Cassirer, Ernst - Antropologia Filosofica

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Antropologia filosofica

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ERNST CASSIRER

ANTROPOLOGA FILOSFICAIntroduccin a una filosofa de la cultura

FONDO DE CULTURA ECONMICA MEXICO

INDICE

PREFACIO .............................................................................................................................................. 4 PRIMERA PARTE: QUE ES EL HOMBRE? ........................................................................................... 7 I. LA CRISIS EN EL CONOCIMIENTO DEL HOMBRE ........................................................................ 7 II. UNA CLAVE DE LA NATURALEZA DEL HOMBRE: EL SMBOLO..........................................25 III. DE LAS REACCIONES ANIMALES A LAS RESPUESTAS HUMANAS........................................28 IV. EL MUNDO HUMANO DEL ESPACIO Y DEL TIEMPO ..............................................................41 V. HECHOS E IDEALES .......................................................................................................................53 SEGUNDA PARTE: EL HOMBRE Y LA CULTURA ............................................................................59 VI. DEFINICIN DEL HOMBRE EN TRMINOS DE CULTURA.......................................................59 VII. MITO Y RELIGIN........................................................................................................................66 VIII. EL LENGUAJE..............................................................................................................................98 IX. EL ARTE........................................................................................................................................122 X. LA HISTORIA.................................................................................................................................151 XI. LA CIENCIA..................................................................................................................................183 XII. RESUMEN Y CONCLUSIN.......................................................................................................197

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Primera edicin en ingls, 1944 Primera edicin en espaol, 1945 Segunda edicin en espaol, 1951 Tercera edicin en espaol (Coleccin Popular), 1963 Cuarta edicin en espaol (Coleccin Popular), 1965 Quinta edicin en espaol (Coleccin Popular), 1968

Ttulo de esta obra en ingls : Essay on man 1967 Yale University Press, New Haven, Connecticut. Traduccin al espaol:EUGENIO MAZ

D. R. 1967 FONDO DE CULTURA ECONMICA Av. de la Universidad 975, Mxico 12, D. F. Impreso en Mxico

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A charles W. Hendel con amistad y gratitud .

PREFACIO El primer impulso para escribir este libro se lo debo a mis amigos ingleses y norteamericanos que han insistido repetidamente para que publicara una traduccin inglesa de mi Filosofa de las formas simblicas. Aunque me hubiera complacido corresponder a sus deseos, me di cuenta, a los primeros pasos, de que la tarea era impracticable y hasta resultaba, en las actuales circunstancias, injustificable la reproduccin del libro en su integridad. Por lo que respecta al lector le hubiera exigido un gran esfuerzo de atencin la lectura de un estudio en tres volmenes que se ocupa de un tema difcil y abstracto. Pero tambin desde el punto de vista del autor era poco practicable o aconsejable la publicacin de una obra planeada y escrita hace ms de veinticinco aos. Desde esa fecha, el autor ha proseguido sus estudios sobre la materia. Ha podido conocer muchos hechos nuevos y se ha tenido que enfrentar con nuevos problemas. Hasta los mismos problemas viejos son vistos por l desde un ngulo diferente y aparecen con una iluminacin distinta. Por todas estas razones me decid a partir otra vez y a escribir un libro enteramente nuevo. Este libro tena que ser mucho ms breve que el primero. "Un libro grande dice Lessing, es un gran dao". Cuando escriba mi Filosofa de las formas simblicas estaba yo tan absorbido por el tema que olvid o descuid esta mxima estilstica. En la actualidad me siento mucho ms inclinado a suscribir las palabras de Lessing. En lugar de ofrecer una exposicin detallada de los hechos y una morosa discusin de las teoras, he procurado concentrarme en unos cuantos puntos que se me figuran de especial importancia filosfica y he tratado de expresar mis pensamientos con la mayor brevedad y concisin. De todos modos, el libro tiene que tratar de temas que, a primera vista, pueden parecer bastante dispares. Un libro que se ocupa de cuestiones psicolgicas, ontolgicas, epistemolgicas, y que contiene captulos que se refieren al mito y a la religin, al lenguaje y al arte, a la ciencia y a la historia, se expone al reproche de no ser ms que un mixtum compositum de las cosas ms diversas y heterogneas. Espero que el lector, despus de ledas sus pginas, encontrar que el reproche es infundado. Uno de mis propsitos principales se cifra en convencerle de que todos los temas de que se trata en este libro no constituyen, despus de todo, ms que un solo tema. Representan caminos diferentes que llevan a un centro comn y, a mi parecer, corresponde a una filosofa de la cultura el encontrar y fijar este centro.4

Por lo que respecta al estilo del libro ha significado sin duda una seria desventaja el haberlo tenido que escribir en una lengua que no es la materna. Difcilmente hubiera superado este obstculo sin la ayuda de mi amigo James Pettegrove, del State Teachers College de New Jersey. Ha revisado todo el manuscrito y me ha aconsejado discretamente en todas las cuestiones lingsticas y estilsticas. Pero tambin le estoy muy agradecido por muchas observaciones valiosas y pertinentes en lo que se refiere a la materia del libro. No es que pretenda escribir un libro popular sobre una materia que, en tantos respectos, se resiste a toda vulgarizacin. Por otra parte, tampoco este libro se halla destinado exclusivamente a profesores o filsofos. Los problemas fundamentales de la cultura humana revisten un inters humano general y tienen que hacerse accesibles al gran pblico. He tratado, por lo tanto, de eludir todos los tecnicismos y he procurado expresarme con la mayor claridad y sencillez posibles. Quisiera advertir, de todos modos, a mis posibles crticos, que lo que yo puedo ofrecer en esta ocasin es, ms bien, una explicacin y una ilustracin de mi teora mejor que una demostracin. Para una discusin y anlisis ms cerrados de los problemas implicados les recomendara que acudieran a la exposicin detallada de mi Filosofa de las formas simblicas. Deliberadamente me propongo no presentar una teora acabada, expresada en estilo dogmtico. Por el contrario, he procurado colocar a los lectores en posicin de juzgar por s mismos. Claro que no ha sido posible mostrar ante ellos toda la masa de prueba emprica en que se basa mi tesis principal. Pero, por lo menos, he procurado ofrecer amplias y ricas citas de los libros sobresalientes en las diversas materias. El lector no va a encontrar una bibliografa completa, pues hasta los ttulos de una bibliografa semejante hubieran rebasado con mucho el espacio de que dispona. Me he tenido que contentar con citar aquellos autores con los que me creo ms en deuda y con seleccionar aquellos ejemplos que me parecan ofrecer una significacin tpica y un inters filosfico extraordinario. Al dedicar la obra a Charles W. Hendel deseo expresar mi profunda gratitud al hombre que me ayud a preparar este libro con un celo infatigable. Fue el primero a quien habl sobre su plan general. Sin su inters por el tema del libro y su amistoso inters personal por el autor, difcilmente hubiera tenido yo valor para publicarlo. Ha ledo el manuscrito varias veces y he podido recoger sugestiones crticas que han resultado valiosas y de gran ayuda. La dedicatoria no slo posee un sentido personal sino tambin simblico. Al dedicar este libro al Presidente del Departamento de Filosofa y al Director de los estudios para graduados de la Universidad de Yale quiero expresar mi gratitud cordial al Departamento mismo. Cuando hace tres aos llegaba yo a la Universidad de Yale, fue una grata sorpresa para m encontrar una estrecha colaboracin, que se extenda a un ancho campo. Fue un placer especial y un gran privilegio trabajar junto con mis colegas ms jvenes en seminarios colectivos de materias varias. Representaba una nueva experiencia en mi larga vida acadmica, experiencia verdaderamente interesante y estimulante. Siempre recordar estos seminarios colectivos, uno de filosofa de la historia, otro de filosofa de la ciencia, un tercero5

de teora del conocimiento, mantenidos por Charles Hendel y Hajo Holborn, F.S.C. Northrop, Henry Margenau, Monroe Beardsley, Frederic Fitch y Charles Stevenson. Debo considerar este libro, en una gran medida, como el producto de mi trabajo en la escuela de graduados de la Universidad de Yale, y aprovecho la oportunidad para expresar mi reconocimiento al decano de la escuela, Edgar S. Furniss, por la hospitalidad que me ha brindado en estos tres ltimos aos. Tambin debo un agradecimiento cordial a mis estudiantes. He discutido con ellos casi todos los problemas contenidos en este libro y espero que encontrarn muchas huellas de nuestra obra comn en las pginas que siguen.ERNST CASSIRER

Universidad de Yale

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PRIMERA PARTE QUE ES EL HOMBRE?

I. LA CRISIS EN EL CONOCIMIENTO DEL HOMBRE

en general que la autognosis constituye el propsito supremo de la indagacin filosfica. En todos los conflictos entre las diferentes escuelas este objetivo ha permanecido invariable e inconmovible: prob ser el punto arquimdico, el centro fijo e inmutable de todo pensamiento. Tampoco los pensadores ms escpticos negaron la posibilidad y la necesidad del autoconocimiento. Desconfiaban de todos los principios generales concernientes a la naturaleza de las cosas pero esta desconfianza se enderezaba a inaugurar nuevos y ms seguros modos de investigacin. En la historia de la filosofa el escepticismo ha sido, mu