Efectos ambientales y económicos de la reutilización del ...· y reutilización en España, así

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  • Joaqun MelgarejoUniversidad de Alicante

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    J . M E L G A R E J O , C l m . e c o n o m a . N u m . 1 5 , p p . 2 4 5 - 2 7 0

    Efectos ambientalesy econmicos de

    la reutilizacin del agua en Espaa.

    ResumenLas actuaciones de reutilizacin de aguas depuradas no deben contemplarse

    aisladamente y en funcin exclusiva del beneficio que pueda producir en el usuario. Lasaguas regeneradas han de considerarse como un recurso no convencional, cuya gestindebe incluirse en una planificacin integral de los recursos hdricos, que tenga en cuentalos aspectos econmicos, sociales y medioambientales. Las aguas regeneradas tienen unasimportantes ventajas: incrementan los recursos disponibles y son ms baratas que lostrasvases o la desalinizacin y permiten reducir la sobreexplotacin de acuferos, y estnproporcionando caudales ecolgicos. En el trabajo se analiza la situacin de la depuraciny reutilizacin en Espaa, as como los posibles efectos ambientales positivos que su usogenera. Del mismo modo se estudian los costes de los diferentes procesos que posibilitanla reutilizacin de aguas depuradas regeneradas.

    Palabras clave: reutilizacin del agua, medioambiente, Espaa, desalinizacin.Clasificacin JEL: Q25

    Este artculo se ha beneficiado del Proyecto: Tratamiento y reutilizacin de aguas residuales para unagestin sostenible (CONSOLIDER-TRAGUA) (CSD200644).

  • Environmental and economic effects of the re-use of water in Spain.AbstractRe-using treated water should not only be seen in terms of the benefits it provides to

    the consumer. The use of regenerated water is best considered as central to a companysoverall water-resource strategy, taking into account the economic, social and environmentalbenefits it provides.

    Treating regenerated water increases available resources, and is much cheaper than thealternatives, particularly the transfer of clean water, or the process of desalination.Furthermore, reducing the use of road transport, aqueducts and conduits serves to minimisea great deal of ecological damage.

    In this article we analyse the situation of treatment and re-use of water in Spain, and itspositive environmental effects. We also consider the different processes that enable the re-use of regenerated or treated water.

    Key words: reusing water, environment, Spain, desalination.JEL Classification: Q25

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    246 Artculo recibido en noviembre 2009 y aceptado en diciembre 2009.

  • J . MELGARE JO (2009) : EfEC TOS AMbIENTALES y ECONMICOS DE LA REUTIL IzACIN DEL AGUA EN ESPAA

    1.- Introduccin.El notable desarrollo alcanzado por la reutilizacin planificada

    del agua, especialmente en pases con recursos hdricos suficientes,se ha debido tanto a la necesidad de ampliar los abastecimientos deagua como a la exigencia de mejorar las formas de gestin de losvertidos de aguas depuradas. El incremento registrado por lasdotaciones de agua de abastecimiento, junto con el aumento depoblacin experimentado por numerosas zonas urbanas, hanhecho que las fuentes de abastecimiento tradicionales seaninsuficientes para atender una demanda en permanente expansin.

    Las actuaciones de reutilizacin de aguas depuradas no debencontemplarse aisladamente y en funcin exclusiva del beneficio quepueda producir en el usuario. Las aguas regeneradas debenconsiderarse como un recurso no convencional, cuya gestin debeincluirse en una planificacin integral de los recursos hdricos, quetenga en cuenta los aspectos econmicos, sociales ymedioambientales. La reutilizacin puede incrementar los usos delagua ya utilizada, aumentando la disponibilidad de recursos hdricos.En este sentido, la mejora de la calidad de los efluentes es el elementoclave en el aprovechamiento y la gestin del agua. As, el aguaregenerada puede sustituir usos que no requieran una calidadelevada, liberando volmenes de mejor calidad para otros usos msexigentes. Las limitaciones ambientales y las sequas plurianuales hanllevado a numerosas poblaciones a plantearse la utilizacin de aguasdepuradas como fuente adicional de agua para aprovechamientosque no requieran una calidad de agua potable. Al mismo tiempo, lascrecientes exigencias sanitarias y ambientales sobre la calidad de las 247

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    aguas continentales y marinas, junto con los requisitos de ubicacin ylos niveles de tratamiento cada vez ms estrictos impuestos a losvertidos de aguas depuradas, han hecho que el agua regenerada seconvierta en una fuente alternativa de abastecimiento, econmica ysegura desde el punto de vista sanitario y ambiental.

    Los beneficios de la reutilizacin se manifiestan principalmenteen el incremento de los recursos disponibles, teniendo en cuentaadems, que frente a otros recursos alternativos, las aguasregeneradas tienen unas importantes ventajas: son un recurso estableal estar condicionado por el abastecimiento y en zonas costeras esteaumenta en verano; es ms barato que los trasvases o ladesalinizacin, ya que consume menos energa que los anterioresmtodos de incremento de la oferta. Con los tratamientos actuales sucalidad es suficiente para la mayora de los usos, por lo que carece desentido usar agua de mejor calidad para el riego u otras actividades aun coste excesivo. Permite liberar recursos de mejor calidad para elabastecimiento mediante el intercambio con los regantes1 y reservaragua potable para usos domsticos mediante la implantacin dedoble red. Del mismo modo, la utilizacin de aguas regeneradaspermite reducir la explotacin de acuferos sobreexplotados o conproblemas de intrusin, especialmente marina en reas costeras. Enmultitud de ocasiones, tras el tratamiento adecuado estas aguas seestn utilizando para proporcionar caudales ecolgicos o volmenesambientales, el caso ms reciente y significativo por el aguaproporcionada es la EDAR de Pinedo en Valencia, donde se vienenreutilizando 78 hm3/ao que son empleados en el regado y en larestauracin medioambiental de Parque Natural de la Albufera. Su usoen la agricultura disminuye el consumo de fertilizantes al aprovechas

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    1) Un ejemplo de probada eficacia lo encontramos en la comarca de la Marina baja (Alicante), donde sevienen realizando permutas entre la agricultura y el abastecimiento a travs de del Consorcio de Aguas dela Marina baja El Consorcio de Aguas de la Marina baja, es el garante del abastecimiento en alta de la mayorparte de la poblacin de la comarca desde 1968, ha sabido articular, junto a los regantes, un sistema deintercambio de caudales que garantizan la suficiencia de recursos globales del sistema. Los regantesacceden a no utilizar o liberar aguas blancas que por derecho les corresponden segn las concesionesotorgadas, y con las mismas satisfacer las necesidades de abastecimiento de los municipios costeros. Acambio, el Consorcio se compromete a enviarles caudales depurados en buenas condiciones de calidadpara atender a las necesidades de regado, procedentes de las EDAR de la comarca o a financiar las obras ygastos corrientes de aquellas otras comunidades que no aceptan estos caudales. El equilibrio del sistema locompleta una transferencia de recursos, bien como aportaciones directas del CAMb a los presupuestos delas comunidades de regantes, bien a travs del pago de facturas energticas en su nombre ymantenimiento de infraestructuras, que ha sido desde los aos setenta, y sigue siendo, favorable para todaslas partes implicadas. De esta forma, el anlisis de la demanda urbana de agua no puede ir separado delestudio de la demanda agrcola, y viceversa, tanto si el consumo es de caudales blancos, como si analizamosel consumo de aguas depuradas. El sistema real funciona de forma integrada.

  • los nutrientes que esta agua regenerada puede aportar. Proporcionaalternativas al vertido del agua depurada en zonas en que ste resultacomplicado. Puede utilizarse con el tratamiento adecuado en usosindustriales o recreativos. Contribuye a la depuracin del aguacuando se utiliza como filtro verde, al eliminar sustancias msdifcilmente biodegradables. En definitiva, las aguas regeneradasreutilizadas, rentabilizan los procesos de depuracin y aportantecnologa y una posicin de vanguardia en la gestin racional de losrecursos hdricos.

    Los tratamientos para la regeneracin incrementan la garantasanitaria en aquellas zonas en las que ya venan siendo utilizadas lasaguas residuales con inferior tratamiento para el riego; mejoran laproductividad de los cultivos, al eliminarse sustancias perjudiciales yeliminan la contaminacin por vertido al dominio pblico, en casode no reutilizacin directa. Derivados de estos hay que sealar otrosbeneficios indirectos que pueden obtenerse como la demanda deactividad en el sector de la construccin y la creacin de empleoque conlleva el esfuerzo inversor en infraestructuras y elmantenimiento de la agricultura y sus valores ambientales, socialesy patrimoniales.

    2.- La situacin de la depuraciny reutilizacin en Espaa.

    Desde el punto de vista jurdico, la promocin de las obrasasociadas a la reutilizacin de aguas depuradas puede venir dadapor la propia administracin estatal a travs de los organismos decuenca y de las sociedades estatales cuando las obras sonconsideradas de inters general, si bien las comunidadesautnomas disponen de competencias en la materia cuando lasobras son de inters autonmico; y nada impide, asimismo, que lasentidades locales puedan participar en la promocin de estasactividades tanto individualmente como de manera conjunta con elresto de administraciones territoriales. Finalmente, tambin cabe laposibilidad de que las comunidades de usuarios puedan participaren este tipo de actuaciones en su condicin de administracionespblicas de naturaleza corporativa, sobre todo cuando se trate deactuaciones destinadas a regados.

    J . MELGARE JO (2009) : EfEC TOS AMbIENTALES y ECONMICOS DE LA REUTIL