Cómo montar una computadora paso a paso

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n números anteriores del Manual de Utilidades & Trucos PC ya hemos revisado paso a paso el montaje de casi todos los componentes que puede integrar un PC. Igual- mente, ya en el pasado vimos cómo montarnos nuestro propio orde- nador partiendo de cero. Sin embargo, los tiempos evolucionan muy rápidamente y por eso se hace necesario volver a tocar el tema en profundidad. Ahora encontramos nuevos tipos de memoria, nuevos discos duros, placas y, por supuesto, nuevos procesadores. En esta ocasión, el eje en torno al que gira nuestro montaje es un Pentium 4, equipo que representa en estos momentos lo más avanzado del mer- cado en cuanto a tecnología se refiere. Pero no ignoramos que poca gente podrá comprarse un equipo de estas características, y a otros muchos probablemente tampoco les interese. Por ello, antes de proceder al montaje del nuevo PC, hemos hablado de manera exhaustiva de los componentes más importantes que ten- dremos que elegir. El objetivo final es ayudaros en vuestra decisión de compra, ofreciendo en las primeras páginas una información actualizada y útil que tendréis que tener en cuenta a la hora de elegir componentes como la memoria, el procesador o la placa base. Igualmente, podréis comprobar que montarnos nuestro propio ordena- dor partiendo de cero no es tan complicado como parece si seguimos los pasos con cuidado. Hasta hace no mucho tiempo la principal razón que llevaba a un usuario a «embarcarse» en esta operación era el ahorro de costes. Probablemente ahora no se dé el caso con tanta facilidad. Pero teniendo en cuenta el buen número de equipos clónicos de baja calidad que muchos integradores producen, elegir uno a uno los componentes que formarán nuestro PC es una garantía que pocas veces podremos encontrar, por mucho que nos dejen elegir nuestra configuración. Lanzarse al montaje Por supuesto, para culminar con éxito toda esta compleja operación, hemos de contar con unos conocimientos mínimos, cierta maña y no tener miedo a manejar los distintos componentes electrónicos. Sobre las herramientas, en un buen número de casos la operación tan sólo reque- rirá un simple destornillador. Esto es porque, aunque muchas veces no seamos conscientes de ello, los fabricantes y desarrolladores de las especificaciones han luchado para que el montaje de PCs sea una ope- ración rápida y sencilla, salvo casos excepcionales. Y es que una buena parte de los equipos montados en medio mundo pertenecen al merca- do clónico, que en su mayoría es montado por operarios mediante el trabajo manual. Sólo hemos dejado sin tratar un tema que ya tra- tamos en números anteriores y que no ha sufri- do grandes cambios. Hablamos de las cajas y las unidades ópticas. En las primeras, hemos de seguir buscando el tamaño adecuado a nuestras necesidades, cierta calidad y potencia de la fuente de alimentación y un diseño que nos agrade. Sobre las unidades de CD-ROM o DVD- ROM, hemos de seguir persiguiendo la máxima velocidad y el respaldo de una marca de presti- gio que nos asegure una buen calidad. Eso sí, teniendo en cuenta que las unidades de CD- ROM son cada vez menos interesantes, ya que la sistemática bajada de precios de los DVD- ROM permite que nos demos el lujo de contar con la última tecnología en nuestro PC. Sólo nos queda desearos suerte y que disfrutéis de este apartado, en el que, además de poder montar vuestro PC, pretendemos mantene- ros al día de los componentes más importantes de nuestras máqui- nas. Esperamos, incluso, que esta información pueda ayudar a todos aquellos que necesiten «seguir tirando» con su actual PC y necesiten actualizarlo urgentemente. Montar nuestro propio PC Cómo construirnos un ordenador E

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MONTAR UNA PC PASO A PASO

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  • 1. Montar nuestro propio PC Cmo construirnos un ordenador dor partiendo de cero no es tan complicado como parece si seguimos los pasos con cuidado. Hasta hace no mucho tiempo la principal razn que llevaba a un usuario a embarcarse en esta operacin era el ahorro de costes. Probablemente ahora no se d el caso con tanta facilidad. Pero teniendo en cuenta el buen nmero de equipos clnicos de baja calidad que muchos integradores producen, elegir uno a uno los componentes que formarn nuestro PC es una garanta que pocas veces podremos encontrar, por mucho que nos dejen elegir nuestra configuracin. E n nmeros anteriores del Manual de Utilidades & Trucos PC ya hemos revisado paso a paso el montaje de casi todos los componentes que puede integrar un PC. Igual- Lanzarse al montajemente, ya en el pasado vimos cmo montarnos nuestro propio orde-nador partiendo de cero. Sin embargo, los tiempos evolucionan muy Por supuesto, para culminar con xito toda esta compleja operacin,rpidamente y por eso se hace necesario volver a tocar el tema en hemos de contar con unos conocimientos mnimos, cierta maa y noprofundidad. Ahora encontramos nuevos tipos de memoria, nuevos tener miedo a manejar los distintos componentes electrnicos. Sobre lasdiscos duros, placas y, por supuesto, nuevos procesadores. En esta herramientas, en un buen nmero de casos la operacin tan slo reque-ocasin, el eje en torno al que gira nuestro montaje es un Pentium 4, rir un simple destornillador. Esto es porque, aunque muchas veces noequipo que representa en estos momentos lo ms avanzado del mer- seamos conscientes de ello, los fabricantes y desarrolladores de lascado en cuanto a tecnologa se refiere. Pero no ignoramos que poca especificaciones han luchado para que el montaje de PCs sea una ope-gente podr comprarse un equipo de estas caractersticas, y a otros racin rpida y sencilla, salvo casos excepcionales. Y es que una buenamuchos probablemente tampoco les interese. parte de los equipos montados en medio mundo pertenecen al merca- do clnico, que en su mayora es montado por operarios mediante el trabajo manual. Slo hemos dejado sin tratar un tema que ya tra- tamos en nmeros anteriores y que no ha sufri- do grandes cambios. Hablamos de las cajas y las unidades pticas. En las primeras, hemos de seguir buscando el tamao adecuado a nuestras necesidades, cierta calidad y potencia de la fuente de alimentacin y un diseo que nos agrade. Sobre las unidades de CD-ROM o DVD- ROM, hemos de seguir persiguiendo la mxima velocidad y el respaldo de una marca de presti- gio que nos asegure una buen calidad. Eso s, teniendo en cuenta que las unidades de CD- ROM son cada vez menos interesantes, ya que la sistemtica bajada de precios de los DVD- ROM permite que nos demos el lujo de contarPor ello, antes de proceder al montaje del nuevo PC, hemos hablado con la ltima tecnologa en nuestro PC.de manera exhaustiva de los componentes ms importantes que ten- Slo nos queda desearos suerte y que disfrutis de este apartado, endremos que elegir. El objetivo final es ayudaros en vuestra decisin el que, adems de poder montar vuestro PC, pretendemos mantene-de compra, ofreciendo en las primeras pginas una informacin ros al da de los componentes ms importantes de nuestras mqui-actualizada y til que tendris que tener en cuenta a la hora de elegir nas. Esperamos, incluso, que esta informacin pueda ayudar a todoscomponentes como la memoria, el procesador o la placa base. aquellos que necesiten seguir tirando con su actual PC y necesitenIgualmente, podris comprobar que montarnos nuestro propio ordena- actualizarlo urgentemente.
  • 2. Construir el PC Cmo ensamblar los componentes / Y a hemos adquirido todo lo que nos haca falta, y ha lle- gado el momento de montar nuestro propio PC comple- tamente personalizado. No es tarea difcil si se siguenuna serie de indicaciones previas. Lo primero y fundamental es colo-carnos en una mesa grande, bien iluminada y con sitio para mover-nos tranquilamente. De esta manera, podremos tener todos los ele-mentos a mano. Sobre las herramientas, hoy da es perfectamenteposible montar un ordenador con slo tener a mano un simple des -tornillador de estrella. Para el caso que nos ocupa, no hemos necesi- tes cada uno. El disco duro elegido ha sido un Maxtor UDMA 100 detado otra herramienta, aunque es posible que cierto tipo de cajas, o 40 Gbytes, al tiempo que nos hemos hecho con una disquetera, unaun componente en particular, necesite algn elemento adicional. unidad DVD-ROM 16x de Pioneer y una regrabadora PlextorPara guiaros a travs del montaje, hemos utilizado un equipo de la 12x/10x/32x. La tarjeta grfica es una ATI Radeon con 64 Mbytesempresa Ei System dotado de los ltimos componentes. Contamos DDR. Adems disponemos de un mdem interno Diamond 56 Kbpsuna caja semitorre ATX de fcil apertura, ya que la carcasa se extrae y una Sound Blaster Live! Platinum con rack frontal que tambin ten-por la parte frontal. Respecto a la placa, hemos utilizado un modelo dremos que ensamblar. Es decir, un PC de gama alta con todos lospreparado para soportar un Pentium 4 a 1,5 GHz, 256 Mbytes de elementos que podemos necesitar para trabajar con la ltima tecno-memoria RAMBUS, distribuida en dos mdulos RIMM de 128 Mby- loga. Empecemos con el montaje. Instalar la placa base en el PC1 Desempaquetar la placaBsicoEmpezaremos por lo ms importante de nuestro futuro ordenador: laplaca base. Para ello, procederemos a sacarla de su caja y comprobarque dentro del paquete se incluye la faja de 40 pines para conectarlos discos IDE o las unidades ATAPI. Adems, tendremos otra fajaalgo ms pequea que utilizaremos para conectar la disquetera de1,44 Mbytes. Es importante saber que, en esta ocasin, vamos a utili- 1zar dos fajas IDE, por lo que en caso de que no se incluyesen dos connuestra placa base o un cable adicional con la unidad DVD o CD-RW, po. Y por supuesto, no podemos olvidarnos del manual, que cadatendramos que comprarlas previamente en la tienda. Tambin den- vez ms tiende a contar con unas pocas hojas de inicio rpido, ya quetro de la caja tendremos que encontrar un CD-ROM con controlado- la informacin completa se encuentra en formato PDF dentro del dis -res y software que utilizaremos ms adelante para configurar el equi- co que acompaa a la placa.
  • 3. Hardware Construir el PC2 Configurar los jumpers ocuparnos, pues es normal. Para terminar, encajaremos la palanca al final de su recorrido para que se sujete con la muesca que se encuen- tra en la base del SocketIntermedio 2 4 Colocar el ventilador Bsico Ahora llega el momento de colocar el elemento que refrigerar nues- tro procesador y evitar que sufra calentamientos y fallos debido a la temperatura. Cada tipo de procesador y cada zcalo cuentan con un ventilador especialmente diseado para ellos. Adems, si estamos instalando alguno de los ltimos procesadores de alta frecuencia,Ya no es muy habitual tener que tocar estos pequeos elementos queencontramos en todas las placas base. Antiguamente se utilizabanmucho para configurar la velocidad del procesador o del bus. Sinembargo, estos parmetros hoy da suelen configurarse directamentedesde la BIOS o de manera automtica por la propia placa al arran-car. De cualquier manera, es bueno que consultemos el manual yverifiquemos que no es necesario cambiar ninguno de estos jumpers. 4Si dudamos, o no lo tenemos muy claro, es mejor que no cambiemosnada, ya que las configuraciones por defecto suelen como mnimoarrancar. como los Athlon o Pentium III a 1 GHz, el tamao del disipador y del3 ventilador deben ser considerables para que el conjunto se refrigere Pinchar el procesador sin problemas. De esto depender la salud de nuestro micro, y nuestra tranquilidad para trabajar. En el caso de este Pentium 4,Bsico vemos cmo se aloja sobre unos soportes que se fijan directamente aAhora llega el momento de colocar el procesador en su ubicacin la placa, al tiempo que se utilizan unos clips laterales para evitar quedefinitiva. Desde que los procesadores se presentan de nuevo en for- ste se desplace. Si montsemos uno para Socket 370, el ventilador semato Socket, pincharlos requiere algo ms de cuidado para no doblar fijara a unas pestaas situadas delante y detrs del propio Socket. 5las patillas del mismo. Esto es importante porque, de lo contrario,luego nos resultar muy complicado ponerlas de nuevo derechas, Enchufar el ventiladorpudiendo llegar incluso a partirlas, algo que inutilizara el procesa-dor. En el caso concreto del Pentium 4, se observa que no existen Bsicomuescas que identifiquen la posicin correcta. Y es que en este proce- Pero para que el ventilador pueda cumplir su funcin, es necesariosador encontramos varias filas de conectarlo a la corriente, con lo que hemos de localizar un pequeopatillas ms en el lado izquierdo conector con dos pines que se halla en la placa base a tal efecto. Enque en el derecho, por lo que slo 3 principio, se encuentra junto a una serigrafa del tipo CPU Fan.ser posible una nica posicin. Adems, si nos fijamos, probablemente encontremos otros dos ms,Para introducirlo, levantaremos la que podemos utilizar para conectar los ventiladores de la caja o depalanca lateral del zcalo y colo- una tarjeta grfica que lo requiriese. Y aunque la mayor parte de loscaremos el procesador sin forzar-lo nunca, ya que debe entrar sin 5problemas. Si no encajase correc-tamente hasta el final, revisare -mos si la orientacin es la correctay comprobaremos que no existeninguna patilla torcida.Una vez introducido, y mientrasmantenemos el micro sujetocon el dedo, bajaremos lentamen -te la palanca del Socket. Aqu s esposible que encontremos ciertaresistencia, algo que no debe pre -
  • 4. Hardware Construir el PCventiladores vendidos hoy da utilizan el conector de la placa base pequeas, sea difcil instalar la placa con el procesador y la memoriapara tomar la alimentacin, podemos encontrarnos con algn mode- pinchados, por lo que los pasos anteriores tendran que ser realiza-lo que utilice directamente los conectores de la fuente, como los dos despus de este. Abriremos la carcasa, extraeremos todo lo queempleados para el disco duro o el CD-ROM. encontremos en su interior, como cables, tornillos y fijaciones, y pro-6 cederemos a hacer hueco para la placa base. Dependiendo del mode- Instalar la RAM lo que hayamos adquirido, podra ser que la chapa sobre la que suje- ta la placa base al chasis sea desmontable, pudiendo atornillarla conBsico esta chapa fuera. Sin embargo, no era el caso de nuestra caja, en la que la placa ha de insertarse a travs del chasis. 8 6 Fijar la placa al chasis Intermedio Para atornillar la placa al chasis de la caja, podemos encontrarnos varias posibilidades. Hasta hace no mucho tiempo, era normal encontrar sistemas de fijacin que se atornillaban a la carcasa. Sobre la cabeza de estas fijaciones, se colocaban los tornillos que sujetaban la placa. Adems, este sistema se complementaba con unos topes de plstico que impedan que la placa tocase el chasis. Esto es precisa- mente lo que hemos de evitar a toda costa. La caja que hemos utiliza-A continuacin tendremos que proceden a instalar la memoria RAM 8que utilizar nuestro sistema. Es preferible montarla con la placa fue-ra de la caja, ya que tenemos un mejor campo de visin y podemosmovernos con ms libertad. Los mdulos RIMM que estamos utili-zando, o los DIMM de siempre, son muy sencillos de instalar siem-pre que se respeten las muescas que encontramos en el centro delbanco de memoria, que han de coincidir con las del centro del mdu-lo. Debemos insertar los mdulos en el banco de forma completa -mente vertical, deslizndolo por los carriles laterales que tiene elbanco, una vez hayamos abierto las patillas que ms tarde nos ser-virn para fijarlo firmemente. Justo al final de este recorrido, tendre-mos que apretar fuerte en ambos laterales del mdulo para que se do para el montaje cuenta con unos soportes de plstico, a los quedeslice hasta el final y las patillas laterales se cierren automticamen- fijaremos los tornillos, que evitan que se produzcan estos cortocircui-te, bloquendolo. De esta manera, colocamos primero los dos mdu- tos en la placa. Igualmente, antes de atornillar la placa, colocaremoslos y, despus, los dos terminadores que necesita tener la memoria la chapa que tapa el hueco de los conectores ATX. Esta chapa seRAMBUS para poder funcionar. incluye en la caja o con la propia placa y ofrece un aspecto profesio -7 nal a la terminacin del equipo. Por ello, una vez colocada esta cha- Preparar la caja pa, enfrentaremos la placa a su ubicacin definitiva haciendo coinci- dir los conectores en esta chapa. Una vez colocados los tornillos,Bsico verificaremos de nuevo que las soldaduras inferiores de la placa noYa tenemos los principales elementos de la placa montados sobre estn en contacto con la chapa del chasis. 9ella. Por eso, ahora es el momento de colocarla en el interior de nues -tra caja, que cuenta con espacio ms que de sobra para montarla con Conectar los controles frontalestodos los elementos colocados. Podra darse el caso de que, en cajas Bsico 9 Para encender y apagar el equipo, necesitaremos co- nectar el interruptor del frontal de la caja. Adems, conectaremos el famoso botn del Reset y los leds del frontal de la caja que nos muestran si el disco esta trabajando o la placa est en marcha. Para ello, 7 y gracias al manual, locali- zaremos los conectores
  • 5. Hardware Construir el PCque ofrecen estas funciones y que generalmente suelen encontrarseen el lateral inferior derecho de la placa. Adems, junto a cada conec-tor seguramente encontraremos serigrafiada la funcin que desem-pean, como: ATX Switch, HDD led, etc.10 Enchufar la fuentede alimentacinBsicoAhora procederemos al ltimo pasoque nos queda por hacer antes de fina - 11lizar con la instalacin de la placa base.Se trata de algo tan sencillo, y a la veztan importante, como conectar la fuen- quetera con el frontal de la caja. Si nuestro modelo es de los que alte de alimentacin. Dado que estamos extraer la carcasa se extrae tambin el frontal, tendremos que probarmontando un Pentium 4, hemos de hasta que demos con el punto exacto. En otras ocasiones, es posibleconectar tres cables de alimentacin que esta posicin venga marcada en el carril mediante letras odiferentes. Por un parte tenemos el muescas verticales. En cualquier caso, una vez encontrada la posi -habitual ATX con 20 conexiones, que cin exacta, colocaremos los cuatro tornillos, dos a cada lado. Esslo encaja en una postura, contando importante tener en cuenta que para la disquetera utilizaremos losadems con una pestaa que impide tornillos de rosca fina, nunca lo de rosca gorda, ya que estropeara-que se desconecte. Adems, tendremos mos la carcasa de la misma. 12que enchufar otras dos lneas de ali -mentacin adicional que no utilizaban Montar el disco durolas placas hasta ahora. Esto significaque, como es lgico, necesitamos una Bsicocaja con una fuente de alimentacin A continuacin, procederemos a instalar el disco duro, siguiendo undiseada para las placas Pentium 4. En procedimiento muy similar al del paso anterior. Slo hemos de tenercaso de estar montando un Pentium III presente una cosa: si vamos a instalar ms de un disco duro, antes deo un Athlon, no ser necesario realizar 10 situarlo en el chasis de nuestra caja y colocar los tornillos de sujecin,estas dos conexiones adicionales. tenemos de configurar los jumpers que nos permitirn indicar cul de 12 los discos ser maestro y cul esclavo. Si slo vamos a colocar un dis - co, como es nuestro caso, este punto no tendr que preocuparnos, ya Instalar la disquetera que los discos vienen, por defecto, configurados como maestro. Res- pecto a los tornillos, y salvo algn modelo de disco muy concreto, y el disco duro aqu tendremos que utilizar los de rosca gorda si queremos sujetarlo convenientemente. Igualmente, no podemos utilizar alguno dema-11 Montar la disquetera siado largo, ya que podramos daar el disco internamente.Bsico 13 Conectar las fajas de datosLa disquetera es uno de los elementos ms sencillos de colocar de Bsicotodo nuestro equipo, sin que entrae ningn riesgo su instalacin. Tras atornillar las dos unidades, hemos de conectar los cables deLo primero es seleccionar la baha en la que colocaremos la disque- datos. Para ello, cogeremos las dos fajas y procederemos a enchufar-tera. A continuacin, hemos de hacer coincidir el frontal de la dis - las con cuidado de hacer coincidir todas las patillas de las unidades
  • 6. Hardware Construir el PC creara un corto que no tendra mayores consecuencias gracias a las 13 protecciones de la fuente, aunque es mejor evitarlo. Para el disco duro, conectar el cable es tan sencillo como respetar la postura de insercin, que slo nos permite enchufarlo de una manera, por lo que no podemos equivocarnos.con las correspondientes del conector. En caso de la disquetera,conectaremos a la placa el conector que est ms separado de losotros dos. En el caso de los discos IDE, si tenemos una de las nuevasfajas para discos Ultra DMA, hemos de buscar la inscripcin Systemque muchas de ellas presentan, o el conector azul. Esta parte delcable tendr que estar conectada a la placa base, mientras que los decolor negro irn a las unidades. En ambos casos, y dependiendo del Instalar el DVD y la regrabadoracable que incluya nuestra placa base, lo ms habitual es que, adems, 15contemos con una muesca que impedir que nos equivoquemos alconectar el cable a la placa o las unidades. Igualmente, en caso de Decidir el ordenque no exista esta muesca, buscaremos el cable de color rojo y loharemos coincidir con el pin 1 de la unidad o la placa, que general- Bsicomente suele estar marcado con un nmero uno, un punto o una fle- Ahora seguiremos con el resto de unidades que nos quedan porcha. Por ltimo, para conectar el disco, utilizaremos el primer canal montar. Como anteriormente, lo primero ser decidir las bahas enIDE, serigrafiado en la placa como Primary IDE. las que vamos a colocar cada una de las unidades. Si vamos a insta-En caso de que nos equivoquemos de posicin, no ocurrir absoluta- lar, como es el caso, un DVD-ROM y una regrabadora, tendremosmente nada. Cuando arranquemos el equipo lo ms probable es queel sistema no se inicie si es el IDE el que est mal colocado. Si es ladisquetera la que tiene la conexin al revs, sta tendr la luz perma-nentemente encendida.14 Conectar los cables de corrienteBsicoAhora slo queda conectar la alimentacin para que tanto la disque-tera como el disco duro estn listos para trabajar. En el caso de la dis -quetera, y dado que el conector es pequeo y poco seguro, hemos de 15tener cuidado de conectar las cuatro patillas al mismo tiempo. Podraocurrir que lo conectramos slo tres de ellas, dejndolo desplazadohacia la derecha o la izquierda. En este caso, al encender la fuente, se que decidir cul colocaremos arriba y cul abajo. En principio, esto debe ir supeditado a la organizacin interna que deseamos dar a las unidades con respecto al bus IDE. En este caso concreto, anterior - mente hemos conectado el disco al canal IDE primario, dejando el secundario para las unidades pticas. Por ello, el DVD-ROM lo hemos colocado como master, dejando a la grabadora como dispositi- vo esclavo. Para ello, y respetando las indicaciones del fabricantes, ajustaremos los jumpers de cada unidad. 16 Colocar las unidades Bsico En este paso instalaremos, en las correspondientes bahas, cada uni- 14 dad segn el orden que hayamos decidido. Igual que ocurra con la disquetera, tendremos que tener cuidado para hacer coincidir el fron-
  • 7. Hardware Construir el PC 16 18 utilizado para el disco duro. Y como antes hemos comentado, slo existe una manera de enchufarlos, por lo que no hemos de temertal de la caja con nuestra unidad para que el acabado sea perfecto. enchufarlos al revs. Lo que s puede ocurrirnos si estamos instalan-Esta tarea nos resultar mucho ms sencilla si nuestra caja incluye do un buen nmero de unidades, es que nos quedemos sin conecto -algn tipo de muesca o marca que nos indique el lugar apropiado. res de corriente disponibles entre los que nos ofrece la fuente de ali-Por ltimo, y respecto a los tornillos, para estas unidades utilizaremos mentacin. En este caso, no tendremos ms que hacernos con unsiempre los de rosca fina, como en la disquetera, teniendo cuidado de duplicador de salidas que podemos comprar en cualquier tienda deque nos sean demasiado largos, ya que podramos daar los mecanis - informtica.mos internos. Sobre el nmero, con colocar dos a cada lado de la uni-dad, distribuidos horizontalmente, tendremos ms que suficiente.17 Enchufar las fajas IDEBsico Instalar las tarjetas 17 19 Pinchar la tarjeta grfica BsicoComo antes nos ha ocurrido, buscaremos la muesca de los conectores Esta es la nica tarjeta que encierra alguna complicacin, ya que elIDE para poder enchufar correctamente el cable. Sin embargo, si no puerto AGP al que se conecta no admite inserciones errneas. Lacontamos con ella, tendremos que buscar la marca en forma de flecha ranura del puerto AGP es la primera de todas las bahas que veremoso nmero uno, que tendremos que hacer coincidir con el cable de sobre la placa base, y generalmente se presenta en color marrn. Lascolor rojo. Lo ideal es colocar el extremo del cable en la unidad maes-tra, que en nuestro caso es el situado en la parte superior. A continua-cin, la grabadora, y por ltimo, el extremo ms alejado, conectado alsegundo canal IDE de la placa o Secondary IDE. Igual que ocurra conel disco, si nos equivocamos y pinchamos esta faja al revs, lo nicoque ocurrir es que el sistema no arrancar sin que daemos ningncomponente.18 Conectar la alimentacinBsicoPor ltimo, slo nos quedar conectar los cables de corriente. Los 19conectores que tendremos que utilizar son los mismos que hemos
  • 8. Hardware Construir el PCltimas placas y tarjetas AGP 4x incluyen, adems, un sistema paraasegurar la tarjeta y evitar que se desplace de su sitio y deje de fun-cionar correctamente. Este mecanismo se encuentra rodeando alconector y cuenta con una muesca situada en la parte derecha delmismo, que se engancha en la tarjeta grfica. Si en cualquier momen-to tuviramos que retirarla, tendramos que abrir esta lengeta parapoder extraer la tarjeta. En caso de que no pinchramos correctamen-te la tarjeta, seguramente oiremos tres pitidos cortos al encender lamquina. La insercin se realiza de forma completamente vertical,empujando hasta el fondo, y asegurndonos de que los conectoresestn completamente cubiertos.20 Otras tarjetas y tornillos 21Bsico 20 podremos manejar muchos controles a distancia. Para colocar este mdulo, utilizaremos la ltima baha libre que nos quedaba en la caja. Vigilaremos de nuevo que el mdulo coincida con la parte fron- tal de la caja y colocaremos los cuatro tornillos (dos a cada lado), tambin de rosca fina, para dejarlo bien sujeto. 22 Conectar el mdulo Bsico Este mdulo necesita una alimentacin adicional, por lo que le conectaremos uno de los conectores de alimentacin pequeos, como el utilizado para conectar la disquetera. Adems, tendremos que comunicar la Sound Blaster Live! con el mdulo gracias a un faja deUna vez colocado el sistema grfico, deberemos asegurarlo con loscorrespondientes tornillos, que tendremos que acoplar en la partesuperior de la tarjeta, donde apoya la chapa de la tarjeta contra elchasis de la caja. En algunos casos es posible que encontremos siste-mas de fijacin fcil basados en pestaas de plstico, aunque por elmomento lo ms habitual es utilizar tornillos de rosca fina para fijartodas las tarjetas. A continuacin, no tendremos ms que ir colocan-do el resto de tarjetas PCI que tengamos y fijndolas con el corres-pondiente tornillo. En nuestro caso, primero pinchamos la tarjeta desonido y, ms tarde, el mdem interno. El bus PCI es mucho menosexigente y delicado en la conexin de las tarjetas. Por ello, y aunquehemos de conectar correctamente cada una de ellas, sera extrao que 22nos dieran problemas. 40 pines, igual a la utilizada para los discos duros IDE. Para ello, nos Instalar rack de sonido y otros haremos con este cable, incluido dentro del paquete de la tarjeta de cables sonido y, haciendo coincidir el cable rojo con la marca en forma de flecha, lo enchufaremos a la salida de la tarjeta y del mdulo. Por21 otro lado, tendremos que conectar una salida digital que colocaremos Colocar el rack frontal en una de las bahas de ampliacin, para que sea accesible desde lade conectores parte trasera del PC.BsicoNuestra tarjeta de sonido, al ser una Sound Blaster Live! Platinum, 23 Las salidas CD-Audiocuenta con un mdulo en formato 5,25 pulgadas que hemos de colo - Bsicocar en el frontal del equipo. Gracias a l, podremos conectar mlti- Y por ltimo, slo nos queda colocar los cables que permiten escu-ples entradas o salidas de audio sin necesidad de recurrir a la parte char los CDs de audio en el PC. Aunque la mayor parte de las unida-trasera del equipo. Tambin, y gracias al mando a distancia incluido, des y sistemas operativos actuales ya soportan la transferencia digi-
  • 9. Hardware Construir el PC Sin embargo, es posible que esto no ocurra. Lo primero es no perder 23 la calma y repasar todo el montaje paso a paso. Los fallos ms habi- tuales son colocar los cables IDE al revs, pinchar mal alguna tarjeta, haber colocado mal la memoria o incluso tener algn componente haciendo cortocircuito. En este ltimo y extremo caso, la fuente de alimentacin se bloqueara, dejando de proporcionar corriente. Por ltimo, no debemos olvidar repasar la conexin del interruptor de encendido, por si no la hemos conectado al lugar correcto. En cual-tal de audio, que hace innecesaria la existencia de estos cables, siem-pre es recomendable colocarlos. Contamos con dos conexiones, laanalgica y la digital. En nuestro caso, y dado que contamos conconexiones suficientes en la tarjeta de sonido, vamos a conectar elDVD a travs de las dos salidas y la grabadora slo por analgica.Para ello, tomaremos los cables de CD-Audio analgico (con cuatrocables), que en principio tendran que venir incluidos con las unida-des, y conectarlos a sus correspondientes. En las unidades, stas seencuentran en la parte izquierda del conector IDE. En la tarjeta desonido, slo tendremos que buscar el conector serigrafiado comoAudio CD in para el caso del DVD, y el de AUX in para conectar lagrabadora. En el caso del cable digital, slo encontramos dos cables,por lo que resulta ms estrecho que el caso anterior. La conexin enla unidad se encuentra situado an ms a la izquierda, casi en el late -ral de la unidad. En la tarjeta de sonido slo habr que buscar elconector llamado Digital in. quier caso, os recomendamos que si la cosa se pone realmente com-ltimos detalles a tener en cuenta plicada, desconectis todos los cables de los discos IDE y la disquete- ra, as como todas las tarjetas salvo la de vdeo. Tambin serAhora slo nos queda enchufar nuestro equipo a la red y ponerlo en interesante fijarse si el equipo emite pitidos. Si estos son largos y con-marcha. Si todo ha salido bien, nuestro nuevo PC se encender y tinuos, el error puede deberse a un fallo de la memoria o de su insta-veremos la primera pantalla de diagnstico de la BIOS por lo que lacin. Si slo son tres pitidos cortos, el fallo probablemente resida endebemos, a partir de este momento, utilizar un CD-ROM o un dis - la conexin de la tarjeta de vdeo.quete de arranque para iniciar el equipo, particionar el disco, forma- Por ltimo, slo nos quedar cerrar la carcasa, colocar los tornillostearlo e instalar el sistema operativo que hayamos elegido para que fijan esta al chasis de nuestra caja y empezar a disfrutar de nues-gobernar nuestra nueva mquina. tro nuevo PC.
  • 10. Placas base Cmo escoger una buena placa para nuestro equipo E l primer punto, y quiz uno de los ms importantes que nolgica son aspectos que tendremos que tener muy en cuenta. El vamos a tratar en este apartado con el que podremos problema es que, debido a la continua evolucin de la tecnologa, los construir nuestro propio ordenador, ser el de las placas fabricantes de estos componentes no paran de presentar nuevosbase. Como seguramente ya habris podido leer en otras ocasiones, modelos, algunos con pequeas diferencias respecto a su antecesor.este componente es el pilar bsico sobre el que cimentaremos nuestro Por ello, a continuacin os presentamos los puntos ms importantesordenador, por lo que sus caractersticas tcnicas y su vigencia tec- a tener en cuenta para elegir adecuadamente.1 Elegir nuestra plataformaBsicoLo primero que tendremos quehacer a la hora de elegir nuestraplaca base es tener muy claro el tipode equipo que queremos. El puntode partida ser saber si vamos amontar un procesador de la empre-sa AMD o Intel. Esta decisin, en laque entraremos unas pginas ms dor cuadrado y con decenas de patillas en su parte inferior. En estosadelante en el apartado de procesa- momentos, la prctica mayora de las placas y procesadores se pre-dores, es tan importante que de ella sentan en este formato Socket, por lo que hemos de huir de placasdepende buena parte del resto com- para procesadores en Slot. Y es que la picaresca es mucha y todavaponentes, modelos y actualizacio- existen restos de almacn de este tipo de productos. Que no intentennes futuras. Por ello hay que saber engaarnos y buscad la ltima tecnologa. 3elegir bien. Adems, tendremos queplanificar de antemano las necesi- La memoria soportadadades que ha de cubrir el equipo. Yes que tambin tendremos que Bsicotener muy claro qu equipo necesi- Aunque ms adelante tambin profundizaremos sobre las tecno-tamos: no ser lo mismo comprar logas de memoria, es importante conocer hasta qu punto afectauna placa para una mquina profe- una y otra tecnologa a nuestra placa base. Antes de nada hemossional que para un PC destinado a de saber que la posibilidad de utilizar uno u otro tipo nos la ofrecejuegos o para un sencillo equipo el chipset, por lo que la colocacin de memoria SDRAM, DDR oofimtico. RAMBUS en un determinado modelo no es pura casualidad.2 Adems, dependiendo del procesador que hayamos elegido, tam - Slot o Socket? bin podremos instalar un sistema u otro, por lo que como antes comentbamos, esta decisin es bastante trascendental. Actual -Bsico mente, lo ms inteligente es optar por memoria del tipo DDR, muyComo seguramente ya sabris, los procesadores todava se pueden comn en las ltimas placas desti-encontrar en dos formatos: Slot o Socket. El primero de ellos, utilizado nadas a los procesadores de AMD,por los Pentium II, parte de los Pentium III y Athlon, as como por aunque en breve podremos verlaslos primeros Celeron, es el ms antiguo y en franca desaparicin. En disponibles para procesadores deeste formato, el procesador se halla soldado a una placa integrada Intel. Este tipo de memoria ofreceque se introduce sobre la placa en forma de cartucho. Por ello, es bas - unas prestaciones superiores a latante voluminoso y llamativo. Sin embargo, los modernos procesado- habitual SDRAM, a un precio muyres se presentan en formato Socket, es decir, el clsico microprocesa- similar, por lo que es la opcin que
  • 11. Hardware Placas baseofrece mejor relacin precio / prestaciones en estos momentos. Lamemoria RAMBUS, respaldada por Intel, no ha terminado de des-pegar. Por el momento, slo la encontramos en los equipos Pen- 6 Las Dual BIOS Bsicotium 4, servidores de gama alta y estaciones de trabajo de precioelevado. Antes hemos hablado de la posibilidad de actualizar la BIOS de4 nuestra placa. Sin embargo, tambin es importante conocer los ries- Contar con un buen chipset gos que entraa una posible actualizacin. Para llevar a cabo este proceso, lo idneo es acudir a la pgina web del fabricante y descar-Bsico gar la ltima versin disponible para nuestro modelo en particular.Antes hemos hablado de la rpida evolucin de las Nunca intentemos actualizar nuestra placa con la BIOS de otro fabri-placas base, pero hay que matizar que uno cante u otro modelo similar, ya que lo ms probable es que la deje -de los ejes fundamentales en torno a mos completamente inutilizada. Lo mismo ocurre si, tras cargar ellos que gira esta incesante evo- programa regrabador, el proceso de actualizacin se interrumpe conlucin es el chipset. Bajo un corte de luz o un apagado accidental.este nombre se conocen Y dado el gran nmero de usuarios que han sufrido estos incidentes,el conjunto de chips que actualmente encontramos modelos en el mercado equipados con ungobiernan la placa y gestio- sistema denominado Dual BIOS. En estas placas contamos con dosnan todas las operaciones que chips diferentes que almacenan sendas copias de la BIOS. Si actuali-sta realiza. As, es la encargada zamos, lo hacemos sobre elde interconectar todos y cada uno chip principal. En caso de quede los buses de datos, interfaces de algo salga mal, la placa recu-entrada/salida, controlar el procesa- rrir automticamente al chipdor, la memoria, manejar los accesos a secundario, con el que podre-los discos y las unidades removibles, y un largo etctera. La mayor mos arrancar el sistema y vol-parte de las nuevas tecnologas implantadas en las placas base han ver a intentar la actualizacin.de estar respaldadas por el chipset. El ejemplo ms claro es el tipo Por ello, os recomendamosde memoria, la existencia de controladoras USB o Firewire, el sopor- que busquis uno de estoste de la especificacin IDE ATA-100 o la posibilidad de aprovechar modelos, ya que os podrlas tarjetas grficas AGP 4x. Para ayudaros un poco a elegir una pla- ahorrar futuros disgustos. Laca gobernada por un modelo adecuado a vuestras necesidades, y primera empresa que lopara que sepis qu modelos son ms antiguos o ms modernos, os comenz a ofrecer fue laadjuntamos una tabla que os servir de gua. conocida Gigabyte.5 La BIOS 7 Interfaz IDEBsico BsicoY si el chipset es el componente que gobierna la placa, la BIOS es el La clsica controladora de discos duros y disquetera hace muchossoftware que permite que esa placa y ese chipset ejecuten todas sus aos que comenz a ofrecerse integrada en interior de los chipset.tareas correctamente. Es como el sistema operativo de la placa, gra- Aun as, no ha parado de evolucionar, ofreciendo, adems de los cl-cias al que nada ms encender nuestro PC comienzan a chequearse y sicos modos PIO de las primeras interfaces IDE, los modos Ultraconfigurarse todos los componentes del mismo. La pequea porcin DMA. Este sistema, que permite que el bus IDE funcione indepen-de cdigo de la BIOS se almacena en las placas actuales en chips de dientemente del procesador y pueda acceder directamente a lamemoria Flash. Esto significa que podemos actualizar la BIOS gra- memoria de sistema, ha ofrecido velocidades de 33, 66 y ms recien-cias a un programa software que permite regrabar este chip. Y junto temente de 100 Mbits/sg. La mayor parte de las placas actuales inte -a la BIOS, encontramos la CMOS, una pequea porcin de memoria gran chipset con soporte para el Ultra DMA 100, tambin conocidoque guarda los valores de configuracin de nuestro equipo. Aquencontramos datos como la fecha y la hora, la secuencia de arranqueo los parmetros de nuestros discos duros. Esta es la razn de que enlas placas base encontremos unas pequeas pilas de botn, ya queesta memoria CMOS requiere una pequea cantidad de corrientepara mantener su informacin.La mayor parte de las placas actuales integran BIOS de la empresaAward o AMI. Las diferencias entre ambas son casi nulas, sloencontramos opciones minoritarias entre unas y otras, aunque lasAward tradicionalmente han conseguido contar con mejores presta-ciones. Y es que hemos de tener presente que el contar con una BIOSactualizada y perfectamente afinada es extremadamente importantepara obtener las mejores prestaciones de nuestro PC.
  • 12. Hardware Placas base 8 Puertos USB y Firewire Bsico La existencia de puertos serie o paralelo en las actuales placas base es una verdadera reminiscencia del pasado que pocos aos vere- mos desaparecer definitivamente. A cambio, ya disfrutamos de los puertos USB e incluso Firewire, que permiten conectar los perifri - cos de manera sencilla y rpida, adems de ofrecer mejores presta - ciones. Todava es habitual encontrar placas con slo dos conexio - nes USB, aunque cada vez es ms frecuente que ofrezcan hasta cuatro de estos puertos. Esta moda, propiciada por la avalancha decomo ATA-100. Sin embargo, es algo que no hemos de olvidar si que- dispositivos que utilizan este mtodo de conexin, nos obliga aremos disfrutar de los discos de ltima hornada. buscar este pequeo detalle a la hora de elegir placa. Los equiposDe la misma forma, ltimamente hemos visto cmo se ha convertido con los ltimos chipset de VIA para Athlon han sido los primerosen algo habitual la presencia de modelos con sistemas RAID (siste- en seguir esta necesaria tendencia.mas de duplicacin y proteccin de datos) que utilizan la interfaz Sobre los Firewire, todava no esIDE. ABIT ha sido una de las primeras compaas en ofrecer esta habitual encontrarlo en los PCs decuriosa combinacin que, sin duda, resulta muy interesante para sobremesa. Sin embargo, Aopen yaequipos profesionales y pequeos servidores. En estos casos, adems ha presentado su primer modelode los dos puertos IDE habituales, a los que podemos conectar hasta dotado de esta interfaz, lo que es uncuatro dispositivos, encontramos otros dos adicionales a los que primer e importante paso para verconectar sendos discos duros que mantendrn nuestros datos dupli- cmo definitivamente podremoscados y, por tanto, a salvo de cualquier fallo fsico o lgico disfrutar de todas sus ventajas. Caractersticas de los chipset actuales Fabricante Modelo Bus Max. (MHz) Procesadores AGP Tipo RAM / Bancos (Max) / Mem Max ALI Aladdin Pro 5 133 PII / III / Celeron - Slot 1 / Socket 370 4x DDR / DIMM (3) / 3 Gbytes ALI Aladdin Pro 5M (Mobile) 133 PII / III / Celeron - Slot 1 / Socket 370 4x DDR / DIMM (3) / 3 Gbytes ALI ALiMAGiK 1 266 Athlon / Duron Socket A 4x DDR y SDRAM / DIMM (6) / 3 Gbytes ALI MobileMAGiK 266 Athlon / Duron Socket A 4x DDR y SDRAM / DIMM (6) / 3 Gbytes AMD 750 200 Athlon - Slot 1 2x SDRAM / DIMM (3) / 768 Mbytes AMD 760 266 Athlon / Duron Socket A 4x DDR / DIMM (4) / 4 Gbytes AMD 770 266 Dual Athlon / Duron Socket A 4x DDR 266 / DIMM (-) / - Intel 810 100 PII / III / Celeron - Slot 1 / Socket 370 - SDRAM / DIMM (2) / 512 Mbytes Intel 810E 133 PII / III / Celeron - Slot 1 / Socket 370 - SDRAM / DIMM (2) / 512 Mbytes Intel 815 133 P III / Celeron Socket 370 4x SDRAM / DIMM (2) / 512 Mbytes Intel 815E 133 P III / Celeron Socket 370 4x SDRAM / DIMM (2) / 512 Mbytes Intel 815G 133 P III / Celeron Socket 370 - SDRAM / DIMM (2) / 512 Mbytes Intel 815EM (Mobile) 133 P III / Celeron Socket 370 - SDRAM / DIMM (2) / 512 Mbytes Intel 815EP 133 P III / Celeron Socket 370 4x SDRAM / DIMM (3) / 1,5 Gbytes Intel 820 133 P III - Slot 1 / Socket 370 4x RDRAM / RIMM (2) / 1 Gbyte Intel 820E 133 P III - Socket 370 4x RDRAM / RIMM (2) / 1 Gbyte Intel 830 133 P II Xeon FC-PGA2 4x RDRAM / RIMM (-) / - Gbyte Intel 840 133 P III Xeon - Slot 2 4x RDRAM / RIMM (4) / 2 Gbytes Intel 850 400 (100x4) Pentium 4 - Socket 423 4x RDRAM / RIMM (4) / 2 Gbytes SIS 630s 133 P III / Celeron - Socket 370 4x SDRAM / DIMM (3) / 1,5 Gbytes SIS 635 133 P III / Celeron - Socket 370 4x DDR y SDRAM / DIMM (3) / 1.5 Gbytes SIS 733 266 Athlon / Duron Socket A 4x SDRAM / DIMM (3) / 1,5 Gbytes SIS 735 266 Athlon / Duron Socket A 4x DDR / DIMM (3) / 1,5 Gbytes VIA Apollo KX133 200 Athlon Slot 1 4x SDRAM / DIMM (4) / 2 Gbytes VIA Apollo KT133 200 Athlon / Duron Socket A 4x SDRAM / DIMM (4) / 2 Gbytes VIA Apollo KT133A 200 Athlon / Duron Socket A 4x SDRAM / DIMM (4) / 2 Gbytes VIA ProSavage KM133 200 Athlon / Duron Socket A - SDRAM / DIMM (2) / 512 Mbytes VIA Apollo KT266 266 Athlon / Duron Socket A 4x DDR / DIMM (-) / 6 Gbytes VIA Apollo Pro133 100 PII / III / Celeron - Slot 1 / Socket 370 2x SDRAM / DIMM (4) / 1,5 Gbytes VIA Apollo Pro133A 133 PII / III / Celeron - Slot 1 / Socket 370 4x SDRAM / DIMM (4) / 1,5 Gbytes VIA Apollo Pro266 133 P III / Celeron - Socket 370 4x DDR / DIMM (-) / - VIA Pro Savage PM133 133 VIA Cyrix / P III / Celeron - Socket 370 4x SDRAM / DIMM (4) / 1,5 Gbytes
  • 13. Hardware Placas base9 Integracin: buena o mala? que promete romper el tpico de que la integracin es una mala idea. Respecto al sonido, y dado que la mayor parte de la gente ni necesita ni aprecia las grandes prestaciones de muchos modelos profesiona-Bsico les, no es algo relevante llevarlo incluido en la placa. Ms bien puedePues depende. La verdad es que para equipos domsticos u ofimti- ser una buena opcin que nos ahorrar algo de dinero. 10cos destinados a tareas sencillas, navegar por Internet, manejarcorreo electrnico, escribir textos y poco ms, contar con una placa El bus del sistemaque integre audio yvdeo es la mejor y ms Intermedioeconmica opcin. Sin Si hablamos un poco ms de ciertos aspectos tcnicos de estos compo-embargo, si necesitamos nentes, no podemos dejar de lado la velocidad del bus de sistema oun PC con gran poten - FSB (Front Side Bus). Este dato nos indica a qu velocidad se transfie-cia grfica, ya sea para ren los datos entre los componentes de la placa base, como por ejem-disfrutar de juegos o plo, del procesador a la memoria. La velocidad del procesador es inde-aplicaciones profesiona - pendiente del bus de sistema, aunque viene directamente marcada porles, adquirir una placa l. As, las velocidades de los procesadores se encuentran realizandoque integre el sistema multiplicaciones de reloj respecto a la velocidad del sistema.grfico no es una buena Debido a que la velocidad de los procesadores es cada vez mayor, tam-idea. Por suerte, el ltimo chipset de Intel, el i815, aunque cuenta con bin es cada vez ms necesario contar con buses rpidos que muevanvdeo integrado en su versin estndar, permite conectar cualquier los datos sin problemas, evitando los cuellos de botella. Si hablamos detarjeta grfica al puerto AGP. No obstante, puede que esta afirmacin la plataforma Intel, las velocidades del bus de sistema oscilan entre lospierda sentido en cuanto se materialicen los proyectos que nVidia 66 MHz de parte de los actuales Celeron, los 100 MHz de ciertos Pen-piensa sacar al mercado. Esta compaa, especialista en CPUs de alto tium III y los ms modernos Celeron, y los 133 MHz de la mayora derendimiento, tiene casi listo un chipset con una GeForce2 integrada los Pentium III. En el caso de la plataforma Athlon, el bus ofrece mejo- res prestaciones, alcanzando los 200 o 266 MHz. En cualquier caso, la velocidad mxima que soporta nuestra placa viene marcada una vez ms por el chipset. Por ello, si nos hacemos con uno de los ltimosControladora IDE Integracin USB modelos, tendremos asegurada cierta vigencia tecnolgica. 11 ATA 100 - 4 ATA 100 - 4 ATA 100 - 4 Formato de la placa ATA 100 - 4 Bsico ATA 66 - 4 ATA 100 Sonido 4 Y si todo lo anterior es importante desde el punto de vista tcnico, no ATA 100 Sonido 4 es menos fundamental tener en cuenta el factor fsico en que se nos ATA 66 Video / Sonido 2 presenta la placa. Est claro que la mayor parte de los modelos dis - ATA 66 Video / Sonido 2 ponibles en el mercado se basan en el conocido ATX. Ahora bien, con ATA 66 Video / Sonido 4 el objeto de adecuar cada placa a las distintas cajas existentes, encon - ATA 100 Video / Sonido 5 tramos los formatos Micro-ATX y otras variantes que reducen o ATA 100 Video / Sonido 4 agrandan el tamao de una placa ATX. Por ello, si hemos optado por ATA 100 Video / Sonido Dolby 3 comprar una caja de pequeo tamao, tendremos que adquirir una ATA 100 LAN / Sonido 6 (2.0) de estas pequeas placas si no queremos tener problemas para insta- ATA 66 Sonido 2 lar en el equipo. Asimismo, si nos hemos hecho con una gran caja ATA 100 Sonido / Red 4 ATA 100 Video 3D 6 con el objeto de contar con espacio para ampliaciones, lo ideal es ATA 66 Sonido 2 buscar una placa que cumpla exactamente con el ATX original, el ATA 100 - 4 cual incluye generalmente hasta seis ranuras PCI que nos resultarn ATA 100 Video / Sonido / Red 6 muy tiles para pinchar un buen nmero de tarjetas. ATA 100 Sonido / Red 6 ATA 100 Sonido 6 ATA 100 Sonido / Red 6 ATA 66 Sonido 4 ATA 66 Sonido 4 ATA 100 Sonido 4 ATA 66 Video (S3) / Sonido 4 ATA 100 Sonido 6 ATA 66 Sonido 2 ATA 66 Sonido 4 ATA 100 Sonido 6 ATA 100 Video (S3) / Sonido 4
  • 14. El alma de la mquina La importancia del procesador del equipo T odo ordenador necesita contar con un microprocesador para poder funcionar. Este elemento es quiz el alma de cualquier equipo informtico, por lo que su velocidad ycapacidad definen las posibilidades del mismo. Tambin es verdadque, tal y como vemos en el apartado dedicado a las placas, existenfactores que han de estar acordes con nuestro procesador si quere-mos obtener las mejores prestaciones de nuestro PC. Un buen proce-sador poco tiene que hacer si no est respaldado por una buena pla-ca, o una memoria rpida, aunque no es menos cierto que por muybuenos componentes que tengamos, nada haremos si no tenemos unprocesador a la altura. Por ello, a continuacin os comentamos unaserie de aspectos que tendris que tener en cuenta a la hora de elegirel vuestro.1 AMD o Intel? dependiendo del tipo de uso que vayamos a darle, nos puede conve- nir ms uno u otro. En cualquier caso, os recomendamos que os fijisBsico en la informacin de este apartado y, de esta manera, tomis los ele-Esta es una de las eternas preguntas que una buena parte de los mentos de juicio con los que comparar vosotros mismos. 2usuarios de informtica se hacen a la hora de elegir un PC. La res-puesta en ningn caso es tajante, y depende ms de la situacin del La familia de AMDmercado en cada momento. Esa vieja fama que AMD se ech encima,y que Intel se preocup en agrandar, sobre la incompatibilidad de los Bsicoprocesadores de esta compaa con la plataforma x86, es cosa del Para saber diferenciar la dis-pasado. Esto ocurri hace unos ocho aos, y con ciertos modelos con - tinta orientacin de cadacretos, por lo que no puede generalizarse. Es por ello que, ante todo, producto, es importantehemos de tener presente que cualquier programa diseado para PC conocer la gama disponibleva a funcionar tanto si tenemos un Intel como si hemos optado por por cada fabricante. En elun procesador de AMD. caso de AMD, actualmenteLas diferencias entre ambos se reducen a prestaciones, precios y encontramos dos lneas decaractersticas tcnicas. Hay momentos en que los modelos de AMD producto bien diferencia-son mejores que los ofertados por Intel, y en la mayor parte de las das. Por una parte tenemosocasiones con un precio menor. Aparte de esto, las diferencias tcni- 2 el Athlon, destinado acas entre el Pentium III y el Athlon son considerables, por lo que, mquinas de altas prestacio- nes, tanto profesionales como domsticas; y por otra, el Duron, una versin reducida del anterior, ideal para entornos ofimticos y 1 domsticos que necesiten la mejor relacin precio / prestaciones. Un Duron no es un mal procesador, ni mucho menos, es una excelente opcin para comprar un equipo econmico que nos permita ejecutar la mayor parte del software actual sin problemas. El caso del Athlon es distinto. Se trata de una gama que ya ha llegado a 1,2 GHz de velocidad y que ofrece las mejores prestaciones a precios realmente agresivos. Actualmente, ambos modelos se presentan encapsulados para el for- mato Socket A, aunque es posible que todava podis encontrar en
  • 15. Hardware El procesadorlas tiendas alguno de los modelos antiguos en Slot A. Aun as, hemosde saber que el cambio de encapsulado trajo consigo otras modifica-ciones internas que afectaban, para bien, a la tecnologa de fabrica- 4 Cyrix: el ausente Bsicocin y las prestaciones generales. El futuro se presenta prometedorpara esta compaa, ya que en breve veremos nuevos modelos deAthlon especialmente diseados para servidores y mquinas de altasprestaciones, as como el esperado procesador de 64 bits, bautizadopor ahora con el nombre de Sledgehammer.3 La familia de IntelBsicoEn el caso del fabricante de procesadores ms conocido del mundo,encontramos un mayor nmero de productos que responden a lasnecesidades de un amplio nmero de usuarios. Para el mercado pro - 4 Seguramente algunosfesional, tenemos la gama Pentium recordaris a Cyrix,III Xeon, con tamaos de cache L2 esa marca que comenz junto conque alcanzan los 2 Mbytes. Para AMD a luchar contra el liderazgo de Intel.mquinas de altas prestaciones, Sin embargo, han pasado muchos aos desde que los procesado -tanto profesionales como domsti- res de estas compaas estuvieran en situaciones similares. AMDcas, contamos con la lnea de pro - no perdi el tiempo, y aunque con algo de retraso respecto alcesadores Pentium III y con la lder, siempre ha ido respondiendo a las necesidades del mercadorecientemente aparecida lnea Pen - de una manera ms o menos digna. Cyrix, por el contrario, setium 4. En este ltimo caso, nos estanc en la poca de los Pentium MMX y desde entonces no haencontramos con procesadores conseguido levantar cabeza. El primer intento de revitalizacin lomuy enfocados a tareas multime- inici National Semiconductor que, tras comprar la empresa,dia e Internet, en las que la utiliza- intent colocar sus productos en el mercado atacando por el pre -cin de la nueva arquitectura y las cio. Sin embargo, un Celeron de aquella poca costaba slo uninstrucciones multimedia juegan poco ms y funcionaba bastante mejor que los modelos de Cyrix.un papel decisivo. Para los entor- 3 Tras este nuevo fracaso en que pareca que Cyrix estaba definiti -nos que buscan un equipo real - vamente muerta, VIA se hizo con la maltrecha marca y hace pocosmente barato, aunque sin renunciar a las prestaciones, disponemos de meses ha vuelto a intentarlo con la gama VIA Cyrix III. Por eltoda la gama Celeron, que recientemente acaba de recibir un nuevo momento no hemos tenido ocasin de ver estos procesadores porimpulso con la aparicin de los nuevos modelos de bus a 100 MHz. Espaa, aunque dadas sus caractersticas tcnicas, no prometenPor ltimo, para las personas que adquieran un porttil, encontra- excesivamente. Hemos de tener en cuenta que no contamos conmos los Mobile Pentium III y los Mobile Celeron, basados en sus her- cache de segundo nivel, adems de que el ncleo de este micromanos mayores, pero con un consumo menor y con caractersticas de esta basado en los Winchip de IDT, cuyo equipo de desarrollogestin avanzada de energa. adquiri VIA. Procesadores AMD para equipos de sobremesa Modelo Velocidad Conexin Tecnologa de fabricacin Cache L1/L2 Velocidad de bus Voltaje Millones de transistores (MHz) Athlon 900 Socket A 0,18 128 / 256 200 1,8 37 950 Socket A 0,18 128 / 256 200 1,8 37 1000 Socket A 0,18 128 / 256 200 1,8 37 1000 Socket A 0,18 128 / 256 266 1,8 37 1100 Socket A 0,18 128 / 256 200 1,8 37 1133 Socket A 0,18 128 / 256 266 1,8 37 1200 Socket A 0,18 128 / 256 200 1,8 37 1200 Socket A 0,18 128 / 256 266 1,8 37 1300 Socket A 0,18 128 / 256 200 1,8 37 1333 Socket A 0,18 128 / 256 266 1,8 37 Duron 700 Socket A 0,18 128 / 64 200 1,6 22 750 Socket A 0,18 128 / 64 200 1,6 22 800 Socket A 0,18 128 / 64 200 1,6 22 850 Socket A 0,18 128 / 64 200 1,6 22
  • 16. Hardware El procesador5 Formato y empaquetado micras, fue posible integrar la memoria cache de segundo nivel den- tro de la die (el ncleo) del procesador. De esta manera, ahora todos los modelos fabricados por ambas compaas (excepto los PentiumBsico III Xeon) se presentan en formato Socket. El encapsulado de los pro-Los procesadores presentan diversos formatos y de ellos depende la cesadores de Intel se realiza en plstico y se conoce con el nombre deeleccin de nuestra placa. En el caso de AMD e Intel, hasta hace unos FC-PGA. En el caso de AMD, se sigue utilizando el silicio, aunquemeses se ofrecan en formato slot o encapsulado SECC, con la apa- con un diseo muy particular, ya que, en su parte superior encontra-riencia de un cartucho que se insertaba sobre la placa base. Sin mos los transistores que ajustan el multiplicador de cada procesador. 6embargo, el coste de fabricacin era mayor por lo que, gracias a lamejora de la tecnologa de fabricacin, que ahora se reduca a las 0,18 No todo son MHz Bsico Muchos compradores de informtica todava continan obsesionados por los megahercios a los que un procesador es capaz de trabajar. Sin embargo, esto es un error. Cada operacin o instruccin que maneja el procesador es completada en cierto nmero de ciclos de trabajo. Si 5 contamos con uno de, por ejemplo, 500 MHz, tendremos un procesa-