DOLLFUS, Olivier - El Espacio Geográfico

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Oikos-Tau Ediciones, 1982 (2ª edición)Scan + OCR

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  • El espacio geografico

    OLIVIER DOLLFUS

    COLECCIN q u s ? NUEVA SERIE

    oikos-tau

  • Olivier DollfusProfesor en la Universidad de Pars VII

    EL ESPACIO GEOGRFICO

    I

    oikos-tau, s. a. - edicionesAPARTADO 5347 - BARCELONA

    VILASSAR DE MAR - BARCELONA - ESPAA

  • Traduccin de Dami Bas

    Primera edicin en lengua castellana 1976 Segunda edicin en lengua castellana 1982

    Ttulo original de la obra :

    L'ESPACE GOGRAPHIQUE par Olivier D ollfus

    Copyright Presses Universitaires de France 1 9 76

    ISBN 8 4 -2 8 1 -0 3 0 3 -8

    Depsito Legal: B -1 7 .2 47 -1 98 2

    Cubierta de Juli Blasco

    oikos-tau, s. a. - ediciones

    Derechos reservados para todos los pases de habla castellana

    Printed in Spain - Impreso en Espaa

    Industrias Grficas GarcaMontserrat, 12 -1 4 - Vilassar de Mar (Barcelona)

    ndice

    In tro d u c c i n ..................................................................................... 7

    1. Los caracteres del espacio g eo g r fico ....................... 9

    Un espacio localizable y d ife re n c ia d o ............................. 9Un espacio cambiante que se describe ........................ 11La homogeneidad de los espacios g e o g r fic o s ........... 20La nocin de escala aplicada al espacio geogrfico . 23

    2. El hombre y el espacio geogrfico ............................. 31

    Paisajes naturales, paisajes modificados y paisajesordenados .......................................................................... 32

    Los tipos de ordenacin de un mismo medio natural. 36La nocin de recursos naturales ..................................... 39La nocin de obstculo natural ........................................ 40

    3. El hombre y el medio ........................................................ 43

    La influencia del medio en el hombre ........................... 44El hombre y el medio modificado ................................... 48El espacio geogrfico es un espacio percibido y sentido. 53

  • 4. El s ig n ifica do de las d e n s id a d e s .................................. 57

    Densidades diferentes en unos medios semejantes . . 57M ismas densidades y significado d ife re n te ................... 58ptim o de poblacin, superpoblacin y subpoblacin. 61

    5. Espacio rura l y espacio u r b a n o ..................................... 71

    El espacio ru ra l........................................................................ 72El espacio u rb a n o ................................................................... 80La influencia de las ciudades sobre su entorno . . . . 94

    6. El espacio reg iona l .......................................................... 101

    Las fam ilias de regiones ..................................................... 102El cometido de las ciudades en la formacin de las

    re g io n e s ................................................................................ 105La evolucin de la regin ................................................... 108

    7. Los tipos de organizacin del espacio geogrfico. 1 1 1

    Los espacios recorridos, pero no o rgan izados............. 111Los espacios acondicionados por sociedades no desa-

    rrolladas ............................................................................. 112Los espacios en los pases subdesarrollados ............. 115La organizacin del espacio en los pases industriales. 1 18

    C o n c lu s i n ........................................................................................ 123

    Bibliografa ..................................................................................... 125

    Introduccin

    En su sentido ms amplio, el mbito del espacio geogrfico es la epidermis de la Tierra (J. Tricart), es decir, la superficie terrestre y la biosfera. En una acep- cin slo en apariencia ms restrictiva, es el espacio habitable, la oikumne de los antiguos, all donde las condiciones naturales permiten la organizacin de la vida en sociedad. Hasta una fecha reciente la oikumne coincida poco ms o menos con las tierras cultivables y utilizables para la agricultura y la ganade- ra. Quedaban excluidos los desiertos en donde no es posible la irrigacin, y los espacios helados de las altas latitudes y de alta montaa. Pero esta nocin de la oikumne debe ser revisada. Lo constataba el pro- pio gegrafo Max. Sorre, quien lo desarroll y emple ampliamente: Al igual que para los antiguos, para nosotros la oikumne sigue siendo la tierra habitada, aunque con sus anexos; el rea de extensin del gne- ro humano tiende a confundirse con la superficie del planeta. El espacio geogrfico es el espacio acce-

  • 8 El espacio geogrfico

    sible al hombre (J. Gottman), usado por la humanidad para su existencia. Por lo tanto, incluye los mares y los aires.

    El espacio geogrfico es localizable, concreto, diramos trivial, usando una expresin del economista F. Perroux. Aunque cada punto del espacio puede ser localizado, lo que importa es su situacin con relacin a un conjunto en el cual se inscribe y las relaciones que mantiene con los diversos medios de los que forma parte. Lo mismo que el espacio de los matemticos o los de los economistas, el espacio geogrfico se forma y evoluciona partiendo de unos conjuntos de relaciones, pero estas relaciones se establecen en un marco concreto: el de la superficie de la Tierra.

    El espacio geogrfico es cambiante y diferenciado, y su apariencia visible es el paisaje. Es un espacio recortado y dividido, pero en funcin de las luces que le aportamos. Espacio troceado cuyos elementos son desigualmente solidarios unos con otros. La dea de rea de extensin incluye la de lmite, que le es inseparable y que ofrece distintos grados de determinacin, desde el lmite lineal hasta la zona lmite, con sus franjas de degradacin (Max. Sorre).

    El espacio geogrfico se presenta, pues, como el soporte de unos sistemas de relaciones, determinndose unas a partir de los elementos del medio fsico (arquitectura de los volmenes rocosos, clima, vegetacin), y las otras procedentes de las sociedades humanas que ordenan el espacio en funcin de la densidad del poblamiento, de la organizacin social y econmica, del nivel de las tcnicas, en una palabra, de todo el tupido tejido histrico que constituye una civilizacin.

    1. Los caracteres del espacio geogrfico

    Un espacio localizable y diferenciado

    Todos los puntos del espacio geogrfico se localizan en la superficie de la Tierra, definindose por sus coordenadas y por su altitud, pero tambin por su emplazamiento (que es su asiento), as como por su posicin, que evoluciona en funcin de un conjunto de relaciones que se establecen respecto a otros puntos y a otros espacios. Como espacio localizable, el espacio geogrfico es cartografiable. Y la geografa pone en primer plano de sus formas de expresin a la representacin cartogrfica, que permite situar los fenmenos y esquematizar los componentes del espacio de acuerdo con la escala elegida y con las referencias adoptadas.

    Este espacio es asimismo un espacio diferenciado. Debido a su localizacin y al juego de las combinaciones que preside su evolucin, cualquier elemento del espacio y cualquier forma de paisaje son fenmenos nicos que jams encontramos estrictamente

  • 10 El espacio geogrfico

    idnticos en otra parte ni en otro momento. Una ciudad, una montaa o un ro, tienen una personalidad y una identidad. Jams un paisaje es estrictamente igual a otro. Dentro de una visin somera del espacio, esta diferenciacin puede parecer incompatible con la nocin de homogeneidad del espacio; nada menos cierto. Como veremos ms adelante, la homogeneidad es la consecuencia de la repeticin de determinado nmero de formas, de un juego de combinaciones que se reproducen de una manera parecida, aunque no perfectamente idntica, en una determinada superficie. Pero, como consecuencia de las desigualdades que se presentan, incluso dentro de las familias de formas y de sistemas, el espacio geogrfico se presenta dotado de cierta rugosidad, que hace que las comparaciones y las esquematizaciones rpidas sean ms difciles.

    No obstante, al propio tiempo que muestra lo que constituye la originalidad de su esfera, el gegrafo que analiza el espacio localizado y diferenciado se esfuerza al mismo tiempo por poner de relieve los elementos de comparacin que permiten el reagrupamiento de los principales elementos, de las formas, de los sistemas y de los procesos en grandes familias. Aunque la originalidad nicamente puede surgir por comparacin con situaciones anlogas, lo mismo que la excepcin nicamente aparece una vez conocido el trmino medio. El gegrafo puede parafrasear a Goethe escribiendo que todas las formas son semejantes y que ninguna es igual a las dems. El gegrafo describe a la vez lo nico y lo cambiante, poniendo de relieve, si no unas leyes en el sentido de las ciencias exactas, por lo menos unos grupos de combinaciones dinmicas que explican las formas y facilitan su clasificacin, indispensable para las comparaciones.

    Cada da es ms necesario el uso de las matemticas para el establecimiento de las correlaciones, para

    Los caracteres del espacio geogrfico

    la determinacin de las interrelaciones, y para cifrar ciertos volmenes. Este uso exige unos datos que sean a la vez localizables, precisos y comparables. Pero muchas veces los datos utilizados por los gegrafos no se pueden cuantificar tan fcilmente como los que emplean los economistas, y de ah unas investigaciones que a menudo son ms cualitativas que cuantitativas. No obstante, parece vano comparar las ventajas de una investigacin cualitativa con las de una investigacin ms cuantitativa. No existe ms que una nica y misma investigacin, que puede perfeccionarse por medio de unos anlisis que no son cuantificables, aunque algunos de