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    Limitaciones y alcances del enfoque de domesticacin de la tecnologa en el estudio del telfono celular

    CONSUELO YARTO WONG1

    1 Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey. Mxico. Correo electrnico: cyarto@itesm.mx

    El trabajo se propone examinar la uti-lidad del enfoque de domesticacin aplicado al estudio de las tecnologas mviles de comunicacin, en general, y del telfono celular, en particular. Con base en la revisin de la litera-tura, se presentan los antecedentes tericos, se definen los conceptos re-lacionados con el proceso de domes-ticacin y se profundiza en algunos supuestos bsicos del mismo. Se dis-cuten las posibilidades y limitaciones del enfoque en el estudio del celular, y se seala la necesidad de purificar el concepto de domesticacin para ampliar la perspectiva de anlisis e incluir los procesos de uso y apropia-cin fuera del mbito domstico.

    PALABRAS CLAVE: domesticacin, tecnologa, telfono celular, telfono mvil, tecnologas personales de co-municacin.

    The purpose of this work is to exam-ine the usefulness of the domestica-tion approach applied to the study of mobile communication technolo-gies in general and the cell phone in particular. Based on a review of the existing literature of the field, the work provides the background, the concepts related to the process of domestication and some basic as-sumptions of the theoretical frame-work. We discussed the possibilities and limitations of this approach in the study of cellular and noted the need to purificate the concept of domestication to enlarge the domain of analysis and include the processes of use and appropriation outside the domestic sphere.

    KEY WORDS: domestication, technol-ogy, cell phone, mobile phone, mobile communication technologies.

    Nueva poca, nm. 13, enero-junio, 2010, pp. 173-200. ISSN 0188-252x

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    INTRODUCCIN

    Desde su origen, el enfoque de domesticacin estuvo ligado al es-tudio de las tecnologas de informacin y comunicacin (TIC), en una perspectiva que buscaba conocer sus procesos de uso y apropiacin en el mbito domstico, a la vez que enfatizaba el contexto social en el que se consuman, con especial atencin en las rutinas, dinmicas, conflic-tos y negociaciones que generaban su aparicin y empleo en el hogar (Silverstone & Hirsch, 1992; Silverstone, 1994). Con ello en mente, las primeras investigaciones giraron alrededor de medios como la TV y el telfono, dispositivos como la contestadora telefnica y el reproductor de video (Haddon & Silverstone, 1993, 1994, 1996), tecnologas todas catalogadas como domsticas por su contexto de uso y consumo. La llegada de las consolas de videojuegos y la computadora de escritorio desplaz la atencin hacia los nuevos aparatos, y puso de manifies- to las limitaciones del acercamiento para abordar los procesos de do-mesticacin de medios que se consuman tambin en otros espacios como los clubes de videojuegos y las casas de los amigos, en el caso de las primeras, y los centros de trabajo o de estudio en el caso de la segunda. La aparicin reciente de dispositivos mviles como el telfo-no celular, los asistentes digitales personales (PDA) y las computado-ras laptop, tecnologas de carcter personal diseadas para utilizarse ms all de los lmites del hogar, evidenciaron la necesidad de examinar la capacidad y eficacia del modelo para abordar los procesos de domes-ticacin en los espacios pblicos, que es donde principalmente se usan, consumen y dan sentido a estas nuevas tecnologas.

    La llegada de las tecnologas mviles ha modificado de tal forma las categoras espacio-temporales, que parece evidente que se requieren conceptos y acercamientos nuevos que permitan dar cuenta de una pro-blemtica cualitativamente diferente. Sin embargo, este trabajo recurre al concepto de domesticacin por considerar que, aun con sus limita-ciones, resulta til para abordar el fenmeno, adaptando algunos de sus supuestos al nuevo entorno tecnolgico. Con el propsito de aportar perspectivas a la discusin, y con el telfono celular como objeto cen-tral de inters, se plantearon las siguientes preguntas: de qu manera el enfoque de domesticacin resulta una perspectiva de anlisis adecuada

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    para el estudio de las tecnologas mviles?, qu modificaciones o cam-bios requiere el modelo original para adaptarse al estudio del telfono celular?, qu ventajas y posibilidades ofrece para examinar las com-plejidades de este aparato?, qu desventajas y limitaciones conlleva abordar el fenmeno a partir de los supuestos de la domesticacin?

    Para dar respuesta a las mismas se procedi a una revisin de la literatura que incluy a los autores originales de la propuesta, inves-tigadores que han seguido desarrollando este tipo de acercamiento y diversos crticos del mismo. La informacin obtenida se estructur de la siguiente manera: en la primera parte se presentan los orgenes y antecedentes tericos de la domesticacin, se definen conceptos bsi-cos y se discuten sus supuestos principales; la segunda aborda algunas adaptaciones que requiere el enfoque para estudiar las tecnologas m-viles como el celular, y la ltima presenta las ventajas y desventajas del mismo al investigar los usos y apropiaciones de esta tecnologa. Finalmente, en las conclusiones se sealan algunas adecuaciones que requiere el modelo original para aplicarse en la investigacin del celular desde una perspectiva relevante y fructfera.

    LA DOMESTICACIN DE LA TECNOLOGA

    El enfoque de domesticacin fue desarrollado originalmente por Roger Silverstone y diversos colaboradores (Silverstone, Hirsch & Morley, 1992; Silverstone 1993, 1994; Silverstone & Haddon, 1996) a princi-pios de la dcada de 1990, e hizo coincidir tradiciones e intereses tanto del campo de la comunicacin como de la sociologa. Del primero asi-mil los estudios etnogrficos de audiencia interesados en el contexto de exposicin a los medios y el papel de stos en la vida de las personas, y del segundo el inters por el consumo y, en particular, la reflexin so-bre la naturaleza simblica de los bienes. La aparicin de nuevas tecno-logas de informacin y comunicacin como los reproductores de video (VCR), la televisin satelital, las computadoras y el Internet terminaron por integrar el campo de estudio (Haddon, 2006; 2007).

    Al hacer coincidir ambas perspectivas para estudiar tanto me-dios tradicionales como tecnologas emergentes, la domesticacin se constituy como un modelo de anlisis que permita distanciarse

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    de algunas posiciones reduccionistas que centraban su inters en las motivaciones de uso desde una perspectiva individual sin conside-rar el contexto, como era el caso de Usos y gratificaciones (Katz, Blumler & Gurevitch, 1973, 1974), y superar el determinismo tecno-lgico de otros enfoques que asuman la adopcin de los nuevos dis-positivos y medios como un proceso racional, lineal y de cierta forma tecnolgicamente predeterminado, tal y como haca Difusin de Innovaciones (Rogers, 1983). Este tipo de acercamiento represent tambin una alternativa al determinismo textual que prevaleca en algunos grupos de investigacin de comunicacin particularmente britnicos, al trasladar la atencin del texto al contexto (Berker, Hartmann, Punie & Ward, 2006).

    Aplicado a las TIC, el trmino domesticacin es una metfora del concepto de amansar la vida salvaje. Un proceso de doma o control que hace del objeto un miembro ms del hogar: Lo hacemos con nuestras mquinas, nuestra informacin, as como lo hicimos en el pasado con nuestros animales y nuestras cosechas (Silverstone, 2004, p. 53). En sentido literal, implicara traer desde un mbito agreste (esfera pbli-ca) un artefacto tecnolgico para subordinarlo a nuestros propios fines, encontrando para l un espacio o lugar en el mbito domstico (esfera privada). Pero la domesticacin, seala Silverstone (1994), no trata slo de poner las cosas bajo control, trata tambin de la expresin de la sub-jetividad de los usuarios a travs de la posibilidad potencial de formar y transformar objetos y sentidos mediante el consumo y apropiacin de los mismos, hasta integrarlos en la propia identidad.

    El proceso involucra una serie de actividades (apropiacin, objeti-zacin, incorporacin, conversin) a travs de las cuales una tecnologa es trada desde el mbito pblico donde es producida, hasta el mbito privado donde es consumida. En el modelo original, Silverstone (et al., 1992) definen la apropiacin como el momento en que un artefacto deja su estatus de mercanca, dentro de la economa formal, y se con-vierte en un objeto propiedad de alguien que, al llevarlo consigo, le con-fiere un significado particular. La operacin refiere tambin a la manera como los usuarios toman conciencia de la tecnologa y anticipan de qu forma y en qu situaciones sta puede ocupar un lugar en sus vidas. Considera, adems, las decisiones, consensos, conflictos y negociacio-

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    nes involucrados en su adquisicin (Haddon, 2003, 2006) e ingreso en un determinado espacio personal o grupal.

    En la objetizacin el usuario adscribe valores cognitivos y estti-cos, de manera que la tecnologa adquiere un lugar y significado espe-cfico en la vida de las personas. Dichos valores se expresan tanto en el uso como en la disposicin fsica de los aparatos, y apuntan a principios clasificatorios que definen diferencias por gnero y edad, as como pa-trones de diferenciacin espacial pblico/privado. A travs de su uti-lizacin y despliegue, el usuario se apropia de los objetos asumiendo que su consumo contribuye a la construccin y manifestacin de su identidad personal (Ling, 2004), con lo que legitima su adquisicin y uso (Ling & Helmersen, 2000).

    La incorporacin refiere la manera como las tecnologas se in-tegran en las acti