100 Colombianos

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100 Colombianos Protagonistas

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PROTAGONISTAS

Jaime lvarez BenjumeaSacerdoteLlega a Ecuador en 1974

La Iglesia debe poner en prctica la verdad, la justicia, la solidaridad, la caridad, pero siempre de modo evanglico.Desde muy pequeo en Antioquia -vincula su vocacin a la influencia de su madre, una mujer inquieta y solidaria de la que aprend no solo el amor a los pobres sino a estar con ellos-, el Padre lvarez Benjumea desarroll un profundo compromiso con los ms necesitados. Su llegada a Ecuador, en donde fue ordenado sacerdote en 1978, se relaciona con que siempre fue mi anhelo servir a la Iglesia desde cualquier lugar en que se me necesite. Conoca de antemano la problemtica de ese pas. En Tulcn, cuando sacaba mi permiso para ingresar, me informaban sobre los virulentos ataques que haban recibido Monseor Proao y la iglesia de Riobamba; antes, el asesinato de Lzaro Condo, indgena de la comunidad de Toctezinin, quien haba ido con otros compaeros para ayudar en la cosecha, y del apresamiento de otros sacerdotes junto con un grupo de campesinos y jvenes. En la primera carta que escrib a mi madre, recuerdo haberle dicho que estbamos en una misin en el desierto (entindase como pobreza extrema). Es el lugar inexplorado e inhspito donde nos espera Dios, donde podemos superar nuestras dificultades. Comenz a conocer la dicesis de Riobamba y luego de realizar estudios antropolgicos por un ao, asumi como prroco de Penipe. Estos estudios sealaban la gravedad de los problemas: el bocio endmico, la discapacidad fsica y mental, la apata y el minifundio. As surgi CEBYCAM (Centro de Erradicacin del Bocio y Capacitacin de Minusvlidos) al que luego se le agreg CES (Cultura y Economa Solidaria), con excelentes logros y por iniciativa de los propios campesinos desde la movilizacin popular. En 1999, por la emergencia del Tungurahua -sigue en erupcin-, realiz un gran trabajo social que le vali el apodo de Padre Volcn. Es preferible ser un volcn en actividad antes que un cobarde que no intenta dar una respuesta a ciertas situaciones, afirma. El compromiso y el gran trabajo del padre lvarez Benjumea tambin ha tenido momentos dramticos, como la brutal represin del 12 de agosto de 1976, cuando el hogar de la iglesia de Santa Cruz fue rodeado y asaltado por policas y miembros de la Inteligencia Militar y l fue deportado junto a Adolfo Prez Esquivel (luego Premio Nobel de la Paz) y su hijo; o como cuando denunci pblicamente la violacin de setenta y ocho mujeres discapacitadas. S que el amor comienza donde terminan los miedos, resume. SL

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Diego Arango

Felipe Alviar-BaqueroAbogadoLlega a Inglaterra en 1998

Para m la llama olmpica representa a Colombia: una velita que entre todos debemos mantener encendida.Tal vez por llevar la trashumancia en sus venas, Felipe Alviar-Baquero es cosmopolita y dinmico por naturaleza. Con apenas dieciocho aos no vacil en dejar su Bogot natal para radicarse en Inglaterra, atrado por su cultura y decidido a aprender y dominar la lengua de Shakespeare. Sin duda tambin influy el hecho de que all hubiera nacido su madre, aunque llegara a Colombia siendo una nia. Los inicios, como para la mayora de los emigrantes, fueron arduos, marcados por la soledad y los trabajos duros. Pronto obtendra un empleo en un parque de diversiones y el trato con la gente le permitira practicar el idioma y estudiar por la noche. Cuando se dispona a regresar a Colombia, cambiaron los planes y fueron su hermano y su madre quienes decidieron emigrar para estar junto a l. Hoy, a sus treinta y dos aos, graduado en Administracin y Leyes y Derecho Civil cum laude por las Universidades de Kent y Oxford, Alviar-Baquero integra una de las firmas de abogados ms importantes del Reino Unido, Latham & Watkins, donde supervisa y asesora grandes proyectos internacionales. Casado con una inglesa, con dos hijos bilinges, es un modelo de integracin en su comunidad de acogida. Pero en casa se habla espaol y las vacaciones las pasamos siempre en Colombia -aclara. Preside la Fundacin COTA (Children of the Andes) de apoyo a la infancia y la promueve activamente desde su portal www.fab8000torch.co.uk. Uno de sus proyectos ms queridos y exitosos, el parque infantil Tiny Town, atestigua su compromiso ciudadano. Por su pasin y por los lazos que tiene con la comunidad, segn reza la carta oficial del Comit Olmpico, fue nombrado portador de la antorcha olmpica en los pasados Juegos. EG

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Christian D'Laytz

Guillermo AponteEjecutivoLlega a Filipinas en 2010

Los colombianos vemos el trabajo como un valor propio y eso nos hace exitosos fuera.Bogotano, ingeniero de sistemas informticos y graduado en Marketing por la Universidad de los Andes, Guillermo Aponte ha trabajado siempre en la misma empresa, The Coca-Cola Company. Comenz en 1988 como analista de sistemas, pasando de escritorio en escritorio, resolviendo problemas de impresoras y computadoras a empleados y jefes. Fue ascendiendo puestos, demostrando tal eficacia y competencia en la gestin empresarial que a finales de 2000 fue nombrado director general de la compaa en Colombia. Siempre supo que terminara viviendo fuera de Colombia, pero nunca se imagin que llegara a ocupar el cargo de gerente general de Coca-Cola, al mando de ocho mil personas, en un lugar tan lejano y extico como Filipinas, uno de los diez territorios ms grandes de la compaa en el mundo. Especializado en mercados complejos, socialmente involucrados y enfrentados a resoluciones difciles, como presidente de la Fundacin Coca-Cola Filipinas, brazo filantrpico de la compaa, es el encargado de canalizar los recursos econmicos destinados a paliar la gran desigualdad social existente, creando escuelas, asistiendo a nios desprotegidos y proveyndoles de comida en las islas ms remotas del archipilago filipino donde la pobreza es extrema. Dado que la produccin de la Coca-Cola se basa fundamentalmente en el agua, su gran proyecto es devolver a la naturaleza el agua vuelta potable gracias a la tecnologa ecolgica. Algo que, ms que un proyecto, Guillermo Aponte considera una misin. JC

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ngela Mara ArbelezPeriodista e historiadoraLlega a Grecia en 2008

El ser colombiana ha sido un ingrediente positivo que me ha ayudado en mi trabajo de interculturalidad.La mantiene en vilo un ansia de saber y vivir, una curiosidad universal y su empeo en difundir culturas diversas, acercarlas y establecer conexiones entre ellas. Manizalea, graduada en historia del arte, ngela Mara Arbelez obtuvo su maestra en Teora y Crtica del Arte en la Universidad Lomonosov de Mosc con su tesis: The Ancient Colombian Gold-Tayrona Culture. Adems de curar exposiciones sobre el arte de Irn, Egipto, China y Holanda en varias universidades colombianas y trabajar en diferentes medios de comunicacin, se dedic a rescatar y organizar la obra del artista plstico colombiano Alipio Jaramillo Giraldo (q.e.p.d.). Polglota y emprendedora, su afn de sincretismo cultural la impuls a retomar los viajes, situndola finalmente en Grecia (Salnica-Atenas), donde trabaja incansablemente en pro del dilogo interreligioso entre las comunidades sefardita y cristiana. All cada ao, en diciembre, organiza un gran concierto que acerca diferentes culturas, los coros Gospel del Congo y Bizantino juntos. Son pequeas acciones de conciliacin -apunta, me importa sentir que trabajo por conseguir un mundo mejor. Uno de sus logros ms significativos ha sido obtener que se conmemorase el Da Internacional en Memoria de las Vctimas del Holocausto en la Catedral Catlica de Salnica, con la presencia de las comunidades cristianas y judas. Combina su incansable actividad cultural con el periodismo freelance en diversos medios, como el peridico El Pas (Espaa), La Patria (Colombia), Aurora (Israel), Radio Sefarad o CNN en Espaol, desde Grecia. EG

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Kostas KATOMERIS

Rodrigo ArboledaEmpresarioLlega a los Estados Unidos en 1977

Colombia resurge de las cenizas causadas por ese pavoroso incendio de la cultura de la droga y el dinero fcil.Podra sonar a irona del destino que este arquitecto antioqueo graduado en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) y Premio Nacional de Arquitectura optara un da por dedicarse a la exportacin de bananos; sin embargo, fue en la gestin empresarial a gran escala donde Rodrigo Arboleda hall una autntica vocacin, en la que puedo expresar mi sentimiento casi reverencial por el trabajo, algo muy arraigado y una de las tradiciones fuertes de Medelln, mi ciudad natal. Desde sus oficinas de Miami se han dirigido voluminosos negocios de exportacin de flores y frutas colombianas con flotas enteras de barcos distribuyndolas por el mundo. Pero la labor que ms satisfacciones le ha dado y a la que se dedica actualmente en cuerpo y alma, es la direccin general de la Fundacin One Laptop Per Child (OLPC), un ambicioso proyecto que ha logrado distribuir ms de dos millones de computadoras a nios de cuarenta y un pases y en veintin idiomas. Pensar en nios indgenas del Vichada recibiendo nuestros laptops, siendo instruidos en su uso y aprendizaje, con sus ojitos cargados de ensueos y de esperanza me hace estremecer de orgullo y de entusiasmo. Atribuye a sus races y cultura colombianas su constancia en mantener posiciones basadas en el convencimiento de la bondad de la tarea a realizar. De otra manera no podra explicarme mis treinta aos dedicados a la quijotesca labor de llevar tecnologas digitales a los sistemas educativos de pases en vas de desarrollo, contra viento y marea, contra intereses comerciales que para nada quieren ver disminuida su posicin de dominio y control de mercados. EG

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Pipe Yanguas

Pipe Yanguas

Carlos Arcieri RipollLuthierLlega a los Estados Unidos en 1964

Las manos que reparan los Stradivarius de la Casa Real de Espaa son colombia