Ballena Beluga

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    31-Jul-2015
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La

beluga (Delphinapterus leucas) es una especie de cetceo odontoceto que habita en la regin rtica y subrtica. Errneamente suele llamrsele ballena blanca (ballena en sentido estricto no es aplicable a los cetceos dentados, reservndose para los integrantes de la familia Balaenidae). Es la nica especie del gnero Delphinapterus y junto al narval (Monodon monoceros) conforman la familia Monodontidae.

TAXONOMA Y EVOLUCIN La primera beluga fue

descrita inicialmente por Peter Simon Pallas en 1776.2 Es un miembro de la familia Monodontidae, la cual forma parte de las ballenas dentadas (suborden Odontoceti).

TAMAO Y COLOR Los machos adultos miden entre Los ejemplares adultos son

3,5 y 5,5 metros de longitud, mientras las hembras crecen entre los 3 y 4,1 metros.21 Los machos pesan entre 1100 y 1600 kg y las hembras tienen entre 700 y 1200 kg.22

difciles de confundir, debido a que son los nicos cetceos totalmente blancos o de color gris blanquecino. Las cras al nacer normalmente son grises; al mes de vida el color se torna gris obscuro o gris azulado, y posteriormente empiezan a perder pigmento en forma progresiva hasta alcanzar el color blanco distintivo; las hembras lo hacen a los siete aos de edad y los machos a los nueve.

COMPORTAMIENTO Son

animales cooperativos y con frecuencia organizan grupos para cazar, hacindolo de forma coordinada. Dentro de los grupos son animales muy sociables, suelen perseguirse unos a otros, ya sea jugando o agredindose, y se rozan con frecuencia entre s.

DIETA La bsqueda en el lecho

marino tpicamente tiene lugar a profundidades de entre 20 y 40 m,69 pero pueden sumergirse con facilidad a ms de 700 m para buscar alimento

HBITAT En las regiones costeras

se ubican en ensenadas, fiordos, canales, bahas y aguas poco profundas del ocano rtico que estn iluminadas constantemente con luz solar. Estas aguas usualmente tienen entre 8 a 10 .