Contemplacion - Franz Kafka

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    Contemplacin (Betrachtung en e

    original alemn), traducida tambicomo Meditacioneso Percepciones

    ue la primera obra publicada po

    Franz Kafka, a finales de 1912. Eesta coleccin de dieciocho relato

    brevsimos, algunos de apenas una

    neas, el escritor checo, que

    escribi las primeras piezas de la

    obra recin entrado en la veintena

    acerca su prosa al terreno de la

    poesa, sin dejar de lado erasfondo filosfico y fantstico qu

    desarrollara en sus escrito

    posteriores y le valdra la admiraci

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    e imitacin pstumas del universo

    iterario.

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    Franz Kafka

    Contemplacin

    ePub r1.0SergioS25.12.13

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    Ttulo original:BetrachtungFranz Kafka, 1912Traduccin: Juan Rodolfo Wilcock

    Diseo de portada: Piolinlustracin de portada: Ernst L. Kirchner,ujer frente al espejo

    Editor digital: SergioSePub base r1.0

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    Para M. B.[1]

    FRANZKAFKA

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    Y

    NIOS EN UN CAMINODE CAMPO

    O oa pasar los coches junto a lcerca del jardn, muchas veces los ve

    a travs de los intersticios apenaoscilantes del follaje. Cmo cruja en eclido verano la madera de sus ruedas

    varas! Del campo volvan loabradores, y se rean escandalosamente

    Yo estaba sentado en nuestr

    pequeo columpio, descansando entros rboles del jardn de mis padres.

    Del otro lado de la cerca el ruido n

    cesaba. Los pasos de los nios qu

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    corran desaparecan en un instantecarros de cosechadores, con hombres mujeres arriba y alrededor, oscurecaos canteros de flores; hacia el atardece

    vea a un seor con un bastn, que spaseaba, y a un par de muchachas qu

    venan cogidas del brazo en direcciopuesta, y se hacan a un lado sobre ecsped, saludndole.

    Luego los pjaros se lanzaban aespacio, como salpicaduras; yo losegua con los ojos, los vea subir de u

    solo impulso, hasta que ya no mpareca que ellos subieran, sino que ycaa; deba sostenerme de las sogas, comenzaba a balancearme un poco, d

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    debilidad. Pronto me columpiaba coms fuerza, el aire refrescaba y en vede los pjaros en vuelo aparecaemblorosas estrellas.

    Cenaba a la luz de una buja. Amenudo apoyaba ambos brazos en l

    madera, y ya cansado, coma mi pan comanteca. Las agujereadas cortinas shinchaban bajo el clido viento,

    muchas veces alguno que pasaba poafuera las sujetaba con la mano, como squisiera verme mejor y hablar conmigo

    Generalmente la buja se apagaba dgolpe y en el humo oscuro de la velseguan girando un rato los insectos. Salguien me interrogaba desde la ventana

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    o le miraba como se mira una montao el vaco, y tampoco a l le importabmucho que yo le respondiera.

    Pero si alguien saltaba sobre ealfizar de la ventana, y me anunciabque los dems estaban ya frente a l

    casa, yo me levantaba lanzando ususpiro.

    Y ahora por qu suspiras? Qu

    ha ocurrido? Alguna extraa desgraciaque jams podr remediarse? Nuncms podremos ser lo que ramos antes

    Realmente, todo est perdido?Nada estaba perdido. Salamocorriendo de la casa.

    Gracias a Dios, por fin ha

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    legado.Siempre llegas tarde.Slo yo llego tarde?T ms que los otros; qudate e

    u casa si no quieres venir con nosotros.Sin cuartel!

    Qu? Sin cuartel? Qu estdiciendo?

    Nos sumergamos de cabeza en e

    atardecer. No existan ni el da ni lnoche. Tan pronto se entrechocabacomo dientes los botones de nuestro

    chalecos como corramos regularmentespaciados, con fuego en la boca, comanimales del trpico. Como locoraceros de las guerras antiguas

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    saltando hacia los aires y pisando fuertenos empujbamos mutuamente a lo largde la corta callejuela, y con ese impulsodava en las piernas seguamos urecho por el camino principal. Alguno

    se metan en las alcantarillas, y apena

    haban desaparecido frente al oscurerrapln, cuando ya se les vea com

    forasteros en el sendero de arriba, desd

    donde nos gritaban.Bajad!Primero subid vosotros!

    Para que nos tiris abajo; nogracias, no somos tan tontos.Tan cobardes, querris decir

    Venid en seguida, venid.

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    De veras? Vosotros? Nadmenos que vosotros queris tirarnoabajo? Me gustara verlo.

    Hacamos la prueba, nos daban uempelln en el pecho y caamos sobre lhierba de la alcantarilla, encantados

    Todo nos pareca uniformemente clidoen la hierba no sentamos ni calor nfro, solamente cansancio.

    Cuando uno se volva sobre ecostado derecho, con la mano debajo da oreja, senta deseos de dormir. Per

    uno quera volver a levantarse, con lbarbilla erguida, slo para volver a caeen una zanja ms honda. Con el brazextendido y las piernas abiertas, un

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    quera lanzarse al aire, y caer sin duden una zanja an ms profunda. Yhubiramos deseado seguindefinidamente este juego.

    Cuando llegbamos a las ltimaalcantarillas no nos preocupaba la mejo

    manera de echarnos para dormirespecialmente si estbamos de rodillas permanecamos de espaldas, com

    enfermos, con ganas de llorarParpadebamos a veces, cuando algnio con las manos en la cintura saltab

    con sus oscuras suelas del terrapln acamino, por encima de nosotros.La luna haba llegado ya a ciert

    altura, y alumbraba el paso del coch

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    del correo. Una suave brisa comenzaba soplar en todas partes, tambin se lsenta en el fondo de las zanjas; en lacercanas, el bosque empezaba susurrar. Entonces uno no senta tantodeseos de estar solo.

    Dnde estis?Venid aqu!Todos juntos!

    Por qu te escondes? Djate donteras.

    No has visto que ya pas e

    correo?No! Ya pas?Naturalmente! Mientras dormas

    pas por el camino.

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    Yo dorma? No puede ser.Cllate, si se te ve en la cara.Pues te digo que no.Ven.Corramos ms apretados, muchos s

    daban la mano, llevbamos la cabeza l

    ms erguida que podamos, porque ecamino bajaba. Alguien lanzaba el gritde guerra de las pieles rojas, nuestra

    piernas se lanzaban a galopar comnunca; al saltar, el viento nos alzaba poa cintura. Nada hubiera podid

    detenernos; corramos con tal mpetque an cuando alcanzbamos a algunpodamos cruzar los brazos y miraranquilamente en torno.

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    Junto al puente del arroyo nodetenamos; los que haban seguidcorriendo, volvan. Debajo, el agugolpeaba contra las piedras y las racescomo si no hubiera anochecido an. Nhaba ningn motivo para que alguno d

    nosotros no saltara sobre el parapeto depuente.

    Detrs del follaje distante pasaba u

    ren, todos los vagones estabaluminados, las ventanillas bie

    cerradas. Uno de nosotros comenzaba

    entonar una cancin callejera; perodos queramos cantar. Cantbamomucho ms rpido que el tren, nocogamos del brazo, porque las voces n

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    bastaban; nuestros cantos se unan en uestrpito que nos haca bien. Cuando unmezcla su voz con la de los dems, ecomo si se lo llevaran con un anzuelo.

    As cantbamos, de espaldas abosque, para los odos de los viajero

    ejanos. En el pueblo, los mayoreestaban despiertos todava, las madrepreparaban las camas para la noche.

    Ya era la hora. Yo besaba al questaba a mi lado, daba la mano a los treque estaban ms cerca, y echaba a corre

    por el camino; nadie me llamaba. En eprimer cruce, donde ya no podaverme, me volva y retornaba corriendal bosque. Iba hacia la ciudad, qu

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    quedaba hacia el sur del bosque; de elldecan en nuestro pueblo:

    All s hay gente extraamagnense que no duermen.

    Y por qu no duermen?Porque no estn nunca cansados.

    Y por qu no?Porque son tontos.Y los tontos no se cansan?

    Cmo van a cansarse los tontos?

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    F

    DESENMASCARAMIENTODE UN EMBAUCADOR

    INALMENTE, hacia las diez de lnoche, llegu con aquel hombre a quie

    apenas conoca, y que no se habdespegado de m durante dos largahoras de paseos por las calles, frente

    a casa seorial donde tendra lugar unreunin a la que me haban invitado.

    Bueno dije, y junt

    ruidosamente las palmas de las manospara indicarle la necesaria inminencide una despedida.

    Ya haba hecho algunas tentativa

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    menos explcitas, y estaba bastantcansado.

    Piensa entrar ya? me preguntDe su boca surga un ruido como d

    dientes que se entrechocaban.S.

    Yo estaba invitado; ya se lo habdicho una vez. Pero invitado a entrar eesa casa, donde tantos deseos tena d

    entrar, y no a quedarme all, ante lpuerta, mirando ms all de la oreja dmi interlocutor, ni a guardar silenci

    como si hubiramos decidido quedarnoeternamente en ese lugar. Ya compartaese silencio las casas que nos rodeaban la oscuridad que de ellas ascend

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    hasta las estrellas. Y los pasos de algransente invisible, cuyo destino uno n

    senta deseos de investigar; el vientoque azotaba insistentemente el ladopuesto de la calle, un gramfono, qucantaba detrs de la ventana cerrada d

    alguna habitacin todos queraparticipar de este silencio, como si lehubiera pertenecido para siempre.

    Y mi acompaante se suscriba en snombre, y despus de una sonrisaambin en el mo, extendiendo haci

    arriba el brazo derecho, contra la pared apoyando la cara contra ella, con loojos cerrados.

    Pero no quise ver el final de es

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    sonrisa, porque de pronto se apoder dm la vergenza. Slo ante esa sonrisme haba dado cuenta de que aquehombre era un embaucador, y nada msY sin embargo ya haca meses que mencontraba en esa ciudad, ya cre

    conocer perfectamente a estoembaucadores, que de noche vienehacia nosotros con las mano

    extendidas, como tabernerosemergiendo de las calles secundariasque rondan constantemente en torno d

    os postes de propaganda, a nuestrado, como si jugaran al escondite, y noespan desde el otro lado del poste, poo menos con un ojo; que de pront

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    aparecen en las esquinas, cuandestamos indecisos, sobre el borde de lacera. Sin embargo, yo los comprendperfectamente, porque eran las primerapersonas que haba conocido en lapequeas posadas de la ciudad, y a ello

    es deba los primeros signos de unntransigencia que siempre me hab

    parecido una cualidad tan universal,

    que ahora comenzaba a asomar en mCmo se adheran a uno, aun cuand

    uno se alejara de ellos, aun cuando un

    es hubiera negado la ms mnimesperanza! Cmo no se desalentabancmo no cejaban, e insistan en mirarnocon rostros que aun desde lejos segua

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    siendo suplicantes! Y sus recursos erasiempre los mismos: se colocaban frenta nosotros, lo ms visiblemente posiblerataban de impedir que furamos dond

    queramos ir; nos ofrecan en cambio uasilo en su propio pecho, y cuando po

    fin el sentimiento contenido en nosotroestallaba, lo aceptaban dichosos, comsi fuera un abrazo en el qu

    mpetuosamente se sumergan.Y yo haba sido capaz de estar tant

    iempo al lado de ese hombre si

    reconocer el viejo juego. Me frot laemas de los dedos, para borrar esnfamia.

    Pero el hombre segua inclinad

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    hacia m, como antes, considerndosodava un perfecto embaucador; s

    complacencia ante su propio destino lcoloreaba la mejilla descubierta.

    Descubierto! le dije, y lpalme suavemente el hombro. Lueg

    sub con rapidez por la escalinata, y lorostros de los criados en el vestbulodesinteresadamente afectuosos, m

    alegraron como una hermosa sorpresaLes contempl uno por uno, mientras mquitaban el abrigo y me limpiaban lo

    zapatos. Respirando con alivio, y con ecuerpo erguido, entr en la sala.

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    C

    EL PASEO REPENTINO

    UANDOuno parece haberse decididdefinitivamente a pasar la velada ecasa, cuando se ha puesto la chaquet

    ms cmoda, se ha sentado despus da cena frente a la mesa iluminada, y h

    comenzado algn trabajo o algn juego

    despus del cual podr irsranquilamente a la cama, como d

    costumbre; cuando afuera hace ma

    iempo, y quedarse en casa parece lms natural; cuando ya hace tanto tiempque uno est sentado junto a la mesa quel mero hecho de salir provocara l

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    sorpresa general; cuando adems evestbulo est a oscuras y la puerta de lcalle con cerrojo; y cuando a pesar dodo uno se levanta, presa de repentinnquietud, se quita la chaqueta, se vist

    con ropa de calle, explica que se v

    obligado a salir, y despus de una brevdespedida sale, cerrando con mayor menor estrpito la puerta de la calle

    segn el grado de ira que uno cree habeprovocado; cuando uno se encuentra ea calle, y ve que sus miembro

    responden con singular agilidad a esnesperada libertad que les hconcedido; cuando gracias a estdecisin uno siente reunidas en s toda

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    as posibilidades de decisin; cuanduno comprende con ms claridad que dcostumbre que posee ms poder qunecesidad de provocar y soportar cofacilidad los ms rpidos cambios, cuando uno recorre as las largas calles

    entonces, por una noche, uno se hseparado completamente de su familiaque se desvanece en la nada,

    convertido en una silueta vigorosa y datrevidos y negros trazos, que se golpeos muslos con la mano, adquiere s

    verdadera imagen y estatura.Todo esto resulta ms decisivo asi a estas altas horas de la noche undecide ir a casa de un amigo, para ve

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    cmo est.

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    E

    RESOLUCIONES

    MERGERde un estado de melancoldebiera ser fcil, aun a fuerza de purvoluntad. Trato de levantarme de l

    silla, rodeo la mesa, pongo emovimiento la cabeza y el cabello, hagfulgurar mis ojos, distiendo lo

    msculos en torno. Desafiando mipropios deseos, saludo con entusiasmo A. cuando viene a visitarme, toler

    amablemente a B. en mi habitacin, y pesar del sufrimiento y el cansancirago a grandes bocanadas todo lo qu

    dice C.

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    Pero a pesar de todo, con un simpldesliz que no hubiera podido evitardestruyo toda mi labor, lo fcil y ldifcil, y me veo preso nuevamente en emismo crculo anterior.

    Por lo tanto, tal vez sea mejo

    soportarlo todo, pasivamentecomportarse como una mera maspesada, y si uno se siente arrastrado, n

    dejarse inducir al menor pasnnecesario, mirar a los dems con l

    mirada de un animal, no sentir ning

    arrepentimiento, en fin, ahogar con unsola mano el fantasma de vida que asubsista, es decir, aumentar en lposible la postrera calma sepulcral, y n

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    dejar subsistir nada ms.Un movimiento caracterstico de est

    estado consiste en pasarse el dedmeique por las cejas.

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    N

    LA EXCURSIN A LAMONTAA

    Os exclam sin voz, realmentno s. Si no viene nadie, nadie viene. N

    hice mal a nadie, nadie me hizo mal, sin embargo nadie quiere ayudarmeAbsolutamente nadie. Y sin embargo n

    es as. Simplemente, nadie me ayuda; sno, absolutamente nadie me gustara. Mgustara mucho por qu no? hace

    una excursin con un grupo dabsolutamente nadie. Naturalmente, a lmontaa; adnde, si no? Cmo s

    apian esos brazos extendidos

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    entrelazados, todos esos pies con sunnmeros pasitos! Por supuesto, todo

    estn vestidos de etiqueta. Vamos tacontentos, el viento se cuela por lontersticios del grupo y de nuestro

    cuerpos. En la montaa nuestra

    gargantas se sienten libres. Easombroso que no cantemos.

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    P

    DESDICHA DEL SOLTERO

    ARECE tan terrible quedarse solteroser un viejo que tratando de conservasu dignidad suplica una invitacin cad

    vez que quiere pasar una velada ecompaa de otros seres; estar enfermo desde el rincn de la cama contempla

    durante semanas el cuarto vacodespedirse siempre ante la puerta de lcalle, no subir nunca las escaleras junt

    a su mujer, slo tener una habitacin copuertas laterales que conducen habitaciones de extraos, traer la cena casa en un paquete, tener que admirar

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    os nios de los dems y ni siquierpoder seguir repitiendo Yo no tengomodelar su aspecto y su proceder segel modelo de uno o dos solterones quuno conoci cuando era joven.

    As ser, pero tambin hoy y m

    arde, en realidad, ser uno mismo quieest all, con un cuerpo y una cabezreales, y tambin una frente, para pode

    golpersela con la mano.

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    E

    EL COMERCIANTE

    S posible que algunas personas scompadezcan de m, pero no me docuenta. Mi pequeo negocio me colm

    de preocupaciones, que me hacen dolea frente y las sienes, adentro, si

    ofrecerme sin embargo perspectivas d

    alivio, porque mi negocio es pequeo.Durante horas debo preparar la

    cosas con anticipacin, vigilar l

    memoria del empleado, evitar dantemano sus temibles errores, y durantuna temporada prever las modas de lemporada prxima, no como sern entr

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    as personas de mi relacin, sino entrnaccesibles campesinos.

    Mi dinero est en manos ddesconocidos; sus finanzas me soncomprensibles; no adivino la

    desgracias que pueden sobrevenirles

    cmo hacer para evitarlas! Tal vez shan vuelto prdigos, y ofrecen una fiesten un restaurante y otros se demoran u

    momento en esa misma fiesta, antes dhuir a Amrica.

    Cuando despus de un da de labo

    cierro el negocio, y me encuentro dpronto con la perspectiva de esas horaen que no podr hacer nada parsatisfacer sus ininterrumpida

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    necesidades, entonces vuelve apoderarse de m como una marecreciente la agitacin que por la maanhaba logrado alejar, pero ya no puedcontenerla, y me arrastra sin rumbo.

    Y sin embargo no s sacar ventaja d

    este impulso, y slo puedo volver a mcasa, porque tengo la cara y las manosucias y sudadas, la ropa manchada

    polvorienta, el gorro de trabajo en lcabeza y los zapatos desgarrados por loclavos de los cajones. Vuelvo com

    levado por una ola, haciendo chasqueaos dedos de ambas manos, y acaricio ecabello de los nios que me salen apaso.

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    Pero el camino es corto. Apenalego a mi casa, abro la puerta de

    ascensor y entro.Entonces descubro de pronto qu

    estoy solo. Otras personas, que debesubir escaleras, y por lo tanto se cansa

    un poco, se ven obligadas a esperaadeando que les abran la puerta de s

    domicilio, y tienen as una excusa par

    rritarse e impacientarse; entran luego eel vestbulo, donde cuelgan susombreros, y slo despus de atravesa

    el corredor, a lo largo de varias puertaacristaladas entran en su habitacin, estn solos.

    Pero yo ya estoy solo en el ascensor

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    miro de rodillas el angosto espejoMientras el ascensor comienza a subirdigo:

    Quietas, retroceded! Adndqueris ir, a la sombra de los rbolesdetrs de los cortinajes de las ventanas

    o bajo el follaje del jardn?Hablo entre dientes, y la caja de l

    escalera se desliza junto a los vidrio

    opacos, como el agua de un torrente.Volad lejos de aqu; vuestras alas

    que nunca pude ver, os llevarn tal ve

    al valle pueblerino, o hacia Pars, si allqueris ir.Pero aprovechad para mirar por l

    ventana, cuando llegan las procesione

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    por las tres calles convergentes, sidarse paso, y se entrecruzan para volvea dejar la plaza vaca, cuando laltimas filas se alejan. Agitad vuestropauelos, indignaos, emocionaoselogiad a la hermosa dama que pasa e

    coche.Cruzad el arroyo por el puente d

    madera, saludad a los nios que s

    baan, y asombraos ante el Hurra! dos mil marineros del acorazad

    distante.

    Seguid al hombre inconspicuo, cuando le hayis acorralado en uzagun, robadle, y luego contempladcon las manos en vuestros bolsillos

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    cmo prosigue su camino tristemente poa calle de la izquierda.

    Los policas, galopando dispersosfrenan sus cabalgaduras y os obligan retroceder. Dejadles, las calles vacaes desanimarn, lo s. Ya se alejan, n

    os lo dije?, cabalgando de dos en dosentamente al volver las esquinas, y oda velocidad cuando cruzan la plaza.

    Y entonces debo salir del ascensormandarlo hacia abajo, hacer sonar lcampanilla de mi casa, y la criada abr

    a puerta, mientras yo la saludo.

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    Q

    CONTEMPLACINDISTRADA EN LA

    VENTANA

    Upodemos hacer en estos das dprimavera, que ya se aproximarpidamente? Esta maana temprano, ecielo estaba gris, pero si ahora uno s

    asoma a la ventana, se sorprende apoya la mejilla contra la falleba.

    Abajo, se ve la luz del sol fenecient

    sobre el rostro de la doncellita que spasea mirando a su alrededor; al mismiempo se ve en l la sombra de u

    hombre que se acerca rpidamente.

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    Y luego el hombre pasa, y el rostrde la nia est totalmente iluminado.

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    D

    CAMINO DE CASA

    ESPUS de una tempestad, se ve epoder de persuasin del aire. Mimritos se me hacen evidentes, y m

    dominan, aunque yo no les ofrezcninguna resistencia.

    Ando, y mi comps es el comps d

    este lado de la calle, de la calle, debarrio entero. Por derecho, soresponsable de todas las llamadas en la

    puertas, de todos los golpes sobre lamesas, de todos los brindis, de todas laparejas de amantes en sus lechos, en loandamiajes de las construcciones, en la

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    calles oscuras, apretados contra lomuros de las casas, en los divanes dos prostbulos.

    Comparo mi pasado con mi futuropero ambos me parecen admirables, npuedo otorgar la palma a ninguno de lo

    dos, y slo protesto ante la injusticia da Providencia, que me ha favorecidanto. Pero cuando entro en m

    habitacin, me siento un poco pensativoaunque al subir las escaleras no me hencontrado con nada que justifique es

    sentimiento. No me sirve de mucho abride par en par la ventana, y or quodava estn tocando msica en uardn.

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    C

    TRANSENTES

    UANDOuno sale a caminar de nochpor una calle, y un hombre, visibldesde muy lejos porque la calle e

    empinada y hay luna llena, corre hacinosotros, no le detenemos, ni siquiera ses dbil y andrajoso, ni siquiera s

    alguien corre detrs de l gritando; ldejamos pasar.

    Porque es de noche, y no es culp

    nuestra que la calle sea empinada y luna llena; adems, tal vez esos doorganizaron una cacera parentretenerse, tal vez huyen de un tercero

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    al vez el primero es perseguido a pesade su inocencia, tal vez el segundquiere matarle, y no queremos secmplices del crimen, tal vez ninguno dos dos sabe nada del otro, y se dirige

    corriendo por su cuenta hacia la cama

    al vez son noctmbulos, tal vez eprimero lleva armas.

    Y finalmente, de todos modos, n

    podemos acaso estar cansados, nhemos bebido tanto vino? Noalegramos de haber perdido de vist

    ambin al segundo.

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    E

    COMPAERO DE VIAJE

    STOY en la plataforma del tranvacompletamente en ayunas en lo qurespecta a mi posicin en este mundo, e

    esta ciudad, en mi familia. Ni siquierpor casualidad sabra indicar quderechos me asisten y me justifican, e

    cualquier sentido que se quiera. Nsiquiera puedo justificar por qu estoen esta plataforma, me cojo a est

    correa, me dejo llevar por este tranvaas personas esquivan el tranva, siguen su camino, o contemplan loescaparates. Nadie me exige es

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    ustificacin, pero eso no importa.El tranva se acerca a una parada

    una joven se acerca al estribo, dispuesta bajar. Me parece tan definida como sa hubiera tocado. Esta viste de negroos pliegues de su falda casi no s

    mueven, la blusa es ceida y tiene ucuello de encaje blanco fino, su manzquierda se apoya de plano sobre e

    abique, el paraguas de su mano derechdescansa sobre el segundo peldao. Srostro es moreno, la nariz, levement

    contrada a los lados, es en la puntredonda y ancha. Tiene una abundantcabellera oscura y pelillos dispersos ea sien derecha. Su diminuta oreja e

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    breve y compacta, pero como estocerca puedo ver todo el pabelln de loreja derecha, y la sombra en la raz.

    En ese momento me preguntCmo es posible que no estasombrada de s misma, que sus labio

    estn cerrados y no digan nada por eestilo?.

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    M

    VESTIDOS

    UCHAS veces, cuando veo vestidoque con sus mltiples pliegues, volanteadornos oprimen bellamente hermoso

    cuerpos, pienso que no conservarmucho tiempo esa tersura, que prontmostrarn arrugas imposibles d

    planchar, polvos tan profundamentconfundidos con el encaje, que ya no spodr cepillarlos, y que nadie querr se

    an ridculo y tan desdichado que use emismo costoso vestido desde la maanhasta la noche.

    Y sin embargo encuentro jvene

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    que son bastante hermosas y dejan vevariados y atractivos msculos delicados huesos y tersa piel y masas dcabello sutil, y que no obstante da trada aparecen con esta especie de disfranatural, y siempre se apoyan en la mism

    mano y reflejan en su espejo el mismrostro.

    Slo a veces, de noche, cuand

    vuelven tarde de alguna fiesta, suvestidos parecen en el espejo radosdeformados, sucios, ya vistos po

    demasiada gente, y casi impresentables.

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    C

    EL RECHAZO

    UANDOencuentro una hermosa jove le ruego: Tenga la bondad d

    acompaarme, y ella pasa sin contestar

    su silencio quiere decir esto:No eres ningn duque de famos

    tulo, ni un fornido americano con port

    de piel roja, con ojos equilibrados ranquilos, con una piel curtida por e

    viento de las praderas y de los ros qu

    as atraviesan, no has hecho ningn viajpor los grandes ocanos, y por esomares que no s dnde se encuentran. Econsecuencia, por qu yo, una jove

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    hermosa, habra de acompaarte?Olvidas que ningn automvil t

    pasea en largos recorridos por lacalles; no veo a los caballeros de tsquito que se abalanzan detrs de ti, que te siguen en estrecho semicrculo

    murmurndote bendiciones; tus pechoparecen perfectamente comprimidos eu blusa, pero tus caderas y tus muslo

    os compensan de esa opresin; llevaun vestido de tafetn plegado, como loque tanto nos alegraron el otoo pasado

    sin embargo, sonres con ese peligrmortal en el cuerpo de vez en cuandoYa que los dos tenemos razn,

    para no darnos irrevocablemente cuent

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    de la verdad, preferimos, no es cierto?rnos cada uno a su casa.

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    S

    PARA QUE MEDITEN LOSJINETES

    Ibien se piensa, no es tan envidiablser vencedor en una carrera de caballos

    La gloria de ser reconocido como emejor jinete de un pas maredemasiado, junto al estrpito de l

    orquesta, para no sentir a la maansiguiente cierto arrepentimiento.

    La envidia de los contrincantes

    hombres astutos y bastante influyentesnos entristece al atravesar el estrechpasaje que recorremos despus de cad

    carrera, y que pronto aparece desiert

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    ante nuestra mirada, exceptuandalgunos jinetes retrasados que sdestacan diminutos sobre el borde dehorizonte.

    La mayora de nuestros amigos sapresuran a cobrar sus ganancias, y sl

    nos gritan un lejano y distrado Hurravolvindose a medias, desde laalejadas ventanillas; pero los mejore

    amigos no apostaron nada a nuestrcaballo, porque teman enojarse conosotros si perdamos; pero ahora qu

    nuestro caballo ha vencido y ellos nhan ganado nada, se vuelven cuandpasamos a su lado, y prefierecontemplar las tribunas.

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    Detrs de nosotros, locontrincantes, afirmados en sucabalgaduras, tratan de olvidar su malsuerte, y la injusticia que en cierto modse ha cometido con ellos; tratan dcontemplar las cosas desde un nuev

    punto de vista, como si despus de estuego de nios debiera comenzar otr

    carrera, la verdadera.

    Muchas damas consideraburlonamente al vencedor, porquparece hinchado de vanidad y si

    embargo no sabe cmo encajar lonterminables apretones de manosfelicitaciones, reverencias y saludodesde lejos, mientras los vencidos s

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    callan la boca y acarician ligeramentas crines de sus caballos, muchos dos cuales relinchan.

    Finalmente, bajo un cielentristecido, comienza a llover.

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    A

    LA VENTANA A LA CALLE

    QUEL que vive solo, y que siembargo desea de vez en cuandvincularse a algo; aquel que

    considerando los cambios del da, deiempo, del estado de sus negocios

    dems, anhela de pronto ver un brazo a

    cual pudiese aferrarse, no est econdiciones de vivir mucho tiempo siuna ventana que d a la calle. Y si l

    place no desear nada, y slo se acerca a ventana como un hombre cansadcuya mirada oscila entre el pblico y ecielo, y no quiere mirar hacia afuera,

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    ha echado la cabeza un poco hacia atrssin embargo, a pesar de todo esto, locaballos de abajo terminarn poarrastrarle en su caravana de coches y sumulto, y as finalmente en la armon

    humana.

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    S

    EL DESEO DE SER PIELROJA

    Iuno pudiera ser un piel roja, siempralerta, cabalgando sobre un caball

    veloz, a travs del vientoconstantemente sacudido sobre la tierrestremecida, hasta arrojar las espuelas

    porque no hacen falta espuelas, hastarrojar las riendas, porque no hacefalta las riendas, y apenas viera ante s

    que el campo era una pradera rasahabran desaparecido las crines y lcabeza del caballo.

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    P

    LOS RBOLES

    ORQUE somos como troncos drboles en la nieve. Aparentemente, slestn apoyados en la superficie, y con u

    pequeo empujn se los desplazarao, es imposible, porque est

    firmemente unidos a la tierra. Per

    cuidado, tambin esto es purapariencia.

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    C

    DESDICHA

    UANDOya se volva insoportable hacia el atardecer de un da noviembr, cansado de ir y venir por la estrech

    alfombra de mi habitacin, como en unpista de carreras, y de eludir la imagede la calle iluminada, me volv hacia e

    fondo del cuarto, y en la profundidad deespejo encontr una nueva meta, y gritsolamente para or mi propio grito, qu

    no hall respuesta ni nada qudisminuyera su vigor, de modo quascendi sin resistencia, sin cesar nsiquiera cuando ya no fue audible; frent

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    a m se abri en ese momento la puertarpidamente, porque haca falta rapidez hasta los caballos de los coche

    piafaban en la calle como caballoenloquecidos en una batalla, ofreciendsus gargantas.

    Como un pequeo fantasma, sntrodujo una nia desde el oscur

    corredor, donde la lmpara no hab

    sido encendida an, y permaneci allde puntillas, sobre una tabla del pisque se estremeca levemente

    nmediatamente deslumbrada por ecrepsculo de mi habitacin, intentcubrirse la cara con las manos, pero scontent inesperadamente con echar un

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    mirada hacia la ventana, frente a cuycruz el vapor ascendente de la lucallejera se haba finalmentacurrucado, bajo la oscuridad. Con ecodo derecho se apoy en la paredfrente a la puerta abierta, permitiend

    que la corriente que entraba lacariciara los tobillos, y tambin el pellas sienes.

    La mir un instante, luego le dijeBuenas tardes, y tom mi chaquetaque estaba sobre la pantalla frente a l

    estufa, porque no quera que me vieras, a medio vestir. Permanec umomento con la boca abierta, para qua agitacin se me escapara por la boca

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    Senta un mal gusto en el paladar, lapestaas me temblaban, en fin, estvisita tan esperada no me causabningn placer.

    La nia segua junto a la pared, en emismo lugar; haba colocado la man

    derecha contra la pared, y con lamejillas ruborizadas acababa ddescubrir con asombro que el mur

    encalado era spero y le lastimaba lpunta de los dedos. Le dije:

    Me busca realmente a m? N

    habr un error? Nada ms fcil qucometer un error en esta casa tan grandeMe llamo Talytal, vivo en el tercepiso. Soy la persona que usted busca?

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    Calle, calle dijo la criaturvolviendo la cabeza, no hay ningerror.

    Entonces, entre del todo en lhabitacin, quisiera cerrar la puerta.

    Acabo de cerrarla yo. No s

    moleste. Sobre todo, clmese.No es ninguna molestia. Pero e

    este corredor vive mucha gente,

    naturalmente todos son conocidos mosa mayora vuelve ahora de su trabajo

    cuando oyen hablar en un cuarto, s

    consideran con derecho a abrir la puert mirar qu ocurre. Siempre lo hacenEsa gente ha trabajado el da entero, nadie podra amargarles su provisiona

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    ibertad nocturna. Adems, usted lo saban bien como yo. Permtame cerrar l

    puerta.Cmo, qu le ocurre? Qu pasa

    Por m, puede venir toda la casa. Y lrepito una vez ms: ya he cerrado l

    puerta; se cree que usted es el nicque sabe cerrar una puerta? Hasta la hcerrado con llave.

    Muy bien, entonces. No pido mso haca falta que cerrara con llave. Y

    ahora que est usted aqu, le ruego qu

    se considere como en su casa. Usted emi invitada. Confe totalmente en mPngase cmoda, sin temor. No insistirpara que se quede, ni para que se vaya

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    Necesito decrselo? Tan mal mconoce usted?

    No. Realmente, no haca falta quo dijera. An ms, no ha debid

    decrmelo. Soy una criatura; por quentonces tantas ceremonias conmigo?

    Exagera. Naturalmente, es uncriatura. Pero no tan pequea. Hcrecido bastante. Si fuera una muchacha

    no se atrevera a encerrarse con llave euna habitacin, a solas conmigo.

    No tenemos que preocuparnos po

    eso. Slo quera decirle que el hecho dconocerle tan bien no me protege mucho slo le evita a usted el trabajo d

    mantener conmigo las apariencias. Y si

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    embargo, quiere hacer cumplimientosDjese de tonteras, se lo ruego, djes

    de tonteras! Debo decirle que no lreconozco en todas partes y todo eiempo, y menos en esta penumbra. Ser

    mejor que encendiera la luz. No, mejo

    que no. En todo caso, no olvidar quacaba de amenazarme.

    Cmo? Que yo la h

    amenazado? Pero esccheme. Estoy mucontento de que por fin haya venidoDigo al fin porque es tarde. No pued

    comprender por qu ha venido tan tardeEs posible que la alegra me haya hechhablar desordenadamente, y que ustehaya entendido mal mis palabras

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    Admito todas las veces que usted quierque tiene razn, que todo ha sido unamenaza, lo que usted prefiera. Pernada de peleas, por Dios. Cmo puedusted creer semejante cosa? Cmpuede herirme de ese modo? Por qu

    desea con tanta intensidad estropear estbreve instante de su presencia? Udesconocido sera ms condescendient

    que usted.No lo dudo; no es un gra

    descubrimiento. Yo estoy ms cerca d

    usted, por mi propia naturaleza, que edesconocido ms condescendienteTambin usted lo sabe; entonces, poqu toda esta tragedia? Si quier

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    representar conmigo una comedia, mvoy ahora mismo.

    Ah, s? Se atreve tambin decirme eso? Es un poco demasiadatrevida. Despus de todo, est en mhabitacin. Frotndose los dedos com

    una loca con la pared de mi cuarto. Mcuarto, mi pared! Y adems, lo que ustedice no slo es insolente, sino tambi

    ridculo. Dice que su naturaleza lmpulsa a hablar conmigo de ese modo

    Realmente? Su naturaleza la impulsa

    Su naturaleza es muy amable. Snaturaleza es la ma, y cuando yo ponaturaleza me siento amable hacia ustedusted no puede entonces sentirse sin

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    amable hacia m.Le parece eso amable?Hablo de antes.Sabe usted cmo ser despus?No s nada.Y me dirig hacia la mesita de luz,

    encend la buja. En aquella poca yo nena gas ni luz elctrica en m

    habitacin. Luego me qued un rat

    sentado junto a la mesa, hasta que mcans, me puse el abrigo, cog esombrero sobre el sof, y apagu l

    vela. Al salir tropec con la pata de unsilla.En la escalera me encontr con u

    nquilino de mi piso.

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    Ya vuelve a salir, pcaro? mpregunt ste, con las piernas abiertas apoyadas en diferentes escalones.

    Qu quiere que haga? dijeAcabo de recibir la visita de ufantasma.

    Dice eso tan tranquilo, como shubiera encontrado un pelo en la sopa.

    Bromea usted. Pero le dir que u

    fantasma es un fantasma.Muy cierto. Pero qu ocurre s

    uno no cree en fantasmas?

    Y usted quiere dar a entender quo creo en fantasmas? Pero de qu mservira no creer?

    Muy sencillo. No sentira temo

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    cuando un fantasma se le aparecrealmente.

    Oh, eso es slo un temosecundario! El temor principal es eemor de lo que provoc la aparicin. Y

    ese temor persiste. En este momento l

    siento, potente, dentro de m.De pura nerviosidad, comenc

    registrarme todos los bolsillos.

    Pero si no sinti ningn temor anta aparicin en s, por qu no l

    pregunt tranquilamente cul era e

    motivo que la provoc?Evidentemente, usted no hhablado nunca con un fantasma. No ses puede sacar jams una informaci

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    precisa. Es algo muy oscilante. Esofantasmas parecen dudar ms qunosotros de su propia existencia, lo quno es extrao, teniendo en cuenta sfragilidad.

    No obstante, he odo decir que s

    puede alimentarlos.Est usted muy bien informado. E

    efecto, se puede. Pero a quin se l

    ocurrira alimentar a un fantasma?Por qu no? Por ejemplo, si fuer

    un fantasma femenino dijo, y subi

    al escaln superior.S dije yo, pero aun as serpretender demasiado.

    Pens en otra cosa. Mi vecino hab

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    subido tanto, que para verme tuvo quagacharse hacia el hueco de la escalera.

    De todos modos exclam susted me roba mi fantasma, todo herminado entre nosotros para siempre.

    Era una simple broma dijo l,

    retir la cabeza.Entonces no he dicho nada l

    grit.

    Ahora hubiera podido irmranquilamente a pasear. Pero como m

    senta tan desolado, prefer volver

    subir, y me acost.

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    FRANZ KAFKA (Praga, 1883 Kierling, Austria, 1924). Escritor checen lengua alemana. Nacido en el seno d

    una familia de comerciantes judosFranz Kafka se form en un ambientcultural alemn, y se doctor ederecho. Pronto empez a interesars

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    por la mstica y la religin judas, quejercieron sobre l una notablnfluencia y favorecieron su adhesin a

    sionismo.Su proyecto de emigrar a Palestin

    se vio frustrado en 1917 al padecer lo

    primeros sntomas de tuberculosis, qusera la causante de su muerte. A pesade la enfermedad, de la hostilida

    manifiesta de su familia hacia svocacin literaria, de sus cincentativas matrimoniales frustradas y d

    su empleo de burcrata en una compade seguros de Praga, Franz Kafka sdedic intensamente a la literatura.

    Su obra, que nos ha llegado e

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    contra de su voluntad expresa, pueorden a su ntimo amigo y consejeriterario Max Brod que, a su muerte

    quemara todos sus manuscritosconstituye una de las cumbres de literatura alemana y se cuenta entre la

    ms influyentes e innovadoras del siglXX.

    En la lnea de la Escuela de Praga

    de la que es el miembro ms destacadoa escritura de Kafka se caracteriza po

    una marcada vocacin metafsica y un

    sntesis de absurdo, irona y lucidez. Esmundo de sueos, que describparadjicamente con un realism

    minucioso, ya se halla presente en s

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

    85/91

    primera novela corta, Descripcin duna lucha, que apareci parcialmente ea revista Hyperion, que diriga Fran

    Blei.En 1913, el editor Rowohlt accedi

    a publicar su primer libroeditaciones, que reuna extractos d

    su diario personal, pequeos fragmentoen prosa de una inquietud espiritua

    penetrante y un estilo profundamentnnovador, a la vez lrico, dramtico

    melodioso. Sin embargo, el libro pas

    desapercibido; los siguientes tampocobtendran ningn xito, fuera de ucrculo ntimo de amigos y admiradorencondicionales.

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

    86/91

    El estallido de la Primera GuerrMundial y el fracaso de un noviazgo eel que haba depositado todas suesperanzas sealaron el inicio de unetapa creativa prolfica. Entre 1913 1919 Franz Kafka escribi El proceso

    a metamorfosis y La condenapublicEl chfer, que incorporara madelante a su novela Amrica, En l

    colonia penitenciaria y el volumen drelatos Un mdico rural.

    En 1920 abandon su empleo

    ngres en un sanatorio y, poco tiempdespus, se estableci en una casa dcampo en la que escribi El castillo; aao siguiente Kafka conoci a l

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    escritora checa Milena Jesenska-Pollakcon la que mantuvo un breve romance una abundante correspondencia, npublicada hasta 1952. El ltimo ao dsu vida encontr en otra mujer, DorDymant, el gran amor que hab

    anhelado siempre, y que le devolvibrevemente la esperanza.

    La existencia atribulada y angustios

    de Kafka se refleja en el pesimismrnico que impregna su obra, qu

    describe, en un estilo que va desde l

    fantstico de sus obras juveniles arealismo ms estricto, trayectorias das que no se consigue captar ni e

    principio ni el fin. Sus personajes

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    designados frecuentemente con unnicial (Joseph K o simplemente K), so

    zarandeados y amenazados ponstancias ocultas. As, el protagonist

    de El proceso no llegar a conocer emotivo de su condena a muerte, y e

    agrimensor de El castillo buscar evano el rostro del aparato burocrtico eel que pretende integrarse.

    Los elementos fantsticos absurdos, como la transformacin eescarabajo del viajante de comerci

    Gregor Samsa en La metamorfosisntroducen en la realidad ms cotidianaquella distorsin que permite desvelasu propia y ms profunda inconsistencia

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    un mtodo que se ha llegado considerar como una especial y literarireduccin al absurdo. Su originalidarreductible y el inmenso valor literari

    de su obra le han valido a posteriori unposicin privilegiada, casi mtica, en l

    iteratura contempornea.

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    Notas

  • 7/23/2019 Contemplacion - Franz Kafka

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    1] Estas iniciales responden a Ma

    Brod, amigo y editor pstumo de laobras del escritor checo. En el ejemplaentregado a Brod, Kafka aadi lsiguiente dedicatoria: Tal y comfigura impreso, para mi queridsimMax Franz K. (So wie es hieschon gedruckt ist, fr meinen liebste

    Max Franz K.) (N. del E. digital