Como Conservar el Medio Ambiente 3942

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Curso de Cuidados del medio ambiente

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  • Cmo conservar el medioambienteAutor: Energuia.com

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  • Presentacin del cursoNuestro entorno, aunque a veces no nos demos cuenta, forma parte de nosotrosmismos y, por ello, debemos aportarle los cuidados necesarios para que no sedeteriore. El reciclaje, evitar la contaminacin, no utilizar aerosoles son algunasde las cosas que debemos tener en cuenta para preservar el medio ambiente.Este curso gratis, realizado con la colaboracin de Energuia.com, pretende seruna pequea gua de consejos para cuidar la naturaleza.

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  • 1. Ser selectivos con la basura (I)

    El reciclaje de basura pasa por una nueva fase: aprender a ser selectivos con losresiduos. El Plan Nacional de Residuos espera que para el ao 2006 sereconvierta el 49% de los residuos urbanos y slo vaya a parar al vertedero el32%. El 18% se aprovechar energticamente.

    Si vive en una localidad de ms de 5.000 habitantes, desde el ao 2001ha debido comenzar a familiarizarse con el sistema de recogida selectivade basuras. Si por el contrario vive en un pueblo de ms de 1000habitantes, tiene tiempo de hacerlo hasta 2005.

    Estas fechas son las que establece el Plan Nacional de Residuos aprobado por elConsejo de Ministros y que se lleva desarrollando desde el 2000 y se prolongarhasta el ao 2006.

    En la prctica.- Todo esto se traduce en que la mayora de los habitantes deEspaa van a tener que ir acostumbrndose a utilizar ms de una bolsa debasura: la de toda la vida para la materia orgnica y la amarilla para envases-bricks y latas-.

    Adems, como ya ocurre en las grandes ciudades, el vidrio, el papel, el cartn ylas pilas, tendrn contenedores especiales en las calles. Para conseguir que en elao 2001 todos los municipios de ms de 5.000 habitantes comenzaran a hacerrecogida selectiva de basuras, se constituyeron estaciones de transferencia y seinstalaron contenedores para papel y vidrio por cada 500 habitantes.

    Reciclaje y reutilizacin.- Otra de las costumbres que se pretende implantar es laobligatoriedad de utilizar papel reciclado en todos los folletos y hojas para elbuzoneo. Nada que se pueda reutilizar debe ir al vertedero. Ahora se arroja el74,4% de las basuras, cuando la media de los pases de la OCDE es del 60%.

    Cada sector de envases tiene asignado un objetivo de reutilizacin al finalizar elplan: los de cerveza pasarn del 65% actual al 70%; los de bebidasrefrescantes, del 18% al 35%; los de aguas envasadas, del 11,6% al 25% y losde vino, del 3% al 15%.

    Por su parte, cada tipo de residuos cumplir una meta de reciclado, desde lamadera al plstico, el acero, el aluminio o los envases de cartn. Sobre los 3.800vertederos incontrolados existentes en este pas, se prev que todos ellos estnclausurados en un plazo mximo de tres aos.

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  • 2. Ser selectivos con la basura (II)

    Continuamos hablando sobre cmo debemos seleccionar la basura.

    Objetivos del plan.- El 85% de los 552.000 millones que est costando aplicardicho plan es financiado con fondos de cohesin europeos y el 15% restantecorresponde gestionarlo a las Comunidades Autnomas y municipios.

    Con este plan se pretende que cada da se recicle ms basura. Si en el ao 1996iba a parar a los vertederos el 70% de la basura y slo se reciclaba el 25,5%, elobjetivo del Plan Nacional de Residuos es que en los prximos aos se recicle el38% de los 17 millones de toneladas de basura que se generan anualmente enEspaa.

    Acuerdos y desacuerdos.- El plan era necesario desde el ao 1991. Los tribunaleseuropeos han llamado la atencin sobre esta materia a las autoridades espaolasen reiteradas ocasiones. Se les vena recordando que deban adaptar su polticade residuos a las directivas europeas vigentes.

    En cuanto a la acogida que est teniendo esta poltica de residuos, parece serque ni ecologistas, ni organizaciones de consumidores se muestran muyconformes con ella, ya que opinan que la reduccin de residuos que se planteaes muy escasa y que se van a utilizar mucho las incineradoras, principal caballode batalla de organizaciones ecologistas como Greenpeace, por el elevadovolumen de dioxinas que generan.

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  • 3. Consume respetando el medio ambiente

    Los espaoles, sobre todo los jvenes, estn cada da ms sensibilizados con elMedio Ambiente; y esta postura comienza a reflejarse en sus hbitos deconsumo. Su inclinacin a colaborar activamente ha aumentadoconsiderablemente.

    La preocupacin por el Medio Ambiente cada da es mayor; al menos esto es loque pone de manifiesto un estudio realizado por la Fundacin Entorno.

    En especial, la mayora de los espaoles estn sensibilizados con el deterioro delentorno que les rodea y las consecuencias que puedan darse en el futuro. Entrelas prioridades destacan la limpieza y conservacin del medio ambiente.

    Son las personas con edades comprendidas entre los 18 y los 24 aos, los queestn ms concienciados; cerca de un 40% los sita en el primer objetivo social aconseguir.

    Aumento de colaboracin.- Si en el ao 1996, un 86% de la poblacin citaba a losconsumidores como el colectivo con peor imagen ambiental de forma genrica ylo colocaba en segundo lugar tras las industrias, en 2000 el porcentaje deresponsabilidad atribuido al consumo haba subido hasta el 88%.

    Por regla general, los consumidores se muestran dispuestos a colaborar desde sucompromiso personal. Dicha tendencia ha quedado patente en los ltimos aos.Por ejemplo, en el ahorro de agua, en 1995 un 10% se mostraba colaborador ypreocupado, en 1999, el porcentaje haba aumentado hasta el 28,1%. En cuantoa los sistemas de reciclaje, la colaboracin pas de un 23% en el 95 a un 50,1%cinco aos ms tarde.

    Entre las acciones concretas a las que los ciudadanos estaran dispuestos paramejorar el Medio Ambiente destacan: no tirar basuras (casi un 70%), reciclarresiduos (un 50%) y ahorrar agua (casi un 30%).

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  • 4. Consume respetando el medio ambiente

    Lo que ms preocupa.- De los ms de 2000 encuestados, la mayora opina quees prioritario que se trabaje con polticas medioambientales para acabar con lacontaminacin del aire. En este punto, los espaoles piensan del mismo modoque sus vecinos franceses, alemanes o italianos, para quienes respirar un airepuro es un objetivo prioritario.

    Segn se pone de manifiesto en este informe de la Fundacin Entorno, el 59%de los entrevistados considera que los efectos de la contaminacin son unproblema en cuya solucin tienen que participar todos los habitantes del mundo,ya que tiene poco sentido preocuparse tan slo por el pequeo espacio en el quese vive, en una aldea global como sta, donde todo tiene gran relacin.

    Adems, un 75% de los que han dado su opinin en dicho informe, expresa sutemor a que los problemas ambientales puedan afectar a su salud en mayor omenor grado. Por su parte, el 21% restante muestra escasa preocupacin anteeste hecho.

    Escasa informacin.- A pesar de esta preocupacin por los problemasmedioambientales, los ciudadanos se quejan de que la informacin que recibensobre el tema es bastante escasa, tanto desde el punto de vista causa/efectocomo en las opciones de comportamiento que seran las ms adecuadas.

    El 55% se considera poco o nada informado sobre los problemas ambientales ysus causas. Casi la mitad de la poblacin, hace un llamamiento a lasadministraciones competentes para que hagan un esfuerzo informativo mediantecampaas en las que se advierta de la peligrosidad de ciertas sustancias.

    Lo que ms les preocupa es saber cmo manipular productos peligrosos (25%) yreciclar residuos domsticos (22%). De momento, los ciudadanos donde msinformacin reciben sobre el cuidado del medio ambiente es a travs de losmedios de comunicacin (51%) y las campaas promovidas por gruposecologistas (18%).

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  • 5. Qu hacen los pases por el medio ambiente?

    La densidad de poblacin en Europa y su elevado nivel de vida son los causantesde gran parte de la contaminacin del planeta. Las leyes de proteccin del medioambiente no solucionan el problema.

    Los pases europeos albergan el 15% de la poblacin mundial, lo que significaque ocupan ms de una quinta parte de la superficie terrestre. Cubren 11.000kilmetros entre el Atlntico y el Ocano Pacfico; de hecho, slo la FederacinRusa abarca el 60% de esta rea.

    Demasiado consumo.- Muchos de los problemas medioambientales que sufren lospases europeos son debidos al elevado consumo de recursos naturales y a lagran cantidad de residuos generados en esta parte de la Tierra tan densamentepoblada. Dicha situacin se ve agravada por un estilo de vida consumista.

    Una ciudad tpica europea de un milln de habitantes consume, todos los das,cerca de 11.500 toneladas de combustibles fsiles, 320.000 toneladas de agua y2.000 toneladas de alimentos. Tambin produce 300.000 toneladas de aguasresiduales y 25.000 toneladas de dixido de carbono.

    La media europea anual de residuos generados por municipios se ha elevado deforma considerable en las ltimas dcadas, lo que ha provocado la adopcin demtodos alternativos para eliminar los residuos, tecnologas limpias deproduccin y un mayor nivel de reciclaje. La eficiencia en el uso de energa y demateriales ha mejorado en los ltimos aos, como resultado de la introduccinde procesos de produccin limpia.

    Cifras para la reflexin.- Segn el Informe Perspectiva Global del Medio Ambiente(GEO-I), las emisiones de xido de azufre y nitrgeno que se emiten en todo elViejo Continente son responsables, en gran medida, del dao ocasionado al 50%de los bosques de Europa del Este y Central. Adems, y segn consta tambin endicho informe, aunque Europa ha aumentado en 10 millones de hectreas susreas protegidas desde el ao 1982, el 52% de sus peces, el 45% de sus reptilesy el 2% de sus mamferos estn amenazados.

    Por otro lado, cerca del 60% de las aguas subterrneas prximas a los centrosurbanos e industriales de Europa estn sobreexplotadas. Este desarrollo estamenazando al 86% de los ecosistemas costeros europeos localizados al oestede los Urales. El desarrollo que estn experimentando las fuentes agrcolas hagenerado un aumento de la produccin de alimentos en toda Europa, lo que a suvez ha producido efectos negativos en las zonas costeras.

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  • 6. Qu hacen los pases por el medio ambiente?

    Panorama comprometido.- El panorama para los habitantes del Viejo Continenteno es muy halageo, el GOE-I apunta a Europa como responsable del 36% delas emisiones mundiales de cloroflurocarbonos, del 30% de las emisiones dedixido de carbono y del 25% de las emisiones del dixido de azufre.

    Una de las mayores prioridades en los pases de Europa Central y Oriental es lacalidad atmosfrica. Sin embargo, su estilo de vida va en contra de estosprincipios. En muchos pases, la red de carreteras se ha saturado por el aumentode vehculos privados, y entre el ao 1990 y 2010, tanto el transporte pblicocomo el de mercancas se habr casi duplicado.

    Otros pases desarrollados.- Canad y Estados Unidos son los lderes mundialesde produccin y consumo de bienes y servicios. Ambas naciones estnpreocupadas por las implicaciones que pueden llegar a tener el uso de susrecursos y estn realizando un esfuerzo para intentar paliar esta realidad en lamedida de lo posible.

    El rpido crecimiento econmico es la principal causa de preocupacin ambiental.En los ltimos 25 aos, el producto nacional bruto de Estados Unidos se haquintuplicado. Como resultado de ello, el pas consume ms de 4.500 millonesanuales de toneladas de materiales. Con slo el 5% de la poblacin mundial, loshabitantes de esta nacin consumen el 25% de la energa.

    A pesar de la creciente preocupacin del consumidor por la conservacin de laenerga, el estilo de vida le contradice. La tendencia hacia casas unifamiliares yel crecimiento del nmero de coches privados -uno por cada dos personas-contribuye de forma importante a aumentar el consumo de energa.

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  • 7. Ecologismo de andar por casa (I)

    Sepa cmo reutilizar, reciclar, reducir y recuperar todos los objetos cotidianosque se utilizan habitualmente en la casa.

    La teora de las tres erres -reutilizar, reducir y reciclar- toma fuerza a lavista de la saturacin de los vertederos, o del dao que las incineradorasprovocan cuando vierten a la atmsfera los humos de las basuras quequeman.

    20 gestos que cuidan el medio ambiente.-

    1. Elija los productos con menos embalaje y recuerde que, por lo general, losenvoltorios de cartn o papel y los envases de vidrio son los menos dainos.Evite los alimentos presentados en bandejas de corcho blanco.

    2. Cuando vaya a la compra, lleve su propia bolsa o carro. En ltima instancia,aproveche las bolsas que le hayan dado.

    3. Apueste por los productos de formato familiar, generan menos residuos y, porlo general, son ms econmicos.

    4. Evite las pilas-botn. Si tiene que comprarlas, elija las de litio, las de zinc-aireo las de xido de plata, que no tienen o tienen muy poco mercurio.

    5. Utilice el papel por ambas caras y, posteriormente, depostelo en uncontenedor especfico.

    6. Entregue en la farmacia los medicamentos caducados o que ya no vaya autilizar.

    7. Emplee detergentes sin fosfatos ni tensoactivos.

    8. Al desprenderse de los residuos hgalo de una forma responsable: separepapel y cartn, vidrio, envases y restos orgnicos y depostelos en contenedoresespecficos.

    9. Utilice con mesura el papel de aluminio y el film transparente. Una opcin esguardar los alimentos en fiambreras o tarros de cristal.

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  • 8. Ecologismo de andar por casa (II)

    Continuamos hablando de los 20 gestos que nos ayudan a cuidar del medioambiente.

    10. Sustituya bao por ducha y cierre los grifos mientas se lava los dientes.

    11. Elija electrodomsticos con etiqueta energtica tipo A.

    12. Al elegir sus sanitarios, seleccione aquellos con doble pulsador (permitenescoger entre dos volmenes diferentes de descarga de agua: 6 - 8 litros 3 - 4litros).

    13. Rechace los productos de usar y tirar: pauelos de papel...

    14. Desconecta los aparatos elctricos de la red cuando no estn funcionando.Algunos aparatos (como los televisores) siguen gastando hasta un 33% de laenerga.

    15. Evite los aerosoles, contienen CFCs, causantes de la destruccin de la capade ozono, u otros gases que tambin contribuyen al efecto invernadero. Lospulverizadores son una buena alternativa y son recargables

    16. No conecte los electrodomsticos como lavadoras o lavavajillas si no estncompletos. En cualquier caso, busque aquellos modelos que dispongan deprogramas de media carga.

    17. En la cocina, aprovecha el calor residual de los fuegos.

    18. Apague las luces cuando no las necesite y apueste por las bombillas de bajoconsumo, aunque son ms caras, a la larga ahorran en el recibo de la luz yadems no se funden tanto.

    19. En invierno, cierre los radiadores de las habitaciones que no se utilizan yponga el termostato a una temperatura moderada. No sobrepase los 20 duranteel da, por cada grado adicional gastar aproximadamente un 5% ms deenerga.

    20. Si dispone de aparatos mixtos (pilas y red) enchfelos siempre que pueda.Tenga en cuenta que la energa de las pilas cuesta hasta 450 veces ms que laque suministra la red.

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  • 9. El peso de la construccin en el medioambiente (I)

    La construccin es una de las actividades con mayor capacidad decontaminacin. Muchas emisiones de dixido carbono proceden de este sector.Algunos pases europeos ya estn tomando cartas en el asunto para que elimpacto medioambiental sea lo menos daino posible.

    Los estudios indican que el 20% de la poblacin mundial es responsable del 75%de la contaminacin. La Conferencia de Ro, en el ao 1992, se hizo eco de lanecesidad de una visin global de los fenmenos contaminantes y laresponsabilidad de todos los pases en ellos.

    Pequeos cambios.- Dentro del mundo de la construccin, si bien la mayora noparecen darse cuenta de todo lo que afecta esta actividad al medio ambiente,algunos arquitectos y aparejadores ya empiezan a abogar por una construccinsostenible.

    Segn datos del Worldwatch Institute de Washington, prcticamente la mitad delas emisiones de dixido de carbono que hay en la atmsfera son producidasdirectamente por la construccin y utilizacin de los edificios. En este sentido, seestima que cada metro cuadrado de vivienda es responsable de una media deemisin de 1,9 toneladas de dixido de carbono durante su vida til.

    Aumentan los residuos txicos.- Por otro lado, la construccin actual consumeuna cantidad importante de recursos naturales. Los edificios utilizan alrededor del60% de los materiales que se extraen del planeta. Adems, muchos de losmateriales de construccin que se utilizan requieren para su transformacin altosconsumos de energa y recursos naturales: cermica cocida, acero, aluminio, etc.

    Por otra parte, al elevado volumen de residuos hay que aadir la toxicidadpotencial y el poco control que existe de su vertido. Un ejemplo de ello esBarcelona, los residuos de construccin que anualmente se generan en la CiudadCondal ocupan la superficie de un campo de ftbol y la altura de la SagradaFamilia.

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  • 10. El peso de la construccin en el medioambiente (II)

    Continuamos hablando a cerca de cmo afecta la construccin al Medio Ambiente.

    En busca de la calidad ambiental.- En Francia los residuos de construccinascienden a 24 millones de toneladas anuales. El reciclaje y valorizacin de losresiduos de nueva construccin, de la rehabilitacin y de los derribos es ya unaprctica comn en varios pases europeos y poco a poco se est introduciendo enEspaa.

    Este planteamiento global de los impactos que puede provocar un edificio,requiere una metodologa rigurosa de anlisis de los materiales utilizados, delproceso constructivo, del consumo de energa, de los costes del derribo, de larevalorizacin de los residuos, etc., afirma Ramn Graus Rovira, arquitectoTcnico del Servicio de Rehabilitacin y Medio Ambiente del Colegio deAparejadores y Arquitectos Tcnicos de Barcelona.

    En estos momentos ya existen experiencias en pases europeos para certificar loque se denomina Edificios de Alta Calidad Ambiental. Uno de los msdesarrollados es el BREEAM, preparado por el Building Research Establishment,del Reino Unido. Evala la polucin atmosfrica global, el uso racional losrecursos naturales y las condiciones interiores del edificio.

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  • 11. Quemar la basura (I)

    En el quehacer diario se genera una gran cantidad de basura; son los ResiduosSlidos Urbanos (RSU) y su crecimiento es progresivo debido a los incrementosde poblacin en las grandes ciudades.

    Reutilizar esos residuos como energa renovable en las plantas incineradoras,dado su carcter continuo y su alto valor energtico, es una solucin que cobrapeso frente a los vertederos. Las razones del auge de las incineradoras seencuentran en su bajo impacto medioambiental y en que, tecnolgicamente, lossistemas que se emplean estn totalmente probados, ya que existe grancantidad de plantas en funcionamiento desde hace dcadas.

    El objetivo es recuperar el mximo posible de los recursos aprovechables de losdesechos para reintroducirlos nuevamente en la cadena de produccin comomaterias primas o como energa, minimizando la fraccin de envo a vertederos.

    Complementariedad.- Las plantas incineradoras no eliminan otros sistemas detratamiento como el reciclaje, el compostaje, o los propios vertederos (reducidosen un 80 90% gracias a stas), sino que deben considerarse complementarias.Adems, la cantidad de energa elctrica o trmica que se produce mediante laincineracin de los RSU no se puede desdear -una familia media genera basuraspara proporcionar hasta un 20% de su consumo elctrico-.

    En el terreno socioeconmico, las inversiones asociadas a estas plantasposibilitan una potenciacin de la industria nacional, y buena parte de eseimpulso est relacionado con el medio ambiente. El inconveniente de laincineracin de los RSU es que construir una planta requiere una inversin muyimportante. Adems, precisa de un vertedero; no obstante, la vida til de ste seincrementa considerablemente, y su impacto medioambiental es mnimo, ya quese trata de emisiones slidas inertes, que adems pueden ser empleadas en laconstruccin de carreteras.

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  • 12. Quemar la basura (II)

    Vertederos controlados.- Por el contrario, los RSU vertidos incotroladamenteagreden al medio ambiente. Cuando se recurre a vertederos controlados esnecesario realizar obras de envergadura, como ocupar grandes superficies deterreno. Adems, es necesario un riguroso control del lugar (cubricin,tratamiento de lixiviados y gases,...) con objeto de minimizar la presencia deanimales carroeros y de olores por causa de la materia orgnica depositada enellos. Por otro lado, provocan el ensuciamiento de los alrededores cuando lazona est expuesta a corrientes de viento.

    Los materiales reciclables, como los metales, papel, frmacos, cartn, vidrio,plstico o pilas cada vez se recuperan con mayor celeridad. Cada da msciudadanos separan los residuos en varias bolsas la basura. Una vez depositadosen los correspondientes contenedores instalados por la Administracin, se envana plantas de clasificacin y seleccin desde las que sern trasladados a lasdistintas fbricas para su reciclado.

    Prevenir, valorar y verter.- Se puede establecer una jerarqua sobre cul deberaser el proceso ptimo en el tratamiento de los RSU. En primer lugar, se situarael concepto de "prevencin". Esto es, la reduccin en origen (domicilios,oficinas...) de los residuos -minimizar la cantidad generada- y su reutilizacin.

    A continuacin estara la "valorizacin": la recogida selectiva, el reciclaje, elcompostaje (proceso de fermentacin de los desechos orgnicos de los RSU, delos lodos de depuradora, o de los residuos de jardinera, agricultura o ganadera,y su transformacin en un material que sirve de base a tierras que carecen delsuficiente manto) y la valorizacin energtica en incineradoras.

    Por ltimo, los desechos finales seran vertidos. Segn la Unin Europea, ladescarga en vertederos debe ser considerada como la ltima solucin y la menosbuena, y a ella slo deben acceder los residuos que ya no tienen valor porque seles ha extrado toda su materia o energa aprovechable.

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  • 13. El sol como fuente de energa (I)

    El sol lleva brillando 5.000 millones de aos y seguir hacindolo durante otros6.000. Arroja sobre la tierra 4.000 veces ms energa de la que se puede utilizar.

    El sol ha sido, desde siempre, fuente de vida y energa para la Tierra. Se planteaahora como medio de energa alternativo, limpio y barato. Cuenta, adems, conla ventaja de evitar la dependencia de otras materias contaminantes y garantizarsu duracin al menos otros 6.000 millones de aos.

    La energa solar tiene dos principales formas de aprovechamiento: producirelectricidad y calor. En el primer caso se conseguir a travs de la energa solarfotovoltaica y la segunda mediante energa solar trmica. Son procesos que nadatienen que ver entre s en cuanto a tecnologa o aplicacin.

    Energa solar fotovoltaica.- Pese a que todava no est del todo desarrollado, yaes posible obtener energa elctrica del sol. Su precio es an elevado, pero susaplicaciones son variadas y su rentabilidad cada vez mayor. La luz solar setransforma en energa a travs de celdas y paneles fotovoltaicos.

    Estas celdas se desarrollaron en la dcada de los 50, para ser utilizadas porsatlites espaciales. Estn fabricadas con silicio. Varias celdas fotovoltaicasconectadas en serie forman un panel fotovoltaico. La energa generada por estospaneles puede utilizarse para alimentar hogares, automviles elctricos onegocios. Las celdas tambin se utilizan individualmente para pequeasmquinas, como calculadoras.

    Mltiples aplicaciones.- La energa solar fotovoltaica, se plantea como unasolucin ante el problema de la electrificacin de las zonas rurales, ya queresulta inalterable con el paso el tiempo, no consume combustible y no precisamantenimiento. No hace falta que el sol luzca para producir energa, ya que losdas nublados se capta la luz que filtran las nubes, eso s, con menosrendimiento, pudindose almacenarse en acumuladores para usarse durante lanoche.

    Los usos de la energa obtenida a travs de este medio, son de lo ms variado.Desde la electrificacin de viviendas rurales, sistema de bombeo para riego,depuradoras de agua, hasta la iluminacin de carreteras. En caso de seguirdisminuyendo el precio de las clulas solares su uso crecer de maneraimportante en los pases ricos en horas de sol, como Espaa, Estados Unidos oAustralia.

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  • 14. El sol como fuente de energa (II)

    Continuamos hablando sobre las propiedades del sol.

    Colectores trmicos.- Dos son los principales componentes de una instalacintrmica: el captador solar y el depsito acumulador. El agua fra procedente deldepsito acumulador pasa por un serpentn que se encuentra dentro de loscaptadores solares, de forma que se calienta por el calor atrapado por suabsorbedor. El agua caliente se sita en la parte superior del depsito por elefecto de termosifn; as el agua ms caliente siempre est dispuesta para suuso.

    El calor obtenido tiene diversos usos prcticos: agua caliente para el usopersonal; para su utilizacin en sistemas de calefaccin, haciendo circular el aguacaliente por radiadores u otros emisores trmicos; o para climatizar piscinas.Aunque parezca paradjico, este calor se est empezando a utilizar en pasesrabes para la refrigeracin de estancias, siendo ms necesario cuando ms solhay. Tambin es muy prctico su uso en explotaciones agrcolas comoinvernadero solar, secadero o para purificar agua.

    En lo que respecta a su uso como calefaccin, siempre es convenientecomplementarlo con un sistema convencional. Aunque en pases con mucho soleste perodo se limita a unas pocas semanas al ao. El costo de una instalacinde este tipo no es cara, estando al alcance de cualquier familia media.

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  • 15. Limpieza en verde (I)

    Las manchas difciles an existen y slo se ven cuando se ha puesto la prenda aremojo y se ha frotado con mpetu. Todo lo que hoy es blanco acabar portornarse amarillento; y las suaves toallas, con el tiempo, slo servirn comopaos para limpiar los cristales.

    Sin embargo, a todo el mundo le gustara creer en las promesas del envase y seemplea el detergente esperando estrenar camisa cada da. Es cierto que muchosde los productos empleados en la limpieza de la ropa logran mejorar el aspecto yel tacto, pero tambin lo es que otros tantos lo consiguen dejando su rastro en elentorno.

    A menudo, los productos que se aaden a la ropa al hacer la colada no ayudan alimpiarla, simplemente cambian su color o su tacto. En cambio, s puedenresultar nocivos para las personas. Productos como los suavizantes sontensoactivos catinicos, que pueden adherirse a las fibras por atraccinelectroesttica y cuyos efectos sobre la salud son an poco conocidos.

    Blanco s, pero, higinico?.- Adems, los compuestos qumicos de algunosproductos que se aplican a la colada hacen que alrededor de la prenda se creeuna pelcula de proteccin que acaba por dificultar la cesin de humedad. Al finalla ropa queda cubierta por una capa impermeable, que no se aprecia, pero quecausa el estancamiento de la humedad. Este "microclima que se genera en eltejido puede favorecer la proliferacin de bacterias y la consiguiente aparicin dealergias, inflamaciones o micosis.

    Para el medio ambiente, en cambio, el perjuicio no es slo potencial. Lostensoactivos, en proporcin de pocos miligramos por litro, son muy txicos paralos organismos acuticos y se acumulan en el intestino y la bilis de los peces.

    Los blanqueadores.- Todos los detergentes poseen en su composicin una ciertacantidad de elementos que buscan lograr un efecto "blanqueante. Sonsustancias muy agresivas, como el perborato y el percarbonato, que puedenejercer un desgaste tambin muy rpido de los tejidos.

    Su accin, adems de ser nociva para el entorno y para la salud -estudiosrealizados en Alemania apuntan que pueden ser productos cancergenos- resultaque tampoco es tan efectiva. Los blanqueadores, en realidad, no cumplenninguna funcin detergente, sino que se limitan a transformar una parte de lasradiaciones ultravioletas -que el ojo humano no es capaz de percibir- en luzvisible. Es decir, engaan.

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  • 16. Limpieza en verde (II)

    Continuamos hablando sobre los productos de limpieza que contaminan elambiente.

    Limpio y peligroso.- En ocasiones, sobre todo cuando se adaptan los armarios alcambio de estacin, se tienen que lavar prendas que necesitan un cuidadoespecial o que son poco manejables. Aunque ya existen "tintoreras ecolgicas",lo ms habitual es que en estos establecimientos utilicen mtodos y productospoco cuidadosos.

    La limpieza en seco, por ejemplo, se consigue usando productos txicos como elpercloretileno que contamina el aire y puede afectar a los empleados de lastintoreras. A veces tambin se utiliza CFC, que es uno de los causantes de ladestruccin de la capa de ozono.

    Despus, est el detalle de perfumar el interior de los armarios. Se suelencolocar productos ambientadores y otros, como la naftalina, que protegen la ropade la accin de la polilla. Estas mismas funciones tambin las cumplen lossaquitos de hierbas aromticas como la lavanda, el tomillo o el romero.

    Vuelta al jabn lagarto?.- Si casi todo lo que se vende tiene un lado sucio,queda por saber qu es lo ms recomendable para la ropa y, sobre todo, para elmedio. No es que haya que volver a hacer el jabn en casa a partir de la sosacustica, pero s hay que aprender a ser moderado con lo que se usa.

    Lo mejor es evitar los productos como la leja y otros como los fosfatos o lostensoactivos. Comprar concentrados, que reducen los residuos, eliminar orestringir los que se vendan en aerosoles y utilizar las dosis adecuadas. Quiz lasolucin a muchos de los problemas se encuentre en algn laboratorio. Los hayque trabajan en el diseo de tejidos que, tratados con gas, resultan casiimposibles de ensuciar.

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  • 17. El deterioro del ecosistema (I)

    Los recursos naturales de los que dispone el hombre podran llegar a agotarse.Algunos sectores productivos, conscientes de la necesidad de no agotar losrecursos naturales llevan aos trabajando con conciencia verde y ahora empiezana ver los frutos.

    El medio ambiente est enfermo y la responsabilidad es fundamentalmente delhombre que no ha sabido cuidar en condiciones su hbitat. El deterioro quesufren actualmente los ecosistemas es algo preocupante, ya que puede llegar aperjudicar el bienestar social. Esto es al menos lo que sealan los entendidos enel tema.

    La voz de alarma la lanzaron los responsables del Programa de las NacionesUnidas para el Desarrollo, del Banco Mundial y del Instituto de RecursosMundiales, organismos internacionales, que dieron una advertencia a travs delinforme Recursos Mundiales 2001-2002. En dicho estudio se recoga la situacindel medio ambiente en todo el mundo y las principales amenazas que sufre.

    Pobres ecosistemas.- En este sentido se seala que la capacidad de losecosistemas empieza a ser alarmante ya que de seguir disminuyendo, estos nopodrn dar abasto con todas las necesidades de la poblacin. Para Klaus Tpfer,director ejecutivo del Programa de la ONU para el medio ambiente, "cada una delas mediciones realizadas por los cientficos para evaluar la salud de losecosistemas del mundo nos muestra que estamos extrayendo de ellos ms queantes y degradndolos a un ritmo cada vez ms acelerado.

    Otro aspecto que toca el informe es el relativo a la falta de informacin queexiste al respecto. En la presentacin del avance del informe, el presidente delInstituto de Recursos Mundiales, Jonathan Lash seal que "las dimensiones deesta laguna de informacin son grandes y siguen aumentando en vez dedisminuir, como se esperara de esta era de imgenes de satlites e Internet.Segn Lash, en estos momentos el hombre cuenta con los conocimientosnecesarios para empezar a gestionar de forma correcta los ecosistemas, parahacerlo de una manera sostenible.

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  • 18. El deterioro del ecosistema (II)

    Continuamos hablando sobre el deterioro del ecosistema, un tema que preocupaa mucha gente.

    Se est a tiempo?.- Todava se est a tiempo de reparar parte de laproductividad natural que han perdido, muchas reparaciones son simples. Perourgen cambios radicales en las formas actuales de utilizar el conocimiento y laexperiencia de la que se dispone. De hecho, algunas medidas ya se hanempezado a tomar y as queda de manifiesto en el informe que recoge algunasde las experiencias que se han llevado a cabo en el mundo para restaurar variosecosistemas.

    Destacan las iniciativas de reciclado. Aunque no estn relacionadas directamentecon la reconstruccin de ecosistemas, s lo estn con una manera ms sana yecolgica de vivir y no agotar recursos naturales. Este es el caso del reciclado delaluminio, una actividad que hoy por hoy es ya rentable. La produccin de estematerial a partir de chatarra, es un proceso limpio, rentable y eficiente. El costede la energa utilizada para producir aluminio a partir del reciclado de chatarra esel 5% del derivado de la elaboracin con aluminio primario.

    Segn las compaas de este sector, el uso del aluminio reciclado frente alprimario est aumentando. En el ao 2000, un 30% del material usado erareciclado y se espera que en el 2030 esta cifra aumente considerablemente, yaque entonces habr algo ms de 300 millones de toneladas de aluminio reciclablepara comercializar.

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  • 19. La tierra se rebela (I)

    Las alarmas ya han saltado. Todos los pases son conscientes, la Tierra seempieza a quejar: el efecto invernadero, el calentamiento del planeta, la capa deozono... Pese a cumbres internacionales y buenos propsitos, la solucin noresulta prctica y el enfermo empeora.

    Los desastres naturales han existido siempre, volcanes, terremotos, huracanes otifones, han dejado siempre tras de s desolacin, vctimas, hogares destruidos.O como mal menor innumerables prdidas materiales, cosechas destruidas,...

    El origen de estos fenmenos naturales siempre ha residido en la propianaturaleza, el hombre se limitaba a sufrirlos y prevenirlos lo mejor posible. Peroen los ltimos tiempos la humanidad se enfrenta a unas adversidades cuyoorigen es el propio hombre. El recalentamiento del planeta o la disminucin de lacapa de ozono estn directamente relacionados con la emisin de cantidadesabusivas de CO2, aerosoles y otras sustancias cuyas consecuencias directas sondesajustes climticos traducidos en diferentes catstrofes.

    El efecto invernadero.- El vapor de agua, el dixido de carbono, el ozono o elmetano, son los gases responsables del efecto invernadero, un fenmenoindispensable para la vida humana en el planeta, ya que a travs de este procesose devuelve al espacio parte de la energa recibida del sol. Si la tierra devolvieradirectamente esta energa, la temperatura media sera 30 menor, e inhabitablepara los humanos.

    El problema viene cuando se rompe el equilibrio. El volumen de dixido decarbono ha pasado de 280 partes por milln, antes de la revolucin industrial, a360 actualmente. Esto reduce de forma considerable la energa que la Tierratiene que emitir al espacio. sta no puede almacenarse sin ms, y equivale aretener el contenido energtico de 3 millones de toneladas de petrleo porminuto. Estos excesos provienen fundamentalmente de la utilizacin de carbn,petrleo, gas natural as como la desaparicin progresiva de bosques y otrossumideros que absorben el CO2.

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  • 20. La tierra se rebela (II)

    Continuamos hablando sobre las consecuencias de la contaminacin del medioAmbiente.

    El calentamiento del Planeta.- Consecuencia directa del efecto invernadero es elcalentamiento global del Planeta. La dcada de los noventa ha sido la mscalurosa del ltimo milenio. El ascenso continua. Se estima que para el 2.050 latemperatura media habr ascendido entre 1 y 2.5C y entre 1,5 y 3,5 para el2.100. Las consecuencias no se han dejado esperar.

    A parte las pertinaces sequas que sufriremos, muchas espacies animales yvegetales no podrn adaptarse a estas temperaturas. Los polos se derriten y elnivel del mar ha aumentado entre 10 y 25 cm, pudiendo llegar a duplicarse eincluso quintuplicarse este ascenso para el 2.100. Esto podr causarinundaciones en ciudades costeras. Aumentar el riesgo de incendios forestales yplagas. Tambin se pondrn en peligro humedales y zonas naturales fras comolas de Rusia o Canad.

    La capa de ozono.- Es un gas compuesto por molculas de tres tomos deoxigeno. Rodea al planeta Tierra en forma de capa que absorbe los rayosultravioleta, acta como una pantalla que filtra dichos rayos. La capa de ozono,segn investigaciones cientficas, se est reduciendo entre un 2 y 3 % cada ao.Parece probado que es debido al aumento de las emisiones del fren(Clorofluorcarbono o C.F.C), un gas que se usa en la industria de los aerosoles,plsticos y los circuitos de refrigeracin y aire acondicionado.

    El CFC es un gas liviano que se eleva hasta la estratosfera y, debido a que esmuy estable, puede permanecer all durante cientos de aos. Sin embargo, losrayos ultravioletas, en contacto con el CFC, producen una reaccin qumica quelibera cloro y bromo, produciendo la destruccin del ozono.

    Consecuencias del incipiente agujero de ozono son la proliferacin del cncer depiel y otras enfermedades cutneas, trastornos oculares o la dificultad en lasplantas para desarrollarse, ya que las radiaciones ultravioletas dificultan lacaptacin de la luz para realizar la fotosntesis. Otros efectos son el cambioclimtico, el calentamiento de la tierra, y todo lo que ste conlleva.

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    Presentacin del curso1. Ser selectivos con la basura (I)2. Ser selectivos con la basura (II)3. Consume respetando el medio ambiente4. Consume respetando el medio ambiente5. Qu hacen los pases por el medio ambiente? 6. Qu hacen los pases por el medio ambiente? 7. Ecologismo de andar por casa (I) 8. Ecologismo de andar por casa (II)9. El peso de la construccin en el medio ambiente (I)10. El peso de la construccin en el medio ambiente (II)11. Quemar la basura (I)12. Quemar la basura (II)13. El sol como fuente de energa (I)14. El sol como fuente de energa (II)15. Limpieza en verde (I)16. Limpieza en verde (II)17. El deterioro del ecosistema (I)18. El deterioro del ecosistema (II)19. La tierra se rebela (I)20. La tierra se rebela (II)