Concentracion y flotacion

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  • informe tcnico

    Abril 2013 / n 382 www.mch.cl118

    S a c a r m a y o r provecho y, por ende, rentabili-dad de los procesos de

    mineral es una tarea fun-

    damental para una minera

    que se enfrenta a menores

    leyes y condiciones clim-

    ticas adversas. Ambos

    factores traen consigo

    dificultades objetivas y

    afectan directamente los

    costos de las compaas.

    Las leyes ms bajas han

    obligado a las grandes

    empresas a utilizar m-

    quinas de mayor tamao

    (tendencia conocida como

    gigantismo), cuestin que

    involucra mayor consumo

    de insumos.

    Una de las maneras de

    sopesar este aumento de

    costos es generar iniciati-

    vas que mejoren el refina-

    miento y recuperacin de

    la riqueza mineral de las

    rocas, lo cual da cuenta

    de la relevancia de los

    procesos de concentra-

    cin y flotacin.

    En este sentido, Leonardo

    Flores, gerente general

    de Aminpro Chile, hace

    ver que las nuevas tcni-

    cas que desarrollan son

    siempre evaluadas eco-

    nmicamente. La celda

    contacto, por ejemplo, tie-

    ne una rea de uso que es

    muy inferior al de celdas

    mecnicas de flotacin,

    pero por requerir ms

    bombas hace que suba

    el capital de inversin.

    La comparacin econ-

    Aspectos crticos de este proceso son el manejo efi ciente de partculas fi nas, ptimo uso de la energa y

    diseos de maquinarias efi caces y de ptima hidrodinmica.

    Concentracin y flotacin

    Los desafos para recuperar ms mineral

  • informe tcnico

    www.mch.cl Abril 2013 / n 382 119

    desiertos, regin monta-

    osa, etc.), afirma.

    DesafosSon mltiples las varia-

    bles que influyen en la

    bsqueda de alternativas,

    las cuales deben ajus-

    tarse a los lineamientos

    econmicos de las com-

    paas. Cabe sealar que

    el mineral extrado desde

    la mina tiene un conteni-

    do metlico que con el

    correr de los aos va en

    descenso y, por lo tanto,

    el proceso de concen-

    tracin que se realiza en

    las celdas de flotacin se

    enfrenta a desafos cada

    vez ms exigentes para

    lograr un concentrado de

    alto contenido mineral.

    En este sentido, los es-

    pecialistas indican que

    se debe entender que la

    flotacin es un proceso

    ideado para desarrollar

    esta concentracin y con

    el paso del tiempo ella

    se enfrenta a minerales

    con partculas ms finas

    y con menor contenido

    del metal a flotar.

    Respecto de lo anterior,

    Fernando Santana, Bu-

    siness manager Water

    Technologies de Siemens,

    seala que si abordamos

    el proceso de flotacin

    como una funcin de

    probabilidades, nos en-

    contraremos con que la

    probabilidad P de que

    una partcula sea recu-

    perada en un proceso de

    flotacin puede descri-

    birse como una funcin

    de varias probabilidades

    particulares; P = Pc * Ps

    * (1-Pd), donde Pc es la

    probabilidad de contacto

    de una partcula con una

    burbuja de aire, Ps es la

    probabilidad de que la

    partcula logre apegarse

    a la burbuja y forme una

    unidad estable y Pd es la

    probabilidad de soltarse

    de la burbuja.

    Segn el profesional, con

    dicha explicacin es relati-

    vamente fcil comprender

    que la cantidad de gas, la

    distribucin del tamao

    de las burbujas y la dis-

    tribucin de las burbujas

    en el medio lquido juegan

    un rol decisivo para lograr

    que la probabilidad P se

    maximice. Sin embargo,

    aclara que todo esto se

    logra con un manejo ade-

    cuado de la energa que

    este proceso requiere.

    Y aade que por ello el

    mayor desafo que en-

    frenta la flotacin a futuro

    es el manejo eficiente de

    partculas finas con un

    uso eficaz de la energa

    cintica que el proceso

    demanda. Hoy existen

    plantas concentradoras

    operando con bancos de

    celdas de flotacin agi-

    tadas con una potencia

    instalada extraordinaria-

    mente alta y que requieren

    de un anlisis crtico de la

    costo-efectividad de su

    operacin, indica.

    En tanto, Bob Maron, di-

    rector de Desarrollo de

    Negocios e Ingeniera

    de Aplicaciones Amri-

    ca Latina de Cidra Mine-

    rals Processing, dice ver

    muchos problemas en el

    rea de molienda y flota-

    cin, debido a partculas

    grandes llegando a las

    Foto

    graf

    a: G

    entil

    eza

    Basf

    Concentracin y flotacin

    mica debe hacerse para

    ubicacin geogrfica (se

    requiere edificio), proce-

    so (alta produccin, tipo

    de mineral) y el espacio

    o lugar del proceso (en

  • Tel +56 2 2757 48 00 ei.cl Rosario Norte 532, Piso 7, Las Condes, Santiago - Chile

    PRESENTE EN LA MINERA

    CAP Minera - Planta PelletsMontaje Edificio Molienda y Silo de Almacenamiento

  • celdas de flotacin roug-

    her. Segn el ejecutivo,

    esto causa reducciones

    en la recuperacin en la

    flotacin, causadas por

    acumulacin de partcu-

    las grandes que puede

    afectar negativamente el

    patrn de flujo de la pulpa,

    generando zonas muer-

    tas, al bloquear vlvulas

    de dardo y daar rotores,

    reduciendo la recupera-

    cin de mineral valioso y

    aumentando los costos de

    mantenimiento, precisa.

    Por su parte, Sergio Pra-

    do, gerente de Ventas

    y Procesos Separation

    Technology en FLSmidth,

    asegura que los principa-

    les desafos de la flotacin

    son la maximizacin de la

    recuperacin de las es-

    pecies tiles sulfuradas,

    utilizando diseos de m-

    quinas de flotacin ener-

    gticamente eficientes y

    con una ptima hidro-

    dinmica. En esa lnea,

    sostiene que los circuitos

    de flotacin mixtos, las

    filas de flotacin con una

    distribucin de energa

    diferente, orientada a mi-

    nimizar prdidas en las

    fracciones gruesas y finas

    sern una real contribu-

    cin en los diseos de

    planta en el futuro.

    Tras observar que el es-

    cenario actual presenta

    yacimientos con cada vez

    menores leyes promedio

    de las especies valiosas,

    Ademir Ramrez, geren-

    te regional de Procesa-

    miento de Minerales de

    SKM, hace notar que en

    la mayora de los casos la

    industria ha reaccionado

    mediante el gigantismo

    de las operaciones. Es

    decir, aumentar la ca-

    pacidad de beneficio de

    minerales mediante equi-

    pos ms grandes y, por lo

    tanto, mayor consumo de

    energa; el uso de reas

    geogrficas ms amplias

    para las plantas; mayor

    consumo de agua, de

    Uno de los desafos que se advierten tiene que ver con la implementacin de nuevos diseos de celdas.

    informe tcnico

    www.mch.cl Abril 2013 / n 382 121

    Foto

    graf

    a: G

    entil

    eza

    Amin

    pro

    Los especialistas indican que se debe entender que

    la flotacin es un proceso ideado para desarrollar una

    concentracin de alto contenido mineral y con el paso del

    tiempo ella se enfrenta a minerales con partculas ms finas

    y con menor contenido del metal a flotar.

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  • informe tcnico

    www.mch.cl Abril 2013 / n 382 123

    reactivos y otros recur-

    sos de operacin. Esta

    aproximacin simplista

    al problema genera un

    aumento importante en

    los costos de inversin

    (Capex) y gastos de ope-

    racin (Opex), asevera.

    El especialista agrega que

    un segundo desafo rele-

    vante es la complejidad

    metalrgica de los cuer-

    pos mineralizados. Esto,

    porque si la metalurgia de

    los minerales es comple-

    ja, la lnea de procesos

    tambin lo ser, inclu-

    yendo una gran cantidad

    de sistemas y reciclaje

    de productos intermedios

    para lograr el objetivo de

    li