Capítulo 3 Los Bosques Primarios y su Productividad

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    Los Bosques Primarios y su Productividad

    Se considera bosque primario aquel que ha existido sinperturbaciones humanas significativas u otros disturbiosdurante perodos que exceden el largo normal de la vidade los rboles maduros (de 60 a 80 aos segn FAO)(Ann. 1982c). En tales bosques relativamente estables,se desarrollan relaciones funcionales de preferencia,tolerancia, capacidad e interdependencia entreorganismos, las cuales no se evidencian de otro modo.Tales bosques son autosostenibles y poseen valorecolgico y econmico para la sociedad. Se cree quelos bosques primarios alcanzaron su extensin mximadurante una pequea fraccin de los ltimos dosmillones de aos (Whitmore 1982). Muchos de ellosdeberan de ser preservados a perpetuidad. Como nicafuente de informacin sobre las relaciones entre elbosque y el medio ambiente, los bosques primarios y susdinmicas ameritan un estudio a profundidad, ya quesignifican puntos de referencia para establecer las pautasdel manejo silvicultural.

    Este captulo describe las caractersticas de los bosquesprimarios ms significativas para la productividad. Hayuna larga historia de estudios ecolgicos en estosbosques en los trpicos; algunos de los ms completosson el de Jones (1956) en frica Occidental y Schulz(1960) en Surinam. Ms recientemente, se ha estudiadola ecologa de los bosques hmedos de Puerto Rico(Odum y Pigeon 1970), del Amazonas (Fittkau y Klinge1973) y del Extremo Oriente (Sutton et al. 1983,Whitmore 1984), entre otros.

    El ambiente fsico de los ecosistemas forestalesdetermina el patrn y la tasa de cambio, y establecelmites al desarrollo del ecosistema (Odum 1969). A suvez, el ecosistema mismo puede modificar el ambientefsico. La sucesin culmina en un grado mximo dehomestasis, mediante la cual las respuestas orgnicasdel ecosistema tienden a compensar los cambiosambientales. El bosque primario se autoprotege almximo de las perturbaciones. Adems, en funcin dela energa disponible, el bosque primario alcanza unabiomasa y una interaccin mxima o casi mxima entrelos organismos. Tal interaccin incluye la competencia,que significa la supresin de uno de los organismosinvolucrados; el comensalismo, que beneficia a uno delos organismos sin suprimir al otro y el mutualismo, quebeneficia a ms de un organismo (Longman y Jenik1974).

    Segn Holling (1973), los bosques primarios tienenresiliencia (la capacidad de absorber cambios y persistir

    a pesar de ellos) y estabilidad (la capacidad de volver aun estado de equilibrio despus de una perturbacintemporal).

    Comparados con otros bosques, los bosques primariosgeneralmente alcanzan un equilibrio relativamenteestable entre la produccin bruta y la respiracin, bajaproduccin bruta en relacin con la biomasa en pie, altacantidad de biomasa en relacin con el flujo de energa,baja produccin neta (rendimiento), cadenasalimenticias reticulares y no lineales, grandes volmenesde material orgnico, nutrimentos inorgnicosintrabiticos, alta diversidad, estratificacin bienorganizada y heterogeneidad espacial, nichos deespecializacin estrechos, organismos grandes, ciclos devida largos y complejos, ciclos cerrados de minerales,lento intercambio de nutrimentos con el ambiente,produccin cualitativa en vez de cuantitativa, simbiosisinterna desarrollada y buena conservacin y estabilidadde los nutrimentos (Odum 1969).

    Por muy vlidos que sean estos conceptos, la visintradicional del bosque virgen, como un sitio a salvo dedaos no es realista (Spurr y Barnes 1980). Disturbios, yan desastres en gran escala, son naturales y frecuentesdurante el curso de vida de la mayora de los rbolesforestales. La inestabilidad del bosque es inevitable, anen el Amazonas, donde los cambios climticos y laintervencin de las tribus debe haberse dado durante lavida de los rboles ms antiguos. Por ello, se debe sercuidadoso al clasificar a un bosque tropical comoprimario, ya que siempre existe la posibilidad de quehaya habido intervencin humana en el pasado (Catinot1974).

    La siguiente descripcin de los ecosistemas se haadaptado de Odum (1972). Los componentesestructurales incluyen el rgimen climtico, sustanciasinorgnicas involucradas en los ciclos minerales,compuestos orgnicos, formas de vida autotrficas (auto-alimenticias), y formas heterotrficas (alimentadas porotros). Las formas de vida heterotrficas incluyenorganismos fagtrofos o macro-consumidores; por logeneral, animales que se comen a otros organismos ysaprtrofos, microorganismos que descomponen materiaorgnica. Las partes vivientes y no vivientes de losecosistemas estn tan interrelacionadas que es difcilsepararlas.

    La mayora de los ecosistemas tropicales hmedos sontan complejos, que su funcionamiento no puede ser

    Captulo 3Los Bosques Primarios y su Productividad

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    Captulo 3

    Cuadro 3.1Extensin de los bosques tropicales noperturbados en 1980

    Regin y nmero rea de bosque productivo node pases involucrados perturbado* (miles ha)

    Amrica33 454,507frica37 118,450Asia16 99,033

    Total86 671,990

    Fuente: Ann. 1982e.aLos bosques productivos no perturbados son bosquesprimarios cerrados o bosques secundarios no aprovechadosdurante al menos 60 aos, en terrenos sin impedimentolegal para producir madera para la industria.

    Fig. 31.El dosel de los bosques hmedos aelevaciones bajas est formado por las copas anchas delos rboles, segn se ilustra con este bosque de Panam.

    estudiado por investigaciones tradicionales de a unproblema, una solucin. Para entenderlos quizs seanecesario usar sistemas de investigacin que involucrenel uso de modelos matemticos y cibernticos (Odum1972).

    Gran parte de las investigaciones ecolgicas quizsparezcan ser perifricas a la productividad forestal, puessu inters principal es meramente cientfico, como porejemplo, los microbios del suelo y las plantas del estratoinferior, ndices de rea foliar, hojarasca, biomasa yproductividad bruta en trminos inciertos en cuanto alvolumen til de la madera (Harper 1977). Si bien losforestales han estudiado el bosque principalmente paradeterminar cunta madera til son capaces de producir,los eclogos estn ms interesados en el funcionamientode los bosques como sistemas, lo cual es de utilidadparcial para los forestales. Los eclogos han demostradoque la sociedad incurre en mayores gastos aconsecuencia del maltrato o destruccin de los bosques,y estn explicando fenmenos que, hasta ahora, ni losforestales ni ningn otro profesional entendan bien nihaban estudiaban a fondo.

    El bosque primario, un ideal ecolgico, no constituye unideal de produccin capaz de satisfacer las necesidadeshumanas. La evolucin tiende a favorecer a especies enparticular ms que al bosque en su conjunto (Harper1977). Sera sorprendente si actividades que buscanfavorecer a un individuo en vez de a otro, tambinmaximizaran el funcionamiento de la poblacin en gen-eral, como un dios capaz de satisfacer todos los deseoshumanos. Por consiguiente, la produccin de la

    poblacin entera requiere que se compensen los avancescon los que la evolucin ha favorecido a especiesindividuales. Un ejemplo podra ser la necesidad dereducir la densidad del bosque para acelerar las tasas decrecimiento de los rboles seleccionados para laprxima cosecha. Estas modificaciones se puedenaplicar en bosques primarios; pero, una vez intervenido,el bosque deja de ser primario.

    Se estima que en 1980, los bosques primarios ysecundarios antiguos de 76 pases tropicales del mundoabarcaban una superficie estimada de ms de 6 milloneskm2 (Ann. 1982a; Cuadro 3-1), lo que significaba casiel 76% de los bosques potencialmente productivos deesos pases. Para el neotrpico, el porcentajecorrespondiente era del 87%; entre 1980 y 1990 setalaron 2,4 millones ha de bosque latifoliado (Ann.1993b), por lo que para 1990, el bosque sin disturbarabarcaba 450 millones ha.

    Estructura del bosqueLa estructura del bosque tiene que ver con los tamaos,ubicacin relativa y tipos de formas de vida. Ladescripcin que se presenta es de aplicacin en losbosques hmedos principalmente (Fig. 3-1). Unresumen de los contrastes estructurales entre los bosquesprimarios hmedos y secos, tropicales y subtropicalesaparece en el Cuadro 3-2.

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    Los Bosques Primarios y su Productividad

    Cuadro 3.2Contrastes estructurales entre bosqueshmedos y secos

    Caracterstica estructural Bosque hmedoa Bosque secob

    Altura del dosel (m) 2084 1040Estratos del dosel (No.) 3 or more 13ndice sup. foliar (m2/m2) 58 37Uniformidad Uniforme en parchesCubierta vegetal del suelo 200 cm; razn deevapotranspiracin potencial/precipitacin >1.bPrecipitacin anual 50 a 200 cm; razn delevapotranspiracin potencial/precipitacin 10 cm Dap >25 cm

    Guayana 235 a

    Costa del Marfil 214 a

    Malasia 232 a

    Amazonas brasileoMadeira-Tapajs a 12117Tapajs-Xing a 119127Xing-Tocantins a 63121

    Fuente: Heinsdyk 1957, Wyatt-Smith 1949a.aNo se cont.

    Los bosques pluviales, segn Baur (1964b),generalmente alcanzan una altura de 25 m; 40 m losbosques semi-perennes, 50 m los bosques perennesestacionales y de 40 a 60 m los bosques pluvialesecuatoriales. Un rbol alto de la especie Koompassiaexcelsa, registrado en el bosque tropical de Malasia,alcanz 84 m de altura (Foxworthy 1927, citado porLongman y Jenik 1974). En zonas secas y a mayoreselevaciones, los bosques tropicales tienden a alcanzaralturas menores (Fig. 3-2). En Venezuela, rboles condimetro a la altura del pecho (dap) de 10 cm y ms, a3000 m de elevacin, alcanzan una altura promedio de10 m; por encima de esa elevacin la altura disminuyehasta 5 m (Veillon 1965).

    Densidad del bosque. La densidad del bosque se midepor la cantidad y tamao de los rboles, y el rea basal(volumen por unidad de rea terrestre).

    Cantidad y tamao de los rboles. La cantidad derboles por unidad de terreno que han alcanzado uncierto dimetro a la altura del pecho constituye unamedida signific