadosa de los mamferos marinos, particularmente de los delfines, es fomentado por la industria de espectculos, la cual constituye una forma de mal educacin. Estas especies son esencialmente carnvoras, con jerarquas sociales complejas, y perfectamente capaces de hacer dao a sus compaeros de grupo, a otros mamferos marinos, y a los humanos. Tambin es importante el riesgo de transmisin de enfermedades en ambas direcciones (de mamfero marino a humano y viceversa). Se han hecho numerosos reportes de problemas de salud, relacionados con su trabajo, en entrenadores de mamferos marinos.

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    Las consideraciones ticas planteadas por el cautiverio de los mamferos marinos tocan especialmente a los delfines, ya que stos bien podran merecer el mismo valor moral que los nios humanos. Aun cuando los defensores de la exhibicin en pblico argumenten que: el alegato de que los delfines tienen derechos posee un sustento exclusivamente emocional, y que estos mamferos marinos no son distintos a otras especies salvajes en lo que concierne al cautiverio; la verdad es que la literatura sicolgica y conductual abunda de ejemplos sobre la sofisticada cognicin de los delfines. Su inteligencia parece compararse a la de los grandes simios, y talvez hasta a la de los infantes humanos, pues tienen conciencia de s mismos y son capaces de abstraer. En especial relacin con las ballenas y los delfines, persiste un acalorado debate sobre el asunto de las tasas de mortalidad y longevidad en cautiverio, en contraposicin a las de su hbitat natural. Los datos ms concluyentes son los de las orcas: su mortalidad anual es significativamente ms alta en cautiverio que en su hbitat. Los datos de mortalidad relacionados a la captura son aun ms francas: esta prctica es innegablemente estresante, y sextuplica el riesgo de mortalidad en los delfines, durante e inmediatamente despus de la captura. En este documento, La Sociedad Humanitaria de los Estados Unidos (HSUS) y La Sociedad Mundial para la Proteccin Animal (WSPA) esgrimen argumentos cientficos y ticos para desmentir los mitos sobre el cautiverio de los mamferos marinos. Pero aunque los humanos desmenucen la experiencia del cautiverio y hasta concluyan que un aspecto es ms o menos daino para los animales que otro, lo cierto es que la experiencia completa del cautiverio para los mamferos marinos, es tan contraria a su experiencia natural, que debera rechazarse de plano. La HSUS y la WSPA creen que poner mamferos marinos en cautiverio, para su exhibicin pblica es incorrecto.

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    CONTENIDO Introduccin Educacin, Conservacin e Investigacin Educacin La Falacia de la Conservacin Capturas Programas de Mejoramiento de Especies Cruces e Hbridos Los Cetceos y su Cultura en Cautiverio La Doble Moral de la Industria del Cautiverio tica y Reproduccin en Cautiverio Programas de Rescate Investigacin Los Ambientes Fsico y Social Pinnpedos y otros No Cetceos Cetceos Menores Conclusin Manutencin y Cuidados Mdicos Programas Interactivos Nado con Delfines Piscinas para Acariciar Riesgos para la Salud Humana Enfermedades Lesin y Muerte Conducta Estrs Inteligencia Cetcea Tasas de Mortalidad y Natalidad Pinnpedos y Otros No Cetceos Delfines Mulares Ballenas Menores Otras Especies Cetceas Conclusin Conclusin Tabla I Apndice I Notas

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    INTRODUCCIN

    Durante la redaccin de la Ley para la Proteccin de los Mamferos Marinos de 1972 (MMPA, por sus siglas en ingls), los grupos de presin convencieron al Congreso de los EE.UU. de que deba promover la vieja creencia de que la exhibicin de animales en pblico (en sitios tales como zoolgicos y acuarios) cumpla una necesaria funcin educativa y de conservacin. Subsecuentemente, muchas leyes nacionales, as como acuerdos regionales e internacionales, incorporaron un punto de vista similar, e incluyeron excepciones a toda prohibicin de captura, para propsitos de educacin y conservacin1. Estas leyes nacionales y acuerdos internacionales incluyen disposiciones especficas que apoyan el cautiverio de los mamferos marinos para fines de exhibicin en pblico. Esta posicin se adopt sin que mediara estudio cientfico alguno. De hecho, no ha sido sino hasta esta ltima dcada, que la investigacin ha logrado empezar a refutar los argumentos de quienes mercadean y lucran con el cautiverio de los mamferos marinos. Con este mayor entendimiento sobre las necesidades de los mamferos marinos y sus condiciones en cautiverio, el pblico